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CONFESSANDOA

FEM1644E1689
JAMES M. RENIHAN

Traduzido do original em Ingls

Confessing the Faith in 1644 and 1689


By James M. Renihan

Via: ReformedReader.org

Traduo por Rafael Abreu


Reviso e Capa por William Teixeira

1 Edio: Abril de 2015

Salvo indicao em contrrio, as citaes bblicas usadas nesta traduo so da verso Almeida
Corrigida Fiel | ACF Copyright 1994, 1995, 2007, 2011 Sociedade Bblica Trinitariana do Brasil.

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SUMRIO
Introduo ................................................................................................................... 4
A Primeira Confisso Londrina De 1644 ......................................................................... 6
A Segunda Confisso Londrina ...................................................................................... 9
As Origens Da Segunda Confisso Londrina De F ........................................................ 11
Implicaes................................................................................................................ 15

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Confessando A F Em 1644 E 1689


Pastor James M. Renihan
Institute of Reformed Baptist Studies at Westminster Seminary in Califrnia.
Igreja Batista Reformada do Norte de So Diego, Escondido, CA.

Introduo
Tente imaginar uma situao como essa: voc mora numa cidade grande, a capital de seu
pas. Voc membro de uma dentre um punhado de igrejas, que esto apenas comeando
a crescer e ser notadas na cidade. Mas reunir-se com seus irmos e irms ilegal. Todos
os que vivem ali s devem lembrar-se que h uma nica religio legal, e toda tentativa de
discordar dela encontrava perseguio e oposio.
As igrejas esto crescendo e rumores comeam a se espalhar. Centenas de anos atrs,
algumas pessoas cujas crenas eram pouqussimo semelhantes sua estiveram envolvidas em uma rebelio terrvel em um pas relativamente prximo, e h boatos de que suas
igrejas fariam o mesmo tipo de coisa. O que voc faria?
Essa foi uma das situaes que os membros de sete igrejas Batistas Calvinistas encararam
em Londres em 1644. Poucos anos depois, o nmero de seus membros cresceu, e as pessoas comearam a notar sua presena em Londres. Mas essa no era uma notcia muito
amigvel. Em 1642, foi publicado um panfleto annimo intitulado A Warning for England,
especially for London; in the famous History of the frantick Anabaptists, their wild Preachings
and Practices in Germany [Um Alerta para a Inglaterra, especialmente para Londres; a
famosa Histria dos Anabatistas desvairados, e suas Pregaes e Prticas ferozes na
Alemanha]. Uma obra surpreendente. O autor, em nove pginas duas vezes maiores que
o normal, descreveu os tristes eventos de Mnster, Alemanha. Rebelio, sedio, roubo e
assassinato foram atribudos aos anabatistas. Do comeo ao fim no h meno de nada
seno desses eventos de outro tempo e lugar at a ltima sentena do panfleto que pronunciou um julgamento sutil, mas de forma brilhante e poderosa: Cuidado! O que foi feito
na Alemanha pelos Anabatistas pode muito bem se repetir em Londres, se essas pessoas
puderem espalhar as suas doutrinas.
Ento, o que os Batistas fizeram? A situao era potencialmente explosiva. Eles sabiam
que era essencial demonstrar que no eram radicais, e que no estavam minando subversivamente a estrutura da sociedade. Pelo contrrio, eles eram cidados obedientes lei, que
estavam sendo mal compreendidos e representados por muitos. Eles queriam e precisavam
mostrar que eram bem ortodoxos em suas crenas teolgicas, e que no tinham outra agen-

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da seno o compromisso fiel e consciente para com Deus e Sua Palavra.


Ao encarar tais circunstncias, os Batistas decidiram que precisavam agir a fim de extinguir
o medo e as informaes erradas que se espalhavam. Deus abenoara seus esforos at
aquele momento, e eles no queriam ver esses esforos frustrados por boatos e insinuaes de seus inimigos. Ento adotaram uma prtica frequentemente usada por outros nos
ltimos 150 anos eles elaboraram uma confisso de f de maneira que qualquer um neles interessado pudesse ser capaz de obter um entendimento preciso de suas doutrinas e
prticas.
Um dos principais objetivos ao publicar sua Confisso de F em 1644 era repudiar laos
com os Anabatistas. Isso fica evidente no ttulo da pgina que diz, The Confession of Faith,
of those Churches which are commonly (though falsly [sic]) called Anabaptists. [A Confisso de F, das Igrejas que so comumente (embora falsamente) chamadas Anabatistas] 1.
A epstola no comeo da Confisso identifica o problema:
No duvidamos de que isso parecer estranho a muitos homens, que tal como somos
frequentemente denominados, sob calnia e acusao de sermos hereges e semeadores de divises, presumssemos afigurar-nos publicamente como temos feito: [...]
nada mais triste para o observador, que amargas acusaes sejam lanadas, no
apenas pelo mundo, que no conhece a Deus, mas tambm por aqueles que se julgam muito injustiados caso no sejam vistos como as principais Dignidades da Igreja
de Deus, e Guardies da Cidade: [...] acusando-nos de defensores do livre-arbtrio;
da possibilidade de decair da graa; de negarmos o pecado original; de desacato
magistratura, desobedecendo-lhes as leis pessoalmente ou no pagamento de tributos;
e de agirmos impropriamente na dispensao da Ordenana do Batismo. Recusamse considerar-nos Cristos.2
evidente que nessa lista de acusaes muitas eram relevantes, ainda que realidade ou
fantasia, aos Anabatistas do continente. Tudo que um oponente dos Batistas precisava
fazer era mencionar o nome Mnster, e todos os supostos horrores daquela cidade seriam
imputados s suas contrapartes da Inglaterra3. Evidentemente, os Batistas Particulares
foram pressionados por essas acusaes, e desejaram se livrar de quantas fosse possvel.
Portanto, afirmaram abertamente que o nome Anabatista foi dado falsamente, e no refletia suas prprias convices.
__________
[1] William L. Lumpkin, Baptist Confessions of Faith, rev. ed. (Valley Forge: Judson Press, 1969), 153.
[2] Ibid., 154-55.
[3] Lumpkin menciona dois livros os quais podem ter sido especialmente desagradveis em suas acusaes
contra os Batistas: A Short History of the Anabaptists of High and Low Germany (1642), e A Warning for
England especially for London (1642), BCF, 145.

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A Primeira Confisso Londrina De 1644


