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LIES PRIVADAS
Ttulo original: Mackenzies Mountain

LINDA HOWARD
Wolf Mackenzie e Mary

Este Livro faz parte de um Projeto individual, sem fins lucrativos e


de f para fs de romances. A comercializao deste produto
estritamente proibida.
Traduzido e revisado por : ILNETE

Resumo

O pequeno povoado Ruth Wyoming, est a ponto de receber uma


lio das mos de uma professora recm chegada disposta a ganhar
o corao de um homem que acreditava no ter j nada que oferecer. Mary Elizabeth Potter uma solteirona por escolha que no se
faz iluses respeito ao amor. Mas tambm uma boa professora... e
quer que o filho do Wolf Mackenzie volte para colgio. Para consegui-lo, enfrentar-se ao pai do menino e a partir desse instante pai
e filho entraro em sua vida, trocando-a para sempre.
Sobre o Wolf Mackenzie pesa ainda o estigma de um crime que no
cometeu, mas para a pudica Mary Elizabeth Potter no esse
selvagem meio ndio ao que todo mundo olha com receio. Para ela,
ele um homem bom e decente. Um homem capaz de amar.
Wolf, entretanto, no esta seguro de que o povo ou ele mesmo
estejam preparados para aceit-lo.

Captulo 1

Necessitava de uma mulher. Urgentemente.


Wolf Mackenzie no podia dormir. A lua, cheia e brilhante,
lanava sua luz chapeada sobre o travesseiro vazio, junto a ele. Seu
corpo palpitava dolorosamente de desejo, o desejo sexual de um
homem na flor da vida, e o passo das horas s intensificava sua
frustrao. Por fim se levantou e se aproximou nu janela; seu
corpo, forte e poderoso, movia-se com fluidez. Notava o cho de
madeira gelado sob os ps descalos, mas agradecia aquela leve
molstia, que esfriava seu sangue avivado por um anseia sem leito.
A luz incolor da lua lavrava as linhas e ngulos de sua cara,
testemunho vivo de seu legado ancestral. Sua cara, mais ainda que a
densa cabeleira negra que tocava seus ombros ou que os olhos
negros de pesadas plpebras, delatava sua origem indgena, visvel
em suas mas do rosto altas e salientes e em sua testa limpa, em
seus lbios finos e em seu nariz aquilino. Menos evidente mas igual
de intensa era a herana celta que tinha recebido de seu pai, ao que
to somente uma gerao separava das Terras Altas da Esccia. O
legado paterno tinha suavizado os traos de ndios herdados de sua
me, dotando ao Wolf de um rosto afiado como uma espada, to
depurado e cortante como robusto. Por suas veias corria o sangue
de dois dos povos mais belicosos da histria: os comanches e os
celtas. Era um guerreiro nato, e no exrcito se deram conta disso
nada mais ao alistar-se.
Mas era tambm um homem sensual. Conhecia bem sua natureza e apesar de que a dominava, havia vezes em que necessitava de
uma mulher. Quando isso acontecia, estava acostumado a fazer uma
visita a Julie Oakes. Julie era uma divorciada, vrios anos mais
velha que ele, que vivia em um povoado a trinta quilmetros dali.

Suas relaes duravam j cinco anos; nenhum dos dois queria casarse, mas tinham necessidades, e se gostavam. Wolf procurava espaar suas visitas a Julie, e tomava cuidado de que ningum o visse
entrar em sua casa. Aceitava o fato de que os vizinhos se
escandalizariam se descobrissem que Julie se deitava com um ndio.
E no com um ndio qualquer. Uma condenao por violao marcava
a um homem de por toda sua vida.
O dia seguinte era sbado. Esperavam-no suas tarefas cotidianas, e tinha que ir recolher um carregamento de tbuas para o
cercado de Ruth, o povoado situado ao p de sua montanha. Mas as
noites dos sbados tinham sido sempre para desmamar-se. Ele no
se desmamaria, mas iria fazer uma visita a Julie e se desafogaria
em sua cama.
A noite se ia fazendo cada vez mais fria, e umas nuvens
densas e baixas se aproximavam. Wolf ficou as olhando at que
tamparam a lua. Sabia que anunciavam outra nevada. No queria
retornar a sua cama vazia. Seu rosto permanecia impassvel, mas
seu sexo palpi-tava dolorosamente. Necessitava de uma mulher.

Mary Elizabeth Potter tinha uma infinidade de pequenas


tarefas das que ocupar-se aquela manh de sbado, mas sua
conscincia no lhe permitiria descansar at que falasse com o Joe
Mackenzie. O menino tinha deixado a escola fazia dois meses, um
antes de que ela chegasse a ocupar o posto de uma professora que
se partiu inesperadamente. Ningum lhe tinha falado do menino,
mas Mary se tropeou com sua fixa e a tinha lido por curiosidade.
No povoado da Ruth Wyoming, no havia muitos alunos, e Mary
acreditava conhecer todos. Havia, na realidade, menos de sessenta
estudantes, mas o ndice dos que chegavam a graduar-se era quase
de cem por cem, de modo que qualquer desero resultava estranha.
Ao ler a fixa de Joe Mackenzie, ficou-se de pedra. Aquele menino
era o melhor de sua classe. Tirava altas notas em todas as matrias.

Os alunos que foram mal se desanimavam e deixavam os estudos,


mas a vocao docente de Mary se rebelava ante a idia de que um
aluno to excepcional abandonasse o colgio de qualquer jeito. Tinha
que falar com ele, lhe fazer compreender quo importante era para
seu futuro que seguisse estudando. Dezesseis anos eram muito
poucos para cometer um erro que o perseguiria por toda vida. Ela
no poderia pegar o olho at que tivesse feito quanto estivesse em
sua mo para convencer aquele menino de que voltasse para a
escola. De noite havia tornado a nevar e fazia um frio que cortava.
O gato miava lastimosamente enquanto farejava ao redor dos
tornozelos de Mary, como se tambm ele se queixasse do tempo.
- Sei, Woodrow - consolou ao animal. - Eu estou acostumado e
tem que estar frio em suas patinhas.
No lhe custava trabalho ficar no lugar do gato. Parecia-lhe
que no tinha tido os ps quentes desde que tinha chegado a
Wyoming.
Prometeu-se que, antes de que chegasse o inverno seguinte,
compraria um par de botas fortes e quentes, forradas de pele e
resistentes gua, e andaria pela neve como se levasse fazendo-o
todo a vida, como uma alde. As botas lhe faziam falta j, na
realidade, mas os gastos da mudana tinham esgotado suas magras
economias, e os ensinos que lhe tinha inculcado sua tia Ardith lhe
impediam de comprar a crdito.
Woodrow miou outra vez quando calou os sapatos mais
quentes e judiciosos que tinha, os que ela chamava seus sapatos de
professora solteirona. Se deteve para acariciar ao Woodrow atrs
das orelhas, e o gato se arqueou, extasiado. Mary tinha herdado ao
Woodrow junto com a casa que lhe tinha proporcionado a junta
educativa. O gato, igual casa, no era grande coisa. Mary ignorava
quantos anos tinha, mas tanto ele como a casa pareciam um pouco
avantajados. Ela sempre se resistiu a comprar um gato (aquilo lhe
parecia o cmulo da vida de uma solteirona), mas finalmente a no
ser lhe tinha passado fatura. Era uma solteirona. Agora tinha um

gato. E usava srios sapatos de solteirona. O quadro estava


completo.
- A gua procura s seu nvel - disse-lhe ao gato, que a
contemplava com sua impvida olhada - para ti que mais te d? No
te importa que meu nvel parea deter-se em gatos e sapatos
srios.
Suspirou ao olhar-se no espelho para assegurar-se de que
estava bem penteada. Seu estilo eram os sapatos srios e os gatos,
e o ser plida, magro e insignificante. Ratonil era um bom termo
para descrev-la. Mary Elizabeth Potter tinha nascido para ser
solteirona.
Ia tudo quo abrigada podia ir, a no ser que vestisse meias
trs-quartos com aqueles sapatos to srios, mas at a no
chegava. Usar umas lindas meias trs-quartos brancas dos que
chegavam justo por cima dos tornozelos com uma saia longa de vo
era uma coisa, e ficar meias trs-quartos at o joelho com um
vestido de ponto, era outra bem distinta. Estava disposta a
prescindir da elegncia com tal de ir abrigada; mas no estava
disposta a ir feita um despropsito.
Enfim, no tinha sentido disp-lo; de todos os modos, o tempo
no melhoraria at a primavera. Preparou-se para agentar a
investida do ar frio contra seu corpo, ainda acostumado ao calor da
Savannah. Tinha deixado seu limpo apartamento da Georgia pelo
desafio de uma limpa escola em Wyoming, pela iluso de uma forma
distinta de vida; Inclusive reconhecia em si mesmo uma leve anseia
de aventura, um anseia que, naturalmente, jamais permitia que
aflorasse. Mas, por alguma razo, no tinha tido em conta a questo
do clima. Tinha dado por suposta a neve, mas no as speras
temperaturas. No era de surpreender que houvesse to poucos
alunos, pensou ao abrir a porta, e deixou escapar um gemido quando
o vento lhe lanou uma chicotada. Fazia to frio que os adultos no
podiam despir-se para fazer bebs.

Lhe colocou neve nos judiciosos sapatos quando se aproximou


do carro, um judicioso Chevrolet mdio de duas portas ao que,
muito judiciosamente, tinha posto pneus antineve ao mudar-se a
Wyoming. Segundo a parte meteorolgico que tinham dado pela
rdio essa manh, a temperatura mxima no superaria os sete
graus abaixo de zero. Suspirou de novo pelo tempo que tinha
deixado no Savannah; era maro, a primavera estaria ali em todo
seu esplendor e as flores brotariam em um tumulto de cores.
Mas Wyoming possua uma beleza selvagem e majestosa. As
altas montanhas diminuam as dbeis moradas dos homens, e lhe
haviam dito que na primavera os prados se cobriam de flores
silvestres e os arroios cristalinos comeavam a cantar sua peculiar
toada. Wyoming era completamente distinto ao Savannah, e ela era
s uma magnlia recm transplantada a que lhe estava custando
aclimar-se. Tinham-lhe dado indicaes de como chegar a casa dos
Mackenzie, embora as tinham dado a contra gosto. Se surpreendia
que ningum parecesse interessar-se pelo menino, porque as pessoas do povoado eram amveis e servial com ela. O comentrio mais
direto que tinha recebido procedia do senhor Hearst, o dono do
supermercado, que tinha resmungado entre dentes que os
Mackenzie no se mereciam que se preocupasse com eles. Mas Mary
considerava que qualquer menino merecia suas insnias. Era
professora, e tinha inteno de exercer seu ofcio.
Ao montar-se em seu judicioso carro viu a montanha que
chamavam Mackenzie e a estreita estrada que serpenteava por sua
ladeira como uma cinta, e se acovardou. Face aos pneus novos, no
se sentia segura conduzindo naquele entorno desconhecido. A neve
era... enfim, alheia a ela, embora no pensava permitir que lhe
impedisse de fazer o que se proposto.
Estava j tiritando to violentamente que mal pde colocar a
chave no contato. Que frio fazia! Doam-lhe o nariz e os pulmes
quando aspirava. Talvez devesse esperar a que melhorasse o tempo
antes de atrever-se a conduzir. Olhou a montanha outra vez.

Possivelmente em junho se derretia toda a neve..., mas fazia j dois


meses que Joe Mackenzie tinha deixado o instituto. Talvez em
junho a brecha lhe parecesse insupervel e no queria fazer o
esforo. Possivelmente fora j muito tarde. Ela tinha que tent-lo,
e no se atrevia a deixar que acontecesse uma semana mais.
Tinha costume de dar-se nimos em voz alta quando empreendia alguma tarefa dificultosa, e ficou a resmungar em voz baixa
assim que o carro arrancou.
- A estrada no me parecer to alta quando chegar ali. Todas
as estradas acima parecem verticais de longe. uma estrada perfeitamente transitvel. Se no, os Mackenzie no poderiam subir e
descer, e se eles podem, eu tambm posso.
Enfim, talvez pudesse. Conduzir sobre neve era uma habilidade adquirida que ainda tinha que dominar.
A determinao a impulsionou a seguir adiante. Quando por
fim chegou montanha e a estrada comeou a levantar-se, agarrou
com fora o volante e procurou no olhar alm da sarjeta, da que o
fundo do vale se via cada vez mais longnquo. No lhe faria nenhum
bem pensar na queda desde aquela altura se se precipitava pela
borda da sarjeta. A seu modo de ver, aquilo pertencia categoria
dos saberes inteis, e de esses j tinha mais da conta.
- No vou patinar resmungava. - No vou to rpido que
possa perder o controle. Isto como a roda gigante. Estava segura
de que ia cair, mas no ca - montou-se uma vez na roda gigante
quando tinha nove anos, e ningum tinha sido capaz de convencer a
de que voltasse tent-lo. Lhe foram mais os carrossis. - Aos
Mackenzie no importar que fale com o Joe - disse-se em um
intento de esquecer-se da estrada. - Pode que tenha tido problemas
com uma namorada e por isso no queira ir a classe. A sua idade,
certamente j lhe ter esquecido.
A estrada no resultou ser to malote como temia, e comeou
a respirar um pouco mais tranqila. O pendente era mais gradual do

que parecia de longe, e alm no acreditava que faltasse muito


caminho. A montanha no era to grande como se via do vale.
Estava to concentrada na conduo que no viu a luz vermelha que apareceu no painel. No se deu conta de que o carro se
reaqueceu at que de repente comeou a sair do cap uma fumaa
que o ar congelava imediatamente sobre o pra-brisa. Pisou
instintivamente o freio e proferiu um discreto improprio quando as
rodas comearam a patinar. Levantou rapidamente o p do pedal do
freio, e as rodas comearam a girar outra vez, mas ela no via nada.
Fechou os olhos, rezou por seguir indo na direo correta e deixou
que o carro se freasse por seu prprio peso at deter-se.
O motor vaiava e rugia como um drago. Assustada, girou a
chave de contato e saiu do carro; o vento a golpeou como um ltego
de gelo, e deixou escapar um gemido. O mecanismo de abertura do
cap estava embotado pelo frio, mas cedeu ao cabo de um momento,
e ela levantou o cap pensando que estaria bem saber o que lhe
passava ao carro embora no pudesse arrum-lo. No fazia falta ser
mecnico para localizar a avaria: um dos mangueiras se soltou, e do
freio saa um espasmdico jorro de gua quente.
Imediatamente compreendeu a gravidade de sua situao. No
podia ficar no carro porque no podia pr o motor em marcha para
manter-se quente. Aquela era uma estrada privada, e talvez os
Mackenzie no sassem do rancho em todo o dia, ou em todo o fim
de semana. Estava muito longe e fazia muito frio para voltar
andando a sua casa. Sua nica alternativa era ir andando at o
rancho dos Mackenzie e rezar por que no estivesse muito longe. J
comeava a notar os ps intumescidos.
No quis parar-se a pensar em que talvez no conseguisse
chegar ao rancho dos Mackenzie e comeou a subir pela estrada a
ritmo regular, procurando fazer caso omisso da neve que lhe metia
nos sapatos a cada passo.
Dobrou uma curva e perdeu de vista o carro, mas ao olhar para
frente no viu a casa; nem sequer um estbulo. Sentia-se sozinha,

como se tivesse cansado na metade do deserto. Estavam s a


montanha e a neve, o vasto cu e ela. O silncio era absoluto. Fazia
dano falar, e logo descobriu que ia arrastando os ps, em vez de
levant-los. Tinha avanado menos de duzentos metros.
Tremeram-lhe os lbios e se rodeou com os braos em um
intento de reter seu calor corporal. Por penoso que fora, tinha que
seguir andando.
Ento ouviu o rugido amortecido de um motor e se deteve.
Sentia um alvio to intenso e doloroso que notou o incio do pranto
nos olhos. Horrorizava-lhe chorar em pblico e procurou conter as
lgrimas. Era absurdo chorar; levava menos de quinze minutos
andando e na realidade no tinha deslocado nenhum perigo. Tudo se
devia a sua imaginao hiper ativa, como de costume. Arrastou os
ps pela neve at a sarjeta para tirar-se de no meio e esperou a que
chegasse o veculo.
Uma caminhonete negra com enormes roda apareceu vista.
Mary notou os olhos do condutor cravados nela e apesar de si
mesmo agachou a cabea, envergonhada. As professoras solteironas
no estavam acostumadas a ser o centro de ateno e, alm disso,
sentia-se tola de arremate. Certamente dava a impresso de ter
sado a dar um passeio pela neve.
A caminhonete diminuiu a velocidade e se deteve diante dela.
Um instante depois, apeou-se um homem. Era grande, e a isso Mary
desagradava de maneira instintiva. Incomodava-a o modo em que os
homens altos baixavam o olhar para ela, e lhe chateava ver-se
obrigada por uma simples questo de estatura a levantar a vista
para eles. Mas, enfim, grande ou no, era seu salvador. Entrelaou
os dedos enluvados e se perguntou o que devia dizer. Como pedia
que a resgatassem? Nunca tinha feito autoestop; no parecia
prprio de uma professora sria e respeitvel.

Wolf ficou olhando mulher, atnito porque teria sado com


aquele frio e com um traje to absurdo, alm disso. Que demnios
estava fazendo em sua montanha, de todos os modos? Como tinha
chegado at ali?
De repente compreendeu quem era. No supermercado tinha
ouvido falar da nova professora vinda do sul. Nunca tinha visto
ningum que tivesse mais pinta de professora que aquela mulher, e
saltava vista que ia mal provida para um inverno em Wyoming.
Levava um vestido azul e um casaco marrom to antiquados que
quase parecia um clich; por debaixo do cachecol apareciam umas
mechas de cabelo castanho claro, e uns grandes culos de massa lhe
diminuam a cara. No usava maquiagem; nem sequer brilho para
proteg-los lbios.
E tampouco usava botas. A neve endurecida lhe chegava quase
aos joelhos.
Wolf a examinou de cima a baixo em dois segundos e no
esperou para ouvir suas explicaes a respeito de por que estava
em sua montanha, se que ela pensava lhe dar alguma. De momento
no havia dito nenhuma palavra; seguia olhando-o com fixidez, com
uma expresso levemente escandalizada. Wolf se perguntou se
falar com um ndio lhe pareceria humilhante, embora fosse para
pedir ajuda, e se encolheu de ombros mentalmente. Que demnios,
no podia deixar a intemprie.
Dado que ela no dizia nada, ele tampouco abriu a boca.
Limitou-se a inclinar-se, passou-lhe um brao por detrs dos joelhos
e as outras pelas costas e a levantou como se fosse uma menina,
fazendo caso omisso de seu gemido de surpresa. Enquanto a levava
a caminhonete, pensou que na realidade no pesava muito mais que
uma menina, e notou o brilho de surpresa de uns olhos azuis atrs
dos culos; logo, lhe passou o brao ao redor do pescoo e se
agarrou a ele com todas suas foras, como se temesse que a
deixasse cair.

Wolf a trocou de brao para abrir a porta da caminhonete e a


depositou no assento. Depois lhe sacudiu energicamente a neve dos
ps e das pernas. Ouviu que ela gemia outra vez, mas no levantou o
olhar. Quando teve acabado, sacudiu-se a neve das luvas e se deu a
volta para sentar-se depois do volante.
- Quanto tempo levava caminhando? - resmungou a contra
gosto.
Mary deu um pulo. No esperava que sua voz fosse to
profunda que quase reverberasse. A calefao da caminhonete lhe
tinha embaado os cristais dos culos e, ao tirar-lhe notou que lhe
ardiam as bochechas geladas ao afluir a sangue.
- Eu... no muito balbuciou. - Uns quinze minutos. Me soltou
uma das mangueiras da gua. Bom, a meu carro, quero dizer.
Wolf a olhou a tempo de ver que se apressava a baixar os
olhos e notou que se ps rubra. Bem, isso significava que comeava a
entrar em calor. Alm disso, estava sobressaltada; Wolf o notava
no modo em que se retorcia os dedos. Acreditava acaso que ia
equilibrar se sobre ela e a viol-la no assento do carro? Afinal de
contas, ele era um ndio ressentido, capaz de algo. Claro que, pela
pinta que tinha ela, certamente aquilo era o mais emocionante que
lhe tinha acontecido.
No estavam longe da casa do rancho e chegaram ao cabo de
um par de minutos. Wolf estacionou junto porta da cozinha e saiu;
rodeou a caminhonete e chegou porta do acompanhante justo
quando ela a abria e se dispunha a descer.
- Esquea-o - disse, e a tomou de novo nos braos.
Ao deslizar-se ela do assento, a saia lhe subiu at a metade
das coxas. Ela se apressou a baixar-lhe mas no sem que antes os
olhos negros de Wolf examinassem suas pernas fracas, e
imediatamente ficou ainda mais ruborizada.
O calor da casa a envolveu, e respirou fundo, aliviada, sem
notar apenas que ele afastava uma cadeira de madeira da mesa e a
depositava sobre ela. Sem dizer uma palavra, Wolf abriu o grifo e

deixou correr a gua quente. Logo ficou a encher uma bacia. De vez
em quando provava a gua para ir regulando a temperatura.
Enfim, Mary tinha alcanado seu destino, e embora no tinha
conseguido chegar como esperava, bem podia abordar o objeto de
sua visita.
- Sou Mary Potter, a professora nova.
- Eu sei - disse ele secamente.
Os olhos de Mary se aumentaram enquanto olhava suas costas
largas.
- Sabe?
- No h muitos forasteiros por aqui.
Mary se deu conta de que ele no se apresentou e de repente
vacilou. Estava no lugar adequado?
- ... voc o senhor Mackenzie?
Ele a olhou por cima do ombro, e Mary notou que seus olhos
eram to negros como a noite.
- Sou Wolf Mackenzie.
Ela se distraiu imediatamente.
- Suponho que saber que seu nome muito pouco freqente.
ingls antigo...
- No - disse ele, dando-a volta com a bacia na mo, e o ps no
cho, junto aos ps de Mary. - ndio.
Ela piscou.
- ndio? - sentia-se incrivelmente estpida. Deveria hav-lo
adivinhado pela negrume de seu cabelo e de seus olhos e pela cor
bronzeada de sua pele, mas no se deu conta. A maioria dos homens
da Ruth tinham a pele curtida pela intemprie, e ela tinha pensado
simplesmente que era mais moreno que outros. Logo o olhou com o
cenho franzido e disse com firmeza: - Mackenzie no um
sobrenome ndio.
Ele tambm franziu o cenho.
- escocs.
- Ah. voc um mestio?

Fez a pergunta com a mesma naturalidade que se tivesse


pedido indicaes para chegar a algum lugar, e suas sobrancelhas
suaves se arquearam inquisitivamente sobre seus olhos azuis. Wolf
chiou os dentes.
- Sim - resmungou.
Havia algo to irritante na expresso afetada daquela mulher
que lhe dava vontade de lhe tirar a breguice de um bom susto. Logo
notou que estava tremendo e deixou a um lado sua irritao, ao
menos at que a fizesse entrar em calor. Sabia pela estupidez com
que ela andava quando a tinha encontrado que estava sofrendo os
primeiros sintomas de hipotermia. Tirou-se seu pesado casaco e o
atirou a um lado; logo ficou a preparar caf.
Mary guardou silncio enquanto ele fazia o caf. No parecia
muito falador, embora isso no a ia desanimar. Tinha muitssimo
frio; esperaria at haver-se tomado uma xcara daquele caf, e logo
comearia outra vez. Levantou o olhar quando ele se deu a volta,
mas Wolf tinha uma expresso ilegvel. Sem dizer uma palavra,
tirou-lhe o cachecol da cabea e comeou a lhe desabotoar o
casaco. Surpreendida, ela disse:
- J o fao eu.
Mas tinha os dedos to frios que lhe doam ao mov-los. Ele
retrocedeu e deixou que o tentasse um momento; logo lhe afastou
as mos e acabou de lhe desabotoar o casaco.
- Por que me tira o casaco, pelo frio que tenho? - perguntou
Mary, desconcertada, enquanto lhe baixava as mangas.
- Para poder lhe esfregar os braos e as pernas.
Ento procedeu a lhe tirar os sapatos.
A Mary, aquela idia lhe resultava to alheia como a neve. No
estava acostumada a que a tocassem, e no pensava acostumar-se.
Dispunha-se a dizer-lhe ao Wolf Mackenzie, mas as palavras se
dissiparam sem chegar a sair de seus lbios quando de repente lhe
colocou as mos debaixo da saia, at a cintura. Mary deu um

gritinho de surpresa e ao tornar-se para trs esteve a ponto de cair


da cadeira. Ele ficou olhando-a, os olhos como gelo negro.
- No tem por que preocupar-se - espetou-lhe. - Hoje
sbado. Eu s violo as teras-feiras e as quintas-feiras - lhe passou
pela cabea arroj-la de novo neve, mas no podia permitir que
uma mulher morresse congelada; nem sequer uma mulher branca que
parecia acreditar que ia poluir se a tocasse.
Os olhos de Mary se fizeram to grandes que eclipsaram o
resto de sua cara.
- O que tm de mau os sbados? - balbuciou, e ento se deu
conta de que virtualmente lhe tinha feito uma proposta, por todos
os Santos! levou-se as mos enluvadas cara, notando que uma
quebra de onda de rubor subia s bochechas. Devia haver lhe gelado
o crebro; era a nica explicao.
Wolf levantou a cabea bruscamente. No podia acreditar que
ela houvesse dito aquilo. Uns olhos azuis, grandes e horrorizados,
olhavam-no fixamente por cima das luvas de couro negros, que
cobriam o resto de sua cara mas no podiam ocultar seu intenso
rubor. Fazia tanto tempo que no via ruborizar-se a ningum que
demorou um momento em dar-se conta de que ela estava
envergonhada. Pequena dissimulada! Era o ltimo clich que faltava
a sua imagem de professora solteirona e antiquada. O regozijo
suavizou a irritao de Wolf. Aquilo era provavelmente o no vai
mais da vida daquela mulher.
- Vou tirar lhe as meias para que meta os ps na gua explicou-lhe com voz resmungona.
- Ah - a voz de Mary soou sufocada porque seguia tampando-a
boca com as mos.
Ele seguia com os braos colocados sob sua saia e com as mos
lhe agarrava os quadris. Quase involuntariamente notou sua estreiteza e sua suavidade. Antiquada ou no, a professora seguia tendo a
suavidade de uma mulher, o doce aroma de uma mulher, e o corao
de Wolf comeou a pulsar mais s pressas medida que seu corpo

se desesperava. Maldio, ele fazia falta uma mulher mais do que


acreditava, se aquela solteirona o excitava.
Mary ficou muito quieta quando um forte brao a rodeou e a
levantou para que Wolf pudesse lhe descer as meias. Naquela
postura, a cabea dele ficava junto a seus peitos e seu ventre. Mary
olhou seu cabelo negro, denso e lustroso. Ele s tinha que voltar a
cabea para roar com a boca seus peitos. Mary tinha lido em alguns
livros que os homens se metiam os mamilos das mulheres na boca e
os chupavam como lactantes, e sempre se perguntou por que. De
repente, ao pens-lo, sentiu que ficava sem flego e que lhe faziam
ccegas os mamilos. As mos speras e curtidas do Mackenzie lhe
roavam as pernas. Como seria se lhe tocasse os peitos? Comeava a
sentir-se estranhamente sufocada e um pouco aturdida.
Wolf atirou ao cho as muito finas meias sem olh-la. Apoiouse os ps de Mary sobre a coxa, colocou a bacia e lhe inundou
lentamente os ps. Assegurou-se de que a gua estivesse morna,
mas sabia que, inclusive assim, tendo os ps to frios, lhe resultaria
doloroso. Mary conteve o flego mas no se queixou, apesar de que
Wolf advertiu o brilho das lgrimas em seus olhos quando levantou o
olhar.
- No lhe doer muito tempo - murmurou para tranqiliz-la, e
se colocou de tal modo que suas pernas ficaram a ambos os lados
das dela, as segurando brandamente. Ento lhe tirou as luvas com
cuidado e se surpreendeu ao ver a delicadeza de suas mos frias e
brancas. Sustentou-as entre as suas um momento e, tendo tomado
uma deciso, aproximou-se mais a ela e comeou a desabotoar a
camisa.
- Isto as esquentar - disse, e meteu as mos da Mary sob as
axilas.
Mary estava muda de assombro. No podia acreditar que suas
mos tivessem aninhado como pssaros nas axilas do Mackenzie. O
calor de seu corpo lhe esquentava os dedos frios. Na realidade, no
estava tocando sua pele; ele levava posta uma camiseta. Nunca

