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INTRODUO

Em Suspenses da Percepo, Crary relaciona novas noes de percepo e


ateno com as mudanas trazidas pela transformao econmica e tecnolgica da
sociedade moderna. Ao analisar o desenvolvimento histrico da abordagem dos estudos
acerca do problema da ateno, o autor objetiva especificamente o universo da
percepo visual.
No primeiro captulo da obra, Crary se dedica analisar a ideia de viso subjetiva
que surgiu na segunda metade do sculo 19. O autor se refere a essa ideia como a noo
de que nossa experincia perceptiva e sensorial depende menos da natureza do
estmulo externo e mais da constituio e do funcionamento de nossa aparelho sensorial.
Dentro deste contexto, Crary aponta que a modernidade capitalista, seria o agente
manipulador que atua neste vcuo, onde a percepo humana passa a residir no corpo e
se torna passvel de mensurao.
Segundo Crary, a lgica do sistema capitalista ordena que os indivduos tenham a
habilidade de mudar o foco de sua ateno constantemente, em resposta ao grande
espectro de estmulos multissensoriais recebidos diariamente. Alm disso, sua pesquisa
revela que o que tradicionalmente entendemos como ateno pode ter se dissolvido a
ponto de se tornar um estado repleto de distraes e carente de direo.
A dificuldade humana de manter ateno em um assunto especfico foi reconhecida
como problema psicolgico durante as duas dcadas finais do sculo XIX, e os estudos
anteriores a Freud encaravam a questo da ateno meramente como um processo de
seleo e isolamento. Crary aposta na expanso da concepo freudiana de ateno,
onde nada perdido mas tudo recebido com um nvel moderado de ateno.
Jonathan Crary aponta para como o problema da ateno persiste nos dias de hoje
sob o nome de Transtorno de Dficit de Ateno (TDA) e traa semelhanas entre os
sintomas das crianas diagnosticadas com o transtorno e os problemas recorrentes dos
pacientes contemporneos, como impulsividade, dificuldade de manter a ateno, baixa
tolerncia a frustraes e distrao constante.
Crary conclui o primeiro captulo do livro considerando como as novas invenes
tecnolgicas nos estimulam a emergir em um processo de suspenso da percepo. Em
um mundo que demanda ateno constante, onde os indivduos precisam processar

mltiplas informaes advindas de filmes, televiso e rdio, o autor prope que um nvel
permanente de ateno reduzida pode contribuir para uma experincia mais produtiva e
consciente da vida como um todo.
Como forma de representar visualmente sua anlise dos problemas da percepo
e as novas possibilidades trazidas pelo estudo, o autor aborda nos captulos seguintes
obras de Manet, Seurat e Czanne, que dialogam com a questo da ateno em sua
natureza unificadora e desintegradora.
Cada um destes pintores posicinou-se de modo nico a respeito das rupturas,
ausncias e fissuras do campo perceptivo, criando um inovador espao para descobertas
sobre a indeterminao da percepo atenta e da instabilidade da ateno.
Essas pinturas, no so somente ilustraes ou representaes visuais de
problemas da percepo visual na modernidade. Crary as utilize como meio de
investigao das consequncias e reverberaes da ascenso dos modelos de viso
subjetiva e fisiolgica do incio do sculo XIX, e as coloca como importantes pontos de
partida para a compreenso dos novos horizontes criativos e suas restries derivadas
deste momento de transformao na histria.

EDOUARD MANET E A VISO QUE SE DESPRENDE

Jonathan Crary escolhe O Balco, de Edouard Manet (fig. 1), para iniciar sua
jornada investigativa da transformao do modelo de percepo visual. Para o autor, esta
obra distancia o observador do sistema clssico de viso preso ao modelo de
interioridade e se afirma como marco representativo da modernidade justamente por sua
externalidade.
A composio da obra e os olhares desencontrados das figuras inauguram um
universo de mltiplas perspectivas mutveis e permeveis, por onde a ateno do
observador flutua de maneira no linear.
A balaustrada metlica presente na obra vista por Crary como elemento
fundamental para o entendimento da questo da percepo. Inicialmente percebida como
um simples elemento decorativo, a balaustrada visualmente composta de elementos
que curiosamente remetem ao esquema tico de Descartes (fig. 2).