Os Batistas estavam preocupados em demonstrar a todos que suas convices doutrinarias, desde o comeo, tinham sido ortodoxas e quase idnticas s convices dos Puritanos
volta deles. Para tanto, eles procuraram os melhores meios disponveis pelos quais poderiam provar que seus pontos de vista estavam, de fato, alinhados com as doutrinas das
demais igrejas. Os Batistas fizeram isso ao elaborar uma Confisso de F. Essa Primeira
Confisso Londrina de 1644, publicada antes da Confisso de F de Westminster, baseavase fortemente em documentos mais antigos e bem conhecidos. O propsito era provar que
eles no mantinham ideias novas e selvagens, mas ao contrrio, compartilhavam as mesmas perspectivas teolgicas bsicas das melhores igrejas e ministros sua volta. Provavelmente, a melhor e mais detalhada Confisso disponvel era a Verdadeira Confisso de 1596,
um documento que tinha sido elaborado por homens ilustres tais como o famoso comentarista dos livros de Moiss, Henry Ainsworth. Cerca de 50% da confisso dos Batistas foi
tirada diretamente desse documento mais antigo. Alm disso, eles utilizaram amplamente
um livro chamado The Marrow Theology [Teologia Essencial], escrito por um Puritano muito
famoso e importante, William Ames. Eles reuniram esse material de fontes disponveis para
um propsito especfico: provar que eles tinham muitas coisas em comum com as igrejas e
ministros de ento. Sim, havia algumas diferenas, mas elas eram secundrias e no centrais. Os Batistas no eram loucos fanticos que intencionavam derrubar a sociedade como
era conhecida. Pelo contrrio, eles eram Cristos Reformados, que procuravam desenvolver
os princpios sobre os quais a Reforma tinha sido construda at suas concluses lgicas.
assim que devemos entender o aparecimento da Primeira Confisso Londrina em 1644.
Ela foi uma ferramenta apologtica para dizer: Ei, ns realmente somos como vocs em
quase tudo. No somos como os Anabatistas de Mnster. Somos como vocs. Deixem-nos
em paz. Aceitem-nos pelo que somos. No nos rejeitem apenas porque algum, em outro
tempo e em outro lugar, fez coisas realmente ruins. Ns os repudiamos. No somos Anabatistas. Somos Cristos Reformados. Essa ao teve duas facetas importantes. Primeiro,
atravs da publicao eles desejavam tornar suas ideias, comum e unanimemente mantidas, conhecidas a uma ampla audincia de leitores. Segundo, ao subscrever seus nomes
como representantes das igrejas, eles estavam afirmando publicamente que essas doutrinas eram uma verdadeira representao dos pontos de vista teolgicos mantidos entre
eles. Muita coisa estava em jogo, especialmente a liberdade que desfrutavam face ao surgimento do poder poltico intolerante Presbiteriano. Lembre-se das famosas palavras de
[John] Milton: O novo Presbtero nada mais do que o antigo Sacerdote. Poucos Presbiterianos eram a favor da tolerncia religiosa; a maioria desejava substituir a Igreja Episcopal
Estatal pela Igreja Presbiteriana Estatal. As assinaturas no eram um pormenor, foi uma
proclamao pblica, sbria e sria de que os Batistas eram Cristos ortodoxos.

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Isso funcionou? Bem, aparentemente sim, pois vemos que seus oponentes tomaram conhecimento deles. Muitos homens que parecem ter se autoproclamado caadores de heresia
escreveram sobre a Confisso como tendo sido escrita pelos Batistas. O primeiro que devemos mencionar foi um homem chamado Thomas Edwards. Em 1646, ele publicou em trs
partes separadas uma obra intitulada Grangaena, or A Catalogue and Discovery of many
of the Errors, Heresies, Blasphemies and pernicious Practices of the Sectaries of this time,
vented and acted in England in these last four years [Gangrena: ou Um Catlogo e Revelao de muitos dos Erros, Heresias, Blasfmias e Prticas perniciosas dos Sectrios dessa
poca, ventiladas e realizadas na Inglaterra nesses ltimos quatro anos]. Na pgina 106 da
primeira parte de Grangaena, Edwards menciona a Confisso de 1644, mas nela no
encontra nenhuma falha, admitindo que suas declaraes so como aquelas das Igrejas
Reformadas, mas a chama de fraude e falcia que tinha a inteno de ocultar aquilo que
ele pensava ser a verdade das doutrinas Batistas. Ao menos a Confisso era ortodoxa.
Quando Stephen Marshall, um membro da Assembleia de Westminster, atacou os Batistas
em 1645, John Tombes respondeu apontando para essa Confisso como um meio de estabelecer a ortodoxia dos Batistas Particulares 4.
Ainda mais interessantes so os comentrios de Daniel Featley. O Dr. Featley foi um membro da Assembleia de Westminster por um curto perodo de tempo, e autoproclamado caador de heresia. Ele disse o seguinte sobre a Confisso de 1644:
Se dermos crdito a essa Confisso e a seu Prefcio, aqueles dentre ns que so
assim estigmatizados [i.e. Anabatistas], no so nem Hereges, nem Separatistas, mas
Cristos aficionados: sobre quem, atravs de falsas sugestes, pesou a mo da autoridade, enquanto a Hierarquia permaneceu: pois, eles nem ensinam o livre-arbtrio; nem
o decair da graa como os Arminianos; nem negam o pecado original como os Pelagianos, nem rejeitam os magistrados como os Jesutas, nem mantm a pluralidade de
esposas como os Polgamos, nem a comunho de bens como os Apostlicos, nem o
andar nu como os Adamitas, muito menos afirmam a mortalidade da alma como os
Epicuristas e Psicofanaticistas: e com tal propsito eles publicaram essa confisso de
F, subscrita por dezesseis pessoas, em nome de sete Igrejas em Londres.5
As palavras de Featley so muito interessantes. Ele entendeu exatamente o que os Batistas
pretendiam com a publicao de sua Confisso: uma demonstrao honesta daquilo em
__________
[4] John Tombes, Two Treatises and an Appendix to them Concerning Infant Baptisme [Dois Tratados e um
Apndice Sobre o Batismo Infantil], (Londres: George Whittington, 1645), 31, 34. As declaraes esto no
Segundo tratado, entitulado An Examen of the Sermon of Mr. Stephen Marshall, about Infant Baptism [Um
Exame do Sermo do Sr. Stephen Marshall, sobre o Batismo infantil], em uma carta enviada a ele.
[5] Featley, The Dippers Dipt, 177-78. Ele no aceitou as alegaes de ortodoxia dos Batistas.

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que eles acreditavam. claro, Featley no acreditou neles, dizendo: eles cobrem um pouco de veneno de rato sob uma grande quantidade de acar, para que no sejam discernidos; pois, entre os cinquenta e trs Artigos de sua Confisso, no h seno seis que se
passam por construes justas: e nesses seis, nenhuma das mais sujas e odiosas posies, com as quais tal Seita difamada, so expressas. Mas esse ponto importante.
primeira vista, um dos mais fervorosos caadores de heresia reconheceu que suas palavras
eram ortodoxas. Featley fez seis crticas especficas Confisso: 1. Que os Batistas no
artigo 31 pareciam implicar que o direito s possesses terrenas est fundamentado na
graa, e no na natureza; 2. O artigo 38 fala contra o apoio de ministros pelo estado; 3. 4.
e 5. Todos lidam com o Batismo de crentes; 6. Que os Batistas permitiam que homens no
ordenados pregassem. Essas foram todas as crticas de Featley Confisso. Mas note o
que os Batistas fizeram em resposta a Featley: eles revisaram sua Confisso em 1646. No
artigo 31, eles adicionaram uma declarao para dizer que: Aqueles que no possuem f,
podem desfrutar licitamente das coisas terrenas por direito civil. No artigo 38, eliminaram
as palavras contra o apoio de ministros pelo estado. At a linguagem utilizada quanto ao
Batismo foi levemente alterada a fim de afastar algumas crticas. A segunda edio da Confisso, de fato a nica que est mais comumente disponvel hoje, uma verso revisada
em resposta s crticas de Daniel Featley. Os Batistas atenuaram ou alteraram a linguagem
em alguns trechos para que a Confisso fosse mais aceitvel aos Pedobatistas. Penso que
eles no comprometeram a Confisso. Eles simplesmente cumpriram o propsito original.
Eles queriam que aqueles homens reconhecessem sua ortodoxia, e entendessem que a
nica maneira de fazer isso com sucesso era reconsiderar suas atitudes. Devemos sempre
lembrar-nos disso. A Primeira Confisso Londrina de 1644 era uma tentativa de remover
as ameaas de perseguio e obter aceitao teolgica dos Pedobatistas; e a segunda edio de 1646 foi ainda mais explcita quanto a isso. As Confisses serviram bem ao propsito, ainda que alguns pensassem que elas fossem uma cortina de fumaa para encobrir
doutrinas mais nefastas.
Quem editou a Confisso de 1644? Realmente no sabemos ao certo. Alguns tm sugerido
John Spilsbury, um dos mais antigos pastores em Londres; ele provavelmente to bom
candidato quanto os demais. A. C. Underwood cita um escritor annimo que chamou o autor
de grande Patriarca da Confisso Anabatista, e R. L. Greaves diz que ele [Spilsbury] foi
um signatrio e provavelmente o principal autor da confisso Batista Particular6. W. L.
Lumpkin sugere que ele [Spilsbury] deve ter tido um papel proeminente em sua preparao e isso provavelmente est correto. Ele tambm sugere que se a Confisso fosse o
produto de uma autoria conjunta, [Spilsbury] provavelmente foi assistido por William Kiffin
__________
[6] A. C. Underwood, A History of the English Baptists (London: The Baptist Union Publication Department,
1947), 60; BDBR 3:193-94.