antes, entretanto, tinha compartilhado um momento de maior


intimidade com outra pessoa. Axilas... Sim, todo mundo tinha axilas,
mas ela, pelo menos, no estava acostumada a tocar as de outros.
Nunca antes se havia sentido agasalhada por outra pessoa, e muito
menos por um homem. As robustas pernas do Wolf atendiam as
suas. Estava um pouco inclinada para frente, com as mos colocadas
sob os braos de Wolf, e de repente ele ficou a lhe esfregar
energicamente os braos e os ombros, e logo as coxas. Mary deixou
escapar um leve gemido de surpresa. Logo que podia acreditar que
aquilo estivesse lhe passando a ela, a Mary Elizabeth Potter, uma
professora solteirona corrente e moedor.
Wolf estava enfrascado em sua tarefa, mas levantou o olhar
ao ouvir seu gemido e viu seus grandes olhos azuis. Eram de um azul
estranho, pensou. Seu tom tinha um reflexo cinza. Azul piarra, isso
era. Notou vagamente que lhe tinha desfeito o enfraquecido coque
em que se recolheu o cabelo e que sua cara aparecia emoldurada em
sedosas mechas de cor castanha clara. Sua cara estava muito perto,
a uns poucos centmetros da dele. Tinha a pele mais delicada que
Wolf tinha visto nunca, fina como a de um recm-nascido, to clara
e translcida que se via os delicados traos das veias azuis de suas
tmporas. S os muito jovens deviam ter uma pele assim. Enquanto
a observava, o rubor comeou de novo a tingir os mas do rosto de
Mary, e Wolf sentiu que ia ficando involuntariamente hipnotizado
ante aquela viso. Perguntava-se se sua pele seria to macia e
delicada em todas partes: nos peitos, na barriga, nas coxas, entre
as pernas... Aquela idia lhe produziu uma sacudida eltrica que lhe
arrepiou os nervos. Que bem cheirava! Mas certamente se levantaria de um salto se lhe subisse a saia, como desejava, e afundava a
cara entre suas macias coxas.
Mary passou a lngua nos lbios, alheia ao modo em que os
olhos de Wolf seguiam o movimento de sua lngua. Tinha que dizer
algo, mas no sabia o que. A proximidade de Wolf parecia lhe haver
paralisado o pensamento. Cu santo, que perto estava! Tinha que

recordar a que tinha ido ali, em vez de comportar-se como uma


boba s porque um homem bonito e viril, embora um tanto tosco,
aproximasse-se dela. Lambeu-se os lbios outra vez, pigarreou e
disse:
- Eu... ... vim a falar com o Joe, se for possvel.
A expresso de Wolf mudou muito pouco, mas Mary teve a
impresso de que se distanciava dela de repente.
- Joe no est aqui. Est fazendo outras coisas.
- Entendo. E quando voltar?
- Dentro de uma hora. Pode ser duas.
Ela o olhou com certa incredulidade.
- Voc seu pai?
- Sim.
- Sua me est...?
- Morta.
Aquela palavra crua e desolada desconcertou a Mary, quem ao
mesmo tempo sentiu uma leve e surpreendente sensao de alvio.
Desviou o olhar outra vez.
- O que lhe parece que Joe tenha deixado o colgio?
- Foi deciso dele.
- Mas s tem dezesseis anos! um pirralho e...
- ndio - interrompeu-a Wolf. - um homem.
Mary sentiu um arrebatamento de raiva e de indignao.
Afastou as mos das axilas de Wolf e ps os braos em jarras.
- O que tem que ver isso? Seu filho tem dezesseis anos e deve
seguir estudando.
- Sabe ler, escrever e fazer contas. E tambm sabe tudo o
que ter que saber para treinar um cavalo e levar um rancho. Foi ele
quem decidiu deixar o colgio e ficar a trabalhar. Este meu
rancho, e minha montanha. Algum dia ser dele. Foi ele quem decidiu
a que queria dedicar-se. E a treinar cavalos.
Ao Wolf o incomodava dar explicaes sobre seus assuntos e
os de seu filho, mas aquela professora respondona e desarrumada

tinha algo que o impulsionava a responder. Ela no parecia dar-se


conta de que eram ndios; sabia em um sentido intelectual,
certamente, mas estava claro que ignorava o que supunha ser ndio,
e ser Wolf Mackenzie em particular, e que todo mundo o olhasse
com desprezo.
- De todos os modos, eu gostaria de falar com ele - disse Mary
com obstinao.
- Isso quem decide ele. Pode que no queira falar com voc.
- No vai tentar influenciar em sua opinio?
- No.
- Por que no? Pelo menos deveria ter tentado que seguisse no
colgio!
Wolf se aproximou dela at que seus narizes quase se
tocaram. Mary olhou pasmada seus olhos negros.
- Meu filho ndio, senhora. Pode ser que voc no saiba o que
isso significa. E o que vai ou seja voc. Voc branca. Os ndios no
so bem recebidos em nenhuma parte. A educao que tem meu
filho a procurou ele sozinho, sem a ajuda de nenhuma professora
branca. Nunca faziam conta, e quando o faziam era para insult-lo.
Por que ia querer voltar?
Mary tragou saliva, alarmada por aquele estalo de clera. No
estava acostumada a que os homens lhe gritassem improprios
cara. Para falar a verdade, no estava acostumada aos homens
absolutamente. Desde cedo, os meninos no a tinham feito caso por
estudar e por no ser bonita, e ao fazer-se maior as coisas no
tinham mudado muito. Empalideceu um pouco, mas estava to
convencida dos benefcios de uma boa educao que no se deixou
intimidar. As pessoas grandes estavam acostumados a esmagar s
pequenas, certamente sem dar-se conta, mas no ia dar-se por
vencida s porque aquele homem era maior que ela.
- Era o melhor de sua classe - disse com energia. - Se o
conseguiu sozinho, imagine o que poderia fazer com um pouco de
ajuda.

Wolf se ergueu em toda sua estatura, abatendo-se sobre ela.


- J lhe hei dito que isso tem que decidir ele.
O caf estava preparado fazia momento. Wolf se voltou para
servir uma xcara e a deu. O silncio se fez outra vez entre eles.
Ele se apoiou nos armrios e a observou beber delicadamente, como
um gato. Delicada, sim, isso era. No era diminuta; mdia talvez um
metro e sessenta, mas era de compleio mida. Wolf baixou os
olhos para seus peitos, que se adivinhavam sob o antiquado vestido
azul. No eram grandes, mas pareciam bonitos e redondos.
Perguntou-se se seus mamilos seriam de um tenro rosa claro ou de
um bege rosado, se seria capaz de acolh-lo amplamente no interior
de seu corpo, se estaria to tensa que se voltaria louco...
Wolf atalhou bruscamente aqueles pensamentos. Maldio,
deveria ter gravada a fogo na alma aquela lio. As brancas podiam
paquerar com ele e revoar a seu redor, mas, na hora da verdade,
poucas queriam atar-se com um ndio. Aquela brega nem sequer
estava paquerando, assim por que se estava excitando tanto? Possivelmente porque era uma brega. No parava de imaginar-se como
seria seu corpo sob aquele horrendo vestido, nu e estendido sobre
os lenis.
Mary deixou a um lado a xcara.
- J entrei em calor. Obrigado, o caf me sentou muito bem o caf, e o modo em que lhe tinha esfregado todo o corpo, mas isso
no pensava dizer-lhe. Levantou o olhar para ele e vacilou, indecisa,
ao ver a expresso de seus olhos negros. Ignorava o que era, mas
havia nele algo que fazia que lhe acelerasse o pulso e que se
turvasse levemente. Estava-lhe olhando os peitos?
- Acredito que ficar bem a roupa velha do Joe - disse ele
com voz e semblante inexpressivos.
- No necessito de roupa. Quero dizer que a que levo perfeitamente...
- Ridcula - interrompeu-a ele. - Isto Wyoming, senhora, no
Nova Orleans, ou de em qualquer lugar que voc venha.

- De Savannah - disse ela.


Ele comeou a resmungar, o qual parecia ser um de sua meios
de comunicao essenciais, e tirou uma toalha de uma gaveta.
Ajoelhou-se, tirou-lhe os ps da gua e os envolveu na toalha,
esfregando-lhe com uma delicadeza to acusada que contrastava
vivamente com a hostilidade apenas velada de sua atitude. Logo
ficou em p e disse:
- Venha comigo.
- Aonde?
- Ao dormitrio - Mary ficou parada, piscando, e um azedo
sorriso torceu a boca do Wolf. - No se preocupe - disse com
aspereza. - Tentarei controlar meus selvagens apetites, e assim que
se troque de roupa poder largar-se de minha montanha.

Captulo 2
Mary ficou de p e levantou o queixo. Sua boca tinha uma
careta afetada.
- No necessrio que zombe de mim, senhor Mackenzie disse com calma, apesar de que lhe custou um rduo esforo
modular a voz. Sabia que no era muito atraente; no necessitava
que ningum o recordasse com sarcasmo. Pelo geral, sua prpria
insignificncia no a inquietava. Tinha-a assumido como um fato
inaltervel, como que o sol sasse pelo este. O senhor Mackenzie,
entretanto, a fazia sentir-se estranhamente indefesa, e lhe resultava surpreendentemente doloroso que lhe houvesse dito to s
claras o pouco atraente que era.

As sobrancelhas do Wolf, retas e negras, juntaram-se sobre


seu nariz aquilino.
- No estava zombando de voc replicou. - Falava muito a
srio, senhora. Quero que saia de minha montanha.
- Ento partirei, obvio - respondeu ela com firmeza. - Mas
insisto em que no era necessrio que zombasse de mim.
Ele ps os braos em jarras.
- Zombar de voc? Como?
O rubor cobriu a tez deliciosa de Mary, mas seus olhos azuis
cinzento no vacilaram.
- Sei que no sou uma mulher atraente, dessas que despertam
os... n... apetites selvagens dos homens.
Estava falando a srio. Dez minutos antes, Wolf teria estado
de acordo com ela em que era andina, e bem sabia Deus que no
vestia muito na moda, mas no deixava de assombr-lo que no
parecesse dar-se conta do que significava que ele fosse ndio, nem
do que tinha querido dizer com seu sarcasmo, nem sequer de que
sua aproximao lhe tinha produzido uma forte excitao. O palpite
de seu sexo, ainda perceptvel, recordou-lhe que aquela excitao
no se dissipou ainda. Deixou escapar uma spera gargalhada
carente de humor. Por que no lhe dar um pouco mais de cor vida
daquela mulher? Quando ouvisse a verdade pura e dura, largaria-se
a tudo correr de sua montanha.
- No estava brincando, nem me burlando de voc - disse, e
seus olhos negros brilharam. - Toc-la assim, estar to perto de
voc que podia cheirar sua doura, fez que me excitasse.
Ela o olhou com perplexidade.
- Que se excitasse? - perguntou, pasma.
- Sim - ela seguiu olhando-o como se falasse outro idioma, e
Wolf acrescentou com impacincia: - Ou que me h posto brincalho, como quero diz-lo.
Ela se afastou uma mecha de cabelo suave que tinha escapado
de seu coque.

- Est zombando outra vez de mim - reprovou-lhe. Aquilo era


impossvel. Ela nunca tinha posto... Nunca tinha excitado a um
homem.
Wolf estava molesto, alm de excitado. Tinha aprendido a
dominar-se ferreamente quando tratava com brancos, mas aquela
mulherzinha to afetada tinha algo que lhe colocava sob a pele.
Sentia-se to cheio de frustrao que acreditava estar a ponto de
estourar. No pretendia toc-la, mas de repente descobriu suas
mos sobre a cintura dela, atraindo-a para si.
- Pode ser que necessite de uma demonstrao - disse com voz
baixa e spera, e se inclinou para beij-la.
Mary comeou a tremer, aturdida pela impresso. Seus olhos
se aumentaram at fazer-se enormes enquanto os lbios de Wolf se
moviam sobre os seus. Ele tinha os olhos fechados. Mary via cada
uma de suas pestanas, e por um instante lhe maravilhou quo densas
eram. Logo ele, que seguia agarrando-a pela cintura, apertou-a
contra seu corpo robusto e Mary deixou escapar um gemido de
surpresa. Wolf aproveitou que tinha aberto a boca para lhe
introduzir a lngua. Ela se estremeceu outra vez e fechou os olhos
devagar, ao mesmo tempo que um estranho calor comeava a
estender-se por seu corpo. Aquela sensao prazenteira resultava
estranha, e era to intensa que a assustava. Um mundo de
sensaes novas a assaltavam e a aturdiam. Estava a firmeza dos
lbios de Wolf, seu sabor embriagador, a perturbadora intimidade
de sua lngua, que roava a sua como se a convidasse a jogar. Notava
o calor de seu corpo; sentia o aroma quente e almiscarado de sua
pele. Tinha os suaves peitos apertados contra o torso plano e
musculoso do Wolf, e os mamilos voltavam a lhe fazer ccegas
daquela maneira to estranha e embaraosa.
De repente, Wolf levantou a cabea e Mary abriu os olhos,
desiludida. O olhar negro do Wolf parecia queim-la.
- Me beije - resmungou ele.

- No sei como - balbuciou Mary, ainda incapaz de acreditar


que aquilo estivesse acontecendo.
A voz do Wolf soava quase gutural.
- Assim - apoderou-se outra vez de sua boca, e desta vez ela
abriu os lbios imediatamente, ansiosa por lhe franquear a entrada
a sua lngua e sentir de novo aquele prazer estranho e ondulante.
Ele rodeou seus lbios com feroz prazer ao mesmo tempo que lhe
ensinava como devia lhe devolver a presso. Sua lngua tocou de
novo a dela, e desta vez Mary respondeu timidamente, saindo ao
passado do assalto do Wolf com leves carcias prprias. Era muito
inexperiente para compreender o que significava sua rendio, mas
a respirao do Wolf se fez mais rpida e superficial, e seu beijo
mais vido e mais urgente.
Uma excitao aterradora, que ia mais frente do simples
prazer, estendeu-se pelo corpo de Mary, convertendo-se em nsia.
J no tinha frio. Ardia por dentro e seu corao pulsava to forte
que sentia como lhe golpeava as costelas. Assim aquilo se referia
ele quando dizia que o havia posto brincalho. Ela tambm estava
brincalhona, e a assombrava pensar que ele pudesse sentir aquele
mesmo desejo ansioso, aquele prodigioso desejo. Proferiu um som
dbil e involuntrio e se aproximou mais a ele, no sabendo como
dominar as sensaes que os destros beijos do Wolf agitavam nela.
Wolf lhe apertou a cintura e um rudo spero e baixo ressonou em
sua garganta. Logo a levantou nos braos, apertou-a contra si e
pegou os quadris da Mary s suas para lhe mostrar no que estado se
achava.
Mary no sabia que aquilo podia ser assim. Ignorava que o
desejo pudesse produzir aquele ardor, pudesse lhe fazer esquecer
as advertncias de tia Ardith a respeito dos homens e das
porcarias que gostavam de fazer s mulheres. Mary tinha chegado
por sua conta a muito judiciosa concluso de que aquelas coisas no
podiam ser porcarias, ou as mulheres no as consentiriam, mas em
que pese a tudo nunca tinha paquerado ou tentado procurar noivo.

Os homens que tinha conhecido na universidade e no trabalho lhe


tinham parecido pessoas normais, no avessos stiros; sentia-se a
gosto com eles, e a alguns inclusive os considerava seus amigos. O
que acontecia era, simplesmente, que ela no era sexy. Nenhum
homem tinha jogado a porta abaixo para sair com ela; nem sequer se
tinha incomodado em marcar seu nmero de telefone, de modo que
sua relao com o sexo masculino no a tinha preparado para a
fortaleza dos braos de Wolf Mackenzie, para o anseia de seus
beijos ou para a dureza de seu membro, que ele apertava contra seu
pbis. E tampouco tinha suspeitado nunca que ela pudesse desejar
algo mais.
Fechou inconscientemente os braos ao redor do pescoo do
Wolf e comeou a esfregar-se contra ele, presa de uma frustrao
crescente. Sentia o corpo em chamas, vazio, tirante e ansioso ao
mesmo tempo, e carecia da experincia necessria para dominar-se.
Aquelas sensaes, estranhas para ela, eram como uma onda que
afogava sua mente e paralisava seus neurnios.
Wolf jogou a cabea para trs e apertou os dentes enquanto
tentava dominar-se. Baixou o olhar para ela e um fogo negro
iluminou seus olhos. Seus beijos tinham deixado os suaves lbios da
Mary vermelhos e inchados, e um rosa delicado coloria sua pele de
porcelana translcida. Ela abriu as plpebras pesadamente e o olhou
devagar. O cabelo castanho claro lhe tinha solto por completo do
coque, e caa, sedoso, ao redor de sua cara e de seus ombros. Seu
semblante transluzia desejo; estava despenteada e sufocada, como
se Wolf fizesse algo mais que beij-la, e assim era, em efeito, em
sua imaginao. Notava-a ligeira e delicada entre seus braos,
apesar de que Mary se esfregava contra ele com um nsia
semelhante a sua.
Poderia levar-lhe cama nesse mesmo instante. Sabia que
estava muito excitada. Mas, quando o fizesse, seria porque ela teria
tomado a deciso conscientemente, no porque estivesse to turvada que nem sequer sabia o que fazia. Sua falta de experincia

resultava evidente. At tinha tido que lhe ensinar a beijar... Seu


pensamento se deteve to bruscamente como se tivesse se chocado
contra uma parede, e de repente compreendeu o que significava a
inexperincia da Mary. Deus santo, era virgem!
Aquela idia lhe deu vertigem. Mary o estava olhando com
aqueles olhos azul cinzento, a um tempo inocentes e inquisitivos,
lnguidos e cheios de desejo, como se esperasse que desse o
seguinte passo. No sabia o que fazer. Tinha os braos fechados em
torno de seu pescoo, seu corpo se apertava com fora contra o
dele, e suas pernas se separaram um pouco para permitir que Wolf
encontrasse lugar entre elas, e ela aguardava porque ignorava como
proceder. Nunca a tinham beijado. Nenhum homem havia acariciados aqueles seios suaves, nem tinham metido seus mamilos na
boca. Nenhum homem a tinha amado.
Com os olhos ainda fixos nela, Wolf se tragou o n que
ameaava asfixiando-o.
- Deus Todo-Poderoso, senhora, isto quase vai das mos.
Ela piscou.
- Sim? - seu tom era afetado; suas palavras, claras; mas seus
olhos seguiam tendo aquele olhar brumoso.
Wolf deixou que o corpo de Mary se deslizasse pelo seu lentamente, porque no queria solt-la, e com delicadeza, porque sabia
que tinha que faz-lo, at que a deixou outra vez no cho. Ela
desconhecia as conseqncias que podia ter aquilo, mas ele no. Ele
era Wolf Mackenzie, o mestio, e ela era a professora. Os bons
cidados da Ruth no quereriam que tratasse com ele; estava a
cargo de seus filhos adolescentes, sobre cuja moral, ainda hesitante, exercia uma influncia desmedida. Nenhum pai quereria que
sua filha, adolescente e impressionvel, recebesse ensinos de uma
mulher que estava atada com um ndio que tinha estado na priso.
Cu santo, mas se at podia seduzir a seus filhos! Os antecedentes
penais de Wolf podiam passar-se por alto, mas sua origem racial
jamais.

De modo que tinha que afastar-se dela, por mais que


desejasse levar-lhe a seu quarto e lhe ensinar o que acontecia um
homem e uma mulher.
Ela seguia pendurada de seu pescoo, com os dedos escondidos
entre o cabelo de sua nuca. Parecia incapaz de mover-se. Wolf a
agarrou e lhe afastou as mos.
- Ser melhor que volte depois.
Uma voz desconhecida se introduziu no sonho de Mary,
povoado por sensaes recm descobertas. Afastou-se, sufocada, e
se girou para olhar ao recm-chegado. Junto porta da cozinha
havia um menino alto e moreno, com o chapu na mo.
- Perdoa, papai. No queria interromper.
Wolf se separou dela.
- Fique. De todos os modos, veio aqui para ver a ti.
O menino a olhou surpreso.
- Qualquer um o diria.
Wolf se limitou a encolher-se de ombros.
- a senhorita Mary Potter, a professora nova. Senhorita
Potter, meu filho Joe.
Apesar de que estava sobressaltada, a Mary surpreendeu que
a chamasse senhorita Potter depois dos instantes de intimidade
que acabavam de compartilhar. Mas ele parecia to tranqilo e
comedido como se aquilo no o tivesse afetado absolutamente. Ela,
em troca, ainda sentia a vibrao discordante de cada um de seus
nervos. Queria lanar-se em seus braos e render-se a aquele fogo
que todo o rodeava.
Ficou, entretanto, ali parada, com os braos rgidos junto aos
flancos e a cara rubra, e se obrigou a olhar ao Joe Mackenzie.
Tinha ido ver o menino; no podia esquec-lo. Enquanto sua confuso
se dissipava, foi dando conta de que Joe se parecia muito a seu pai.
Tinha s dezesseis anos, mas media j um metro oitenta e a largura
de seus ombros, ainda imaturos, augurava que algum dia chegaria a

igualar ao Wolf em estatura e fortaleza. Sua cara de poderosa


estrutura ssea e expresso altiva, e seus traos cinzelados com
preciso, pareciam uma verso rejuvenescida do rosto do Wolf. Era
tranqilo e comedido, muito possivelmente para um guri de dezesseis anos, e seus olhos eram de um estranho azul claro e brilhante.
Aqueles olhos pareciam conter algo indomvel, e tambm uma
espcie de amarga resignao e um conhecimento que o faziam
parecer maior. Era sem dvida o filho de seu pai.
Mary no pensava dar-se por vencida com ele. Estendeu-lhe a
mo.
- Eu gostaria de falar contigo, Joe.
O menino manteve sua expresso distante, mas cruzou a
cozinha para lhe estreitar a mo.
- No sei por que.
- Deixaste o colgio - aquela afirmao no requeria constatao, mas Joe assentiu com a cabea. Mary respirou fundo. Posso perguntar por que?
- No me tinha perdido nada ali.
A Mary a incomodou aquela asseverao Lisa e serena. No
percebia naquele estranho moo incerteza alguma. Tal e como Wolf
havia dito, Joe tinha tomado uma deciso e no pensava trocar de
idia. Tentou pensar em outro modo de abordar a questo, mas a
voz profunda e calma do Wolf se interps em seu caminho.
- Senhorita Potter, podem seguir falando quando tiver
trocado de roupa. Joe, no tem por a alguma cala velha que possa
lhe servir?
Mary viu, assombrada, que o menino a olhava de cima abaixo
com olho perito.
- Acredito que sim. Possivelmente os que me punha quando
tinha dez anos - seus olhos azuis e diamantinos brilharam um
instante, zombadores, e Mary esticou a boca. Por que se empenhavam os Mackenzie em fazer notar sua falta de atrativo?

- Meias trs-quartos, camisa, botas e jaqueta - acrescentou


Wolf lista. - As botas ficaro grandes, mas com dois pares de
meias no lhe sairo.
- Senhor Mackenzie, asseguro-lhe que no preciso trocar de
roupa. Com o que tenho posto me bastar at que chegue a casa.
- No, nada disso. Hoje a temperatura mxima ser de uns dez
graus abaixo de zero. No vai sair voc desta casa com as pernas
nuas e esses estpidos sapatos.
Aqueles sapatos to judiciosos eram de repente estpidos?
Mary sentiu o impulso de sair em defesa de seus sapatos, mas
recordou imediatamente que a neve lhe tinha metido dentro e lhe
tinha gelado os ps. O que no Savannah era sensato no inverno
resultava desatinado em Wyoming.
- Muito bem - disse, mas s porque, afinal de contas, era o
mais judicioso. Mesmo assim, incomodava-a aceitar a roupa do Joe,
embora fosse por pouco tempo. Nunca se tinha posto a roupa de
outra pessoa; nem sequer sendo adolescente tinha trocado blusas
com seus amigas. tia Ardith aquelas confianas pareciam de m
educao.
- Eu irei jogar uma olhada a seu carro enquanto se troca Wolf vestiu a jaqueta e o chapu sem incomodar-se em olh-la e
saiu.
- Por aqui - disse Joe, lhe indicando que o seguisse. Mary psse a andar atrs dele, e Joe girou a cabea. - O que passou a seu
carro?
- Soltou um mangueira da gua.
- Onde est?
Ela se deteve.
- Na estrada. No o viu ao subir? - de repente lhe ocorreu uma
idia espantosa. Teria se despenhado seu carro montanha abaixo?
- Subi pela frente da montanha. - No to alta - de novo
parecia zombador. - Seriamente tentou subir pela estrada de trs
em um carro, voc que no est acostumada a conduzir com neve?

- No sabia que essa era a estrada de trs. Pensava que era a


nica que havia. que no teria podido subir? Levo pneus antineve.
- Talvez.
Mary notou que no parecia muito seguro de suas habilidades,
mas no disse nada porque ela tampouco se sentia muito segura de
si mesmo. Joe a conduziu atravs de uma sala de estar rstica mas
cmodo e por um curto corredor, at chegar a uma porta aberta.
- Minha roupa velha est guardada no ba, mas no demorarei
para tir-la. Pode trocar-se aqui. meu quarto.
- Obrigada - murmurou ela ao entrar na habitao.
O dormitrio de Joe era to rstico como a sala de estar, com
suas vigas ao ar e suas grosas paredes de madeira. No havia nada
naquela habitao que indicasse que pertencia a um adolescente:
nem equipamentos esportivos de nenhuma classe, nem roupa pelo
cho. Em um canto havia uma cadeira de respaldo reto. Junto
cama, as estantes se estendiam do cho ao teto.
Saltava vista que as estropia estavam feitas mo, mas
entretanto no eram toscas. Tinham sido polidas, lixadas e envernizadas. Estavam lotadas de livros, e a curiosidade empurrou a Mary a
examinar os ttulos.
Demorou um momento em dar-se conta de que todos eles
estavam relacionados de um modo ou outro com a aviao, dos
experimentos aeronuticos de D Vinci ao Kitty Hawk, passando
pela explorao do espao. Havia livros sobre bombardeiros, caas,
helicpteros, avies-radar, reatores e avies cisterna; livros sobre
combates areos de todas as guerras desde que os pilotos se
dispararam pela primeira vez com pistolas na Primeira guerra
mundial; livros sobre aeronaves experimentais, sobre tticas de
combate, sobre desenho de asas e motores.
- Aqui est a roupa. - Joe entrou sem fazer rudo e deixou a
roupa sobre a cama. Mary o olhou, mas o menino no se alterou.
- Voc gosta dos avies - disse, e se envergonhou de sua
prpria banalidade.

- Sim, eu gosto - admitiu ele sem inflexo na voz.