Outra leitura proposta pelo autor enfatiza as diagonais metlicas da balaustrada


como extenso dos olhares das figuras. Desta forma, a direo dos olhares pode ao
mesmo tempo distanciar e entralaar as diferentes perspectivas presentes na obra,
criando complexos paradoxos emaranhados e ininteligveis.
A pluralidade de leituras e a subsequente dificuldade de racionalizao do espao
visual trazem pintura uma indita vitalidade, que se renova infinitamente diante do
observador.
A natureza intensamente dialtica das obras de Edouard Manet abordada por
Crary em sua anlise da obra Na Estufa, de 1879. A surpreendente mudana de
caractersticas tcnicas presente nesta pintura foi objeto de estudo de diversos crticos,
que conjecturavam a respeito de uma possvel troca de postura de Manet. O artista
parecia estar se curvando s expectativas do pblico e aparentemente buscando
reconstituir a noo de viso contida e integrada que ele tanto ajudara a desagregar.

Segundo Crary, situam-se nesta pintura dois aspectos conflitantes da percepo


moderna: a integridade da viso aliada ao conceito de unidade na percepo e a dinmica
fluida e desestabilizadora contida na disperso do olhar.
O rosto da mulher, representado com esmero incomum ao artista, pode ser
analisado como um retorno hierarquia tradicional da representao do corpo, aonde a
face contm a maior carga substancial de expresso.
Mantida a integridade do rosto e a conformidade com a realidade dominante, Manet
explora outros aspectos da composio para denotar a recusa dos aspectos expansivos
das formas em nome de uma ordem social e pictrica fixa. O espartilho, o cinto, a pulseira
sobre a luva colocam sobre a mulher uma dose de constrangimento e domesticao,
enquanto no restante da obra, atravs do acavalamento de objetos que comprimem os
retratados estabelece-se uma forte sensao de aprisionamento e compresso do
espao.
Assim como a balaustrada de O Balco, as ripas de madeira do banco (fig.3)
tambm conduzem o olhar, desta vez definindo atravs de linhas paralelas (e portanto
no convergentes) uma separao do olhar.

Outro interessante apontamento de Jonathan Crary se d no que concerne a


posio centralizada dos anis matrimoniais das figuras. Mesmo que extremamente
prximas, permanecem distantes pela postura retrada do homem e pela indiferena da
mulher.
Esta organizao da obra alude possvel existncia de um caso extraconjugal
entre os dois, que sublinha o problema de expanso e retrao presente no restante da
obra.
Alm de outras obras de Manet, Crary encaminha o fim do captulo dedicando
ateno especial obra Diante do Espelho (fig. 4), onde encontra novamente outra
proposta do artista quanto aos limites do campo visual.

Atravs de uma pincelada de ritmo intenso e o proeminente uso de cores no


referenciais, Manet expande a ateno sensorial e remove a rigidez dos objetos,
propondo um jogo de eventos instintivos, mveis e amorfos.
O papel da mulher na obra a vestir-se ou despir-se perde relevncia quando
posto dentro de um contexto visual completamente livre, sagazmente metaforizado no
espartilho afrouxado.
Se em Na Estufa, v-se um mundo sucumbir rigidez e petrificao, em Diante
do Espelho h a vivacidade e a vibrao da pintura.

GEORGES SEURAT E AS ILUMINAES DO DESENCANTAMENTO

Ao analisar a obra de Georges Seurat, Jonathan Crary coloca em primeiro plano a


construo calculada de novos modelos semnticos e cognitivos, diferentemente de sua
anlise da obra de Manet, onde a corroso dos cdigos representativos tradicionais
interessa mais.
Em Parada de Circo (fig. 5), o artista pressupe uma ateno cromtica
autossuficiente e subjetiva o bastante para constituir um reino provisrio de liberdade para
o observador e, por outro lado, aspira controlar suas respostas atravs de sugestes.
Parada de circo revela e reprime, diz Crary. Esta sensao antinmica
perturbadora perfeitamente simbolizada nesta obra, que ao passo que nega qualquer
possibilidade de iluso esttica, tambm utiliza as cores de maneira extremamente
complexa em busca de um senso de unidade.