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e Samuel Richardson7. Dada a importncia desses homens, o cenrio proposto altamente possvel.
Como observamos, a 1 CFL foi revisada em resposta a Daniel Featley em 1646, e novamente em 1651. Por muitos anos ela serviu como base para ortodoxia e comunho entre
os Batistas Calvinistas. Mas em meados da dcada de 1670, as igrejas acharam necessrio
oferecer outra confisso ao mundo. Podemos mencionar vrias razes para tal. Primeiro,
os prprios Batistas indicavam que as cpias da Confisso de 1644 estavam escassas,
eram difceis de obter. Poderia ter sido factvel reimprimir cpias da primeira confisso, mas
fazer isso no era o objetivo. Em meados da dcada de 1670, a Verdadeira Confisso de
1596 foi sobrepujada pela Confisso de Westminster e a Declarao de Savoy, e elaborar
um documento baseado nela teria parecido um anacronismo. Alm disso, claro que a
primeira Confisso no lidava com cada rea que poderia ser mencionada em uma
declarao doutrinria. Na dcada de 1670, outras questes precisavam ser discutidas. Por
exemplo, era importante tratar do Sabath, pois havia um pequeno, mas crescente, grupo
advogando a observncia do 7 dia como o Sabath. Mas talvez mais importante, uma triste
situao envolvendo um homem de proeminncia que estava pressionando as igrejas.
Thomas Collier, um evangelista que havia sido enviado pela igreja de William Kiffin na
dcada de 1640, adotou e passou a promover uma estranha mistura de heresias, e os
homens de Londres sabiam que medidas decisivas deveriam ser tomadas para interromper
os falsos ensinamentos de Collier. Michael Haykin fala da desero de Collier como talvez
o motivo mais importante para uma nova confisso8. Portanto, uma nova Confisso foi
editada e circulada entre as igrejas para aprovao.

A Segunda Confisso Londrina


A Segunda Confisso de F Batista de 1677/89, juntamente com suas antecessoras de
1644/46, so talvez as Confisses Batistas mais influentes desde sua existncia. De muitas
formas, a Confisso mais recente sobrepuja a primeira em importncia, pois em 1689 a
Primeira Confisso se tornou escassa, de maneira que um dos principais subscritores da
Segunda Confisso afirmou que ele nunca havia visto o documento mais antigo. Foi esse
documento mais recente que se tornou rapidamente o padro da ortodoxia Batista Calvinista na Inglaterra, Amrica do Norte, e hoje, em muitos lugares do mundo.
Essa Confisso, com toda a sua influncia, talvez seja mais bem entendida contra seu contexto histrico e teolgico. Ela no apareceu repentinamente, o produto de uma sbita ex__________
[7] Lumpkin, Baptist Confessions, 145-146.
[8] Michael Haykin, Kiffin, Knollys and Keach: Rediscovering Our English Baptist Heritage (Leeds: Reformation
Today Trust, 1996), 68.

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ploso de conhecimento teolgico da parte de seu autor ou autores, mas seguindo o costume de elaborar bem uma Confisso, ela est amplamente vinculada a documentos Reformados mais antigos. Uma rpida olhada mostrar que ela baseia-se, em larga escala, no
mais Puritano dos documentos, a Confisso de F de Westminster de 1647. Uma inspeo mais cuidadosa revelar que ela est ainda mais intimamente relacionada reviso da
Confisso de Westminster feita em 1658 por John Owen e outros, popularmente conhecida
como Declarao de Savoy. Em quase todos os casos, os editores da Confisso Batista
seguiram as revises dos editores de Savoy quando esses diferiam do documento de Westminster. Alm disso, os Batistas fizeram uso ocasional da fraseologia da Primeira Confisso
Londrina. Quando todo esse material levado em considerao, poucas coisas so novas
e originais na Confisso de 1677/89.
Essa forte dependncia de fontes precedentes era parte do propsito da composio da
Confisso. Na carta Ao Leitor Sensato e Imparcial anexada primeira edio, os redatores
afirmaram:
Pelo fato de que nosso mtodo, e maneira de expressar os sentimentos, variam com
relao primeira [i.e. a Primeira Confisso Londrina] (embora a essncia do assunto
seja a mesma) diremos honestamente qual a ocasio e o porqu disso. O consenso
que prevaleceu entre ns e nos levou a empreender essa obra, foi o de que ela seria
no apenas um relato completo acerca de ns mesmos aos Cristos que diferem de
ns quanto ao Batismo, mas tambm proveitosa para instruo e estabelecimento nas
verdades do Evangelho daqueles que tm algum apreo por nosso labor. Entendemos
com clareza, e com firmeza de f, que nossa caminhada com Deus, agradvel e frutfera, de todas as formas, a maior preocupao; e, portanto, conclumos ser necessrio expressar-nos mais completa e distintamente; e tambm ajustar nosso mtodo para que [a Confisso] seja mais compreensvel naquilo que elaboramos para explicar a
razo de nossa f; quanto a isso no encontramos nenhum defeito no que foi desenvolvido pela assembleia [i.e. a Assembleia de Westminster], e depois deles pelos de
persuaso Congregacional [i.e. o Snodo de Savoy], ento conclumos prontamente
ser melhor manter a mesma ordem em nossa confisso atual. Alm disso, verificamos
que esses grupos acima mencionados escolheram no s expressar seu pensamento
com palavras semelhantes s da primeira (por razes que pareceram importantes
tanto para si quanto para outros), no que diz respeito a todos aqueles artigos com os
quais eles estavam de acordo, como tambm no propuseram qualquer variao dos
termos em sua maior parte. De maneira semelhante, chegamos concluso que seria
melhor seguir o exemplo e fazer uso das mesmas palavras nesses artigos (que so
muitos) em que nossa f e doutrina so as mesmas com as deles, e isso fizemos,
mais abundantemente, a fim de manifestar nosso consentimento com ambos, em to-