- Pensaste em dar aulas de vo?
- Sim - entretanto, no acrescentou nada mais a aquela seca
resposta. Limitou-se a sair da habitao fechando a porta atrs
dele.
Mary esteve pensando enquanto se tirava lentamente o vestido e vestia a roupa que lhe tinha levado Joe. Aqueles livros no
indicavam mero interesse pela aviao, a no ser uma autntica
obsesso. As obsesses eram coisas curiosas; as insanas podiam lhe
destroar a um a vida; outras, em troca, impulsionavam a algumas
pessoas a alcanar estratos mais elevados da existncia, faziam-nas
brilhar com luz mais forte, arder com um fogo mais intenso, e em
caso de que no fossem alimentadas, faziam que se fossem
murchando e que suas vidas se consumissem por inanio do
esprito. Se estava no certo, acabava de encontrar um modo de
chegar at o Joe e faz-lo voltar para colgio.
Os jeans ficavam bem. Irritada ao comprovar de novo que
tinha a figura de um menino de dez anos, vestiu a camisa de flanela,
que ficava grande, e a grampeou. Logo a arregaou por cima das
mos. Tal e como Wolf havia dito, as botas, muito gastas, ficavam
grandes, mas os dois pares de meias lhe acolchoavam o suficiente os
ps como para que no lhe sassem pelos ps. Davam um calorzinho
delicioso, e Mary resolveu arranhar dinheiro daqui e de l at que
pudesse comprar um bom par de botas.
Joe estava jogando lenha ao fogo da enorme chamin de pedra
quando entrou, e um leve sorriso esticou sua boca ao v-la.
- Asseguro-lhe que no se parece voc nada senhorita
Langdale, nem a nenhuma outra professora que tenha conhecido.
Ela juntou as mos.
- A aparncia no tem nada que ver com a capacidade. Sou
muito boa professora..., embora parea um menino de dez anos.
- De doze. Eu me punha essas calas quando tinha doze anos.

- Grande consolo - ele se ps-se a rir e Mary se sentiu


satisfeita porque tinha a sensao de que nem Joe nem seu pai riam
muito. - Por que deixou o colgio?
Tinha aprendido que, se repetiam uma e outra vez as mesmas
perguntas, freqentemente se obtinham respostas distintas e ao
final se terminavam as evasivas e acabava aflorando a verdade. Joe,
entretanto, ficou olhando-a com fixidez e voltou a lhe dar a mesma
resposta.
- No tinha perdido nada ali.
- No tinha nada mais que aprender?
- Sou ndio, senhorita Potter. Um mestio. O que aprendi o
aprendi sozinho.
Mary ficou calada um momento.
- A senhora Langdale no...? - deteve-se, no sabendo como
formular a pergunta seguinte.
- Eu era invisvel - a voz juvenil do Joe soou asperamente. Desde que comecei a ir ao colgio. Ningum se incomodava em me
explicar nada, em me fazer perguntas, nem em contar comigo para
nada. At me surpreendiam que me corrigissem os trabalhos.
- Mas foi o primeiro de sua classe.
Ele se encolheu de ombros.
- Eu gosto dos livros.
- No sente falta do colgio? Aprender?
- Posso ler sem ir ao colgio, e se fico aqui todo o dia posso
ajudar a meu pai. Sei muito de cavalos, senhora, talvez mais que
qualquer um por aqui, exceto meu pai, e isso no o aprendi na escola.
Este rancho ser meu algum dia. Minha vida est aqui. Para que ia
perder o tempo indo ao colgio?
Mary respirou fundo e tirou o s que tinha na manga.
- Para aprender a voar.
Joe no pde impedir que em seus olhos aparecesse um brilho
vido que, entretanto, extinguiu-se imediatamente.

- Na escola da Ruth no posso aprender a voar. Pode que algum


dia d aulas.
- No me referia a aulas de vo. Referia-me Academia das
Foras Areas.
A tez bronzeada do Joe empalideceu de repente. Esta vez,
Mary no distinguiu um brilho de avidez, a no ser um desejo
profundo e angustiado cuja fora a impressionou como se Joe
acabasse de vislumbrar um espiono do cu. Ele girou a cabea e de
repente pareceu maior.
- No tente me enganar. Isso impossvel.
- Por que? Vi sua fixa. Sua nota mdia bastante alta.
- Mas deixei o colgio.
- Pode voltar.
- Com o tempo que perdi? Teria que repetir o curso, e no
penso ficar sentado de braos cruzados enquanto esses casulos me
chamam ndio estpido.
- No perdeste tanto tempo. Eu poderia te dar aulas, te pr
em dia. Assim poderia comear o ltimo curso em outono. Sou
professora titulada, Joe, e para que saiba tenho excelentes crditos. Posso te dar todas as aulas particulares que queira.
Joe agarrou um atiador e cravou sua ponta em um lenho de
que saiu voando uma chuva de fascas.
- E do que serviria? resmungou. - A Academia no uma
universidade em que algum faz um exame de ingresso, pagando a
matrcula e entra.
- No. O normal que te recomende um congressista de seu
estado.
- Sim, j, mas no acredito que nenhum congressista v
recomendar a um ndio. Os ndios esto nos ltimos postos da lista
de gente a que est de moda ajudar. Ou no ltimo, melhor dizendo.
- Parece-me que d muita importncia a sua origem - disse
Mary com calma. - Pode lhe jogar a culpa de tudo ao fato de ser
ndio ou pode seguir adiante com sua vida. No pode fazer nada para

impedir que outros reajam como o fazem, mas sim que pode mudar o
modo em que reage voc. No tem nem idia do que far um
congressista, assim por que jogas a toalha sem sequer tentar?
Acaso um perdedor?
Ele se ergueu; seus olhos claros tinham uma expresso feroz.
- Acredito que no.
- Ento, j vai sendo hora de averigu-lo, no acha? Desejas
voar o bastante para lutar por esse privilgio? Ou quer morrer sem
saber sequer o que sentar-se na cabine de um avio?
- No se anda voc com pequenas, senhora - murmurou Joe.
- s vezes faz falta lhe dar um pau na cabea das pessoas
para que reaja. Tem guelra para tent-lo?
- Mas e voc? s pessoas da Ruth no lhe far nenhuma graa
que me dedique tanto tempo. Teria o muito cru se estivesse
sozinho, mas estando meu pai, tenho o dobro de cru.
- Se a algum o molesta que te d classes particulares, poreilhe as coisas claras - disse ela com firmeza. - Entrar na Academia
uma honra, e essa nossa meta. Se deixar que te d aulas, porei-me
a escrever aos congressistas de Wyoming imediatamente. Acredito
que j vai sendo hora de que sua origem racial jogue a seu favor.
Resultava assombroso quo altivo podia parecer aquele rosto
to jovem.
- No quero essa honra se s me derem isso porque sou ndio.
- No seja ridculo - repreendeu-o ela. - No vo aceitar te na
Academia s porque seja meio ndio. Mas se o fato de que o seja
atrai o interesse dos polticos, para mim estupendo. Assim tero
mais presente seu nome. Mas o superar as provas de admisso s
depender de ti.
Joe se passou a mo pelo cabelo negro; logo se aproximou da
janela, inquieto, e ficou olhando a branca paisagem.
- Seriamente acredita que possvel?
- Claro que possvel. No certo, mas possvel. Poder
voltar a te olhar ao espelho se no tentar? Se no o tentarmos?

Mary ignorava o que terei que fazer para que um congressista


se interessasse por um aluno e recomendasse seu ingresso na
Academia, mas estava disposta a escrever uma vez por semana a
quantos senadores e representantes por Wyoming houvesse no
Congresso at que o averiguasse.
- Se aceitasse, teria que ser de noite. Aqui tenho muito
trabalho.
- De noite me vem bem. At a meia-noite pareceria bem, com
tal de que volte para colgio.
Lhe lanou um olhar inquisitivo.
- Fala a srio, no verdade? Seriamente se importa que
tenha deixado a escola.
- Claro que me importa.
- Aqui no h claro que valha. J o hei dito, a nenhum
professor importava que aparecesse na classe. Certamente se
alegravam de que no fosse.
- Bom - disse ela com sua voz mais enrgica, - pois sim me
importa. Me dedico ao ensino, e se no poder ensinar e sentir ao
mesmo tempo que estou fazendo algo que vale a pena, perco parte
do que sou. No isso o que sente voc respeito a voar? Que tem
que faz-lo ou morrer?
- Desejo-o tanto que me faz sofrer - reconheceu ele com voz
spera.
- Tenho lido em alguma parte que voar como lanar sua alma
ao cu e correr para alcan-la enquanto cai.
- No acredito que a minha casse - murmurou Joe enquanto
olhava o cu claro e frio.
Olhava-o absorto, como se o paraso lhe fizesse gestos do
alto, como se pudesse contempl-lo eternamente. Possivelmente
estives-se imaginando-se l encima, livre e selvagem, com uma
mquina poderosa rugindo sob ele, subindo cada vez mais alto. Logo
se estremeceu, sacudindo-se visivelmente aquele sonho, e se voltou
para ela.

- Est bem, professora, quando comeamos?


- Esta noite. J perdeste bastante tempo.
- Quanto demorarei para me pr ao dia?
Lhe lanou um olhar mordaz.
- Te pr ao dia? Os vais deixar atrs. O tempo que demore
depende do que te esforce.
- Sim, senhora - disse ele, e sorriu um pouco.
Mary pensou que de repente parecia outra vez mais jovem,
mais menino. Era, em todos os sentidos, muito mais amadurecido que
os guris de sua idade que foram s classes da Mary, mas parecia
que acabavam de lhe tirar um grande peso de cima. Se voar
significava tanto para ele, o que tinha sentido ao condenar-se a um
futuro que lhe negava seu maior desejo?
- Pode estar em minha casa s seis? Ou prefere que eu venha
aqui? - Mary pensou naquela estrada de noite e com neve e se
perguntou se seria capaz de chegar se Joe preferia que fora ela ao
rancho.
- Como no est acostumada a conduzir com tanta neve, irei eu
a sua casa. Onde vive?
- Desce pela estrada de trs e excurso esquerda. a
primeira casa esquerda - ficou pensando um momento. - Bom,
acredito que na realidade a nica que h.
- Sim. No h mais casa em oito quilmetros redonda. a
velha casa dos Witcher.
- Isso me ho dito. A junta escolar foi muito amvel por me
proporcionar um lugar onde viver.
Joe parecia pouco convencido.
- Ser que no tinham outro modo de conseguir uma
professora a metade de curso.
- Bom, em qualquer caso o agradeo - disse ela com firmeza, e
olhou pela janela. - No deveria ter retornado j seu pai?
- Depende do que se encontrou. Se puder, arrumar o carro ali
mesmo. Olhe, a vem.

A caminhonete negra se deteve rugindo diante da casa e Wolf


se desceu dela. Subiu ao alpendre, deu uns pancadas para tir-la
neve das botas e abriu a porta. Seu olhar frio e negro brilhou um
instante sobre seu filho e logo sobre a Mary. Seus olhos se
aumentaram levemente enquanto examinava as esbeltas curvas que
deixavam ao descoberto os velhos jeans do Joe, mas no fez
nenhum comentrio a respeito.
- Recolha suas coisas - disse a Mary. - Tenho uma mangueira
de sobra que serve para seu carro. O poremos e a levarei para casa.
- Posso ir em meu carro - respondeu ela. - Mas obrigada por
tomar-se tantas molstias. Quanto a mangueira? Quero pagar-lhe
- Considere-o uma amostra de amabilidade vicinal por volta de
uma recm chegada. Mesmo assim, levaremo-la a casa. Prefiro que
aprenda a conduzir com neve em outro lugar, no em minha
montanha.
Seu rosto bronzeado parecia inexpressivo, como sempre, mas
Mary teve a sensao de que tinha tomado uma deciso e no
pensava dar seu brao a torcer. Foi procurar seu vestido
habitao do Joe e o resto de suas coisas cozinha. Quando
retornou sala de estar, Wolf lhe deu um grosso casaco para que a
pusesse. Mary a ps. O casaco lhe chegava quase at os joelhos, e
as mangas lhe tampavam totalmente as mos, de modo que tinha que
ser dele.
Joe havia tornado a vestir a jaqueta e o chapu.
- Preparados.
Wolf olhou a seu filho.
- J falastes?
O menino assentiu com a cabea.
- Sim - olhou a seu pai aos olhos com fixidez. - Vai me dar
aulas particulares. - Vou tentar entrar na Academia das Foras
Areas.
- Voc decide. - Mas te assegure de que sabe no que te est
colocando.

- Tenho que tentar.


Wolf assentiu com a cabea uma vez, e a discusso ficou
resolvida. Abandonaram o calor da casa e Mary, que ia emparedada
entre eles, sentiu de novo com assombro aquele frio spero e
desumano. encarapitou-se de boa vontade caminhonete, que tinha
o motor aceso, e a rajada de ar quente que despediam os ralos da
calefao lhe pareceu deliciosa.
Wolf se montou atrs do volante e Joe se sentou a seu lado,
de modo que ela ficou apanhada entre seus corpos. Sentou-se
remilgadamente, com as mos juntas, e colocou os ps um ao lado do
outro enquanto comeavam a descer para um enorme celeiro de
cujos flancos saam, como largos braos, sendo estbulos. Wolf se
baixou e entrou no celeiro. Meio minuto depois, retornou com uma
parte de grossa mangueira negra.
Quando chegaram ao carro, pai e filho desceram e colocaram a
cabea sob o cap levantado, mas Wolf disse a Mary com aquele
tom que no admitia protestos, e que ela j tinha aprendido a
reconhecer, que ficasse na caminhonete. Wolf Mackenzie era muito
autoritrio, disso no cabia dvida, mas a Mary gostava de sua
relao com o Joe. Havia entre eles um slido respeito.
Mary se perguntava se seriamente as pessoas do povoado
eram to hostis com os Mackenzie pela simples razo de que eram
meio ndios. Recordou algo que havia dito Joe, algo a respeito de
que j o teria bastante cru se estivesse ele sozinho, mas mais ainda
por causa do Wolf. O que acontecia a Wolf? Aquele homem a tinha
resgatado de uma situao desagradvel, inclusive perigosa,
esforou-se por reconfort-la, e ainda por cima lhe estava
reparando o carro.
Alm disso, tinha-a beijado at deix-la aturdida.
Sentiu que lhe ardiam as bochechas ao lembrar-se daqueles
beijos ansiosos. Mas no, aqueles beijos e sua lembrana geravam
em realidade um aquecimento de outra classe. ps-se tinta porque
sua prpria conduta lhe parecia to espantosa que apenas se atrevia

a pensar nela. Nunca, nunca! tinha sido to atrevida com um homem.


Aquilo era totalmente imprprio de seu carter.
tia Ardith teria dado um sncope de ter sabido que sua
sobrinha, aquela jovem to formal, tinha deixado que um
desconhecido lhe colocasse a lngua na boca. Aquilo tinha que ser
muito pouco higinico, embora para falar a verdade tambm
produzia uma exaltao intensa e elementar.
Ainda lhe ardia a cara quando Wolf voltou para a caminhonete,
mas ele nem sequer a olhou.
- J est arrumado. Joe vai atrs de ns.
- Mas no necessita o carro mais gua e anticongelante?
Ele a olhou com estranheza.
- Usava uma lata de anticongelante na parte de trs da
caminhonete. que no me viu tir-la? Mary se ruborizou de novo.
No tinha prestado ateno; estava absorta revivendo seus beijos.
O corao lhe palpitava com fora e o sangue lhe corria a toda
pressa. No sabia como enfrentar-se a aquela confuso to
estranha para ela. O mais sensato seria fazer como se no
existisse, mas era possvel ignorar algo assim?
Wolf trocou de marcha e sua perna robusta roou a de Mary.
De repente, ela se deu conta de que seguia sentada no meio do
assento.
- Vou tirar me do meio - apressou-se a dizer, e se deslizou at
a porta.
Ao Wolf gostava de senti-la sentada a seu lado, to perto que
seus braos e suas pernas se tocavam cada vez que trocava de
marcha, mas no o disse. Na casa tinham estado a ponto de perder
o controle, e no queria que aquilo voltasse a ocorrer. Aquele
assunto com o Joe o preocupava, e Joe era mais importante para
ele que o estreitar a uma mulher clida e suave entre seus braos.
- No quero que Joe passe mal por culpa de suas boas
intenes - disse com uma voz baixa e tensa que fez dar um coice a
Mary, e imediatamente compreendeu a advertncia que ocultavam

suas palavras. - A Academia das Foras Areas! Isso escalar


muito alto para um guri ndio, e h muita gente esperando para lhe
pisar os dedos.
Se pretendia intimid-la, fracassou. Mary se voltou para ele
com a cabea bem alta. Seus olhos jogavam fascas.
- Senhor Mackenzie, no prometi ao Joe que v entrar na
Academia. Ele sabe. Suas notas so bastante boas como para que
obtenha a recomendao, mas deixou o instituto. No tem nenhuma
oportunidade a menos que volte para classe e consiga as qualificaes que necessita. Isso o que lhe ofereci: uma oportunidade.
- E se no o consegue?
- Quer tent-lo. E, embora no seja aceito, pelo menos saber
que o tentou, e ter um ttulo.
- Para fazer o que poderia fazer sem necessidade de um
ttulo.
- Talvez. Mas na segunda-feira comearei a me informar sobre
o procedimento e as qualificaes que se necessitam, e me porei a
mandar cartas. H muita competncia para entrar na Academia.
- s pessoas do povoado no gostar que d aulas ao Joe.
- Isso me h dito - sua cara adquiriu de novo aquela expresso
obstinada. - Mas o que se atrever a se queixar vai ouvir. Voc deixe
que eu me encarregue deles, senhor Mackenzie.
Seguiram descendo pela montanha que lhe havia feito tanto
subir. Wolf guardou silncio o resto do caminho, e Mary tambm.
Mas, ao deter-se diante da velha casa onde ela vivia, Wolf apoiou as
mos enluvadas sobre o volante e disse:
- No se trata s do Joe. Para seu prprio bem, no v dizendo
por a que vai lhe dar aulas. melhor para voc que ningum saiba
sequer que falou comigo.
- E isso por que?
Wolf esboou um sorriso glacial.
- Sou um ex sentenciado. Estive no crcere por violao.

Captulo 3
Mais tarde, Mary se envergonhou de haver-se descido da
caminhonete sem responder a aquela crua asseverao, mas se tinha
ficado to atnita que tinha sido incapaz de reagir. Violao! Aquele
era um delito repugnante. Resultava incrvel. Tinha beijado aquele
homem! Ficou-se to assombrada que no tinha podido mais que
inclinar a cabea a modo de despedida e lhe dizer ao Joe que se
veriam nessa noite. Logo tinha entrado na casa sem lhes dar sequer
um obrigado por sua ajuda e pelas molstias que se tomaram.
Pouco a pouco tinha comeado a cobrar conscincia do acontecido. Parada a ss na antiquada cozinha, observava ao Woodrow
lambendo com avidez o leite de seu pires e pensava no Wolf
Mackenzie e no que lhe havia dito. De repente deixou escapar um
gemido.
- Bobagens! Se esse homem for um violador, cozerei-te para
jantar, Woodrow.
Woodrow parecia bastante despreocupado, o qual, a julgamento da Mary, indicava que o gato estava de acordo com sua opinio, e
ela tinha em muito alta estima a capacidade do Woodrow para
discernir o que mais lhe convinha.
Afinal de contas, Wolf no havia dito que tinha cometido uma
violao. Havia dito que tinha estado no crcere por violao.
Quando pensava em como pai e filho aceitavam de maneira automtica, embora com amargura, que os rechaasse por causa de seu
sangue ndio, Mary se perguntava se talvez o fato de que Wolf fora
meio ndio teria influenciado em sua condenao. Mas ele no tinha
violado a ningum. Estava to segura disso como do aspecto de sua
prpria cara. O homem que a tinha ajudado a sair de um atoleiro,
que lhe tinha esquentado as mos com seu prprio corpo e a tinha
beijado com um ardor vido e viril, no era de esses capazes de
agredir a uma mulher. Tinha sido ele quem se deteve antes de que

aqueles beijos fossem muito longe; ela quem se tornou malevel


entre suas mos.
Aquilo no tinha sentido. Era impossvel que Wolf Mackenzie
fosse um violador.
Talvez no lhe havia feito muito esforo deixar de beij-la; ao
fim e ao cabo, ela era muito pouco atrativa e carecia de experincia. E, alm disso, nunca seria voluptuosa, mas mesmo assim...
Seus pensamentos se foram apagando ao aflorar a lembrana do que
havia sentido. Era inexperiente, sim, mas no estpida. Wolf
estava... enfim, excitado. Ela o tinha notado com toda claridade.
Possivelmente ultimamente no tivesse podido dar rdea solta a
seus apetites fsicos, e a tinha mo, mas mesmo assim no se
ultrapassou. No a tinha tratado com a atitude do marinheiro ao
que, em tempo de tormenta, qualquer porto lhe valia. Como era esse
horrvel termo que o tinha ouvido dizer a algum de seus alunos? Ah,
sim: sado. Podia aceitar que Wolf Mackenzie se achasse nesse
estado e que ela, acidentalmente, tivesse despertado sua fogosidade de um modo que ainda lhe parecia um mistrio, mas o caso
era que no se aproveitou da situao.
E se o tivesse feito?
Seu corao comeou a pulsar com violncia, e um formigamento ardente se difundiu devagar por seu corpo ao tempo que uma
sensao enervante e perturbadora se ia hospedando em seu
interior. Seus peitos se esticaram e comearam a palpitar, e
automaticamente os cobriu com as mos abertas. Ao dar-se conta,
baixou as mos. Mas e se os houvesse meio doido Wolf? E se os
tivesse beijado? Sentia que se derretia por dentro com apenas
pensar nele. Fantasiar com ele. Juntou as coxas, tentando aliviar a
cncava palpitao que sentia entre eles, e um gemido escapou de
seus lbios. Era um gemido leve, mas retumbou estranhamente no
silncio da casa, e o gato levantou o olhar de seu pires, proferiu um
miado inquisitivo e logo voltou para seu leite.

Teria sido ela capaz de deter o Wolf? O teria tentado


sequer? Ou a essas alturas estaria recordando como tinham feito
amor, em lugar de tentar imaginar-lhe. Seu corpo se estremecia,
mais por causa de instintos e desejos logo que despertados que por
verdadeiro conhecimento.
Nunca antes tinha conhecido a paixo, exceto a de conhecer e
ensinar. Descobrir que seu corpo era capaz de experimentar
sensaes to intensas lhe infundia temor, em que pese a que
acreditava conhecer-se bem. Sua prpria carne lhe resultava de
repente alheia, e seus raciocnios e emoes pareciam escapar a seu
controle. sentia-se quase trada.
Cu santo, aquilo era pura luxria! Ela, Mary Elizabeth Potter,
desejava a um homem! E no a um homem qualquer, a no ser ao
Wolf Mackenzie.
Aquilo era ao mesmo tempo prodigioso e humilhante.
Joe demonstrou ser um aluno acordado e capaz, tal e como
Mary imaginava. Chegou pontual, bem a tempo, e por sorte sozinho.
Depois de pass-la tarde lhe dando voltas ao ocorrido, Mary no se
sentia com nimos de enfrentar-se outra vez ao Wolf Mackenzie. O
que pensaria dela? A seu modo de ver, virtualmente o tinha
assaltado.
Mas Joe chegou sozinho e, durante as trs horas que
seguiram, Mary se foi dando conta que aquele guri lhe caa cada vez
melhor. Estava sedento de conhecimentos e absorvia tudo como uma
esponja. Enquanto ele fazia os exerccios que lhe tinha posto, ela se
dedicou a preparar umas pranchas para controlar o tempo que
investiam em cada disciplina, os temas que davam e as notas que
Joe tirava os controles. A meta que se puseram era muito mais
difcil de alcanar que um simples ttulo de bacharelado. Embora
Mary no tinha prometido nada, sabia que s se daria por satisfeita
quando Joe ingressasse na Academia das Foras Areas. Havia algo
nos olhos do moo que lhe dizia que nunca se sentiria realizado a

menos que pudesse voar; Joe era como uma guia turma de
trabalhadores em terra: seu esprito ansiava o cu.
s nove em ponto, Mary ps fim aula e anotou o tempo em
uma de suas pranchas. Joe bocejou enquanto se balanava na
cadeira apoiada sobre as patas traseiras.
- Quantos dias vamos ter aula?
- Todos, se puder - respondeu ela. - Pelo menos at que ponha
ao nvel de sua classe.
Os olhos claros e diamantinos do menino brilharam enquanto a
olhava, e a Mary a surpreendeu de novo quo amadurecidos
pareciam.
- O curso que vem terei que ir ao colgio?
- Conviria que fosse. Assim faria muitas mais coisas, e ao
mesmo tempo poderamos seguir dando aula aqui.
- J pensarei isso. No quero deixar sozinho a meu pai.
Estamos expandindo o negcio e h muito mais trabalho. Temos
mais cavalos que nunca.
- Criam cavalos?
- Bons cavalos de rancho, treinados para o pastoreio. Mas no
nos dedicamos s cria. As pessoas levam seus cavalos ao rancho
para que meu pai os treine. Meu pai no s bom; o melhor.
Tratando-se de treinar cavalos, s pessoas lhe importa um nada que
seja ndio.
A amargura havia tornado a fazer ato de presena na voz do
Joe. Mary apoiou os cotovelos na mesa e descansou o queixo sobre
as mos unidas.
- E voc?
- Eu tambm sou ndio, senhorita Potter. Meio ndio, e
maioria das pessoas lhe basta e lhe sobra com isso. Quando era
pequeno no se notava muito porque um pirralho ndio no supe uma
ameaa para ningum. quando esse pirralho cresce e comea a
olhar s filhas dos brancos quando as coisas se torcem.

De modo que as garotas tinham algo que ver com o fato de que
Joe tivesse deixado o colgio. Mary o olhou elevando as sobrancelhas.
- Suponho que as filhas dos brancos tambm te olham - disse
com suavidade. - muito bonito.
Ele quase lhe sorriu.
- Sim. Mas no final, para o que me servia...
- Ento, olhavam-lhe?
- E flertam comigo. Uma fazia como se de verdade gostasse.
Mas quando a convidei a sair lhe faltou tempo para me dar com a
porta no nariz. Suponho que flertar comigo est bem, como agitar
de longe um trapo vermelho diante de um touro, mas nem em sonhos
lhes ocorre sair com um ndio.
- Sinto muito - sem parar-se a pensar no que fazia, Mary
alargou o brao e cobriu com a sua a mo jovem e forte do Joe. Por isso deixou o colgio?
- Parecia-me que no tinha sentido seguir ali. No achava que
ia a srio com essa garota nem nada parecido. No era para tanto.
S eu gostava. Mas o que passou me deixou bem claro que nunca ia
integrar me, que nenhuma daquelas garotas sairia jamais comigo.
- E o que pensava fazer? Trabalhar no rancho toda sua vida e
no sair alguma vez, nem te casar?
- Me casar nem me passa pela cabea - disse ele com firmeza.
- Quanto ao resto, h povoados maiores. O rancho vai bastante
bem, e temos um pouco de dinheiro extra.
No acrescentou que tinha perdido a virgindade dois anos
antes, em uma viagem a um daqueles povoados maiores. No queria
escandalizar a Mary, e estava seguro de que ficaria de uma pea se
o contava. A nova professora no era s uma pacata; era tambm
uma ingnua. Isso o fazia sentir-se estranhamente responsvel por
ela. Isso, e o fato de que era diferente s demais professoras que
tinha conhecido. Quando Mary o olhava, via-o ele, Joe Mackenzie,
no via a pele bronzeada e o cabelo negro de um mestio. Ela o tinha

cuidadoso aos olhos e tinha visto seu sonho, sua obsesso pelo vo e
os avies.
Quando Joe partiu, Mary fechou a casa e se preparou para irse cama. Tinha tido um dia exaustivo, mas mesmo assim demorou
comprido momento em dormir e manh seguinte lhe pegaram os
lenis. Esse dia procurou manter-se ocupada para no ficar a
sonhar com o Wolf Mackenzie nem a fantasiar com coisas que no
tinham ocorrido. Esfregou e encerou a velha casa at deix-la
brilhante, e logo tirou as caixas de livros que havia trazido do
Savannah. Uma casa com livros dava sempre a impresso de ser um
lugar habitado. Entretanto, comprovou com desalento que no tinha
lugar onde p-los. Necessitava uma dessas estantes de mdulos; se
para as montar s fazia falta um chave de fenda, certamente
poderia arrumar-lhe ela sozinha. Com sua resoluo habitual,
planejou passar-se pelo supermercado a tarde seguinte. Se no
tinham o que necessitava, compraria uns tbuas e pagaria a algum
para que lhe fizesse umas prateleiras.
Na segunda-feira a meio-dia chamou a secretaria de educao
do estado para inteirar-se do que terei que fazer para convalidar os
estudos de Joe a fim de que obtivera seu diploma. Sabia que tinha
os requisitos necessrios, mas havia tambm um monto de papelada que resolver para que Joe conseguisse os crditos necessrios
mediante aulas particulares. Fez a chamada do telefone pblico da
sala de descanso de professores, que nunca se usava porque s
havia trs professoras, cada uma das quais dava quatro cursos, e
nunca havia tempo para tomar um descanso. A sala tinha, no
obstante, trs cadeiras e uma mesa, uma geladeira lascada, uma
cafeteira eltrica e um telefone de pagamento. Era to estranho
que se usasse a sala que Mary se surpreendeu quando a porta se
abriu e Sharon Wycliffe, que dava aulas de primeiro a quarto,
apareceu a cabea.
- Mary, encontra-te mau?