Crary distancia-se da pintura para comentar a ligao entre as ideias de Seurat e j


citado conceito de viso subjetiva. O interesse do artista pelo estudo dos fenmenos
ticos reafirma seu gosto pela produo metdica e calculada.
Em seu projeto, Seurat no apenas estava a par de toda a produo cientfica de
seu tempo, como tambm buscou atravs de diversas fontes a confirmao de uma
frmula universal que racionalizaria os efeitos da cor e da forma.
Uma das importantes contribuies de Seurat para a arte foi o uso sistemtico da
decomposio da cor local, o ltimo signo natural remanscente como referncia para o
artista visual que buscava a verossimilhana.
O equilbrio classicista das obras de Seurat impediu que muitos crticos
enxergassem a profundidade dos questionamentos de sua obra a respeito de uma tica
estvel. O artista recusava a ideia de fuso final e entendia que a composio fisiolgica e
a mobilidade fsica do observador eram aspectos determinantes para a formao
cognitiva e a prpria fruio da obra.
O autor ainda compara Parada de Circo com a A ltima Ceia, de Leonardo da
Vinci. Entre as diversas similaridades presentes na composio, h de se atentar para o
forte uso de signos como smbolos de valor nas duas obras. Enquanto a pintura de
Leonardo abre simbolicamente as portas de um mundo numenal, Parada de Circo revela
o engano implcito na representao clssica e questiona a validade da posio legvel
que esse sistema supostamente confere ao observador.
Mesmo que construda atravs de um mtodo que objetivava a produo de
respostas subjetivas, Parada de Circo no pode ser reduzida somente a isto, pois uma
obra capaz de fazer com que o espectador paire entre a submisso sua operao
emprica e a antecipao da fuso luminosa de tudo o que ainda est irreconciliado nela.

CZANNE: REINVENTANDO A SNTESE

Neste captulo, Jonathan Crary analisa atravs da obra tardia de Paul Czanne o
estado incerto do observador atento por volta de 1900. Por divergir de Manet e Seurat
cuja produo continha estratgias de ligao, homeostase e fixao Czanne
referenciado pelo autor como chave para o acesso s coisas-em-si.

O autor prope que Czanne no seja rotulado de inocente ou infantil, j que sua
obra o revela como um observador surpreendentemente atento a tudo que ocorre de
anormal na experincia perceptiva, desafiando seu prprio entendimento de mundo
reconhecvel.
Paul Czanne questionava a ideia de um campo de viso homogneo e unificado e
propunha em suas pinturas um exerccio ao olho do observador, que poderia ler diversas
reas desconexas do campo visual ao mesmo tempo, eliminando as noes tradicionais
de centro e periferia.
Enquanto Manet e Seurat impunham seus modelos aglutinadores a respeito da
volatilidade da ateno, Czanne insere uma nova perspectiva, onde o observador seria
capaz de entrar e habitar o mundo instvel e redimensional da percepo atravs do
olhar. As descontinuidades visuais descobertas pelo artista tornaram-se base para novos
modelos de sntese e organizao perceptiva, onde a ateno estava atenta prpria
ateno.
Em Pinheiros e Rochas (fig. 6), nota-se a tentativa singular de Czanne para
abordar as vacilaes e o carter heterogneo de suas prprias experincias
perceptivas.

A erradicao completa de uma distino consistente dos planos uma


caracterstica marcante desta obra. As superfcies so reunidas de maneira imprevisvel e
vertiginosa.
Entre outras inovaes citadas por Crary, a explorao do espao visual realizada
por Czanne um divisor de guas na histria da arte. Muito mais do que propor um
ruptura, o artista props reinvenes e novidades em um campo j habitado por grandes
nomes. Atravs de desafios que impunha ao prprio olho, foi capaz de viajar para um
universo no da utopia, e sim um universo onde a intensidade das cores e formas era
plenamente reestruturvel.
J no eplogo do livro, Jonathan Crary utiliza a Piazza Colonna (citada em uma
carta de Freud) como referncia para abordar aspectos da sociedade contempornea e
oferecer uma perspectiva a respeito do desenvolvimento de nossa conscincia. Neste
panorama, os indviduos e grupos se reconstruiriam continuamente, seja de maneira
criativa ou reativa.