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dos os pontos principais da Religio Crist, assim como com outros tantos, cuja ortodoxia e confisses tm sido publicadas pelo mundo; em nome dos Protestantes em
diversas naes e cidades: e tambm para convencer a todos que no ansiamos deturpar a Religio com novos discursos, mas prontamente sujeitar-nos s slidas palavras, que tm sido usadas por muitos outros antes de ns em consentimento com as
Sagradas Escrituras, e assim declarar perante Deus, Anjos & Homens nossa sincera
concordncia com eles, na S Doutrina Protestante, que com to clara evidncia das
Escrituras eles tm afirmado. Algumas coisas, de fato, foram adicionadas em alguns
lugares, alguns termos foram omitidos, e outros poucos modificados, mas essas alteraes so de natureza tal que no se fazem necessrias dvidas, acusaes ou
suspeitas de debilidade na f, de qualquer de nossos irmos ou da parte deles.
Essas palavras so de real importncia, e precisam ser consideradas muito cuidadosamente. Em ambas as suas Confisses, os Batistas usaram documentos existentes de propsito,
para demonstrar seu consentimento com muito do pensamento teolgico corrente. Na
citao acima, eles argumentam que as doutrinas expressadas em ambas as Confisses
Batista so as mesmas, mas eles escolheram basear a Confisso mais nova nos documentos mais recentes e amplamente disponveis de Westminster e Savoy. Ao fazer isso, eles
estavam declarando com vigor seu prprio desejo de serem colocados entre a Cristandade
Inglesa Reformada e Confessional.
Devemos observar quando as Confisses [Batistas] se afastam de algum desses documentos. So nesses pontos que os Batistas expressam suas contribuies distintivas Teologia
Crist. Onde essas coisas esto mais evidentes, em ambas as Confisses? Claramente,
no que diz respeito doutrina da Igreja. Mesmo que pudessem concordar com muito do
que era crido pelos Pedobatistas, os aspectos caractersticos de sua f so encontrados
nas declaraes acerca da igreja. Aqui encontramos a diferena. Ambos esses documentos
so documentos Batistas. A Eclesiologia foi a fora motriz por trs do movimento Batista, e
a cabea da teologia que d a essas confisses suas nfases distintas, diferentes da
Verdadeira Confisso e da Declarao de Savoy.

As Origens Da Segunda Confisso Londrina De F


Com as informaes disponveis, impossvel determinar precisamente as origens da Segunda Confisso Londrina. No entanto, h algumas indicaes que nos ajudam a estreitar
as possibilidades.
A primeira referncia conhecida Confisso pode ser encontrada no manuscrito da ata da

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Igreja de Petty France, em Londres. Em 26 de agosto de 1677, foi registrado: Concordou


se que uma Confisso de F, juntamente com seu apndice, tendo sido lidos e considerados pelos irmos, deveriam ser publicados. Joseph Ivimey, o historiador Batista ingls do
incio do sculo dezenove deduziu que a Confisso originou-se na Igreja de Petty France,
e essa provavelmente uma suposio precisa.
Essa igreja foi uma das sete primeiras igrejas [Batistas] em Londres, tendo se beneficiado
do ministrio de Edward Harrison por muitos anos. Em 1675, dois homens de imensa importncia para a histria dos Batistas Particulares, Nehemiah Coxe e William Collins, foram
ordenados como pastores auxiliares no mesmo dia.
Nehemiah Coxe foi o filho do lder Batista Particular Benjamin Coxe. Ele era um mdico
qualificado e sbio telogo, instrudo em latim, grego e hebraico. Quando o Evangelista
Thomas Collier comeou a se desviar da Ortodoxia Calvinista das Igrejas de Londres, os
ancios dessas igrejas pediram a Coxe para responder em impresso aos pontos de vista
de Collier. Ele o fez em 1677 em sua obra Vindiciae Veritatis, or a Confutation of the
Heresies and Gross Errous Asserted by Thomas Collier [Vindicao da Verdade, ou uma
Refutao das Heresias e Erros Grosseiros Afirmados por Thomas Collier]. O livro uma
poderosa expresso da Doutrina Reformada. Em 1681, durante um perodo de
perseguio, Coxe publicou A Sermon Preached at the Ordination of an Elder and Deacons
in a Baptized Congregation in London [Uma Palavra Pregada na Ordenao de um Ancio
e Diconos em uma Congregao de Batizados em Londres]. Esse um resumo til das
funes e responsabilidades de ancios e diconos. Tambm em 1681, Coxe publicou A
Discourse of the Covenants that God made with Men before Law [Um Discurso das Alianas
que Deus fez com os Homens antes da Lei]. O contemporneo de Coxe, C. M. du Veil, em
1685 no seu comentrio de Atos, disse de Coxe: grande telogo, eminente em todas as
formas de conhecimento. Est claro que Nehemiah Coxe era tido com grande apreo por
seus irmos, e estava bem preparado para servir como um editor da Confisso de F.
William Collins, ancio auxiliar de Coxe, recebeu uma tima educao, graduou-se e viajou
pela Europa antes de seu chamado para servir na Petty France. A estima pela qual era tido
por seus irmos pode ser notada pelo fato de que ele foi requisitado pela Assembleia Geral
para elaborar um catecismo, e sobre isso, Joseph Ivimey afirma: provvel que o Catecismo Batista foi compilado pelo Sr. Collins, embora por algum motivo tenha sido chamado
de Catecismo de [Benjamin] Keach [2:397].
De acordo com os comentrios feitos em um sermo de funeral por John Piggott, Collins
era um ancio estudioso e um bom pastor, notvel por seu esprito sereno. Os assuntos

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dos quais ele geralmente tratava ao longo de seu ministrio eram as grandes e importantes
verdades do Evangelho, o qual ele manejava com grande discernimento e clareza. Como
ele explicava as misrias da Queda! E de que maneira comovente ele discursava sobre a
excelncia de Cristo, e as virtudes de Seu sangue, e sua boa vontade para salvar pobres
pecadores, miserveis e sobrecarregados! [...] Seus sermes eram teis, sob a influncia
da graa Divina, para converter e edificar, para iluminar e confirmar; eram tirados da Fonte
da Verdade, as Sagradas Escrituras, que ele constantemente expunha a partir das lnguas
originais, tendo lido os melhores crticos, antigos e modernos; assim, os homens mais capazes devem aprender com suas pregaes, bem como os incautos. Tal testemunho de seu
carter e habilidades bastante adequado a algum de quem se pensa ter sido coeditor da
Confisso de F.
Apesar de no podermos afirmar com certeza, muitas evidncias circunstanciais apontam
para Coxe e Collins como autores da Confisso. Ambos eram homens qualificados e respeitados, e a primeira meno do documento encontrada na ata de sua igreja, ao aprovarse a publicao. Cada um deles foi solicitado que liderassem nos escritos teolgicos, um
fato que era de se esperar de tais homens. At que outra evidncia seja encontrada, esse
parece o cenrio mais provvel para a origem da Confisso.
A Confisso rapidamente tornou-se o padro de ortodoxia nas igrejas. Quando a Segunda
Confisso Londrina foi inicialmente publicada em 1677, sua primeira pgina indicava que
ela continha a compreenso de muitas congregaes de Cristos [...] em Londres e no
Pas9. quase impossvel determinar o nmero, ou mesmo a identidade, dessas muitas
congregaes que desejavam confessar sua f por meio desse documento em 1677. Mas
existem algumas indicaes de sua aceitao na dcada de 1680.
[A Confisso] se tornou uma leitura comum do dia a dia, e foi usada como teste de ortodoxia10. O uso da Confisso com padro doutrinrio demonstrado por um incidente na Igreja
de Broadmead, Bristol. Em abril de 1682, eles requisitaram de Thomas Winnel, membro de
uma igreja Batista Arminiana que estava tentando se juntar assembleia, que subscrevesse a Confisso, a fim de garantir que suas doutrinas eram consonantes com as da
__________
[9] Confisso de F, pgina do ttulo.
[10] Em 1681, Hanserd Knollys fez uma referncia direta Confisso em seu livro The World that Now Is; and
the World that is to Come [O mundo de Agora; e o Mundo Por Vir]. No meio de uma seo que explicava o
procedimento de disciplina da igreja, Knollys incorpora sentenas do Captulo 26, pargrafos 3 e 13.
Nehemiah Coxe, em um sermo pregado e publicado em 1681, igualmente incorpora sentenas do captulo
26, pargrafos 8 e 10 em suas explicaes. Cf. Nehemiah Coxe, A Sermon Preached at the Ordination of na
Elder and Deacons in a Baptized Congregation in London (London: Tho. Fabian, 1681), 15, 36-38.