- No, estou bem - Mary se levantou e se sacudiu as mos. O


telefone tinha uma densa capa de p que evidenciava o pouco que se
usava. - Estava fazendo uma chamada.
- Ah. que estava surpresa. Leva aqui tanto tempo que pensei
que ao melhor encontrava mau. A quem chamava?
A pergunta foi formulada sem vacilar. Sharon tinha nascido na
Ruth, tinha ido ali escola e se casou com um menino do povoado.
Os cento e oitenta habitantes da Ruth se conheciam todos entre si;
Todos estavam corrente dos assuntos do prximo, e no viam nada
estranho nisso. Os povos pequenos eram como famlias extensas. A
Mary, que j tinha tido experincias parecidas, no a surpreendeu a
franco curiosidade da Sharon.
- A secretaria do estado. Necessitava informao sobre as
credenciais necessrias para dar aulas.
Sharon pareceu de repente alarmada.
- que no tem os certificados como deve ser? Se houver
algum problema, a junta escolar se vai a suicidar em massa. No
sabe quo difcil encontrar um professor qualificado que esteja
disposto a vir a um povo to pequeno como Ruth. Estavam quase a
beira do colapso quando encontraram a ti. Os meninos foram ter
que ir a uma escola a quase cem quilmetros daqui.
- No, no isso. Pensei que podia comear a dar aulas
particulares, se por acaso algum dos meninos o necessita - no
mencionou ao Joe Mackenzie porque no conseguia esquecer as
advertncias que pai e filho lhe tinham feito a respeito.
- Bom, menos mal - exclamou Sharon. - Ser melhor que volte
com os meninos antes de que armem alguma confuso - agitou a mo,
sorriu e retirou a cabea, dando por satisfeita sua curiosidade.
Mary esperava que no dissesse nada ao Dottie Lancaster, a
professora que dava aulas de quinta a oitava, mas sabia que era uma
esperana v. Na Ruth todo acabava sabendo-se. Sharon era
afetuosa e alegre com seus jovens tutelados, e suas classes, ao
igual s da Mary, eram muito distendidas; Dottie, em troca, era

estrita e brusca com seus alunos. Mary se sentia incmoda com ela
porque tinha a impresso de que para o Dottie o ensino no era mais
que um modo de ganh-la vida; algo necessrio, mas penoso.
Inclusive tinha ouvido dizer que Dottie, que tinha cinqenta e cinco
anos, estava pensando em pedir a aposentadoria antecipada. Apesar
de suas limitaes, seu retiro causaria grande mal-estar na junta
escolar porque, tal e como Sharon havia dito, era quase impossvel
encontrar um professor que queria transladar-se a Ruth. O povo era
muito pequeno e estava muito afastado de todas partes.
Enquanto dava a ltima aula do dia, Mary tirou o chapu
observando s garotas e perguntando-se qual delas tinha estado
flertando com o Joe Mackenzie e lhe tinha dado cabaas quando ele
finalmente se decidiu a lhe pedir sair. Algumas eram muito bonitas
e presumidas, e embora mostravam a superficialidade prpria dos
adolescentes, todas pareciam boas garotas. Mas qual delas teria
atrado a ateno de Joe, que no era um menino superficial e cujo
olhar era muito mais amadurecido do que correspondia a seus
dezesseis anos? Natalie Ulrich, que era alta e agraciada? Chapu de
palha Hearst, que era to loira que parecia recm sada de uma
praia californiana? Ou Jackie Baugh, com seus olhos negros e
sedutores? Parecia-lhe que podia ser qualquer das oito garotas que
havia em sua classe. Todas estavam acostumadas a que fossem
atrs. Tinham tido a imensa sorte de que os meninos, que eram
nove, superassem-nas em nmero. Todas eram coquetes e vaidosas.
Assim qual seria?
Mary se perguntava por que lhe importava tanto, mas assim
era. Uma daquelas garotas lhe tinha atirado ao Joe um golpe que,
embora no lhe tinha quebrado o corao, tinha podido lhe destroar a vida. Para o Joe, aquilo tinha sido a prova definitiva de que
nunca encontraria seu lugar no mundo dos brancos; por isso se tinha
retirado. Talvez nunca voltasse para a escola, mas ao menos tinha
aceito que lhe desse aulas particulares. Oxal no perdesse a
esperana.

Ao acabar as aulas, Mary recolheu rapidamente o material que


necessitava para essa noite e os exerccios que tinha que corrigir e
saiu correndo a seu carro. O trajeto at o supermercado dos
Hearst era curto. Quando lhe perguntou ao senhor Hearst, este lhe
indicou amavelmente as caixas das estantes desmontveis que havia
em um canto.
Uns minutos depois, a porta se abriu e entrou outro cliente.
Mary viu o Wolf assim que entrou na loja. Estava olhando as
estantes, mas sua pele pareceu detectar como um radar a
aproximao do Wolf. Sentiu um formigamento nervoso, o cabelo de
sua nuca se arrepiou, levantou o olhar e ali estava ele.
Imediatamente se estremeceu, e seus mamilos se endureceram. A confuso que lhe causou aquela reao que no podia dominar
fez que o sangue lhe aflura cara.
Pela extremidade do olho viu que o senhor Hearst se enrijecia
e pela primeira vez acreditou nas coisas que Wolf lhe havia dito a
respeito de como o olhava as pessoas do povoado. Wolf ainda no
tinha feito nada, no havia dito nenhuma palavra e, entretanto,
resultava evidente que ao senhor Hearst o incomodava que
estivesse em sua loja.
Mary se voltou rapidamente para as estantes. No se atrevia a
olhar ao Wolf cara. Ficou ainda mais rubra ao pensar em como se
comportou, em como se lanou a seus braos como uma solteirona
sedenta de sexo. A certeza de que isso era precisamente o que ele
pensava no contribua a que se sentisse melhor; o de solteirona no
podia neg-lo, mas ao sexo nunca lhe tinha prestado muita ateno
at que Wolf a tinha tomado em seus braos. Quando pensava nas
coisas que tinha feito...
Tinha a cara em chamas. E o corpo tambm. No podia falar
com ele. O que pensaria dela? ficou a ler empecinadamente as
instrues da caixa da estante e fingiu que no tinha visto entrar o
Wolf.

Tinha lido trs vezes as instrues quando reparou em que se


estava comportando igual a essas pessoas da que ele falava: muito
altiva para lhe dirigir a palavra, e to desdenhosa que at recusava
admitir que o conhecia. Mary era pelo geral muito comedida, mas de
repente se sentiu cheia de ira contra si mesmo. Que classe de
pessoa era?
Agarrou por um puxo a caixa da estante, mas esta pesava
mais do que acreditava e esteve a ponto de perder o equilbrio.
Quando se deu a volta, Wolf estava pondo uma caixa de pregos no
mostrador e tirando-a carteira do bolso. O senhor Hearst o olhou
um instante; logo seus olhos se posaram em Mary, que estava
lutando a brao partido com a caixa.
- Espere, senhorita Potter, deixe que a ajude com isso - disse,
e se apressou a sair de atrs do mostrador para agarrar a caixa. Ao
levant-la comeou a soprar. - No deve carregar tanto peso.
Poderia fazer-se dano.
Mary se perguntou como pensava o senhor Hearst que ia levar
a caixa do carro a sua casa se no podia arrumar-lhe ela sozinha,
mas se mordeu a lngua e no disse nada. Seguiu ao senhor Hearst
at o mostrador, enquadrou os ombros, respirou fundo, elevou o
olhar para o Wolf e disse com claridade:
- Ol, senhor Mackenzie, como vai?
Os olhos negros do Wolf brilharam, possivelmente com um
brilho de advertncia.
- Senhorita Potter - disse secamente, e se tocou com os
dedos a asa do chapu, mas evitou responder educada pergunta de
Mary.
O senhor Hearst lanou a Mary um olhar cortante.
- Conhece-o, senhorita Potter?
- Em efeito. No sbado me avariou o carro e fiquei presa na
neve, e o senhor Mackenzie me resgatou - respondeu ela com voz
forte e clara.
O senhor Hearst olhou com receio ao Wolf.

- Hmm - resmungou, e colocou a caixa da estante no


mostrador para cobr-la.
- Desculpe - disse Mary. - O senhor Mackenzie chegou primeiro.
Ouviu que Wolf resmungava um improprio em voz baixa, ou ao
menos lhe pareceu que era um improprio. O senhor Hearst ficou
avermelhado.
- No me importa esperar - disse Wolf com voz crispada.
- No queria penetrar - Mary enlaou as mos sobre sua
cintura e franziu os lbios. - No sou to mal educada.
- Primeiro as damas - disse o senhor Hearst, tentando compor
um sorriso.
Mary lhe lanou um olhar severo.
- As damas no deveriam aproveitar-se de seu gnero, senhor
Hearst. Vivemos em uma poca de justia e igualdade. O senhor
Mackenzie estava antes de mim, e tem direito a que o atenda
primeiro.
Wolf meneou a cabea e lhe dirigiu um olhar incrdulo.
- voc uma dessas feministas?
O senhor Hearst o olhou com desprezo.
- Voc, ndio, no lhe fale assim.
- Espere um momento - Mary procurou dominar sua ira e
sacudiu o dedo para o senhor Hearst. - Isso foi uma grosseria e
estava completamente desconjurada. Sua me se envergonharia de
voc, senhor Hearst. Acaso no lhe ensinou melhores maneiras?
O senhor Hearst ficou ainda mais avermelhado.
- Minha me me ensinou muito bem - resmungou entre dentes
enquanto olhava o dedo de Mary.
O dedo de uma professora tinha algo especial; possua um
assombroso poder mstico. Fazia que os homens adultos se
acovardassem. Mary, que tinha reparado nisso muitas vezes, tinha
chegado concluso de que o dedo de uma professora era uma
extenso do dedo materno, e possua, portanto, um poder oculto. As

mulheres, ao crescer, liberavam-se do sentimento de culpabilidade


e deslavamento que produzia aquele dedo acusador, possivelmente
porque a maioria delas se convertiam a sua vez em mes e
desenvolviam seu prprio dedo do poder; os homens, em troca,
nunca se livravam de seu influxo. O senhor Hearst, que no era uma
exceo, dava a impresso de querer esconder-se debaixo do
mostrador.
- Ento, estou segura de que querer que se sinta orgulhosa
de voc - disse com severidade. - Depois do senhor, senhor
Mackenzie.
Wolf proferiu um som que parecia quase um grunhido, mas
Mary seguiu olhando-o com fixidez at que tirou o dinheiro de sua
carteira e o deixou sobre o mostrador. Sem dizer uma palavra, o
senhor Hearst cobrou os pregos e lhe deu a mudana. Wolf agarrou
a caixa, deu meia volta e saiu da loja sem dizer nada.
- Obrigada - disse Mary, mais tranqila, e lhe dedicou ao
senhor Hearst um sorriso amigvel. - Sabia que entenderia quo
importante para mim que me trate com igualdade. No quero me
aproveitar de minha posio como professora - suas palavras davam
a entender que ser professora era pelo menos to importante como
ser rainha, mas o senhor Hearst, que se sentia muito aliviado para
insistir no tema, limitou-se a assentir com a cabea, tomou o
dinheiro de Mary, conduziu cuidadosamente a caixa at o carro e a
meteu no porta-malas. - Obrigada - disse Mary outra vez. - Por
certo, Pam... sua filha, no?
O senhor Hearst pareceu de repente alarmado.
- Sim, assim - Pam era sua filha menor, a menina de seus
olhos.
- uma garota encantadora, e muito aplicada. S queria que
soubesse que vai muito bem no colgio. Quando Mary se afastou em
seu carro, um sorriso adornava a cara do senhor Hearst.
Wolf parou na esquina e ficou olhando pelo retrovisor, aguardando a que Mary sasse da loja. Estava to zangado que tinha

vontades de sacudi-la at que lhe rangessem os dentes, e isso o


punha ainda mais furioso porque sabia que no podia faz-lo.
Condenada mulher! A tinha advertido, mas no lhe tinha feito
conta. No s tinha deixado bem claro que se conheciam; tambm
tinha esboado as circunstncias de seu encontro e at tinha sado
em sua defesa de um modo que no passaria desapercebido.
que no o tinha entendido quando lhe havia dito que tinha
estado preso e por que? Acaso pensava que estava de brincadeira?
Wolf apertou com fora o volante. Mary levava outra vez com
o cabelo recolhido em um coque e aqueles enormes culos que
ocultavam a suave cor azul piarra de seus olhos. Ele, em troca,
recordava-a com o cabelo solto e os velhos jeans do Joe, que
rodeavam s pernas e aos finos quadris. Recordava como tinha
turvado seus olhos a paixo ao beij-la. Recordava a suavidade de
seus lbios, apertados entretanto em um ridculo e melindrosa
careta.
Se era um pouco sensato, partiria. Se se mantinha completamente afastado dela, as pessoas no teria nada do que falar, como
no fora das aulas que dava ao Joe, e isso no podia lhes parecer
to mal.
Mas como ia tirar Mary essa caixa do carro e a coloc-la em
sua casa quando chegasse? Certamente a caixa pesava mais que ela.
limitaria-se a ajud-la e, de passagem, jogaria uma boa bronca por
no ter feito conta.
Demnios, a quem tentava enganar? Tinha provado uma vez
seu sabor, e queria mais. Mary era uma solteirona antiquada e
brega, mas tinha a pele clara e translcida como um beb, e um
corpo esbelto e macio que se curvaria brandamente sob suas mos.
Desejava toc-la. Depois de beij-la, de t-la entre seus braos,
no tinha ido ver a Julie Oakes porque a lembrana da senhorita
Potter no ia do pensamento, nem do corpo. O desejo ainda o fazia
sofrer. Aquela insatisfao fsica resultava penosa e s podia piorar

porque, se de algo estava seguro, era de que a senhorita Potter se


achava fora de seu alcance.
O carro de Mary arrancou e passou a seu lado. Wolf sufocou
outra maldio, ps a caminhonete em marcha e a seguiu
lentamente. Ela seguiu devagar a estrada de duplo sentido que saa
do povoado; logo torceu pela estreita estrada secundria que levava
a sua casa. Tinha que ver a caminhonete atrs dela, mas no
mostrava indcio algum de saber que Wolf a estava seguindo.
Conduziu direita a sua casa, girou cuidadosamente pelo caminho de
entrada, talher de neve, e deteve o carro ao outro lado da casa,
como estava acostumado.
Wolf sacudiu a cabea ao estacionar atrs dela e sair da
caminhonete. Ela j desceu do carro e lhe sorria enquanto procurava as chaves em sua bolsa. Acaso no se lembrava do que lhe havia
dito? Wolf no podia acreditar que soubesse que tinha estado no
crcere por violao e que mesmo assim o saudasse com a mesma
tranqilidade que se fosse um proco, apesar de que eram as duas
nicas pessoas que havia em vrios quilmetros redonda.
- Maldita seja, senhora! - bramou, e se aproximou dela com
grande rapidez de suas longas pernas. - que no ouviu nada do que
lhe disse na sbado?
- Sim, claro que o ouvi. Mas isso no significa que tenha que
lhe fazer caso - Mary abriu o porta-malas e lhe sorriu. - J que
est aqui, seria to amvel de levar esta caixa? Eu agradeceria
muito.
- Por isso vim - replicou ele secamente. - Sabia que no podia
com ela.
Seu mau humor no pareceu amedrontar a Mary, que se limitou
a lhe sorrir enquanto ele jogava a caixa ao ombro. Logo ps-se a
andar para a porta traseira e a abriu.
Wolf notou em seguida que a casa despedia um aroma fresco e
doce, e no o aroma de mofo de uma casa velha que levava comprido

tempo fechada. Elevou a cabea e, a seu pesar, inalou aquele leve


aroma.
- O que esse aroma?
Ela se deteve e farejou delicadamente.
- Que aroma?
- Esse aroma doce. Como a flores.
- A flores? Ah, devem ser os sachs de ambientador de lils
que pus nas gavetas para ventil-los. Esses ambientadores revistam
ser insuportveis, mas os de lils esto bem, no lhe parece?
Ele no sabia nada de sachs de ambientador, fossem o que
fossem, mas se ela os punha em todas as gavetas, sua roupa interior
tambm devia cheirar a lils. Seus lenis cheirariam a lils e ao
quente perfume de seu corpo. Ao pens-lo, Wolf sentiu que seu
corpo se esticava e, resmungando uma maldio, deixou a caixa no
cho com um golpe seco. Embora fazia muito frio na casa, notou que
comeava a lhe suar a testa.
- Vou acender a calefao - disse ela, fazendo caso omisso de
seus improprios. - A caldeira velha e faz rudo, mas no tenho
lenha para a chamin, assim ter que agentar-se - enquanto falava
saiu da cozinha e se afastou pelo corredor, e sua voz se foi fazendo
cada vez mais dbil. Logo retornou e voltou a lhe sorrir. - Isto se
esquentar em seguida. Gostaria de uma xcara de ch? lanou-lhe
de novo um olhar inquisitivo e acrescentou: - Que seja caf. No
parece voc aficionado ao ch.
Wolf j estava quente. Estava ardendo. Tirou-se as luvas e os
atirou sobre a mesa da cozinha.
- No sabe que j deve ser a fofoca de todo o povoado?
Senhorita, eu sou ndio, e ex-presidirio...
- Mary - interrompeu-o ela com energia.
- O que?
- Me chamo Mary, no senhora. Bom, Mary Elizabeth mencionou seu segundo nome por costume, porque a tia Ardith

sempre a chamava por seu nome completo. - Seguro que no quer um


caf? Eu necessito algo que me esquente por dentro.
Wolf atirou o chapu junto s luvas e se passou impacientemente a mo pelo cabelo.
- Est bem. Caf.
Mary se deu a volta para pr a gua e medir o caf, e
aproveitou a ocasio para dissimular o repentino rubor que lhe
cobria a cara. O cabelo do Wolf. Sentia-se estpida, mas at esse
momento no se fixou em seu cabelo. Talvez tinha estado muito
molesta, e logo muito desconcertada, ou talvez fora simplesmente
que s se fixou em seus olhos negros como a noite e no tinha
reparado no comprido que tinha o cabelo. A juba lhe caa negra,
densa e reluzente at os largos ombros, lhe dando um imponente
aspecto pago. Mary imaginou imediatamente com as pernas e o
robusto peito nus, talher s com um tanga, e de repente lhe
acelerou o pulso.
Wolf no se sentou, mas se apoiou contra a mesa, a seu lado.
Mary manteve a cabea agachada, confiando em que lhe passasse o
rubor. O que tinha aquele homem que s vendo-o se disparavam suas
fantasias erticas? Ela nunca tinha tido fantasias, nem erticas
nem de nenhuma outra classe. Nunca antes ao olhar a um homem se
perguntou que aspecto teria nu, mas ao pensar no Wolf sem roupa
sentia uma intensa confuso e as mos comeavam a lhe fazer
ccegas, ansiosas por toc-lo.
- Por que demnios me deixa entrar em sua casa e at me
convida a um caf? - perguntou ele com voz baixa e spera.
Ela o olhou piscando, surpreendida.
- E por que no ia fazer?
Wolf acreditou que ia estourar de irritao.
- Senhorita...
- Mary.
Wolf fechou suas grandes mos.

- Mary. que no sabe que no convm deixar entrar em casa


a um ex-presidirio?
- Ah, isso - ela agitou a mo com gesto de indiferena. Seguiria seu conselho se de verdade fosse um criminoso, mas dado
que voc no o fez, no acredito que convenha aplic-lo neste caso.
Alm disso, se fosse um autntico criminoso, no me daria essa aula
de conselhos.
Wolf logo que podia acreditar que desse por suposta sua
inocncia com tanta facilidade.
- Como sabe que no o fiz?
- Porque no o fez.
- E tem algum motivo para chegar a essa concluso, Sherlock,
ou se apoia s em sua intuio feminina? Ela se girou bruscamente e
o olhou com irritao.
- No acredito que um violador seja capaz de tratar a uma
mulher com a ternura com a que... voc me tratou - disse em um
sussurro, e voltou a ficar rubra. Envergonhada pela ridcula maneira
em que se ruborizava uma e outra vez, levou-se as mos cara para
dissimular seu rubor.
Wolf apertou os dentes, em parte porque ela era branca e,
portanto, inacessvel para ele, em parte porque era uma ingnua e
em parte porque desejava tanto toc-la que lhe palpitava todo o
corpo.
- No se faa iluses porque a beijei no outro dia - disse com
aspereza. - Levo muito tempo sem uma mulher e estou...
- Sado? - perguntou ela.
Ao Wolf chocou a incongruncia daquela palavra posta nos
melindrosos lbios de Mary Potter.
- O que?
- Sado - repetiu ela. - O ouvi dizer a meus alunos. Significa...
- J sei o que significa!
- Ah. Bom, assim como estava? Ou como est ainda, acredito.

Wolf sentiu umas vontades quase incontrolveis de rir, mas


conseguiu converter em tosse sua gargalhada.
- Sim, ainda o estou.
Ela ps cara de pena.
- Tenho entendido que pode ser muito doloroso.
- Para um tio difcil, sim.
Passou um instante; logo, Mary ps uns olhos como pratos e
sem dar-se conta do que fazia deslizou o olhar pelo corpo do Wolf.
Imediatamente voltou a levantar a cabea.
- Ah. J vejo. Quero dizer que... entendo-o.
O desejo de toc-la era de repente to intenso que Wolf se
sentiu incapaz de resisti-lo. Tinha que toc-la embora fosse do
modo mais leve. Ps as mos sobre seus ombros e se deleitou em sua
fragilidade, na delicadeza de suas articulaes.
- No. - Acredito que no entende. No pode voc relacionarse comigo e seguir trabalhando neste povoado. Trataro-a como a
uma leprosa, ou como a uma rameira. Certamente at perder seu
trabalho.
Ela apertou os lbios e um brilho belicoso aflorou a seus olhos.
- Eu gostaria de ver algum tentar me despedir por me
relacionar com um cidado que respeita as leis e paga seus
impostos. Nego-me a fingir que no o conheo.
- H formas e formas de conhecer-se. J seria uma imprudncia que fssemos amigos. Mas, se nos deitssemos, fariam-lhe a
vida impossvel.
Wolf notou que Mary se esticava sob suas mos.
- No acredito lhe haver pedido que se deite comigo - disse
ela, e voltou a ruborizar-se. No havia dito nada a respeito,
certamente, mas Wolf sabia que tinha imaginado como seria fazer o
amor com ele.
- Sim, pediu-me isso, mas to ingnua que no se inteira do
que faz resmungou. - Poderia me equilibrar sobre voc agora
mesmo, querida, e o faria se tivesse a mais remota idia do que me

est pedindo. Mas no tenho vontades de que uma branca melindrosa v por a gritando que a violei. Me creia, a um ndio no do o
benefcio da dvida.
- Eu nunca faria isso!
Ele esboou um azedo sorriso.
- Sim, j me disseram isso antes. Certamente sou o nico
homem que a beijou e creio ter vontades de mais, no? Mas o sexo
no bonito e romntico, ardente e faz suar, e certamente no
gostar da primeira vez. Assim me faa o favor de buscar-se outro
coelhinho de ndias. J tenho suficientes problemas sem acrescentar a voc lista.
Mary se separou dele, apertou com fora os lbios e piscou
to rapidamente como pde para conter as lgrimas. No pensava
ficar a chorar por nada do mundo.
- Lamento lhe haver dado essa impresso - disse com voz
crispada, mas firme. - verdade que nunca tinham me beijado, mas
estou segura de que isso no o surpreende. Est claro que no sou
miss Amrica. Se minha... reao esteve desconjurada, peo-lhe
desculpas. No voltar a ocorrer - voltou-se bruscamente para o
armrio. - O caf est pronto. Como o quer?
Wolf recolheu seu chapu sentindo que um msculo vibrava em
sua mandbula.
- Esquea do caf - resmungou enquanto ficava o chapu e
recolhia suas luvas.
Ela no o olhou.
- Muito bem. Adeus, senhor Mackenzie.
Wolf saiu dando uma portada e Mary ficou ali parada, com a
xcara de caf vazia na mo. Se seriamente aquilo era um adeus, no
sabia como ia ser capaz de suport-lo.

Captulo 4

Mary era forte e no se deixou vencer pelo desnimo que se


apoderava dela cada vez que pensava naquela horrvel cena com o
Wolf. De dia, procurava cativar a seus alunos para incitar neles o
anseia de aprender; de noite, observava ao Joe devorar os dados
que desdobrava ante ele. O menino demonstrava um nsia de
conhecimento insacivel, e no s alcanou a seus companheiros de
classe, mas tambm logo os deixou atrs.
Mary escreveu aos representantes de Wyoming no Congresso
e tambm a uma amiga a que lhe pediu toda a informao que
pudesse reunir sobre a Academia das Foras Areas. Quando
recebeu o envelope, o deu ao Joe e observou como adquiriam os
olhos do menino aquela expresso ferozmente intensa e concentrada que lhe punha cada vez que pensava em voar. Trabalhar com o
Joe era um prazer para ela; o nico problema era o muito que o
menino recordava a seu pai.
Na realidade, no sentia falta do Wolf. Como ia sentir falta da
algum a quem tinha visto duas vezes em sua vida? Wolf no
formava parte de sua vida cotidiana at o ponto de que sua
existncia parecesse vazia sem ele. Mas, mesmo assim, as vezes que
tinha estado com ele se havia sentido mais viva que nunca. Com o
Wolf no era Mary Potter, a solteirona, a no ser Mary Potter, a
mulher. A intensa masculinidade daquele homem tinha alcanado
partes de seu ser cuja existncia desconhecia e tinha despertado
vida emocione e desejos adormecidos. Mary tentava convencer-se
de que o que sentia no ia alm de simples luxria, mas isso no
aplacava o doloroso desejo que experimentava cada vez que pensava
nele, e o fato de que sua inexperincia resultasse to bvia s
afundava seu sentimento de vergonha, agora que sabia que Wolf a
considerava uma solteirona sedenta de sexo.
Chegou abril e ocorreu o inevitvel: estendeu-se a notcia de
que Joe Mackenzie passava muito tempo em casa da nova
professora. Ao princpio, Mary no se deu conta de que o rumor

corria de boca em boca por todo o povoado, apesar de que seus


alunos tinham comeado a olh-la de forma estranha e a cochichar
entre si. Sharon Wycliffe e Dottie Lancaster, as outras duas
professoras, olhavam-na tambm com receio e falavam em voz baixa
entre elas. Mary no demorou para chegar concluso de que o
segredo j no era tal, mas seguiu ocupando-se de seus que fazeres
cotidianos com um sorriso sereno. Tinha recebido uma carta de um
senador que se interessava pelo Joe, e em que pese a que se dizia
que no devia jogar os sinos ao vo, tinha grandes esperana.
A reunio ordinria da junta escolar do povoado estava
prevista para a terceira semana de abril. A tarde da reunio,
Sharon lhe perguntou com deliberada desenvoltura se pensava
assistir. Mary a olhou com surpresa.
- Claro. Pensava que era costume que assistssemos todos.
- Bom, sim. s que... pensava...
- Pensava que no ia assistir reunio agora que todo mundo
sabe que lhe estou dando aulas ao Joe Mackenzie? - perguntou
Mary sem rodeios.
Sharon ficou boquiaberta.
- O que? - sua voz soou dbil.
- No sabia? Pois no nenhum segredo - encolheu-se de
ombros. - Joe pensava que s pessoas se incomodaria que lhe desse
classes particulares, por isso no hei dito nada. Mas, por como atua
todo mundo, suponho que j se descoberto o bolo.
- Pois me parece que se confundiram de bolo - reconheceu
Sharon timidamente. - Viram sua caminhonete em sua casa pelas
noites e as pessoas... n... tem feito-se uma idia equivocada.
Mary ficou pasma.
- Que idia equivocada?
- Bom, como Joe to alto para sua idade e tudo isso...
Mary seguiu sem compreender at que viu que Sharon ficava
muito rubra. Ento uma suspeita estalou em seu crebro como uma
chama, e o espanto se apoderou dela, seguido de perto pela ira.

- Pensam que estou de caso com um menino de dezesseis anos?


- sua voz se foi elevando com cada palavra.
- Viram sua caminhonete em sua casa s tantas da noite acrescentou Sharon, compungida.
- Joe se vai de minha casa s nove em ponto. As pessoas tem
uma idia do que so as tantas da noite que no coincide com a
minha.
Mary se levantou e comeou a colocar papis em sua maleta.
Tinha as narinas inchados e as bochechas plidas. O pior de tudo
era que teria que estar jogando fumaa at as sete da tarde, e
suspeitava que a espera no esfriaria sua clera. Em todo caso,
faria-a aumentar. Sentia-se raivosa, no s porque sua reputao
estivesse em interdio, mas sim porque aquele rumor afetava
tambm ao Joe. Aquele menino s tentava tornar realidade seus
sonhos, e as pessoas se empenhava em lhe pr a rasteira. Ela no
era uma galinha poedeira que sasse cacarejando em defesa de seu
pintinho; era uma tigresa com um cachorrinho, e esse cachorrinho
corria perigo. No importava que o cachorrinho fosse vinte
centmetros mais alto que ela e pesasse quase quarenta quilos mais.
Apesar de sua estranha maturidade, Joe seguia sendo muito jovem
e vulnervel. Seu pai desdenhava o amparo que ela podia lhe
oferecer, mas nem ele nem ningum ia impedir de lhe defender ao
menino.
Estava claro que tinha deslocado o rumor, porque a reunio da
junta escolar esteve particularmente concorrida aquela noite. Havia
seis membros da junta: o senhor Hearst, o dono do supermercado;
Francie Beecham, uma antiga professora de oitenta e um anos;
Walton Isby, o diretor do banco; Harlon Keschel, o proprietrio da
drogaria - hamburguesera; Eli Baugh, uma ranchera do povoado
cuja filha, Jackie, ia classe da Mary; e Cicely Karr, a proprietria
do posto de gasolina. Todos eles eram personagens proeminentes da
pequena comunidade da Ruth; todos eram proprietrios, e todos,
salvo Francie Beecham, tinham caras largas.

A reunio se celebrava no sala-de-aula do Dottie, e ter que


levar carteiras da classe de Mary para que houvesse assentos para
todos, o qual era claro sinal de que muita gente se havia sentido
impelida a assistir. Mary estava segura de que iria ao menos um dos
pais de cada um de seus alunos. Quando entrou na habitao, todos
os olhos se voltaram para ela. As mulheres pareciam indignadas e os
homens hostis e receosos, e isso fez que Mary se zangasse ainda
mais. Que direito tinham aquelas pessoas a menosprez-la por seus
supostos pecados, quando ao mesmo tempo morriam de vontades por
conhec-los com cabelos e sinais?
Apoiado na parede havia um homem alto, embelezado com o
uniforme caqui de ajudante do xerife, que a observava com os olhos
entreabertos, e Mary se perguntou se pretendiam prend-la por
abuso sexual. Aquilo era ridculo! Se no tivesse pinta de ser o que
era, uma solteirona mirrada e feia, as suspeitas daquela gente
teriam tido ao menos algum sentido. Meteu-se no coque uma mecha
de cabelo que lhe tinha solto, sentou-se e cruzou os braos com
inteno de deixar que fossem eles quem desse o primeiro passo.
Walton Isby pigarreou e pediu silncio aos assistentes,
consciente sem dvida da importncia de sua posio, havendo ali
tanta gente que vigiava o procedimento. Mary ficou a tamborilar
com os dedos sobre seu brao. A junta comeou a repassar os
assuntos rotineiros da ordem do dia e, de repente, Mary decidiu
que no queria esperar. A melhor defesa, tinha lido, era um bom
ataque.
Quando se deram por resolvidos os assuntos rotineiros, o
senhor Isby pigarreou de novo, e Mary interpretou aquilo como um
sinal de que estavam a ponto de abordar o verdadeiro motivo da
reunio. Ento ficou em p e disse com claridade:
- Senhor Isby, antes de que continuemos, queria dizer algo.
O senhor Isby pareceu surpreso, e sua cara rosada adquiriu
um tom avermelhado.
- Isto ... ... bom, um tanto irregular, senhorita Potter.

- Tambm importante - Mary manteve o tom de voz que


usava quando dava classes e se voltou para a sala. O ajudante do
xerife se retirou da parede e se ergueu, e os olhares de todos
voaram para ela como ms atrados por uma barra de ao. - Estou
oficialmente qualificada para dar aulas particulares, e os crditos
que meus alunos consigam com essas classes valem tanto como os
conseguidos em um colgio pblico. Durante o ms passado, estive
dando aulas noturnas ao Joe Mackenzie em minha casa...
- Isso no faz falta que o jure - resmungou algum, e os olhos
da Mary cintilaram.
- Quem h dito isso? - perguntou, crispada. - Foi incrivelmente
vulgar - a sala ficou em silncio. - Quando vi a fixa de Joe Mackenzie, me surpreendi que um aluno to brilhante tivesse deixado o
colgio. Pode ser que nenhum de vocs saiba, mas era o primeiro de
sua classe. Pus-me em contato com ele e o convenci para que
estudasse por sua conta e ficasse ao mesmo nvel que seus
companheiros de classe, e em um ms no s se ps a seu nvel:
superou-os com acrscimo. Tambm me pus em contato com o
senador Allard, que me expressou seu interesse pelo Joe. As
excelentes qualificaes de Joe o convertem em um candidato
idneo para ingressar na Academia das Foras Areas. toda uma
honra para o povoado, e sei que todos vocs prestaro seu apoio ao
Joe.
Mary se sentou com a pose fria e distante que lhe tinha
inculcado a tia Ardith, e observou com satisfao a cara de pasmo
dos assistentes. S as pessoas sem educao dava gritos, estava
acostumado a dizer a tia Ardith; uma dama tinha outros modos mais
sutis de fazer-se ouvir.
Um murmrio se levantou na sala; as pessoas se formou
redemoinhos e comeou a cochichar, e o senhor Isby ficou a revirar
as trs folhas que tinha diante como se estivesse procu-rando algo
que dizer. Os outros membros da junta juntaram tambm as
cabeas.

Mary passeou o olhar pelo sala-de-aula, e de repente, alm da


porta aberta, no corredor, uma sombra chamou sua ateno. Era um
movimento sutil; de no ter cuidadoso nesse preciso instante, no o
teria visto. Um instante depois distinguiu a longa silhueta de um
homem, e a pele lhe arrepiou. Wolf. Estava no corredor, escutando.
Era a primeira vez que Mary o via desde dia que foi a sua casa, e
apesar de que s alcanava a distinguir uma forma mais escura
entre as sombras, o corao comeou a lhe pulsar com violncia.
O senhor Isby pigarreou, e os murmrios da sala se foram
apagando.
- Isso uma boa notcia, senhorita Potter - comeou a dizer. Entretanto, no acreditam que tenha dado voc o melhor exemplo a
nossos jovens...
- Fala por ti, Walton - disse Francie Beecham secamente com
sua rachada voz de anci.
Mary se levantou de novo.
- Em que sentido exatamente no lhes dei o melhor exemplo?
- No est bem que tenha a esse menino em sua casa toda a
noite! - saltou o senhor Hearst.
- Joe vai de minha casa s nove em ponto, depois de dar trs
horas de aula. O que entende voc por toda a noite? Entretanto, se
a junta no aprovar que Joe v a minha casa, suponho que todos
estaro de acordo em que utilize as instalaes do colgio para lhe
dar aulas a ltima hora da tarde. Eu no tenho objeo em mudar as
classes aqui.
O senhor Isby, que era no fundo um bom homem, parecia
angustiado. Os membros da junta se formaram redemoinhos de
novo. Depois de um minuto de acalorada discusso, levantaram a
vista de novo. Harlon Keschel se limpou o suor da cara com um
leno, e Francie Beecham parecia ofendida. Esta vez, foi Cicely Karr
quem tomou a palavra.
- Senhorita Potter, esta uma situao difcil para ns. Como
voc mesma reconhecer, as probabilidades de que Joe Mackenzie

seja aceito na Academia das Foras Areas so muito escassas, e a


verdade que no nos agrada que passe tanto tempo a ss com ele.
Mary levantou o queixo.
- E por que?
- Leva voc na Ruth pouco tempo, e estou segura de que no
entende como funcionam as coisas por aqui. Os Mackenzie tm m
fama, e tememos por sua segurana se continua relacionando-se
com esse menino.
- Senhora Karr, isso so bobagens - respondeu Mary com
cndida franqueza. A tia Ardith haveria posto m cara.
Mary se imaginou ao Wolf ali fora, no corredor, escutando as
calnias que aquela gente jogava sobre ele e sobre seu filho, e
quase pde sentir o calor de sua ira. Wolf sem dvida no permitiria
que aquilo o afetasse, mas lhe doa saber que o estava ouvindo tudo.
- Wolf Mackenzie me ajudou a sair de uma situao perigosa
quando me avariou o carro e fiquei apanhada na neve. Foi amvel e
considerado comigo, e se negou a aceitar que lhe pagasse por me
reparar o carro. Joe Mackenzie um aluno avantajado que trabalha
muito em seu rancho, no bebe nem vai por a armando confuso confiava em que aquilo fora certo, - e sempre foi respeitoso comigo.
Considero-os ambos meus amigos.
Entre as sombras do corredor, Wolf fechou os punhos com
fora. Condenada idiota, acaso no sabia que aquilo ia custar lhe o
emprego? Ele era consciente de que, se entrasse na classe, aquela
gente afastaria sua ateno da Mary e dirigiria toda sua hostilidade
para ele, e tinha comeado a ficar em marcha quando ouviu de novo
a voz de Mary. que aquela mulher no sabia quando fechar o bico?
- Preocuparia-me igualmente se fosse algum de seus filhos o
que deixasse o colgio. No posso suportar que um jovem renuncie a
seu futuro. Damas e cavalheiros, me contrataram para ensinar. E
penso faz-lo o melhor que sei. Todos vocs so boas pessoas.
Algum quereria que me desse por vencida se se tratasse de
seu filho?

Vrias pessoas afastaram o olhar e pigarrearam. Cicely Karr


se limitou a levantar o queixo.
- Est voc mudando a questo, senhorita Potter. No se trata
de um de nossos filhos. Trata-se de Joe Mackenzie. Ele ... ...
- Meio ndio? - perguntou Mary, elevando uma sobrancelha
inquisitivamente.
- Pois sim. Mas no s isso. Est, por outro lado, a questo
de seu pai...
- O que acontece seu pai?
Wolf sufocou uma imprecao e de novo fez gesto de entrar
na classe, mas nesse momento Mary perguntou com desdm:
- que os preocupa que tenha estado no crcere?
- Me parece razo suficiente!
- Ah, sim? E por que?
- Cicely, sente-se e fecha a boca - soltou Francie Beecham. A garota tem razo, e estou de acordo com ela. Se comear a
pensar na sua idade, pode que te d um sufoco.
A sala ficou por um instante sumida em um assombrado
silncio; logo, de repente, estalou um tumulto de risadas. Os
rsticos rancheiros e suas trabalhadoras mulheres se partiam de
risada e jogavam as mos barriga enquanto as lgrimas corriam
por sua cara. O senhor Isby ficou to avermelhado que sua cara
parecia quase prpura; logo rompeu a rir com uma gargalhada to
colossal que parecia uma grou histrica pondo ovos, ou isso lhe disse
Cicely Karr, que estava tambm vermelha, mas de ira. O grandalho
do Eli Baugh caiu da cadeira de tanto rir. Cicely lhe tirou o chapu
de detrs da cadeira e comeou a lhe dar golpes na cabea com ele.
Eli seguiu bramando de risada enquanto tentava cobri-la cabea com
os braos.
- Apartir de agora j pode ir comprar azeite para o carro a
outra parte! - gritava-lhe Cicely enquanto seguia propiciando-lhe
braadas. - E a gasolina! No quero que nem voc nem nenhum de
seus homens voltem a pisar em minha propriedade!

- Vamos, Cicely - balbuciou entre risadas Eli ao mesmo tempo


que tentava recuperar seu chapu.
- Um pouco de ordem, amigos! - suplicou Harlon Keschel,
apesar de que parecia estar desfrutando do lindo do espetculo que
oferecia Cicely golpeando ao Eli com seu prprio chapu. Todos
outros, por sua parte, pareciam estar acontecendo-lhe em grande.
Ou, melhor dizendo, quase todos, pensou Mary ao ver a cara
crispada do Dottie Lancaster. De repente se deu conta de que a
aquela mulher teria gostado que a despedissem, e se perguntou por
que. Sempre tinha tentado ser amvel com o Dottie, apesar de que
ela rechaava qualquer aproximao por sua parte. Tinha sido ela a
que tinha visto a caminhonete do Joe em sua casa e tinha difundido
o rumor? dedicava-se acaso a rondar por a de noite? Na estrada
onde Mary vivia no havia outras casas, de modo que ningum
passava por ali para ir visitar um vizinho.
O tumulto se foi apagando, mas ainda se ouvia alguma risada
dispersa pela sala. A senhora Karr seguiu olhando com cara de ms
pulgas ao Eli Baugh, ao que por alguma razo tinha convertido em
branco de sua fria, apesar de que era Francie Beecham quem tinha
desencadeado todo aquele alvoroo. Inclusive o senhor Isby seguia
sorrindo quando tomou de novo a palavra.
- Vamos ver se podemos retomar o debate, amigos.
Francie Beecham voltou a saltar.
- Parece-me que j falamos bastante por hoje. A senhorita
Potter est dando aulas particulares ao Joe Mackenzie para que
possa ir Academia das Foras Areas, e j est. Eu faria o mesmo
se seguisse ensinando.
O senhor Hearst disse:
- Me segue parecendo mal que...
- Pois ento que use uma sala-de-aula. Todo mundo est de
acordo?
Francie olhou a outros membros da junta com expresso
triunfante, e logo fez uma piscada a Mary.

- Por mim, tudo bem - disse Eli Baugh, que estava tentando
endireitar seu chapu. - A Academia das Foras Areas ...V, isso
sim que importante. Parece-me que ningum deste condado foi
nunca a uma academia do exrcito.
O senhor Hearst e a senhora Karr seguiam opondo-se, mas o
senhor Isby e Harlon Keschel ficaram do lado do Francie e do Eli.
Mary olhava fixamente o corredor em penumbra, mas j no via
nada. Teria ido ele? O ajudante do xerife voltou a cabea para ver
o que estava olhando, mas tampouco viu nada e, depois de encolherse ligeiramente de ombros, voltou-se para a Mary e tambm lhe
piscou os olhos um olho. Mary estava atnita. Aquela noite lhe
tinham piscado os olhos os olhos mais vezes que em toda sua vida.
Como devia tomar-se aquelas piscadas? Devia ignor-los? esperavase acaso que os devolvesse? As lies de boas maneiras da tia
Ardith no incluam o assunto das piscadas.
A reunio se dissolveu entre brincadeiras e risadas, e alguns
pais ficaram um momento para estreitar a mo de Mary e lhe dizer
que estava fazendo um bom trabalho. Passou meia hora antes de que
Mary pudesse recolher seu casaco e chegar porta e, quando por
fim saiu, o ajudante do xerife a estava esperando
- Acompanho-a a seu carro - disse ele com naturalidade. - Sou
Clay Armstrong, o ajudante do xerife.
- Como vai? Mary Potter - respondeu ela, lhe estendendo a
mo.
Ele a estreitou, e a mo de Mary desapareceu em sua enorme.
Clay Armstrong levava o chapu impregnado sobre o cabelo
castanho escuro e encaracolado, mas apesar da sombra da asa, seus
olhos azuis brilhavam. A Mary caiu bem a primeira vista. Era um
desses homens fortes e tranqilos, firmes como uma rocha mas
providos de bom humor. O alvoroo da reunio o tinha feito rir a
gargalhadas.
- Todo mundo no povoado a conhece. Aqui no devem viver
muitos forasteiros, e menos uma jovem solteira do sul. O dia que

chegou, todo o condado ouviu falar de seu acento. No notou que as


garotas da escola tentam imitar seu acento?
- Seriamente? - perguntou Mary com surpresa.
- Claro - Clay Armstrong diminuiu o ritmo para ficar a seu
passo enquanto caminhavam para o carro. O ar frio se tornava sobre
a Mary e lhe gelava as pernas, mas, em compensao, a noite era
difana e cristalina, e mil estrelas titilavam no cu.
Chegaram ao carro.
- Importaria-lhe me esclarecer uma coisa, senhor Armstrong?
- O que queira. E me chame Clay.
- Por que se zangou tanto a senhora Karr com o senhor Baugh,
e no com a senhora Beecham? Foi a senhora Beecham quem
comeou tudo.
- Cicely e Eli so primos irmos. Os pais do Cicely morreram
quando ela era pequena, e os pais do Eli a acolheram em sua casa.
Cicely e Eli so da mesma idade, assim cresceram juntos e brigavam
todo o tempo como gatos selvagens. Ainda brigam, suponho, mas
algumas famlias so assim. Apesar de tudo, esto muito unidos.
Aquela classe de famlia causava perplexidade na Mary, mas parecia
cmodo e agradvel poder brigar com algum e saber que mesmo
assim te queria.
- Ento, bateu-lhe por rir dela?
- E porque com ele podia zangar-se. Com a senhorita Beecham
ningum se zanga. Foi professora de todos os adultos deste
condado, e todos seguimos lhe tendo muito respeito.
- Isso soa muito bonito - disse Mary sorrindo. - Espero estar
ainda aqui quando tiver sua idade.
- Tambm pensa seguir armando confuses na junta escolar?
- Isso espero - repetiu ela.
Ele se inclinou para lhe abrir a porta do carro.
- Eu tambm o espero. Tome cuidado ao voltar para casa.
Quando Mary entrou no carro, Clay fechou a porta, tocou-se
com os dedos a asa do chapu e se afastou.

Era um homem agradvel. A maioria dos vizinhos da Ruth eram


agradveis. Equivocavam-se com o Wolf Mackenzie, mas no fundo
no eram m gente.
Wolf... Onde se teria metido?
Mary confiava em que Joe no decidisse deixar de ir as aulas
por culpa daquilo. Embora sabia que era absurdo fazer-se iluses,
estava cada vez mais convencida de que seria aceito na Academia e
se sentia extraordinariamente orgulhosa de que fora em parte
graas a ela. A tia Ardith haveria dito que quanto mais alto sobe,
mais dura a queda, mas Mary pensava freqentemente que um
nunca caa se primeiro no tentava levantar-se. Em mais de uma
ocasio tinha replicado a aquele refro da tia Ardith com um de sua
prpria colheita: de nada, nada se faz. tia Ardith a tirava de suas
casinhas que sua arma favorita se voltasse contra ela. Mary
suspirou. Jogava muitssimo de menos a sua sarcstica tia. Sua
proviso de ditos e refres acabaria embolorando-se por falta de
uso agora que no podia medir seu engenho com o dela.
Quando entrou no caminho de sua casa, estava cansada,
faminta e nervosa, e temia que, em um alarde de nobreza, Joe
queria deixar as aulas para no lhe causar mais problemas.
- Vou seguir lhe dando aulas - resmungou em voz alta enquanto
saa do carro, - embora tenha que persegui-lo a cavalo.
- A quem vais perseguir a cavalo? - perguntou Wolf com
aspereza, e Mary deu tal coice que se golpeou o joelho com a porta
do carro.
- De onde saiu? - perguntou com idntica exasperao. Maldito seja, assustaste-me.
- Acredito que no o bastante. Estacionei no celeiro, onde no
se v o carro.
Mary observou absorta seu rosto cinzelado e impenetrvel. A
luz incolor das estrelas velava seus rasgos angulosos, mas lhe
bastava com isso. At esse momento no se deu conta das vontades
que tinha de voltar a v-lo, de sentir sua assustadora presena. O

sangue corria to s pressas por suas veias que j nem sequer


notava o frio. Aquilo era possivelmente o que significava arder de
desejo. Resultava emocionante e em certo modo pavoroso, mas
Mary chegou concluso de que gostava.
- Vamos para dentro - disse ele ao ver que ela no se movia, e
Mary ps-se a andar em silencio para a porta traseira. Tinha-a
deixado aberta para no ter que andar a lojas com a chave na
escurido, e Wolf franziu o cenho quando girou o trinco e abriu.
Entraram e Mary fechou e acendeu a luz. Wolf ficou olhando o
sedoso cabelo castanho que lhe tinha escapado do coque, e teve que
fechar os punhos para no toc-la.
- No volte a deixar a porta aberta - advertiu-lhe.
- No acredito que vo roubar-me - replicou ela, e logo
acrescentou com sinceridade: - No tenho nada que um ladro que
se aprecie queira roubar.
Wolf se tinha jurado no toc-la. Sabia o difcil que ia
resultar lhe cumprir sua promessa, mas no at que ponto. Desejava
sacudi-la at que entrasse em razo, mas sabia que se a tocava no
poderia dominar-se. O doce aroma de Mary excitava seus sentidos,
atraindo-o para ela; cheirava a uma fragrncia clida e delicada, to
feminina que fazia que todo seu corpo se esticasse de desejo.
Finalmente, entretanto, conseguiu afastar-se dela, consciente de
que a ambos convinha guardar as distncias.
- No me referia a um ladro.
- No? - Mary sopesou sua pergunta e ento se deu conta do
que ele tinha querido dizer e do que ela tinha respondido.
Esclareceu-se garganta e se aproximou do fogo, confiando em que
Wolf no se desse conta de que se ps vermelha. - Se fizer caf,
tomar uma xcara ou ir feito uma fria assim que parea, como o
outro dia?
Seu cido tom de recriminao fez graa ao Wolf, que se
perguntou como tinha podido pensar alguma vez que Mary era uma
dissimulada. Sua roupa podia estar acontecida de moda, mas seu

carter distava muito de ser tmido. Mary dizia exatamente o que


pensava e no vacilava em repreender a quem fosse. Apenas uma
hora antes tinha dado a cara por ele diante de todo o condado.
Aquela lembrana o fez serenar-se.
- Tomarei o caf se insistir em faz-lo, mas preferiria que se
sentasse e me escutasse.
Mary se deu a volta, deslizou-se em uma cadeira e juntou as
mos remilgadamente sobre a mesa.
- Escuto-te.
Wolf separou da mesa outra cadeira e a ps de lado, frente a
ela, antes de sentar-se. Mary posou nele um olhar srio.
- Vi voc no corredor.
Ele pareceu contrariado.
- Maldita seja. Viu-me algum mais?
Se surpreendia que ela o tivesse visto porque tinha sido muito
cauteloso, e lhe dava bem esconder-se quando no queria que o
vissem.
- Acredito que no - Mary fez uma pausa. - Lamento que hajam
dito essas coisas.
- No me preocupa o que a boa gente da Ruth pense de mim disse ele com dureza. - Posso com eles, e Joe tambm. Nosso
sustento no depende dessa gente, mas o teu sim. No volte a dar a
cara por ns, a menos que voc no goste muito de seu trabalho e
esteja tentando perd-lo, porque isso o que vais conseguir se
seguir assim.
- No vou perder meu trabalho por dar aulas ao Joe.
- Pode ser que no. Pode que se mostrem tolerantes com o Joe
agora que lhes jogaste em cara o da Academia, mas comigo
diferente.
- Tampouco vou perder meu trabalho por ser amvel contigo.
Tenho um contrato - explicou ela com serenidade. - Um contrato
blindado. No fcil conseguir um professor em um lugar to
pequeno e isolado como Ruth, sobretudo em pleno inverno. Poderia

perder meu emprego se me considerassem incompetente, ou se


infringisse a lei, e desafio a qualquer a que demonstre que no fao
bem meu trabalho.
Wolf se perguntou se isso significava que no descartava
infringir a lei, mas no o perguntou. A luz da cozinha caa diretamente sobre a cabea de Mary, envolvendo seu cabelo em um nimbo
prateado cujo brilho o distraa a cada instante. Sabia que seu
cabelo era castanho, mas era to claro e cinzento que no tinha
reflexos avermelhados, e quando a luz lhe dava totalmente suas
mechas pareciam quase chapeados. Era como um anjo, com seus
suaves olhos azuis, sua pele translcida e seu sedoso cabelo, que se
deslizava do escuro coque para encrespar-se ao redor de sua cara.
Wolf sentiu um doloroso n nas vsceras. Desejava toc-la.
Desejava senti-la nua sob ele. Desejava achar-se dentro dela,
cavalg-la brandamente at que estivesse mida e tersa e lhe
cravasse as unhas nas costas...
Mary alongou o brao e ps sua fina mo sobre a dele, muito
maior, e at aquela leve carcia avivou o desejo de Wolf.
- Me conte o que aconteceu - pediu-lhe Mary com suavidade. Por que te mandaram ao crcere? Sei que no fez nada.
Wolf era um homem duro tanto por carter como por necessidade, mas a singela e cndida f de Mary o comoveu profundamente. Ele sempre tinha estado sozinho, isolado dos brancos por
seu sangue ndia e dos ndios por seu sangue branco. Nem sequer se
havia sentido prximo a seus pais, apesar do carinho que se
professaram. Seus pais, na realidade, nunca o tinham conhecido;
nunca tinham penetrado em seus pensamentos ntimos. Tampouco se
havia sentido unido a sua esposa, a me de Joe. Deitava-se com ela
e lhe tinha afeto, mas tambm a tinha mantido a distncia. S com o
Joe se rachou sua reserva, e era Joe quem melhor o conhecia no
mundo. Ele e seu filho, a quem queria com ferocidade, formavam
parte um do outro. To somente a lembrana de Joe o tinha
mantido vivo durante seus anos na priso.