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igreja11. As srias diferenas nas convices desses grupos teologicamente diversos foram
resolvidas por meio dessa afirmao pessoal. Winnel posteriormente tornou-se pastor da
Igreja Batista Particular de Taunton, Somersetshire.
Benjamin Keach usou a Confisso como uma ferramenta apologtica em 1694. Ele esteve
envolvido em um debate sobre a validade do batismo infantil, e respondeu questo sobre
o status dos infantes afirmando que todos os infantes esto sob a culpa e mcula do pecado original [...] e que nenhum infante pode ser salvo seno pelo Sangue e Imputao da
justia de Cristo. Ele fez referncia ao Artigo de nossa F, e disse abruptamente: Veja a
nossa Confisso de F12.
Na Assembleia Geral de 1689, a importncia da Confisso foi manifesta. 108 igrejas estavam representadas ou enviaram mensagens Assembleia, e a Confisso foi endossada
nos famosos termos:
Ns, os Ministros e Mensageiros de, e preocupados com, mais de cem IGREJAS
BATISTAS, na Inglaterra e no Pas de Gales (negando o Arminianismo), estando
reunidos em Londres, a partir do terceiro dia do stimo ms ao dcimo primeiro dia do
mesmo ms, no ano de 1689, para considerarmos algumas questes que devem ser
para a glria de Deus, e para o bem dessas Congregaes, j pensamos encontrar
(para a satisfao de todos os demais Cristos que diferem de ns no ponto do Batismo) a recomendao de sua leitura de Confisso de nossa F, impressa e vendida
pelo Sr. John Harris em Harrow no Poultrey; Confisso esta feita por ns mesmos,
como contendo a Doutrina de nossa F e Prtica, e anelamos que os prprios membros de nossas igrejas sejam supridos com ela13.
__________
[11] Hayden, The Records of A Church of Christ, 241. Os registros de fato afirmam que ele professou crer
nos princpios contidos na Confisso de F Batista, 1667. O editor recente afirma: No se conhece nenhuma
Confisso de F dessa data. provvel que Terril [o autor dos Registros] se refere Confisso de F Batista
Particular de 1677, que era um teste padro de ortodoxia entre as Igrejas Batistas Particulares daquele
tempo.
[12] Benjamin Keach, A Counter Antidote to purge out the Malignant Effects of a Late Counterfiet, Prepared
by Mr. Gyles Shute, an Unskilful Person in Polemical Cures (London: H. Bernard, 1694), 12.
[13] A Narrative of the Proceedings of the General Assembly Of divers Pastors, Messengers and Ministring
Brethren of the Baptized Churches, met together in London, from Septemb. 3. to 12. 1689, from divers parts
of England and Wales: Owning the Doctrine of Personal Election, and final Perseverance (London: Printed in
the Year, 1689) 18. curioso que, embora o documento seja comumente conhecido como a Confisso de
1689, no pude encontrar nenhuma evidncia bibliogrfica que ela tenha sido impressa naquele ano. Ela foi
publicada em 1677, 1688 e 1699. Veja Donald Wing, Short-Title Catalogue of Books Printed in England,
Scotland, Ireland, Wales, and British America and of English Books Printed in Other Countries 1641-1700, 2d
ed., (New York: The Index Committee of the Modern Language Association of America, 1972), 1:369.

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Eles tm sua prpria Confisso, e insistem que ela uma clara declarao de sua f e
prtica. Para eles, a Confisso era uma ferramenta apologtica. Os de fora seriam capazes
de ler suas declaraes e reconhecer que essas igrejas eram doutrinariamente ortodoxas 14.
A subscrio confessional era considerada uma sria questo entre muitas igrejas 15. Era
posse solene e ratificao, um comprometimento com um sistema teolgico definitivo.
Esses homens estavam to fortemente comprometidos s palavras contidas em sua Confisso que eles consideravam qualquer um o tipo mais grosseiro de hipcrita, ao professar o
contrrio de sua Profisso de F, e ainda, ao crer e praticar o contrrio ao que eles solenemente professaram como sua f16. Ao longo desse perodo considerado, a Segunda Confisso Londrina foi aceita como o padro definitivo de f e prtica teolgica ortodoxa dentro
de um grande crculo de igrejas. Eles queriam que as igrejas fossem conhecidas quando
algum lesse sua Confisso, que eles tivessem uma compreenso justa das convices e
prticas dessas igrejas.

Implicaes
Gostaria de mencionar trs implicaes desse material.
1. No h diferenas teolgicas substanciais entre a Primeira e a Segunda Confisso Londrina. Fico muito entediado quando leio declaraes afirmando ou inferindo que existe algum tipo de diferena teolgica entre essas duas grandes Confisses. Alguns parecem
pensar que a Confisso de 1644/46 mais autenticamente Batista, ao passo que a segunda
__________
[14] Bagnio/Cripplegate Church Minute Book 1695-1723, Angus Library, Regent's Park College, Oxford,
pgina no numerada, prximo pgina 27. A seriedade dessa declarao exemplificada nas palavras do
anfitrio da Igreja de Broken Wharf, cujo pastor em 1691 foi Hanserd Knollys. Em 1706, quando foi feita uma
tentativa de ressuscitar a defunta Associao Londrina, eles se recusaram a fazer parte Porque a solene
posse & ratificao de nossa to bem atestada & e aprovada Confisso de F, como transmitida por ns em
vossa completa evidncia, e por nossos pastores & na assembleia geral, nos parece, assim como tambm
pareceu a eles, coisa absolutamente necessria para regular a constituio de todas as associaes: mas
vs, admitindo as igrejas Associao tornais isso completamente impraticvel. Eles publicaram essas
palavras em uma carta aberta explicando suas razes para permanecerem afastados, pois Humildemente
ofereceram considerao de todas as Igrejas Batistas, as quais subscreveram, ou podem subscrever,
confisso de nossa F, impressa no ano de 1688 e recomendada s igrejas pela Assembleia Geral que se
reuniu em Broken Wharf, Londres, 1689. Ibid., 26. Broken Wharf foi o local dessa mesma igreja quando
Knollys foi o pastor.
[15] Quando a igreja de Maze Pond foi constituda em Fev., 1694, a Confisso foi explicitamente adotada no
primeiro artigo do estatuto da igreja. Maze Pond Church Book 1691-1708, The Angus Library, Regent's Park
College, Oxford, 1.
[16] William Kiffin, Robert Steed, George Barrett and Edward Man, A Serious Answer to a Late Book, Stiled,
A Reply to Mr. Robert Steed's Epistle concerning Singing (London: Printed in the Year, 1692), 18.