Causava-lhe um profundo desassossego que aquela mulherzinha


branca tivesse o dom de tocar fibras sensveis que acreditava
completamente isoladas. No queria que se aproximasse dele em
nenhum sentido que pudesse perturbar suas emoes. Queria
deitar-se com ela, no que lhe importasse, e se enfurecia quando se
dava conta de que j lhe importava. Aquilo no gostava de nada.
Ficou olhando a mo frgil de Mary, cujo tato era leve e
delicado. Ela no fugia ao toc-lo como se fosse algo sujo; mas
tampouco o manuseava como faziam outras mulheres, vorazmente,
desejosas de utiliz-lo, de averiguar se o selvagem poderia satisfazer seus vidos e banais apetites. Ela s tinha alargado a mo
para toc-lo porque se preocupava com ele.
Observou como sua mo girava lentamente e envolvia a de
Mary, rodeando seus plidos e finos dedos entre a palma curtida
como se quisesse proteg-los.
- Foi faz nove anos - sua voz soou baixa e spera, e Mary teve
que inclinar-se para diante para escut-lo. - No, quase dez. Far
dez anos em junho. Joe e eu acabvamos de nos mudar aqui. Eu
estava trabalhando no rancho Meia Lua. Uma garota do condado do
lado foi violada e assassinada. Encontraram seu corpo na mata mais
afastada do Meia Lua. Foram me buscar para me interrogar, mas a
verdade que me esperava isso do momento em que me inteirei do
acontecido da garota. Era novo aqui, e alm disso ndio. Mas no
havia provas contra mim, assim tiveram que me soltar. Trs
semanas depois, violaram a outra garota. Esta era do rancho
Rocking L, justo ao oeste do povoado. Apunhalaram-na, como
outra, mas sobreviveu. Tinha visto o violador - deteve-se um
momento e a expresso de seus olhos negros pareceu fechar-se ao
recordar aqueles anos j longnquos. - Disse que parecia ndio. Era
moreno, com o cabelo negro, e alto. No h muitos ndios altos por
aqui. Voltaram a me deter antes sequer de que me inteirasse de que
tinham violado a outra garota. Puseram-me em uma fila com seis
brancos com o cabelo negro. A garota me identificou, e me acusa-

ram. Joe e eu vivamos no Meia Lua, mas por alguma razo ningum
recordava me haver visto em casa a noite que violaram garota,
exceto Joe, e a palavra de um pirralho ndio de seis anos no valia
nada.
A Mary lhe encolheu o corao ao pensar no que aquilo tinha
que ter suposto para ele e para o Joe, que ento era s um menino.
Quanto teria sofrido Wolf pensando no que podia lhe ocorrer a seu
filho! Ela no sabia o que podia dizer para aliviar uma indignao que
durava j dez anos, e preferiu no dizer nada; limitou-se a lhe
apertar a mo para que soubesse que no estava sozinho.
- Julgaram-me e me declararam culpado. Tive sorte porque
no puderam me relacionar com a primeira violao, a da garota a
que mataram, ou me teriam linchado. Mas na realidade todo mundo
pensava que o tinha feito eu.
- Foi a priso - a Mary custava acredit-lo, embora sabia que
era certo. - O que aconteceu ao Joe?
- O estado se fez cargo dele. Eu sobrevivi ao crcere. No foi
fcil. Ali, aos violadores os considera caa legal. Tive que me
converter no maior filho de puta do mundo s para sobreviver de
noite em noite.
Mary tinha ouvido histrias a respeito do que acontecia nos
crceres, e sua angstia se fez mais intensa. Wolf tinha sido
encerrado, afastado das montanhas e do sol, do ar fresco e limpo, e
ela sabia que aquilo tinha tido que ser como enjaular a um animal
selvagem. Wolf era inocente, mas em que pese a todo lhe tinham
arrebatado a liberdade e a seu filho, e o tinham arrojado na priso
entre a escria da humanidade. Teria dormido bem uma s vez em
todo o tempo que tinha passado no crcere, ou s se adormecia, com
os sentidos sempre alerta, preparado para atacar?
Mary tinha a garganta seca e tirante. S conseguiu murmurar:
- Quanto tempo esteve na priso?
- Dois anos - o rosto do Wolf tinha uma expresso dura; seus
olhos pareciam cheios de ameaas, mas Mary sabia que aquelas

ameaas foram dirigidas para dentro, para suas amargas lembranas, no para ela. - Logo conseguiram relacionar uma srie de
violaes e assassinatos entre o Casper e Cheyenne e apanharam ao
culpado. O tipo confessou, e at parecia orgulhoso de suas faanhas, embora estava tambm um pouco molesto porque no lhe
tivessem concedido a ele todo o mrito. Confessou as duas violaes
nesta zona, e deu detalhes que s o violador podia conhecer.
- Era ndio?
Wolf esboou um sorriso cruel.
- Italiano. Moreno de pele, com o cabelo encaracolado.
- Ento, soltaram-lhe?
- Sim. Meu nome ficou limpo. Disseram-me que o sentiam e me
deixaram livre. Tinha perdido a meu filho, meu trabalho, tudo o que
possua. Averigei onde tinham levado ao Joe e fui busc-lo. Logo
passei uma temporada trabalhando em rodeios para ganhar algum
dinheiro, e tive sorte. Foi bastante bem. Ganhei o suficiente para
voltar aqui com algo no bolso. O dono do Meia Lua tinha morrido sem
herdeiros e as terras foram sair a leilo para pagar os impostos.
Fiquei sem um centavo, mas comprei as terras. Joe e eu nos
estabelecemos aqui, e comecei a adestrar cavalos e a levantar o
rancho.
- Por que voltou? - Mary no conseguia entend-lo. Por que
retornar a um lugar onde o tinham tratado to cruelmente?
- Porque estava cansado de dar tombos, sem ter nunca um
lugar que pudesse chamar meu; cansado de que me olhassem como a
um ndio vago e sujo; cansado de que meu filho no tivesse um lar. E
porque no ia deixar me vencer por esses bastardos.
A dor de Mary se intensificou. Desejava poder aliviar a ira e a
amargura do Wolf, atrever-se a tom-lo em seus braos para lhe
oferecer consolo; desejava que pudesse formar parte da sociedade
em lugar de ser um espinho cravado em seu peito.
- Bom, no todos so filhos ilegtimos - disse, e lhe pareceu
que a boca de Wolf se torcia de repente como se fora a sorrir, - do

mesmo modo que no todos os ndios so vagos e sujos. As pessoas


so s gente, boa e m.
- Voc necessita algum que te proteja - respondeu ele. - Com
essa atitude de melhor te vais meter em uma confuso. D aulas ao
Joe, faz o que puder por ele, mas, para seu prprio bem, se mantenha afastada de mim. Essa gente no mudou de opinio sobre mim
s porque me soltassem.
- Voc no tentou faz-los mudar de opinio. Limitaste-te a
lhes esfregar sua culpa pelos narizes - assinalou ela em tom cido.
- E o que quer? Que esquea o que me fizeram? - perguntou
ele com a mesma atitude. - Que esquea que sua justia consistiu
em me pr em uma fila com seis brancos e lhe dizer garota que
assinalasse ao ndio? Passei dois anos no inferno. Ainda no sei o que
aconteceu com Joe, mas quando por fim o recuperei passou trs
meses sem pronunciar uma palavra. Esquecer isso? Nem em sonhos!
- Assim que eles no mudam de idia, voc no muda de idia,
e eu tampouco. Acredito que estamos todos empatados.
Wolf a olhou com raiva e de repente pareceu dar-se conta de
que seguia lhe dando a mo. Soltou-a bruscamente e se levantou.
- Olhe, no pode ser minha amiga. No podemos ser amigos.
Mary se sentiu gelada e necessitada, com a mo vazia. Elevou o
olhar para ele e juntou as mos sobre o colo.
- Por que? Naturalmente, se voc no gostar... - sua voz se
apagou, e abaixou a cabea para examin-las mos como se nunca
antes as tivesse visto.
No lhe gostava? Wolf no podia dormir, tinha os nervos a
flor de pele, excitava-se com apenas record-la e pensava nela a
todas as horas. Sentia-se fisicamente to frustrado que tinha a
sensao de que ia voltar se louco, mas nem sequer podia
desafogar-se com a Julie Oakes ou com qualquer outra mulher
porque no conseguia tirar-se da cabea aquele cabelo castanho,
fino como o de um beb, aqueles olhos azul piarra e aquela pele
translcida como ptalas de rosa. Lutava a brao partido por

manter-se afastado dela, e s a certeza de que a boa gente da Ruth


se voltaria contra ela se a convertia em sua mulher lhe impedia de
estreit-la entre seus braos. Apesar de seus teimosos princpios,
Mary no estava preparada para confrontar a dor e as dificuldades
que encontraria a seu passo se isso chegava a ocorrer.
Sua frustrao se transbordou de repente, e se sentiu cheio
de ira por ter que afastar-se da nica mulher a que desejava com
loucura. Sem dar-se conta do que fazia, alargou os braos, agarrou
a Mary pelas mos e a fez levantar-se de um puxo.
- Maldita seja, inteira-se de uma vez, no podemos ser amigos!
Quer saber por que? Porque no posso estar a seu lado sem pensar
em te arrancar a roupa e te fazer minha, ali onde estejamos.
Demnios, nem sequer sei se pararia para te despir! Quero tocar
seus seios, colocar seus mamilos na boca. Quero que me rodeie a
cintura com as pernas, que ponha os tornozelos sobre meus ombros,
ou que ponha como quer com tal de poder estar dentro de ti apertava-a com tanta fora que seu quente flego roava as
bochechas de Mary enquanto debulhava sobre ela em voz baixa
aquelas speras palavras. - Por isso, querida, impossvel que
sejamos amigos.
Mary sentiu que as palavras do Wolf comeavam a despertar
seus sentidos e se estremeceu. Apesar de que estavam cheias de
ira, aquelas palavras deixavam claro que Wolf sentia o mesmo que
ela, e ao mesmo tempo descreviam atos que ela s pela metade
podia imaginar. Era muito inexperiente e espontnea para lhe ocultar suas emoes, de modo que nem sequer o tentou. Seus olhos
estavam cheios de um doloroso desejo.
- Wolf.
Bastou com que dissesse seu nome daquele modo, com uma
leve inflexo de desejo, para que lhe apertasse as mos com mais
fora.
- No!
- Eu... desejo-te.

Aquela confisso, formulada em um trmulo sussurro, deixava


a Mary completamente a sua merc, e Wolf sabia. De repente
comeou a amaldioar para seus adentros. Acaso no tinha aquela
mulher nenhum pingo de sentido comum? No sabia o que supunha
para um homem que a mulher a que desejava lhe oferecesse daquele
modo, sem condies nem reticncias? Wolf sentia que sua
prudncia pendia de um fio, mas se agarrou a ela com determinao,
consciente de que Mary no sabia o que dizia. Ela era virgem. Tinha
recebido uma educao estrita e antiquada, e tinha unicamente uma
vaga idia do que lhe estava propondo.
- No diga isso - murmurou finalmente. - J te disse que...
- Eu sei - interrompeu-o ela. - Sou muito inexperiente para
resultar interessante, e voc... voc no quer que lhe usem como
coelhinho de ndias. No o esqueci - Mary raramente chorava, mas
nesse instante sentia a umidade salobre das lgrimas lhe queimando
os olhos.
Wolf se abrandou ao ver sua expresso angustiada.
- Menti-te. Deus, como te menti!
De repente perdeu as rdeas. Tinha que abra-la, senti-la em
seus braos embora fosse s um momento, saborear de novo sua
boca. Elevou-lhe os braos e lhe fez lhe rodear o pescoo com as
mos; logo inclinou a cabea e a estreitou entre seus braos,
apertando-a contra si. Beijou sua boca, e a avidez com que respondeu Mary inflamou ainda mais seu desejo. Ela j sabia o que devia
fazer; abriu os lbios e comeou a acarici-la com a lngua
brandamente, com doura, a lngua do Wolf. Isso o tinha ensinado
ele, o mesmo que lhe tinha ensinado a derreter-se contra seu corpo,
e aquela certeza voltava para o Wolf quase to louco como o suave
contato dos peitos da Mary contra seu torso.
Ela se inundou no xtase puro de achar-se de novo entre seus
braos, e as lgrimas que tinha estado contendo se deslizaram por
suas pestanas. Aquilo era muito doloroso, muito belo para ser
simples luxria. Se era amor, no sabia se poderia suport-lo.

A boca de Wolf, vida e dura, arrebatava-lhe longos e


profundos beijos que a faziam agarrar-se a ele, aturdida e cega. A
mo do Wolf se moveu com firmeza por seu flanco e se fechou
sobre um de seus peitos, e Mary s conseguiu deixar escapar um
gemido de prazer, baixo e gutural. Os mamilos lhe palpitavam,
ardentes, e as carcias de Wolf, que aplacavam sua nsia e ao
mesmo tempo a avivavam, faziam que quisesse mais e mais. Desejava
que tudo fosse como ele o havia descrito, ansiava sentir sua boca
nos peitos e se retorcia febrilmente contra ele. Sentia-se vazia e
necessitava que ele a enchesse. Necessitava que a fizesse dela.
Ele levantou a cabea bruscamente e lhe apertou a cara contra seu
ombro.
- Tenho que parar. Agora mesmo - disse com voz rouca. Estava
to excitado como um adolescente no assento traseiro do carro do
pai, e tremia.
Mary sopesou um momento as advertncias da tia Ardith e, ao
pr no outro pires da balana o que sentia, chegou concluso de
que estava apaixonada pelo Wolf; aquela mescla de gozo e tortura
no podia ser outra coisa.
- Eu no quero parar- disse com voz trmula. - Quero que me
ame.
- No. Sou ndio, Mary. Voc branca. As pessoas do povoado
te far a vida impossvel. O desta noite no foi mais que uma
amostra do que teria que suportar.
- Estou disposta a me arriscar! - gritou ela com desespero.
- Eu no. - Eu posso agent-lo, mas voc... voc depende de
seus princpios, querida. E no posso te oferecer nada em troca.
Se tivesse acreditado que havia alguma possibilidade de viver
ali em paz, Wolf teria assumido o risco, mas sabia que, tal e como
estavam as coisas, aquilo era impossvel. Alm do Joe, Mary era a
nica pessoa no mundo a que desejava proteger, e afastar-se de lhe
parecia o mais duro que tinha tido que fazer em toda sua vida.

Mary afastou a cabea de seu ombro, deixando ao descoberto


suas bochechas molhadas.
- S quero a ti.
- Mas eu sou o nico que no pode ter. Eles lhe fariam
pedaos. Wolf baixou brandamente os braos e se voltou para
partir.
Mary tentou conter as lgrimas, e sua voz soou baixa e
crispada.
- Arriscarei-me.
Wolf se deteve com a mo no pomo da porta.
- Eu no.
Mary o viu partir novamente, e esta vez lhe resultou muito
mais duro que a primeira.

Captulo 5
Joe estava estranhamente distrado; era, no geral, um aluno
muito atento, que se aplicava matria que estivesse estudando
com concentrao quase extraordinria, mas nessa noite parecia
ter outras coisas na cabea. Tinha aceito sem dizer uma palavra a
mudana das classes escola e nem sequer mostrava indcios de
haver-se informado do assunto que se tratou na reunio da junta
escolar e que tinha dado lugar a aquela mudana. Como estavam a
princpios de maio e o dia tinha sido desacostumadamente quente,
Mary atribuiu pela metade seu desassossego febre primaveril. O
inverno tinha sido muito longo, e ela tambm se sentia inquieta.

Por fim fechou o livro que tinha diante dela.


- Por que no vamos logo para casa? sugeriu. - No estamos
avanando grande coisa.
Joe fechou seu livro e se passou os dedos pelo denso cabelo
negro, to parecido ao de seu pai. Mary teve que afastar o olhar.
- Sinto muito - disse ele depois de uma longa exalao.
Era prprio dele no dar explicaes. Estranha vez sentia a
necessidade de justificar-se. Durante as semanas que levavam
dando aulas, entretanto, Mary e ele tinham mantido entre lio e
lio longas conversaes ntimas, e ela nunca vacilava quando tinha
a impresso de que algum de seus alunos se achava em dificuldades.
Se o que lhe causava aquele desassossego era a febre primaveril,
queria que Joe o dissesse.
- Te preocupa algo?
Ele lhe lanou um sorriso irnico; um sorriso muito adulto para
um menino de dezesseis anos.
- Poderia dizer-se assim.
- Ah.
Mary acreditou adivinhar por seu sorriso a causa da inquietao do Joe, e se sentiu mais tranqila. Era, em efeito, mais ou
menos, febre primaveril. Como estava acostumado a lhe dizer a tia
Ardith: Quando a um jovenzinho sobe a quentura, as garotas
devem andar-se com cuidado. Meu Deus, parecem voltar-se loucos.
Estava claro que ao Joe estava subindo a quentura. Mary se
perguntava se as mulheres tambm tinham quentura.
Joe recolheu sua caneta, esteve jogando um momento com ele e
logo o deixou a um lado como se de repente tivesse decidido
acrescentar algo mais.
- Pam Hearst me pediu que a leve ao cinema.
- Pam? - aquilo era toda uma surpresa, e tambm uma possvel
fonte de problemas. Ralph Hearst era um dos vizinhos do povo que
com maior veemncia se opunham aos Mackenzie.
Joe entreabriu seus olhos azul gelou e a olhou.

- Pam a garota da que te falei.


Ento era Pam Hearst. Pam era bonita e brilhante, e seu corpo
jovem e esbelto tinha umas curvas capazes de alterar os hormnios
de qualquer moo. Mary se perguntava se seu pai sabia que estava
paquerando com o Joe e se essa seria uma das razes de sua
hostilidade.
- Vais aceitar?
- No - disse ele com firmeza, e Mary se surpreendeu.
- Por que?
- Na Ruth no h cinema.
- E?
- Porque esse precisamente o problema. Teramos que ir a
outro povoado. No acredito que nos visse ningum que conheamos.
Ela quer que a leve depois da aula, quando for de noite - recostouse na cadeira e enlaou as mos atrs da cabea. - Dava-lhe
vergonha que fssemos danar, mas no lhe importa escapar comigo,
a ver o que acontece. Pode inclusive que pense que, embora nos
vissem, como possvel que eu v Academia, talvez no se meta
em muitas confuses. s pessoas parece impression-la muito o da
Academia - disse com ironia. - Suponho que as coisa mudam quando
um ndio usa uniforme.
Mary pensou de repente que o anncio que tinha feito impulsivamente na junta escolar talvez no fora, to boa idia.
- Preferiria que no houvesse dito nada?
- Tinha que diz-lo, tal e como estavam as coisas - respondeu
ele, e Mary compreendeu que estava corrente do que se tratou na
reunio. - Agora tenho mais presso para entrar na Academia,
porque, se no entrar, todos diro que o ndio a enganou, mas isso
no est mau. Se me obrigar a me esforar mais, estarei muito mais
perto de consegui-lo.
Mary no acreditava que Joe necessitasse mais estmulos;
desejava tanto entrar na Academia que levava aquele desejo
gravado a fogo na alma. Desviou de novo a conversao para o Pam.

- Voc molesta que s lhe tenha pedido isso agora?


- Pe-me furioso. E me ps ainda mais furioso ter que lhe
dizer que no, porque te asseguro que eu adoraria lhe pr as mos
em cima - deteve-se bruscamente e lanou a Mary uma daquelas
olhadas muito amadurecidas ao mesmo tempo que um leve sorriso
esticava seus lbios. - Sinto muito. No queria entrar em detalhes.
Digamos que me sinto atrado fisicamente por ela, mas nada mais, e
agora no posso me permitir tontear com essas coisas. Pam uma
boa garota, mas no figura em meus planos.
Mary entendia o que queria dizer. Nenhuma mulher figurava
nos planos de Joe a longo prazo, ou possivelmente nunca, exceto
para lhe procurar desafogo fsico. Joe era um menino solitrio, igual
a Wolf, e estava, alm disso, to possudo pela obsesso de voar que
uma parte dele tinha desaparecido j. Pam Hearst se casaria com
algum menino do povoado, estabeleceria-se na Ruth ou nos arredores, e criaria a sua famlia no mesmo sereno cenrio no que ela
tinha crescido. A fugaz ateno que Joe Mackenzie podia lhe
conceder antes de partir no estava feita para ela.
- Sabe de quem partiu o rumor? - perguntou Joe com olhar
duro. No gostava da idia de que fizessem mal a aquela mulher.
- No, nem me incomodei em averigu-lo. Pde ser qualquer um
que passasse por minha casa e visse sua caminhonete. Mas, de todos
os modos, as pessoas parecem hav-lo esquecido j, exceto... deteve-se com expresso preocupada.
- Exceto quem? - insistiu Joe.
- No pretendo dizer que fora ela quem difundiu o rumor apressou-se a dizer Mary. - s que no me sinto a gosto com ela.
No lhe caio bem e no sei por que. Talvez seja assim com todo
mundo. Dottie Lancaster ...
- Dottie Lancaster. Joe soltou uma risada spera. - Sim, no
m idia. Pde ser ela quem difundiu o rumor. Teve uma vida dura, e
em certo modo me d pena, mas quando ia a sua classe me fez
acontecer moradas isso.

- Uma vida dura? por que?


- Seu marido era caminhoneiro e se matou faz muitos anos,
quando seu filho era s um beb. Estava fazendo uma rota por
Avermelhado, e por culpa de um condutor bbado se saiu da estrada
e caiu por um escarpado. O condutor era um ndio. Ela nunca o
superou e suponho que culpa a todos os ndios pelo que aconteceu.
- Mas isso irracional.
Joe se encolheu de ombros como se queria dizer que havia
muitas coisas que eram irracionais.
- O caso que ficou sozinha com o menino e o passou muito
mal. No tinha muito dinheiro. Comeou a dar aulas, mas tinha que
pagar a algum para que cuidasse de seu filho, e, quando teve idade
para ir ao colgio, o menino necessitou educao especial, o qual
exigia ainda mais dinheiro.
- No sabia que Dottie tivesse filhos - disse Mary surpreendida.
- S Robert... Bom, Bobby. Tem uns vinte e trs ou vinte e
quatro anos, acredito. Vive ainda com a senhora Lancaster, mas no
sai muito.
- O que lhe passa? Tem sndrome do Down, ou alguma
dificuldade de aprendizagem?
- No atrasado. s diferente. Gosta das pessoas, mas no
em grupo. Quando h muita gente fica nervoso, assim est quase
sempre sozinho. L muito e escuta msica. Mas um vero lhe deram
trabalho no armazm de materiais de construo, e o senhor
Watkins
lhe disse que enchesse um carrinho de mo de areia. Em vez
de levar o carrinho de mo ao monto de areia e jogar a areia com
uma p, Bobby enchia a p de areia e a levava at o carrinho de mo.
Faz coisas assim. Tinha problemas para vestir-se porque primeiro
botava os sapatos e logo no podia vestir as calas.
Mary tinha visto pessoas como Bobby, s que lhes custava
solucionar problemas cotidianos. Era uma dificuldade de apren-

dizagem, e fazia falta muita pacincia e formao especfica para


enfrentar-se a isso. De repente sentia pena por ele, e pelo Dottie,
que no tinha podido ter uma vida feliz.
Joe afastou a cadeira e se levantou, estirando seus msculos
duros.
- Voc monta a cavalo? - perguntou de improviso.
- No, nenhuma vez me subi em um cavalo - Mary se ps-se a
rir. - Crie que me expulsaro de Wyoming por isso?
Joe ficou srio.
- Poderia ser. Por que no sobe montanha algum sbado e te
dou umas aulas? No instituto daro logo as frias do vero, e ter
muito tempo para praticar.
Joe no podia saber o tentadora que resultava a Mary aquela
idia, no s por aprender a montar a cavalo, mas tambm por voltar
a ver o Wolf. O problema era que lhe faria tanto dano v-lo como
no v-lo, porque ele seguia estando fora de seu alcance.
- Pensarei nisso - prometeu, embora duvidava de que alguma
vez tomasse a palavra.
Joe no insistiu, mas no pensava deix-lo assim. De um modo
ou outro tinha que conseguir que Mary subisse montanha. Tinha a
impresso de que seu pai estava a ponto de perder os estribos.
Passear com Mary diante de seu nariz seria como pr uma gua no
cio diante de um garanho. Sua linda e sarcstica professora teria
sorte se seu pai no se equilibrasse sobre ela antes sequer de que
dissesse ol. Joe teve que dissimular um sorriso. Nunca tinha
visto o Wolf to impressionado por uma mulher como pela Mary
Elizabeth Potter. Estava to coado por ela que era mais perigoso
que um puma ferido.
Joe ficou a cantarolar para seus adentros uns compases de
casamenteiro.
Na sexta-feira seguinte pela tarde, quando Mary chegou a
casa, havia na rolha uma carta do senador Allard, e ao lhe abri-la

tremeram os dedos. Se eram ms notcias para o Joe, se o senador


Allard declinava recomendar seu ingresso na Academia, no sabia o
que ia fazer. O senador Allard no era seu nico recurso, mas
parecia o mais receptivo, e seu rechao resultaria extremamente
desalentador.
A carta do senador era breve; lhe parabenizava por seus
esforos e a informava que havia resolvido recomendar o ingresso
do Joe na Academia para o curso seguinte graduao do moo no
instituto. A partir da, s dependeria de Joe superar as rigorosas
provas fsicas e acadmicas.
Dentro do envelope havia tambm uma carta de felicitao
dirigida ao Joe.
Mary se levou as cartas ao peito e sentiu que lhe saltavam as
lgrimas. Tinham conseguido, e no tinha sido to difcil! Mentalizou-se para escrever a todos os congressistas uma vez por semana
at que dessem ao Joe uma oportunidade, mas no tinha feito falta.
Tinha bastado com as notas de Joe.
Uma notcia to excelente no podia esperar, de modo que
voltou a montar-se no carro e enfiou a estrada da montanha
Mackenzie. Naquela poca do ano, o trajeto era muito diferente; a
neve se fundiu, e junto estrada brotavam as flores silvestres.
Depois do cru frio invernal, o sol da primavera era como uma bno
sobre sua pele, apesar de que no fazia nem muito menos tanto
calor como no Savannah. Estava to emocionada que nem sequer
reparou no desnvel que bordeava a sinuosa estrada. Fixou-se, em
troca, na selvagem magnificncia das montanhas, que se elevavam,
majes-tosas, para o cu azul profundo. Respirou fundo e pensou que
a primavera compensava os rigores do inverno. Era como um lar, um
novo lar, um lugar amado e familiar.
As rodas levantaram uma nuvem de cascalho quando se deteve
junto porta da cozinha da casa de um s piso, e antes de que o
carro deixasse de oscilar sobre seus amortecedores, subiu de um
salto os degraus e ficou a esmurrar a porta.

- Wolf! Joe! - sabia que estava gritando como uma louca, mas
se sentia to feliz que no lhe importava. Em algumas situaes,
terei que gritar.
- Mary!
Girou-se ao ouvir a voz do Wolf atrs dela. Ele tinha sado do
celeiro correndo. Seu corpo poderoso avanava com fluidez. Mary
deixou escapar um grito de jbilo, desceu os degraus de um salto e
ps-se a correr pelo caminho de cascalho com a saia levantada.
- Conseguiu-o! - gritava, agitando as cartas. - Conseguiu-o!
Wolf se parou em seco e observou como avanava Mary dando
saltos para ele, com a saia voando sobre as coxas. Logo que tinha
tido tempo de compreender que no passava nada mau, que Mary
estava rindo, quando, a trs passos de distncia dele, ela se lanou
ao ar. Wolf a agarrou ao vo, rodeou-a com seus fortes braos e a
sujeitou contra seu peito.
- Conseguiu-o! - gritou ela de novo, e jogou os braos ao
pescoo.
Wolf, que s podia pensar em uma coisa, notou que a boca
ficava seca.
- Conseguiu-o?
Mary agitou as cartas ante sua cara.
- Conseguiu-o! O senador Allard... a carta estava em minha
caixa... no podia esperar... Onde est Joe? - sabia que falava quase
com incoerncia e fez um esforo por recuperar a compostura, mas
no podia parar de rir.
- Est no povoado. Foi recolher umas tbuas para o cercado.
Maldita seja, est segura de que isso o que diz? Ainda falta um
ano de escola...
- Menos, ao passo que vai. Mas de todos os modos tem que ter
dezessete anos cumpridos. O senador o recomendou para o curso
que comea depois de sua graduao. Dentro de menos de um ano e
meio!

Uma fera expresso de orgulho, herdada de seus antepassados comanches e celtas, alagou o rosto de Wolf. Em seus olhos
brilhava um fogo escuro. Exultante, agarrou a Mary por debaixo dos
braos, levantou-a e comeou a dar voltas com ela. Mary jogou a
cabea para trs, rindo as gargalhadas, e de repente Wolf sentiu
que todo seu corpo se esticava de desejo. Era um desejo poderoso
como um golpe nas tripas; um desejo que lhe cortava a respirao. A
risada de Mary era fresca como a primavera. Wolf, que sentia seu
corpo quente e suave entre os braos, desejou de repente lhe tirar
o recatado vestido que tinha posto.
Seu rosto foi adquirindo paulatinamente uma expresso mais
dura e mais selvagem. Baixou a Mary devagar, enquanto ela seguia
rindo, agarrada a seus ombros, e se deteve quando teve seus peitos
altura da cara. Atraiu-a para si e afundou a cara entre seus seios,
e a risada se apagou na garganta de Mary. Ento lhe rodeou com um
brao as ndegas e com o outro lhe enlaou as costas, e sua boca
ardente procurou o mamilo de um de seus peitos. Ao encontr-lo,
fechou a boca sobre ele atravs do tecido do vestido e o suti.
Aquela carcia despertou em Mary um prazer to delicioso que
deixou escapar um gemido e arqueou as costas, comprimindo-se
contra ele. Aquilo no lhe bastava. Colocou os dedos entre o cabelo
do Wolf e lhe apertou a cabea contra seus peitos. Mas seguia sem
ser suficiente. Desejava ao Wolf com repentina e feroz desespero.
As capas de roupa que separavam seus corpos a tiravam de gonzo, e
comeou a esfregar-se contra ele ao tempo que leves gemidos
escapavam de sua garganta.
- Por favor suplicou. - Wolf...
Ele levantou a cabea com um selvagem olhar de desejo.
Respirava trabalhosamente e o sangue lhe palpitava nas veias.
- Quer mais? - perguntou guturalmente, incapaz de manter um
tom normal.
Ela se esfregou de novo contra ele, lhe cravando as unhas com
desespero.

- Sim.
Wolf deixou que se deslizasse devagar por seu corpo, esfregando-a deliberadamente contra o duro abotoamento de seu jeans,
e os dois se estremeceram. J no recordava as razes que se deu a
si mesmo para no deitar-se com ela; no pensava j em nada, salvo
no desejo de faz-la sua. E ao diabo com o que pensassem os outros!
Olhou a seu redor, calculando a que distncia estavam da casa e do
celeiro. O celeiro estava mais perto. Agarrou-a pela cintura com
uma mo e ps-se a andar com passo firme para as grandes leva que
deixavam entrever o interior em penumbra.
Mary o seguiu a rastros, quase sem flego. Estava aturdida
pela repentina interrupo do prazer, e confusa pelo comportamento do Wolf. Queria lhe perguntar o que ia fazer, mas no
tinha suficiente oxignio nos pulmes para formular a pergunta.
Ento chegaram ao celeiro, e ao entrar se sentiu alagada pela
percepo da luz tnue, do calor animal e do terrestre aroma de
terra, a cavalos, a couro e a feno. Ouviu suaves relinchos e o
tamborilar amortecido dos cascos sobre a palha. Wolf a conduziu a
uma cavalaria vazia e atirou dela para o feno fresco. Mary se
estendeu de costas, e Wolf se tombou sobre ela, afundando-a mais
entre na palha.
- Me beije - murmurou ela, e alargou as mos para afundar os
dedos entre o cabelo comprido do Wolf.
- Vou te beijar por toda parte antes de que isto acabe resmungou ele, e abaixou a cabea.
A boca de Mary se abriu sob a presso da sua, e sua lngua
penetrou nela profundamente. Mary reconheceu de maneira instintiva o ritmo de suas carcias e respondeu com avidez. Wolf pesava
muito, mas lhe parecia to natural suportar seu peso que inclusive
desfrutava com a presso de seu corpo. Rodeou com os braos seus
ombros musculosos e o apertou com fora; queria estar to perto
dele como fosse possvel, e comeou a mover os quadris levemente,
com um movimento ondulante, ajustando-se presso do sexo de

Wolf. Aquele lento balano provocou no Wolf uma repentina


acelerao sangnea. Pensando que ia estourar lhe a cabea, deixou
escapar um som baixo e procurou logo o zper do vestido de Mary.
Tinha a sensao de que morreria se no sentisse o tato de sua pele
tersa, se no afundasse dentro dela sua carne palpitante.
Um delicado rubor cobriu as bochechas de Mary. Tudo aquilo
era assustadoramente novo para ela, mas era tambm to delicioso
que nem sequer lhe ocorreu proferir uma queixa. No queria
protestar. Desejava ao Wolf. Com ele se sentia mulher, clida e
sexual, e era intensamente consciente de que estava se oferecendo
ao homem que amava. Queria estar nua para ele, e o ajudou a despila tirando os braos das mangas enquanto Wolf lhe tirava dos
ombros do vestido e o baixava at a cintura. Em um arrebatamento
de atrevimento, comprou-se um suti que se grampeava na frente
com um s colchete, e quando Wolf baixou o olhar para seus peitos,
apenas talheres pelo fino tecido de cor suave, alegrou-se de hav-lo
feito. Wolf desabotoou habilmente o colchete com uma mo, um
truque que ela ainda no tinha aprendido, e observou como se
soltava as bordas do suti at deter-se justo antes de que se
vissem os mamilos. As suaves curva dos peitos de Mary ficaram ao
descoberto.
Wolf proferiu de novo aquele som spero, quase um grunhido,
e se inclinou para afastar com a cara o prendedor. Sua boca, clida
e mida, deslizou-se sobre um dos peitos de Mary e se fechou
sobre o escuro boto do mamilo. Ela deu um pulo, e todo seu corpo
se esticou, presa de um prazer to intenso que bordeava a dor,
enquanto Wolf lhe chupava com mais fora o mamilo. Fechou os
olhos e gemeu. No podia suport-lo; era muito delicioso. Um rio
ardente de impulsos a um tempo prazenteiros e dilaceradores flua
desde seu peito at seu sexo, cujo palpite, doloroso e vazio, o fazia
esticar as pernas e arquear-se sob ele, lhe suplicando em silncio a
descarga que nunca tinha experimentado mas que seu corpo
conhecia intuitivamente, fruto de uma antiga sabedoria.

Wolf a sentiu mover-se sob ele outra vez, e o ltimo farrapo


de controle que conservava se desvaneceu. Subiu-lhe bruscamente a
saia at a cintura, separou-lhe as coxas e se colocou entre o
delicado v que formavam suas pernas. Mary abriu os olhos, um pouco
assombrada pelo que sentia, mas ansiosa por seguir aprendendo.
- Tire a roupa - sussurrou freneticamente, e comeou a abrir
os botes da camisa de Wolf.
Ele se ajoelhou e, tornando-se para trs, abriu-se a camisa de
um puxo e a tirou. Sua pele nua reluzia com uma fina ptina de suor
e, luz tnue do estbulo, repleta de flutuantes partculas de p, a
capa lisa e morena que revestia seus robustos msculos lhe dava o
aspecto de uma escultura viva, esculpida pela mo de um professor.
O olhar de Mary se movia ansiosamente, enfebrecida, sobre ele. Era
perfeito, forte e viril, e seu corpo tinha um aroma quente e
levemente almiscarado. Mary deslizou as mos sobre seu amplo
peito, cujo plo suave se estendia em forma de diamante entre seus
mamilos, e tocou aqueles brotos pequenos e duros.
Wolf sentiu que um brutal estremecimento de prazer percorria seus msculos, deixando-o paralisado. Deixou escapar um
grunhido e se levou as mos ao cinto. Desatou a larga banda de
couro, desabotoou-se os jeans e, ao baixar-se de um puxo o zper,
o vaio de seus dentes metlicos se mesclou com sua spera
respirao. Com um ltimo e desesperado fragmento de prudncia,
evitou baixar as calas. Apesar de sua urgncia, no podia esquecer
que Mary era virgem. Tinha que dominar-se, ou lhe faria mal e ela se
assustaria, e preferia morrer antes que converter sua primeira
experincia em um pesadelo.
Os finos dedos de Mary se afundaram entre o plo de seu
peito e atiraram dele brandamente.
- Wolf - disse.
S seu nome, essa nica palavra, mas sua voz clida, lenta e
embriagadora excitou ao Wolf mais poderosamente que algo que
tivesse conhecido.

- Sim - respondeu ele. - J vou - inclinou-se para frente para


tombar-se de novo sobre ela, mas de repente ouviu um som distante
e ficou paralisado.
Lanou uma maldio em voz baixa e se sentou em ccoras,
tentando desesperadamente dominar seu corpo e sua frustrao.
- Wolf? - perguntou Mary em tom vacilante, como se de
repente se sentisse angustiada e insegura. Aquela inflexo de sua
voz tirou o Wolf de suas casinhas porque, um instante antes, Mary
no se mostrou insegura, a no ser clida e amorosa, disposta a
entregar-se a ele sem reservas.
- Joe estar aqui dentro de um momento - disse com firmeza.
- Ouo sua caminhonete subindo pela montanha.
Mary estava to aturdida que ao princpio no o entendeu.
- Joe?
- Sim, Joe. Lembra-te dele? Meu filho, a razo pela que
vieste.
Mary ficou de repente ruborizada e se incorporou bruscamente at onde pde, pois tinha ainda as coxas apanhadas sob ele.
- Oh, meu Deus disse. - Oh, meu Deus. Estou nua. Voc est
nu. Oh, meu Deus.
- No estamos nus - resmungou Wolf, enxugando o suor da
cara. - Maldita seja!
- Quase!
- No o bastante.
Mary tinha at os peitos ruborizados pela vergonha. Wolf os
olhou com desejo, recordando seu doce sabor e o modo em que seus
mamilos aveludados floresciam dentro de sua boca. Mas o rudo da
caminhonete soava j muito mais perto. Wolf balbuciou um
improprio sobre o sentido da oportunidade de seu filho, ficou em
p e levantou a Mary sem esforo.
Ela se deu a volta com a viso rabiscada pelas lgrimas e ficou
a lutar com o ditoso fechamento ultramoderno de seu suti. Por que
demnios se comprou semelhante invento? A tia Ardith se teria

escandalizado. A tia Ardith se teria cansado redonda ao cho de um


ataque se tivesse sabido que sua sobrinha se derrubava nua pelo
feno com um homem. E nem sequer tinha podido acabar de
derrubar-se!
- Espera, eu o fao - disse Wolf em um tom suave que Mary
nunca lhe tinha ouvido, e, fazendo que se girasse, grampeou
habilmente o endiabrado fechamento. Incapaz de olh-lo nos olhos,
Mary manteve a cabea agachada, mas o contraste das mos
morenas de Wolf e de seus plidos seios a excitou novamente.
Tragou saliva e olhou a fivela do cinto de Wolf. Ele se tinha subido
o zper e se grampeou o cinto, mas o volume evidente de seu sexo a
convenceu de que aquela interrupo no o tinha deixado indiferente. Aquilo a fez sentir-se melhor, e piscou para dissipar as
lgrimas enquanto ele a ajudava a vestir o vestido e lhe dava a volta
para subir o zper.
- Tem feno no cabelo - disse Wolf alegremente, e, depois de
lhe tirar uma palhinha da cabea, sacudiu-lhe o vestido. Mary levantou as mos para aparar o cabelo e descobriu que lhe tinha solto por
completo. - Deixe-lhe isso assim - disse Wolf. - Eu gosto mais solto.
Parece de seda.
Ela se penteou com os dedos nervosamente e o observou
quando ele se abaixou para recolher sua camisa do cho.
- O que vai pensar o Joe? - balbuciou quando a caminhonete se
deteve fora do estbulo.
- Que tem sorte de ser meu filho ou o mataria - resmungou
Wolf com chateio, e Mary no entendeu se brincava ou no. Ele
vestiu a camisa, mas saiu porta sem incomodar-se em grampearlhe. Mary respirou fundo, procurou armar-se de valor para superar
sua vergonha e saiu atrs dele.
Joe acabava de sair da caminhonete e estava junto porta.
Seus olhos azuis se moviam sem cessar entre os dois, notando-se na
expresso ptrea e a camisa aberta de seu pai e no cabelo revolto
de Mary.

- Maldito seja! - exclamou, e fechou a porta da caminhonete


de repente. - Se tivesse demorado quinze minutos mais...
- Isso mesmo penso eu - resmungou Wolf.
- Oua, que vou agora mesmo e...
Wolf deixou escapar um suspiro.
- No. De todos os modos, veio para ver a ti.
- Isso foi o que me disse da primeira vez - Joe ps um enorme
sorriso.
- E acabo de diz-lo outra vez - voltou-se por volta da Mary e
de repente retornou a seus olhos parte da alegria que lhe tinha
causado a assombrosa notcia. - Diga-lhe.
Ela estava em branco.
- Lhe dizer?
- Sim mulher. Diga-lhe
O crebro embotado da Mary processou lentamente o que
Wolf lhe estava dizendo, e ao cabo de um momento olhou suas mos
vazias com desconcerto. O que tinha acontecido com as cartas?
Tinham-nas perdido entre o feno? Que espantoso seria ter que as
buscar entre a palha! No sabendo o que fazer, estendeu as mos e
disse com simplicidade:
- Aceitaram-lhe. - Recebi a carta hoje.
Joe, que a estava olhando com fixidez, empalideceu de repente. Logo estendeu um brao e apoiou a mo na caminhonete como se
necessitasse apoio.
- Aceitaram-me? Na Academia? Aceitaram-me na Academia? perguntou com voz rouca.
- Conseguiste a recomendao. Agora depende de ti passar nas
provas.
Joe jogou a cabea para trs e lanou um grito exultante e
assustador, como o de uma pantera em plena caa. Logo, lanou-se
para o Wolf. Os dois se golpearam as costas mutuamente, rindo e
gritando de jbilo, e finalmente se abraaram como dois homens
mais fracos no teriam podido abraar-se. Mary juntou as mos e

ficou olhando-os com um sorriso. Sentia-se to feliz que quase lhe


doa o corao. Logo um brao a agarrou e atirou dela, e de repente
se encontrou embutida entre os dois Mackenzie, cujos saltos de
alegria quase a esmagavam.
- Esto-me asfixiando! - protestou, ofegante, ao tempo que
apoiava as mos em seus amplos peitos e empurrava. Um daqueles
peitos estava nu, exposto por uma camisa sem abotoar, e o contato
de sua clida pele fez que lhe fraquejassem as pernas. Joe e Wolf
puseram-se a rir, mas imediatamente afrouxaram o abrao.
Mary se afastou o cabelo da cara e se alisou o vestido.
- As cartas tm que estar em alguma parte. Me devem ter
cado.
Wolf lhe lanou um olhar travesso.
- Certamente.
Seu tom zombador fez que Mary se sentisse feliz. Lanou-lhe
um sorriso amplamente ntimo, a classe de sorriso que uma mulher
lhe dedica ao homem que ama depois de ter estado em seus braos,
e Wolf se sentiu bem. Para dissimular sua confuso, deu-se a volta
e ficou a procurar as cartas. Descobriu uma no caminho. A outra
cada junto porta do estbulo. Recolheu-as e deu ao Joe a que ia
dirigida a ele.
Ao menino lhe tremiam as mos quando a abriu, apesar de que
j sabia o que continha. Quase no dava crdito. Tinha acontecido
tudo to depressa... Um sonho feito realidade tinha que ser mais
difcil de conseguir; teria que ter suado sangue para obt-lo. Oh,
ainda no estava pilotando uma daquelas preciosidades de vinte
milhes de dlares, mas logo o faria! Tinha que faz-lo porque, sem
asas, s pela metade se sentia vivo.
Mary, que o estava olhando com orgulhosa indulgncia, sentiu
que Wolf se enrijecia a seu lado e o olhou inquisitivamente. Ele
tinha elevado a cabea como se cheirasse o perigo, e seu rosto se
tornou de repente impassvel como uma rocha. Um instante depois,

Mary ouviu o rudo de um motor, e ao girar-se viu que o carro do


ajudante do xerife se detinha atrs da caminhonete.
Joe se deu a volta, e seu semblante adquiriu a mesma
expresso ptrea que o de Wolf quando Clay Armstrong saiu do
carro patrulha.
- Senhorita - disse Clay a Mary, tocando a asa do chapu.
- Ajudante Armstrong.
A voz de Mary continha duzentos anos de estrita educao e
bons maneiras. A tia Ardith se haveria sentido orgulhosa dela. Mas
Mary sentiu de repente que uma ameaa pendia sobre o Wolf, e lhe
custou um rduo esforo no interpor-se entre o ajudante e ele. S
a certeza de que ao Wolf no agradaria que interviesse a manteve
quieta a seu lado.
Os olhos azuis de Clay j no pareciam amistosos.
- A que veio, senhorita Potter?
- Por que pergunta? - replicou ela, pondo os braos em jarras.
- V ao gro, Armstrong - saltou Wolf.
- Est bem - replicou Clay. - Temos que te interrogar. Pode vir
comigo voluntariamente, ou posso trazer uma ordem de priso.
Joe permanecia paralisado, com os olhos cheios de raiva e
rancor. Aquilo tinha ocorrido antes, e tinha perdido a seu pai
durante dois longos e horrveis anos. Mas desta vez lhe parecia
ainda mais atroz, porque um momento antes tinham estado de
celebrao, e ele se sentiu no topo do mundo.
Wolf comeou a grampe-la camisa. Com uma voz spera como
cascalho perguntou:
- O que aconteceu desta vez?
- Falaremos disso no escritrio do xerife
- Falaremos agora.
Uns olhos negros se encontraram com uns azuis, e Clay
compre-endeu de repente que aquele homem no daria nem um
passo a menos que obtivera alguma resposta.
- Esta manh violaram a uma garota.

Uma ira sulfrea ardeu naqueles olhos negros como a noite.


- E, naturalmente, pensastes no ndio - cuspiu as palavras como
balas por entre os dentes. Deus, aquilo no podia estar ocorrendo
outra vez. Duas vezes em uma s vida, no. A primeira vez quase
tinha acabado com ele. Sabia que no podia voltar para aquele
buraco infernal, fosse o que fosse o que tivesse que fazer para
impedi-lo.
- S estamos interrogando a algumas pessoas. Se tiver libi,
no haver nenhum problema. Ser livre de ir.
- E suponho que fostes a procurar a todos os rancheiros
daqui, no? Esto interrogando ao Eli Baugh no escritrio do
xerife?
O semblante de Clay se obscureceu, cheio de ira.
- No.
- S ao ndio, n?
- Voc tem antecedentes - replicou Clay, incmodo.
- No tenho... nem... uma... s... condenao... anterior - bramou
Wolf. - Fui absolvido.
- Maldito seja, isso j sei! - gritou de repente Clay. - Me ho
dito que venha a te buscar. S estou cumprindo com meu trabalho!
- Ah, bom, devia ter dito antes. No queria impedir que um
homem cumpra com seu trabalho - respondeu Wolf com sarcasmo, e
ps-se a andar para sua caminhonete. - Irei atrs de ti.
- Pode vir em meu carro. Eu te trarei logo.
- No, obrigado. Prefiro ter meu prprio meio de transporte,
no caso do xerife decide que me vir bem um passeio.
Clay se deu a volta amaldioando em voz baixa e se montou no
carro. Seus pneus levantaram uma nuvem de p e cascalho quando
enfiou de novo a estrada da montanha, com o Wolf atrs dele,
levantando ainda mais p e mais sobrecarrega.
Mary comeou a tremer. Ao princpio s se estremecia brandamente, mas logo seus tremores se converteram em intensos
calafrios que sacudiam todo seu corpo. Joe permanecia imvel, como

petrificado, com os punhos fechados. De repente se voltou e deu


um murro no cap da caminhonete.
- No podem voltar a lhe fazer isto, meu Deus murmurou. Outra vez no.
- No, claro que no - Mary seguia tremendo, mas ergueu os
ombros. - Se tiver que recorrer a todos os juizes e os tribunais
deste pas, farei-o. Chamarei os jornais, s cadeias de televiso,
chamarei a... Oh, eles no tm nem idia da quanta gente posso
chamar.
Ainda contava com a rede de contatos que tinha deixado no
Savannah. Podia pedir mais favores dos que seria capaz de contar o
xerife daquele condado. Ia deixar o em panos menores!
- Por que no vai para casa? - sugeriu Joe com inapetncia.
- Quero ficar.
Joe esperava que se aproximasse serenamente a seu carro, e
ao ouvir sua resposta a olhou pela primeira vez. No fundo, tinha
acreditado que a Mary faltaria tempo para partir, que Wolf e ele
ficariam de novo sozinhos, como sempre tinham estado. Estavam
acostumados a estar sozinhos. Mas Mary no se movia. Tinha os
olhos azul piarra cheios de fogo e o delicado queixo levantado, com
aquela expresso que Joe tinha aprendido a reconhecer e que
parecia desafiar ao mundo inteiro, como se no tivesse inteno de
mover-se da montanha.
Joe, ao que as circunstncias tinham obrigado a crescer a
marchas foradas, abraou-a de repente, absorvendo com avidez
sua fortaleza, consciente de que a ia necessitar. E Mary lhe
devolveu o abrao. Era o filho de Wolf, e estava disposta a proteglo com todas suas foras.

Captulo 6
Eram mais das nove quando ouviram a caminhonete do Wolf, e
uma mescla de crispao e alvio os deixou paralisados; crispao
porque temiam saber o que tinha ocorrido, e alvio porque Wolf
estava em casa, e no trancado na priso. Mary no conseguia
imaginar-se ao Wolf preso, apesar de que sabia que tinha passado
dois anos no crcere. Era muito selvagem, como um lobo impossvel
de domar. Prend-lo tinha sido um ato to cruel como obsceno.
Wolf entrou pela porta de trs e ficou parado, olhando-a. Sua
cara morena permanecia inexpressiva. Joe e ela estavam sentados
mesa da cozinha, tomando uma xcara de caf.
- O que faz aqui ainda? V para casa.
Mary ignorou a lisura de sua voz. Estava to zangado que ela
quase podia sentir o ardor de sua ira do outro lado da habitao,
embora sabia que no ia dirigida contra ela. Levantou-se, atirou seu
caf morno pia, tirou outra xcara do armrio e serviu caf recm
feito nas duas xcaras.
- Sente-se, beba o caf e nos conte o que se passou - disse
com seu melhor tom de professora.
Wolf aceitou o caf, mas no se sentou. Estava muito zangado
para sentar-se. A ira que bulia dentro dele despojava a seus
movimentos de sua habitual fluidez. Aquilo havia tornado a comear,
e ele no pensava ir de novo a priso por algo que no tinha feito.
Lutaria com unhas e dentes, com todas as armas a seu alcance, mas
preferia morrer antes que voltar para o crcere.
- Soltaram-lhe - disse Joe.
- No lhes ficou mais remdio. garota a violaram ao meiodia. A essa hora eu estava entregando dois cavalos no Barra W R.
Wally Arranho o verificou, e ao xerife no lhe ocorreu nenhum
modo de demonstrar que podia estar de uma vez em dois lugares

separados por quase cem quilmetros de distncia, assim teve que


me soltar.
- Onde foi?
Wolf se esfregou a testa e logo franziu o nariz entre os olhos
como se lhe doesse a cabea; ou talvez estivesse s cansado.
- A garota tinha o carro estacionado no caminho de entrada a
sua casa. Agarraram-na por trs quando se montou no carro. O tipo
a obrigou a conduzir quase uma hora e logo lhe disse que se
afastasse sarjeta. No lhe viu a cara em nenhum momento porque
levava um capuz. Mas viu que era alto, e ao xerife lhe bastou isso.
- A sarjeta? - balbuciou Mary. - Que estranho. No tem
sentido. J sei que por aqui no h muito trfego, mas mesmo assim
poderia ter passado qualquer um.
- Sim. E, alm disso, estava-a esperando entrada de sua
casa. tudo muito estranho.
Joe ficou a tamborilar com os dedos sobre a mesa.
- Talvez tenha sido algum forasteiro que passava por aqui.
- Quanta gente passa pela Ruth? - perguntou Wolf cidamente. - E como ia ou seja um forasteiro qual era o carro dessa
garota, e quando ia sair ela de casa? E se o carro tivesse sido de um
homem? Era muito risco, sobretudo tendo em conta que a violao
parece ser o nico mvel, porque no a roubou, embora ela levava
dinheiro em cima.
- Esto mantendo em segredo a identidade da garota? perguntou Mary.
Wolf a olhou.
- No seguir sendo um segredo por muito tempo, porque seu
pai se apresentou no escritrio do xerife com um rifle e ameaou
me arrebentando as tripas. Armou-se muita animao, e as pessoas
falam.
Seu rosto seguia sendo inexpressivo, mas Mary sentia a amarga raiva que o embargava. O feroz orgulho do Wolf tinha sido miservel pelo p outra vez. Como tinha suportado permanecer sentado

no escritrio do xerife, escutando insultos e ameaas? Porque Mary


sabia que o tinham insultado vilmente pelo s feito de que era um
mestio e o tinham levado a interrogar. Wolf o guardava para si,
procurava dominar-se, mas sua ira resultava evidente.
- O que aconteceu?
- Armstrong acalmou os nimos. Logo chegou Wally Arranho e
o esclareceu tudo, e o xerife me deixou partir com uma cordial
advertncia.
- Uma advertncia? - Mary se levantou de um salto, com os
olhos brilhantes. - Que advertncia?
Wolf lhe beliscou o queixo e lhe lanou um sorriso frio e cruel.
- Advertiu-me que me mantivesse afastado das mulheres
brancas, tesouro. E isso o que penso fazer. Assim v para casa
agora mesmo e fique ali. No te quero ver mais em minha montanha.
- No era isso o que dizia no estbulo - replicou ela, e logo
olhou ao Joe e se ruborizou. O menino se limitou a arquear uma
sobrancelha e pareceu estranhamente satisfeito de si mesmo. Mary
preferiu no dar-se por inteirada e se voltou para o Wolf. - No
posso acreditar que vs permitir que esse idiota do xerife te diga
com quem pode te relacionar.
Ele a olhou entreabrindo os olhos.
- Pode ser que ainda no te tenha dado conta, mas isto comeou outra vez. No importa que Wally Arranho verificasse meu libi.
Todo mundo vai lembrar se do que passou faz dez anos, e do que
sentiram ento.
- Mas disso tambm lhe desculparam, ou que isso no conta?
- Para alguns sim - reconheceu ele finalmente. - Mas no para
a maioria. J me tinham medo. No gostam de mim, e no se confiam
em mim. Certamente no poderei comprar nada no povoado, nem
comida, nem gasolina, nem para os cavalos at que apanhem a esse
bode. E qualquer mulher branca que tenha algo que ver comigo corre
o perigo de que a emplumem.

Ento era isso. Seguia tentando proteg-la. Mary o olhou com


exasperao.
- Wolf, nego-me a viver de acordo com os prejuzos de outros.
Agradeo-te que tente me proteger, mas...
Ele apertou os dentes, e Mary sentiu seu estalo.
- Ah, sim? Agradece-me isso? - disse ele com sarcasmo. Ento v para casa e fique ali, que eu ficarei aqui.
- Por quanto tempo?
Em lugar de responder a sua pergunta, Wolf respondeu com
uma evasiva.
- Sempre serei um mestio.
- E eu sempre serei o que sou. No te pedi que mude - replicou
ela, e a dor que sentia se fez presente em sua voz.
Olhou ao Wolf com desejo, como nenhuma outra mulher o
tinha feito jamais, e ele sentiu que sua raiva se intensificava porque
no podia tom-la em seus braos e proclamar aos quatro ventos
que era dela. A advertncia do xerife no admitia dvidas, e Wolf
sabia muito bem que a hostilidade por volta dele cresceria logo at
alcanar propores explosivas. Possivelmente estourasse sobre a
Mary, e j no o preocupava unicamente que pudesse perder seu
trabalho. Um emprego no era nada comparado com o dano fsico
que podia sofrer. As pessoas do povoado podia aterroriz-la, podia
saquear sua casa, insult-la e lhe cuspir; podia agredi-la fisicamente. Mary era frgil e delicada, apesar de sua determinao, e se
encontraria impotente ante qualquer um que queria lhe fazer dano.
- Eu sei - disse Wolf finalmente, e apesar de si mesmo alongou
a mo para lhe tocar o cabelo. - V para casa, Mary. Quando isto
acabar... - deteve-se porque no queria fazer promessas que talvez
no pudesse cumprir, mas o que disse bastou para acender um
brilho nos olhos de Mary.
- Est bem - murmurou ela, apoiando sua mo sobre a dele. Por certo, quero que corte o cabelo.
Ele pareceu surpreso.