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menos. Com frequncia, isso afirmado por aqueles que se ope Teologia do Pacto
que mais explcita na Segunda Confisso do que na primeira. Isso se aplica principalmente
para os adeptos da chamada Teologia da Nova Aliana. Mas a pergunta que eu gostaria
de fazer queles que afirmam essa diferena : Baseado em que se pode afirmar isso?
Frequentemente, essa alegada distino feita por aqueles que tm pouca ou nenhuma
familiaridade com os contextos histrico e teolgico das duas Confisses. Como bons psmodernistas, eles leem as Confisses sob a perspectiva do tipo de teologia que eles esperam encontrar l, sem nenhuma investigao sria do pensamento teolgico dos homens
que escreveram as Confisses. Assim como qualquer outro documento histrico, nossas
confisses precisam estar sujeitas uma exegese histrica-gramatical. No podemos simplesmente l-las sob a perspectiva daquilo que pensamos poder encontrar nelas. Ao invs
disso, precisamos perguntar e responder questo Como os homens que primeiro adotaram essa Confisso entenderam sua teologia? Seus escritos apoiam a ideia de que h diferenas significantes entre as duas?. Um exame desse tipo pode ser um exerccio muito
produtivo para esclarecer essa ideia.
Precisamos dizer algumas coisas. Primeiro, o mtodo de edio dessas Confisses foi o
mesmo. Ambas foram baseadas em documentos Pedobatistas existentes, adaptadas, no
para destacar as diferenas, mas para enfatizar as semelhanas. Os editores de ambas as
Confisses usaram o mtodo idntico. Eles escolheram as melhores Confisses Pedobatistas existentes e as batizaram. Alm disso, importante lembrar que a primeira Confisso
foi, de fato, revisada para torn-la mais palatvel oposio Pedobatista. Ao longo do sculo dezessete, os Batistas Calvinistas procuraram demonstrar sua ortodoxia s suas contrapartes Pedobatistas.
Segundo, os escritos dos homens que publicaram a Primeira Confisso Londrina demonstram que eles estavam comprometidos com o mesmo tipo de Teologia do Pacto que est
mais explicitamente articulada na Segunda Confisso Londrina. John Spilsbury, algumas
vezes sugerido como autor da Primeira Confisso, escrevendo em seu livro de 1643 A
Treatise Concerning the Lawful Subject of Baptisme [Um Tratado Acerca do Sujeito
Legtimo do Batismo], disse logo na primeira pgina do texto: Como a Escritura a regra
perfeita para todas as coisas, tanto para a f como para a prtica; confesso que isso
verdade. E para a justa e verdadeira implicao da Escritura, no nego; e ao Pacto de vida
que repousa entre Deus e Cristo para todos os Seus eleitos, no me oponho: e que a
profisso externa desse Pacto, foi diferente sob diversos perodos, no contradirei. William
Kiffin, o homem cujo nome lidera a lista daqueles que publicaram a Confisso de 1644, escreveu em seu livro de 1642, intitulado Certain Observations upon Hosea the Second 7. &
8. Verses [Algumas Observaes sobre Osias 2:7-8]: Na Escritura dito que homens

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abandonam a Deus quando eles abandonam a Lei de Deus, os Mandamentos de Deus, ou


a adorao de Deus [...] (p. 4.), estar perto de Deus estar perto da Lei de Deus, dos
Mandamentos de Deus [...] melhor tanto para homens como para as igrejas, quando eles
assim o fazem (p.16). Hanserd Knollys, um dos signatrios da segunda edio do primeiro
documento, de 1646 escreveu em seu livro de 1646 Christ Exalted: A Lost Sinner Sought
and Saved by Christ [Cristo Exaltado: Um Perdido Pecador Alcanado e Salvo por Cristo]:
A diferena entre a Lei e Cristo essa: na Lei, Moiss ordena seus discpulos a fazerem
isso, e os probe de fazerem aquilo, mas no lhes d nenhum poder, nem lhes comunica
nenhuma habilidade para cumprir alguma coisa: Cristo ordena seus discpulos a obedecerem aos mesmos deveres morais, e probe a prtica dos mesmos males, mas juntamente
com seus mandamentos Ele d poder, e sabedoria, pois Ele opera em ns tanto o querer
como o realizar, segundo sua boa vontade (p. 24), e outra vez no mesmo livro, ao comentar
sobre os pecados daqueles a quem ele chama de professos carnais: Eles esto to afastados da f, que de vez em quando professam, e aparentam ter (1 Timteo 4:1), que eles
questionam se as Escrituras so verdadeiramente a Palavra de Deus. Se Cristo o Filho
de Deus. Se o primeiro dia da semana o Sabath de Deus (pg.34). Ele coloca a dvida no
que diz respeito validade do 1 dia como o Sabath juntamente com as dvidas acerca da
inspirao da Escritura e da Deidade de Cristo! No seria difcil apresentar mais evidncias.
Quando se considera os escritos teolgicos dos homens que subscreveram Confisso
Londrina de 1644/46, descobre-se que eles acreditavam nas mesmas coisas articuladas
mais claramente na Confisso Londrina de 1689. A diferena no doutrinria, e sim a forma de expressar.
Em terceiro, tambm devemos lembrar que foram as mesmas igrejas, e muitos dos mesmos
homens, que elaboraram ambas as Confisses. Sete congregaes de Londres publicaram
a Confisso de 1644/46. Por volta de 1689, representantes de quatro dessas igrejas tambm assinaram publicamente a Confisso de 1689. O que aconteceu com as outras trs?
Elas ou deixaram de existir, ou se juntaram a outras. Alm disso, muitos personagens chave
assinaram as duas Confisses: William Kiffin, Hanserd Knollys, Henry Forty, bem como a
dupla formada por pai e filho, Benjamin Coxe e Nehemiah Coxe. Se a teologia das duas
Confisses diferente, deve-se demonstrar que essas igrejas e esses homens passaram
por um processo de mudana teolgica. Mas tal evidncia no existe.
Quarto, devemos escutar as palavras dos autores da Segunda Confisso Londrina, escritas
no prefcio da edio de 1677:
Amvel Leitor,
J se passaram muitos anos desde que muitos de ns (juntamente com outros Cris-

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tos sbrios que viveram e andaram nos caminhos do Senhor que professamos) reconhecemos a necessidade de publicar uma Confisso de nossa F, para a informao,
e satisfao daqueles que no entenderam completamente quais so nossos princpios, ou que receberam nossa Profisso com preconceito, por causa da estranha descrio, feita por alguns homens notrios, que fizeram mal juzo, e igualmente levaram
outros a equvocos no que nos diz respeito: tal Confisso foi, primeiro, estabelecida
por volta do ano de 1643, em nome de sete Congregaes ento reunidas em Londres; desde aquela poca, muitas tiragens foram amplamente divulgadas, e nosso
objetivo proposto, em grande medida respondido, enquanto que muitos (e alguns daqueles homens notrios, tanto em piedade como em erudio) foram assim convencidos de que de maneira alguma ramos culpados daqueles erros heterodoxos e fundamentais, dos quais framos frequentemente acusados sem fundamento, nem ocasio
de nossa parte. E, em vista desse fato, como aquela Confisso no mais facilmente
encontrada; e tambm porque muitos outros desde ento adotaram as mesmas verdades que ali se encontram; julgamos necessrio reunir-nos para dar testemunho ao
mundo de nossa firme adeso queles slidos princpios, atravs da publicao deste
que agora se encontra em sua mo.
Pelo fato de que nosso mtodo, e maneira de expressar os sentimentos, variam com
relao primeira (embora a essncia do assunto seja a mesma) diremos honestamente qual a ocasio e o porqu disso.17
No devemos nos esquecer dessas palavras. Esses homens afirmaram que embora o
mtodo e a maneira de expressar fossem diferentes nas duas Confisses, ainda essncia
a mesma. Se as duas Confisses tivessem uma perspectiva teolgica diferente, esses
homens seriam culpados de falsidade. Mas veja como quo pouco provvel isso: 1. Alguns deles eram os mesmos homens que conheciam aquilo em que acreditavam durante
todos aqueles anos; 2. Algumas das igrejas eram as mesmas igrejas, e provvel que
alguns de seus membros, bem como oficiais, fossem os mesmos; 3. Havia um registro
pblico que poderia ser consultado a fim de determinar a veracidade dessa declarao.
Tudo aponta para sua veracidade. No nos parece certo considerarmos esses homens por
suas palavras, reconhecendo que a doutrina de ambas as Confisses era a mesma? Ambas
as Confisses, de 1644/46 e de 1677/89, como entendidas por seus autores originais, ensinam a Teologia do Pacto, a validade permanente da lei de Deus, e por implicao, a obrigatoriedade do primeiro dia da semana como Sabath. Qualquer coisa a menos na melhor
das hipteses uma m compreenso, e na pior, uma deturpao, da Teologia Batista Calvinista do sculo dezessete. A Confisso de 1644/46 no d suporte queles que enfraque__________
[17] Para a parte que se segue, ver acima.

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ceriam a identidade essencialmente Reformada e Aliancista da Teologia Batista.


Quinto, precisamos lembrar que a Confisso de 1644/46 foi publicamente examinada e criticada por alguns dos telogos oposicionistas mais cautelosos daqueles dias. Gangraena
Edwards, Robert Baylie e Dr. Daniel Featley no deixaram pedra sobre pedra na tentativa
de provar que os Batistas Particulares eram hereges. E ainda assim, eles nunca conseguiram dar indicao de que os Batistas e sua Confisso no eram ortodoxos em termos da
Teologia do Pacto, da perpetuidade da lei moral, ou a validade permanente do Dia do
Senhor. No h dvida de que eles fariam muito caso dessas coisas se elas estivessem
presentes, mas elas no estavam. Se o melhor caador de heresias da poca no encontrou diferenas nessas questes, como poderamos ns encontr-las?
um erro afirmar que h variaes teolgicas ente essas Confisses. Simplesmente porque
a Confisso de 1644 no destaca e enfatiza essas coisas, no significa que elas, e os homens e igrejas que a elaboraram, mantinham uma viso distinta da ltima Confisso. As
diferenas podem ser simplesmente explicadas em termos dos documentos usados para
construir as declaraes Batistas [em cada uma das Confisses]. Se examinarmos a Verdadeira Confisso, de 1596, veremos que ela no destaca a Teologia do Pacto, mas sim a
Doutrina da Igreja. Isso explica a direo e a nfase da Confisso Batista. Nada mais necessrio. A teologia dessas duas Confisses a mesma.
2. Segundo, essa discusso mostra a importncia das Confisses de F, especialmente
como elas so encontradas na vida dos primeiros Batistas. Frequentemente nos dito, especialmente por aqueles que so contra uma expresso teolgica cuidadosa, que Confisses so, na verdade, uma imposio liberdade Batista. Um autor famoso [da conveno]
Batista do Sul escreveu um extenso livro sobre a Histria dos Batistas, no qual um dos temas uma tentativa de mostrar que o valor mais fundamental da histria Batista tem sido
a liberdade religiosa. Para ele, as Confisses so uma intruso no herana. Elas prendem
as pessoas a um modelo um conjunto de doutrinas algo que deve ser evitado a todo
custo. Mas devemos responder que nossos antepassados no as viam dessa maneira. Eles
acreditavam que o Cristianismo era uma Religio baseada na revelao, e que essa revelao era coesa e consistente. Por essa razo, eles tambm acreditavam que as doutrinas
encontradas nessa revelao deveriam ser sistematizadas e expressas de tal forma que
muitos Cristos pudessem concordar com elas.
O Dr. Robert Martin afirmou que uma igreja sem Confisso de F tem o equivalente teolgico do vrus da AIDS, e ele est certo. No h defesas, no h meios pelos quais repelir
ataques violentos de erros. Quando as Confisses so negligenciadas ou rejeitadas, a oportunidade surge para que as igrejas escorreguem e caiam em erro e apostasia. Nosso sculo

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j no nos mostrou a essa verdade? Por que existem tantas igrejas, e at mesmo denominaes perdidas na incredulidade? Porque as doutrinas que eram mantidas no comeo
foram subestimadas pelas geraes seguintes. Os Luteranos perderam contato com Lutero,
os Metodistas perderam o contado com Wesley, e os Batistas perderam contato com suas
Confisses. O corajoso posicionamento do Dr. [Albert] Moler no Seminrio do Sul demonstra
isso. Ele chamou sua faculdade de volta aos padres doutrinrios do passado e Deus o
tem abenoado e veio a oposio, como resultado.
Uma boa Confisso e honestidade ao viv-la pode ser o meio pelo qual se pode fazer
muito bem igreja. Ela no ser um albatroz para impedir a obra de Deus; ao invs disso
ser um meio de unir o povo de Deus em volta da verdade, e prevenir a propagao de
erros. Acreditamos que a Bblia um Livro coeso. As doutrinas nela encontradas integramse umas s outras, e produzem um sistema que deve ser recebido e crido. Uma boa Confisso, simplesmente expressa a verdade encontrada na Escritura de forma concisa. Dessa
forma, todos os interessados podem entender exatamente aquilo em que creem.
3. A terceira implicao que eu gostaria de mostrar est relacionada nossa herana como
Batistas na Amrica. A teologia dessas Confisses a nossa prpria teologia. Quando se
considera a histria e o desenvolvimento do pensamento e prtica Batista na Amrica, devese dar um lugar importante a essas duas Confisses de F Londrinas. Suas declaraes
teolgicas moldaram muito do pensamento e prtica das igrejas desse lado do Atlntico.
A histria deve comear com uma breve meno dos laos apertados que existiam entre
os Batistas na Inglaterra e na Amrica durante os meados do sculo dezessete. A despeito
da distncia entre eles, e das dificuldades de comunicao e comunho, est claro que as
pequenas e batalhadoras igrejas Americanas se consideravam uma nica com suas contrapartes na Inglaterra. Quando John Clarke, fundador da Igreja de Newport, Rhode Island,
escreveu o famoso Ill Newes From New England [Ms Notcias da Nova Inglaterra] em
1652, em que incluiu uma carta de seu companheiro de sofrimento Obadiah Holmes e a endereou para John Spilsbury e William Kiffin de Londres, afirmando a unidade entre eles no
Evangelho. No estabelecimento da Primeira Igreja Batista de Boston em 1655, trs dos
primeiros nove membros vieram da velha Inglaterra (incluindo um membro da igreja de
William Kiffin, Richard Goodall). John Myles e muitos membros de sua igreja mudaram-se
de Gales para Swansea, Massachusetts em 1663, e William Screven, membro de uma das
igrejas do Sudoeste da Inglaterra, fundou em 1682 uma nova assembleia em Maine depois
de sua imigrao. Quando a Primeira Igreja Batista de Boston publicou uma explicao sobre sua existncia em 1680, o livro inclua um prefcio assinado por William Kiffin, Hanserd
Knollys, William Collins, Nehemiah Coxe, e dois outros. Eles disseram: Os autores desse
documento declararam sua perfeita concordncia conosco quanto s questes da F e

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Culto, como estabelecido em nossa ltima Confisso18. Os Batistas Americanos mantinham


a mesma viso teolgica de seus irmos Ingleses.
Essa afinidade teolgica nutriu um senso de unidade atravs do Oceano, e pavimentou o
caminho para a introduo na Amrica das doutrinas das igrejas Inglesas. Os Americanos
buscavam na Inglaterra liderana, conselho e assistncia durante a ltima metade do sculo.
Nesse contexto, chegou Elias Keach, filho do famoso pastor de Londres Benjamin Keach.
Ele trouxe consigo o comprometimento de seu pai com um sistema teolgico bem definido,
e insistiu no uso da Confisso de F que era to bem conhecida em sua terra natal. Elias
ministrou em Penepek, prximo a Filadlfia, mas sua influncia se estendeu por uma longa
rea em Nova Jrsei e Pensilvnia, e muitas igrejas foram fundadas por ele. Elas se
tornaram o ncleo das igrejas da Associao de Filadlfia.
Foi atravs dessa Associao que a Segunda Confisso Londrina ganhou sua maior influncia. Mesmo que os registros da Associao no listem a data na qual eles adotaram a
Confisso, eles fazem referncia a ela desde cedo. Os registros afirmam: No ano de 1724,
foi levantada uma questo acerca do quarto mandamento, se havia mudado, alterado ou
abolido. Remetemo-nos Confisso de F, estabelecida pelos ancios e irmos reunidos
em Londres, 1689, agora adotada por ns, cap. 22, sec. 7 e 8. Em 1727, eles responderam
questo quanto o casamento da mesma maneira. Os registros afirmam claramente: Respondida, ao fazer referncia nossa Confisso de F, captulo 26 em nossa ltima edio.
Essas declaraes tornam evidente o fato de que as igrejas associadas adotaram a Confisso como suas.
Por volta de 1742, foi decidido reimprimir a Confisso, algo que foi repetido em 1765. verdade que, sob a influncia da teologia de Keach, dois artigos foram adicionados, a saber,
um a respeito do cantar hinos no culto, e o outro, um tratado sobre a imposio de mos
como terceira ordenana da igreja. Mas o restante da Confisso ficou intacto, e era o padro
doutrinrio para as igrejas na Associao.
Como primeira e mais antiga Associao na Amrica, a influncia das igrejas de Filadlfia
era poderosa. A Associao de Ketockton, Virgnia, adotou a Confisso em 1766, assim
como as Associaes de Charleston, da Carolina do Sul, e de Warren em Rhode Island,
ambas em 1767. Atravs dessas Associaes, e de outras, e das igrejas constituintes, a
doutrina e prtica da Segunda Confisso Londrina moldou muito do pensamento dos antigos Batistas na Amrica.
Escrevendo em 1881, William Cathcart, o editor da Enciclopdia Batista, disse: Na Inglater____________
[18] Nathan Wood, The History of the First Baptist Church of Boston, 150.

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ra e na Amrica, igrejas, indivduos, e Associaes, com certeza, e com os coraes cheios


de amor pela verdade, [...] mantiveram com reverncia os artigos de 1689. Certamente,
isso foi verdade, mas infelizmente, Cathcart falhou em ver que mesmo em seus prprios
dias houve um srio afastamento desse importante e antigo documento. Muitas igrejas afastaram-se dos padres de Londres/Filadlfia em favor da Confisso de Nova Hampshire,
produto da tentativa de J. Newton Brown de apaziguar as objees dos Batistas Arminianos
em Nova Hampshire ao forte Calvinismo da antiga Confisso. Com uma teologia fraca, a
profundidade teolgica das igrejas foi perdida, e elas foram arrasadas pelos movimentos
do liberalismo e fundamentalismo. Sem um sistema teolgico claro, as igrejas no puderam
se defender contra os ataques do liberalismo ou do reducionismo do fundamentalismo. Na
primeira metade do sculo vinte, o conhecimento da Segunda Confisso Londrina foi o pior
de todos os tempos entre as igrejas Batistas.
Mas graas a Deus, atravs da influncia de muitos homens e movimentos, as grandes
doutrinas da soberania de Deus esto sendo recuperadas entre os Batistas, de maneira
que, gradualmente, as igrejas esto adotando a antiga Confisso, ou novas igrejas esto
sendo formadas firmadas nessas convices vitais e vigorosas. Onde uma vez havia deserto, h agora novos sinais de que no solo seco est brotando novas e bonitas flores. Ainda
h um longo caminho a percorrer, e a maioria das igrejas Batistas na Amrica ainda vaga
em terrenos baldios da teologia. Mas Deus tem levantado muitas igrejas firmes no claro
testemunho da f, e esperamos que muitas mais nascero nos dias por vir. Pela graa de
Deus, o futuro parece brilhante para as igrejas que adotam a Confisso de F Batista de
1689. Que Deus abenoe nossos esforos para Sua glria.

Amm!

Sola Scriptura!
Sola Gratia!
Sola Fide!
Solus Christus!
Soli Deo Gloria!

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no Batismo de Crentes Fred Malone

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Sola Scriptura Sola Fide Sola Gratia Solus Christus Soli Deo Gloria

2 Corntios 4
1

Por isso, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos;

Antes, rejeitamos as coisas que por vergonha se ocultam, no andando com astcia nem
falsificando a palavra de Deus; e assim nos recomendamos conscincia de todo o homem,
3
na presena de Deus, pela manifestao da verdade. Mas, se ainda o nosso evangelho est
4

encoberto, para os que se perdem est encoberto. Nos quais o deus deste sculo cegou os
entendimentos dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria
5

de Cristo, que a imagem de Deus. Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo
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Jesus, o Senhor; e ns mesmos somos vossos servos por amor de Jesus. Porque Deus,
que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes,
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para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo. Temos, porm,
este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de ns.
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Em tudo somos atribulados, mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados.


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Perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos; Trazendo sempre
por toda a parte a mortificao do Senhor Jesus no nosso corpo, para que a vida de Jesus
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se manifeste tambm nos nossos corpos; E assim ns, que vivemos, estamos sempre
entregues morte por amor de Jesus, para que a vida de Jesus se manifeste tambm na
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nossa carne mortal. De maneira que em ns opera a morte, mas em vs a vida. E temos
portanto o mesmo esprito de f, como est escrito: Cri, por isso falei; ns cremos tambm,
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por isso tambm falamos. Sabendo que o que ressuscitou o Senhor Jesus nos ressuscitar
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tambm por Jesus, e nos apresentar convosco. Porque tudo isto por amor de vs, para
que a graa, multiplicada por meio de muitos, faa abundar a ao de graas para glria de
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Deus. Por isso no desfalecemos; mas, ainda que o nosso homem exterior se corrompa, o
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interior, contudo, se renova de dia em dia. Porque a nossa leve e momentnea tribulao
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produz para ns um peso eterno de glria mui excelente; No atentando ns nas coisas
que se veem, mas nas que se no veem; porque as que se veem so temporais, e as que se
no veem so eternas.
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