- O cabelo?
- Sim. Voc quer que leve o cabelo solto, e eu quero que lhe
corte isso.
- Por que?
Lhe lanou um olhar incisivo.
- No o leva comprido porque seja ndio. Leva-o comprido para
incomodar s pessoas, para que nunca esqueam seu sangue de ndio.
Assim lhe corta isso.
- No serei menos ndio por usar o cabelo curto.
- Nem o mais por us-lo comprido.
Mary parecia disposta a ficar ali parada at que lhe prometesse que ia cortar o cabelo. Wolf cedeu bruscamente, resmungando:
- Est bem, cortarei o cabelo.
- Bem - lhe sorriu e ficou nas pontas dos ps para beij-lo na
boca. - Boa noite. Boa noite, Joe.
- Boa noite, Mary.
Quando ela se foi, Wolf se passou cansativamente a mo pelo
cabelo e franziu o cenho ao dar-se conta de que acabava de
prometer que ia cortar o cabelo. Ao levantar a vista, descobriu que
Joe estava observando-o fixamente.
- O que vamos fazer? - perguntou o menino.
- O que for preciso - respondeu Wolf com expresso implacvel.
manh seguinte, quando foi fazer a compra, Mary descobriu
que todas as pessoas que havia na loja estavam formadas
redemoinhos em pequenos grupos, falando em voz baixa sobre a
violao. Logo averiguou a identidade da garota. Era Cathy Teele,
cuja irm pequena, Christa, ia a sua classe. Enquanto recolhia as
coisas que necessitava, Mary ouviu dizer que a famlia Teele estava
destroada.

Junto prateleira da farinha se encontrou ao Dottie Lancaster, que ia acompanhada por um jovem que Mary sups era seu
filho.
- Ol, Dottie - saudou-a amavelmente, apesar de que acreditava possvel que fora ela quem tinha difundido o rumor a respeito
de sua relao com o Joe.
- Ol - Dottie tinha uma expresso preocupada, em lugar de
amarga, como era habitual nela. - Inteiraste-te da pobre menina
dos Teele?
- No ouvi falar de outra coisa desde que entrei na loja.
- Prenderam a esse ndio, mas o xerife teve que solt-lo.
Espero que a partir de agora tenha mais cuidado com as companhias
que freqenta.
- Ao Wolf no o prenderam - Mary conseguiu manter uma voz
serena. - Interrogaram-no, mas estava no rancho do Wally Arranho
quando ocorreu a agresso, e o senhor Arranho confirmou seu libi.
Wolf Mackenzie no um violador.
- Um tribunal de justia disse que o era e o sentenciou a
priso.
- Mas o absolveram quando o verdadeiro violador foi apanhado
e confessou o crime pelo que Wolf tinha sido condenado.
Dottie se tornou para trs com o rosto lvido.
- Isso o que diz esse ndio, mas, que ns saibamos, s saiu em
liberdade condicional. Salta vista de que lado est. Claro que
estiveste te acotovelando com esses ndios desde o dia que chegou
a Ruth. Enfim, senhorita, h um velho refro que diz que quem
dorme com ces com pulgas se levanta. Os Mackenzie so uns sujos
ndios e..
- No diga nenhuma palavra mais - interrompeu-a Mary,
sufocada, e deu um passo para ela. Estava furiosa; tinha tantas
vontades de esbofetear o rosto desdenhoso daquela mulher que lhe
fazia ccegas a mo. A tia Ardith estava acostumado a dizer que
uma dama nunca montava uma cena, mas nesse momento Mary

estava disposta a renunciar para sempre a qualquer pretenso que


tivesse de ser uma dama. - Wolf um homem decente e
trabalhador, e no vou permitir que nem voc nem ningum diga o
contrrio.
Dottie tinha a cara cheia de manchas vermelhas, mas algo nos
olhos da Mary lhe fez mord-la lngua. Ao fim se inclinou para ela e
vaiou:
- Ser melhor que te ande com cuidado, iludida, ou te vais
meter em uma boa confuso.
Mary apertou a mandbula e tambm se inclinou para ela.
- Est-me ameaando? - perguntou com ferocidade.
- Mame, por favor - murmurou com nervosismo o jovem que
permanecia atrs de Dottie, e atirou do brao de sua me.
Dottie se voltou para olh-lo e de repente mudou de semblante.
Retrocedeu e disse a Mary com desprezo:
- Te lembre do que te disse - e se afastou.
Bobby, seu filho, correu atrs dela retorcendo-as mos com
nervosismo. Mary lamentou em seguida haver-se encetado naquela
horrvel cena; por isso Joe lhe havia dito, Bobby j o passava
bastante mal tentando resolver seus problemas cotidianos para
acrescentar outros mais a sua lista.
Mary respirou fundo vrias vezes para tentar recuperar a
compostura, mas quase voltou a perd-la quando, ao voltar-se,
descobriu a vrias pessoas paradas no corredor, olhando-a. Estava
claro que todos tinham ouvido at a ltima palavra de sua conversa
com o Dottie, e pareciam com o mesmo tempo vidos e escandalizados. Mary no duvidava de que a notcia se estenderia por todo o
povoado em menos de uma hora: duas das professoras discutindo
pelo Wolf Mackenzie! ficou a resmungar para seus adentros
enquanto recolhia um pacote de farinha. Outro escndalo era justo
o que necessitava Wolf.

No seguinte corredor se encontrou com o Cicely Karr e, ao


recordar os comentrios que tinha feito na reunio da junta
escolar, no pde refrear-se e lhe disse:
- Recebi uma carta do senador Allard, senhora Karr. Vai
recomendar ao Joe Mackenzie para que ingresse na Academia - sua
voz soava desafiante at a seus prprios ouvidos.
Mas, para sua surpresa, a senhora Karr pareceu gratamente
surpreendida.
- Seriamente? V, nunca o teria acreditado. At que Eli me
explicou isso, no sabia que uma verdadeira honra - logo, de
repente, ficou sria. - Mas agora aconteceu esta coisa horrvel...
espantoso. - Eu... no pude evitar ouvi-la falar com o Dottie
Lancaster. Senhorita Potter, no sabe voc o que foi isto faz dez
anos. As pessoas estavam assustada e furiosa, e agora tornou a
comear o mesmo pesadelo.
- Para Wolf Mackenzie tambm um pesadelo - disse Mary
com veemncia. - O mandaram a priso por uma violao que no
cometeu. Seu nome ficou limpo, mas mesmo assim foi a primeira
pessoa a que o xerife interrogou. Como acredita que se sente?
Ningum vai devolver lhe os dois anos que passou na priso, e agora
parece que todo mundo est empenhado em mand-lo de novo ali.
A senhora Karr parecia preocupada.
- Todos nos equivocamos ento. O sistema judicial tambm.
Mas, embora Mackenzie demonstrasse que no violou ao Cathy
Teele, no se d voc conta de por que queria interrog-lo o xerife?
- No, no me dou conta.
- Porque Mackenzie tem razes para vingar-se.
Mary ficou boquiaberta.
- Voc acredita que seria capaz de vingar-se agredindo a uma
garota que s era uma menina quando o mandaram ao crcere? Que
classe de homem acredita que ? - produzia-lhe horror tanto aquela
idia como a impresso de que todo mundo na Ruth estava de
acordo com a senhora Karr.

- Acredito que um homem cheio de dio - respondeu com


firmeza a senhora Karr.
Sim, aquela mulher acreditava no Wolf capaz de uma vingana
to horrvel e obscena; lhe notava nos olhos. Mary sentiu asco e
comeou a mover a cabea de um lado a outro.
- No disse. - No. Wolf est ressentido pelo modo em que o
trataram, mas no sente dio. E nunca faria mal a uma mulher.
Se algo sabia Mary, era isso. Tinha sentido nsia nas carcias
do Wolf, mas no brutalidade.
A senhora Karr tambm comeou a sacudir a cabea.
- No me diga que no sente dio! Lhe nota nesses olhos
negros como o inferno cada vez que nos olhe, a qualquer um de ns.
O xerife averiguou que esteve no Vietn, em no sei que grupo
especial de assassinos, ou algo pelo estilo. S Deus sabe como o
corrompeu essa experincia. Pode ser que no violasse ao Cathy
Teele, mas esta seria uma oportunidade magnfica para que se
vingasse e lhe jogasse as culpas a quem quer que tenha violado ao
Cathy.
- Se Wolf quisesse vingar-se, no o faria s escondidas - disse
Mary com desdm. - Voc no tem nem idia da classe de homem
que , no verdade? Leva anos vivendo aqui, mas nenhum de vocs
o conhece.
- E suponho que voc sim - a senhora Karr comeava a ficar
vermelha de raiva. - Pode ser que estejamos falando de um tipo
distinto de conhecimento. Talvez isso que diziam de que estava
atada com o Joe Mackenzie fosse meio certo, depois de tudo. Com
quem est atada com o Wolf Mackenzie, no verdade?
Seu tom de desprezo fez perder os estribos a Mary.
- Pois sim! - gritou, e sua sinceridade a impulsionou a
acrescentar: - Mas no tanto como eu gostaria.
Um coro de exclamaes de surpresa a fez olhar a seu redor,
e se encontrou com as caras dos vizinhos do povoado que se
pararam no corredor para escutar. Enfim, j parecia; Wolf queria

que se distanciasse dele, e em lugar de lhe fazer caso ela ficava a


gritar aos quatro ventos que era sua amante. Entretanto, no se
envergonhava absolutamente. Na realidade, sentia-se orgulhosa.
Com o Wolf Mackenzie era de verdade uma mulher, no s uma
insignificante professora solteirona que at tinha um gato, pelo
amor de Deus! Quando estava com o Wolf no se sentia insignificante; sentia-se feliz e desejada. Se algo lamentava era que Joe
no houvesse retornado um quarto de hora, ou cinco minutos, mais
tarde no dia anterior, porque desejava mais que nada no mundo que
Wolf a fizesse sua em todos os sentidos, jazer sob as investidas de
seu corpo, aceitar avariciosamente a fora de sua paixo e lhe
entregar a sua. Se por isso, por querer ao Wolf, via-se condenada
ao ostracismo, daria por bem perdida a companhia dos outros.
A senhora Karr disse em tom glacial:
- Acredito que ter que convocar outra reunio da junta
escolar.
- Pois, quando o fizerem, tenham em conta que disponho de um
contrato blindado - replicou Mary, e deu meia volta.
Ainda no tinha acabado de fazer a compra, mas estava to
furiosa que no podia seguir ali nem um segundo mais. Ao deixar
sobre o mostrador as coisas que levava, a balconista pareceu por um
instante disposta a no passar-lhe por caixa, mas mudou de parecer
sob seu olhar feroz.
Mary retornou a casa feita uma fria, mas se alegrou ao
comprovar que o tempo parecia lhe dar a razo, se os nuvens que se
formavam redemoinhos no cu podiam considerar um indcio. Depois
de guardar a compra, foi jogar lhe uma olhada ao gato, que ultimamente se comportava de forma estranha. De repente lhe ocorreu
uma idia espantosa: no se atreveriam a envenenar ao gato? Mas
Woodrow estava tomando o sol placidamente no tapete, de modo
que descartou aquela idia com alvio.
Quando isto acabar...

O eco daquela frase do Wolf, que ressonava em sua memria,


respirava suas esperanas e ao mesmo tempo despertava nela um
profundo desejo. Desejava tanto ao Wolf que se sentia incompleta.
Estava apaixonada e, apesar de que entendia por que queria ele que
guardassem as distncias, no podia compartilhar sua opinio.
depois do ocorrido essa manh com o Dottie Lancaster e Cicely
Karr, aquele distanciamento carecia de sentido. Era como se se
plantou em metade da rua e tivesse gritado aos quatro ventos que
estava louca pelo Wolf Mackenzie.
Estava disposta a dar ao Wolf o que quisesse dela. A tia
Ardith a tinha educado na crena de que as relaes ntimas s
eram lcitas no seio do matrimnio, sempre e quando uma mulher
acreditasse por alguma razo, embora ela no acertava a adivinhar
qual podia ser essa razo que no podia passar sem um homem. Mary
sabia que, obviamente, homens e mulheres mantinham relaes
ntimas fora do matrimnio, mas at conhecer o Wolf nunca havia
sentido essa tentao. Se ele a queria s para passar um momento,
isso lhe parecia melhor que nada. Na realidade, embora s pudesse
passar um dia com ele, entesouraria sua deslumbrante lembrana
como um tesouro que lhe daria calor e a reconfortaria durante os
compridos e sombrios longos anos que teria que passar Wolf.
Sonhava vivendo com ele para sempre, mas procurava no fazer-se
iluses. Wolf estava muito ressentido, muito castigado; era pouco
provvel que permitisse que uma mulher branca se aproximasse
dele. Entregaria-lhe seu corpo, talvez inclusive seu afeto, mas no
podia lhe oferecer nem seu corao, nem sua lealdade.
Porque o amava, Mary sabia que no lhe pediria nada mais. No
queria que entre eles houvesse recriminaes, nem receios. Enquanto pudesse, s ansiava fazer feliz ao Wolf do modo que fosse.
Lhe tinha pedido que levasse o cabelo solto, e sua sedosa juba
descansava sobre seus ombros. Essa manh, ao olhar-se ao espelho,
tinha-a surpreso como suavizava seus traos aquele penteado, e
seus olhos tinham brilhado porque deixar o cabelo solto era algo que

podia fazer pelo Wolf. Assim parecia mais feminina, como ele a
fazia sentir-se.
Depois das discusses em que se colocou, j no tinha sentido
aparentar indiferena. Quando dissesse ao Wolf o que tinha
passado, ele compreenderia a inutilidade daquela farsa. Inclusive se
sentia aliviada, porque a incomodava formar parte de um engano.
Tinha comeado a vestir um de seus largos vestidos de estar
em casa quando vislumbrou sua imagem no espelho e se deteve.
Recordou ento o dia que conheceu o Wolf, quando, ao v-la vestida
com os velhos jeans do Joe, os olhos dele se aumentaram um
instante e adquiriram uma expresso to ardente e viril que ainda
se estremecia ao rememor-la. Queria que Wolf a olhasse assim
outra vez, mas no era provvel que o fizesse enquanto seguisse
usando aqueles... aqueles sacos de batatas.
De improviso se sentiu insatisfeita com toda sua roupa. Seus
vestidos eram, sem exceo, resistentes e modestos, mas tambm
muito cinzas e amorfos. A sua figura sentariam melhor os delicados
tecidos de algodo e as cores alegres e ligeiras, ou inclusive os
jeans que se colavam ao quadril. Deu meia volta e se olhou o traseiro
no espelho; era pequeno e curvo. No via razo para envergonhar-se
dele. Era um traseiro muito bonito, tendo em conta como estavam
acostumados a ser os traseiros.
Resmungando para si mesmo, voltou a embutir-se em seu
vestido bom e agarrou a bolsa. Na Ruth no havia muito onde
escolher em questo de moda, mas sem dvida poderia comprar uns
jeans e umas camisetas algo mais atrevidas, e tambm alguma saia e
alguma blusa bonita que, sobretudo, no ficasse grande.
No queria voltar a ver um sapato srio em toda sua vida.
As nuvens cumpriram sua promessa, e quando ia de caminho ao
povoado comeou a chover. Era uma chuva persistente, das que
gostavam aos boiadeiros e aos granjeiros de todas partes, e no um
tor dos que desaguavam sem chegar a empapar a terra. A tia
Ardith no teria posto um p fora de casa durante um aguaceiro,

mas Mary no fez caso da chuva. Deteve-se primeiro na nica loja


da Ruth que vendia exclusivamente roupa de mulher, apesar de que,
por fora, a roupa no parecia precisamente recm sada de um
desfile de moda de Paris. Comprou trs calas jeans, duas blusas
finas de algodo e uma camisa de cambraia azul que a fazia sentirse como uma pioneira. Encontrou uma saia vaqueira muito bonita, a
jogo com uma blusa vermelho rubi, e se viu to bonita que ficou a
dar voltas diante do espelho, entusiasmada como uma menina.
Escolheu tambm uma saia marrom que ficava to bem que no se
decidiu a deix-la apesar da cor, e uma blusa de algodo rosa para
vestir com ela. Por ltimo, escolheu uma saia de algodo de plida
cor violeta e uma camiseta a jogo, com um delicado pescoo de
encaixe. Possuda ainda por um arrebatamento de entusiasmo e
ousadia, escolheu um par de sandlias brancas de vestir e umas
sapatilhas de correr. Quando a balconista passou tudo por caixa e
mencionou o preo total, ela nem sequer piscou. Tinha que ter feito
aquilo fazia muito tempo.
Mas ainda no tinha acabado. Guardou as bolsas no carro e
correu entre a chuva para o supermercado dos Hearst, onde todo
mundo comprava as botas. Dado que pensava passar muito tempo na
montanha do Wolf, supunha que necessitava um par de botas.
O senhor Hearst se mostrou quase grosseiro com ela, mas Mary o
olhou com fixidez e considerou por um instante sacudir seu dedo de
professora diante dele. Ao final descartou a idia porque o dedo
perdia seu poder se o usasse muito freqentemente, e talvez o
necessitasse dentro de pouco. Assim fez caso omisso do senhor
Hearst e comeou a provar-se botas at que por fim encontrou um
par que ficava bem.
Estava desejando chegar a casa e vesti os jeans e a camisa de
cambraia. Inclusive podia calar as botas pela casa para que fossem
cedendo, pensou. Woodrow no ia conhec-la. Recordou aquele olhar
do Wolf e comeou a estremecer-se.

Tinha o carro estacionado algo mais acima da rua, a uma ma


de distncia, e chovia tanto que ao sair proferiu um gemido de
chateio dirigido contra si mesmo por no ter levado o carro da loja
de roupas ao supermercado dos Hearst. Na Ruth no havia caladas,
e o meio-fio estava j poas de atoleiros. Enfim, levava postos seus
sapatos srios; a ver se serviam para algo!
Agachou a cabea e, segurando no alto a caixa das botas para
evitar no possvel a chuva, separou-se da calada e ps-se a correr,
mas em seguida pisou em um atoleiro e se molhou at os tornozelos.
Ia ainda resmungando em voz baixa quando passou junto ao pequeno
beco que havia entre o supermercado e o seguinte edifcio, o qual
tinha sido em tempos uma barbearia e estava agora vazio.
No ouviu nada, nem viu indcio algum de movimento; nada a
advertiu. De repente, uma mo grande e molhada lhe tampou a boca,
e um brao a rodeou pela frente e lhe baixou os braos, ao mesmo
tempo que comeava a arrast-la pelo beco, afastando a da rua.
Mary comeou a debater-se de maneira instintiva; retorcia-se,
esperneava e proferia sons que a mo de seu atacante sufocava.
Aquela mo lhe apertava tanto a cara que os dedos lhe afundavam
na bochecha, lhe fazendo dano.
As ms ervas do beco, altas e molhadas, cravavam-lhe as
pernas, e a chuva, que caa com fora, aguilhoava-lhe os olhos.
Aterrorizada, comeou a lutar com mais mpeto. Aquilo no
podia estar acontecendo! Aquele indivduo no podia levar-lhe a
plena luz do dia! Mas sim podia; tinha-o feito com o Cathy Teele.
Conseguiu largar um brao e o dobrou para trs, procurando a
cara do homem. Seus dedos se desesperados encontraram s l
molhada. Ele resmungou uma maldio com voz baixa e spera e lhe
deu um murro na cabea.
Mary cabeceou, aturdida pela dor, e seus esforos se foram
fazendo mais e mais dbeis. Logo notou vagamente que chegavam ao
final do beco e que ele a arrastava para trs do edifcio
abandonado.

Sentiu no ouvido a respirao spera e agitada daquele homem


quando a empurrou de cara contra o barro e o cascalho. Conseguiu
soltar de novo um brao e apoiou a mo no cho para amortecer a
queda; o cascalho lhe arranhou a mo, mas apenas o notou. Ele
seguia lhe tampando a boca, asfixiando-a; esmagou-lhe a cara
contra a terra molhada e a segurou tombando-se sobre suas costas.
Com a outra mo, procurou logo a barra de sua saia e a subiu. Lhe
cravou furiosamente as unhas na mo, tentando gritar, e ele a
golpeou de novo. Estava aterrorizada e seguiu arranhando-o. Ele
comeou a amaldioar, obrigou-a a separar as pernas e comeou a
esfregar-se contra ela. Mary notou a presso de seu sexo atravs
das calas e de sua prpria roupa ntima, e sentiu nuseas. Deus,
no!
Ouviu como rasgava sua roupa, e a repulso que se apoderou e
lhe deu foras. Mordeu grosseiramente aquela mo e jogou o brao
para trs, procurando os olhos daquele homem com inteno de lhe
cravar as unhas.
Sentia um zumbido nos ouvidos, mas alcanou para ouvir um
grito. O homem convexo sobre ela ficou rgido um momento; logo
ps a mo no cho, junto cabea da Mary, e se apoiou nela para
levantar-se de um salto. Com a viso rabiscada pela chuva e o barro,
Mary conseguiu ver uma manga azul e uma mo plida e sardenta
antes de que ele desaparecesse. Desde atrs e de acima lhe chegou
um estampido muito forte, e se perguntou vagamente se ia alcanar
a um raio. No, os raios vinham antes que os troves.
Uns passos apressados ressonaram no cho e passaram a seu
lado. Mary ficou imvel, com o corpo inerme e os olhos fechados.
Ouviu que algum amaldioava em voz baixa e que os passos retornavam.
- Mary - disse uma voz firme, - encontra-te bem?
Ela abriu os olhos com esforo e olhou ao Clay Armstrong.
Estava empapado e seus olhos azuis pareciam furiosos, mas a ajudou
a voltar-se brandamente e a levantou em braos.

Clay.
bode.

- Est bem? - sua voz soava agora mais afiada.


A chuva aguilhoava a cara da Mary.
- Sim - conseguiu dizer, e voltou a cabea para o ombro do
- Apanharei-o - prometeu ele. - Juro-lhe isso, apanharei a esse

No povoado no havia mdico, mas Clay levou a Mary a casa do


Bessie Pylant, que era enfermeira titulada. Bessie chamou o mdico
privado para o que trabalhava e conseguiu que se deslocasse do
povoado do lado. Enquanto isso, limpou cuidadosamente os
arranhes da Mary, ps-lhe gelo nos machucados e a obrigou a
beber um ch quente e muito doce.
Clay tinha desaparecido, e a casa do Bessie se encheu de
repente de mulheres. Sharon Wycliffe se apresentou em seguida e
asse-gurou a Mary que Dottie e ela podiam ocupar-se de tudo se na
segunda-feira no se sentia com nimos de ir trabalhar; Francie
Beecham, por sua parte, ficou a contar histrias de quando era
professora. Seu propsito resultava bvio, e as demais mulheres lhe
seguiram a corrente. Mary permanecia sentada em silncio, e
agarrava com tanta fora a manta em que a tinha envolto Bessie que
tinha os ndulos brancos. Sabia que aquelas mulheres tentavam
distra-la, e o agradecia; fazendo um severo esforo de vontade,
concentrou-se em seu falatrio banal. Inclusive Cicely Karr
apareceu e lhe deu uns tapinhas na mo, em que pese a que tinham
discutido apenas umas horas antes.
Logo chegou o mdico, e Bessie a levou a um dormitrio para
que dispusera de um pouco de intimidade enquanto a examinava o
doutor. Mary respondeu a suas perguntas com voz apagada, mas deu
um pulo quando o mdico pressionou a parte da cabea em que tinha
recebido o murro. O mdico comprovou seus reflexos oculares,
tomou a tenso e finalmente lhe deu um sedativo suave.
- Ficar bem - disse por fim, lhe dando uns tapinhas no joelho.
- No h comoo cerebral, assim que a dor de cabea passar logo.

Uma boa noite de sono lhe sentar melhor que algo que possa lhe
receitar.
- Obrigado por vir at aqui - disse Mary educadamente.
Comeava a sentir desespero. Todos se comportavam de maravilha com ela, mas mesmo assim sentia em seu interior um fino
arame que se ia esticando cada vez mais. sentia-se suja e exposta.
Precisava estar sozinha e dar uma ducha, e, mais que qualquer outra
coisa, precisava ver o Wolf.
Ao sair do dormitrio, viu que Clay havia tornado. Ele se
aproximou em seguida e a tirou da mo.
- Que tal te encontra?
- Estou bem - se tinha que dizer uma s vez mais que estava
bem, ficaria a gritar.
- Necessito que faa uma declarao, se sentir com foras.
- Sim, de acordo.
O sedativo comeava a fazer efeito; uma sensao de indiferena se ia dando procurao dela medida que o medicamento
embotava suas emoes. Deixou que Clay a levasse a uma poltrona e
a envolvesse de novo na manta. Estava gelada.
- No deve ter medo - disse Clay em tom tranqilizador. - J o
apanhamos. Est sob custdia.
Aquilo avivou o interesse da Mary, que o olhou fixamente.
- Apanhaste-o? Sabem quem ?
- Eu mesmo o vi - a voz de Clay voltava a parecer de ferro.
- Mas usava um capuz.
- Isso o recordava, recordava haver sentido a l sob os dedos.
- Sim, mas o cabelo lhe pendurava pelas costas, debaixo capuz.
Mary levantou o olhar para ele, e seu atordoamento se
converteu em uma espcie de horror. Tinha o cabelo to longo que
lhe pendurava por debaixo capuz? Sem dvida Clay no acreditaria
que... No, no podia ser! de repente se sentiu doente.
- Wolf? - murmurou.
- No se preocupe. J te disse que est sob custdia.

Ela fechou os punhos com tanta fora que se cravou as unhas


nas palmas.
- Ento o soltem.
Clay pareceu assombrado, e logo zangado.
- Solt-lo! Maldita seja, Mary, que no entende que tentou
te violar?
Ela sacudiu devagar a cabea; estava muito plida.
- No, no foi ele.
- Eu o vi - disse Clay, espaando cada palavra. - Era alto e
tinha o cabelo negro e longo. Maldita seja, Mary, quem ia ser se
no?
- No sei quem , mas no era Wolf.
As mulheres permaneciam em silncio, paralisadas, escutando
a conversa. Cicely Karr tomou a palavra.
- Tentamos te advertir, Mary.
- Pois me advertiram mau! - ardiam-lhe os olhos. Passeou o
olhar a seu redor e logo voltou a fix-la no Clay. Eu vi suas mos!
um homem branco, um anglo-saxo. Tinha as mos cheias de sardas.
No era Wolf Mackenzie!
Clay franziu o cenho.
- Est segura disso?
- Muito segura. - Ps a mo sobre o cho justo diante de meus
olhos - alargou o brao e agarrou ao Clay da manga. - Soltem ao
Wolf imediatamente. Agora mesmo!, ouve-me? E ser melhor que
no tenha nem um arranho!
Clay se levantou e se aproximou do telefone, e uma vez mais
Mary olhou s mulheres que havia na habitao. Estavam plidas e
horrorizadas. Mary imaginava por que. Enquanto tinham suspeitado
do Wolf, tinham tido um branco seguro contra o que dirigir seu
medo e sua ira. Agora tinham que voltar-se para si mesmos,
procurar o culpado entre os seus. Naquela regio muitos homens
tinham as mos sardentas, mas Wolf no. Suas mos eram fibrosas
e morenas, torradas pelo sol e curtidas pelo manejo dos cavalos e os

largos anos de duro trabalho manual. Ela as tinha sentido sobre sua
pele nua. Desejava gritar que Wolf no tinha razo para atac-la,
porque podia faz-la sua quando quisesse, mas no o fez. O
atordoamento estava voltando. S queria esperar ao Wolf, se que
ia procur-la.
Uma hora depois, Wolf entrou na casa de Bessie sem bater,
como se fosse o amo. Uma exclamao de surpresa se elevou entre
as mulheres quando apareceu na porta, cujo vo ocupava quase por
completo. Nem sequer olhou s demais pessoas que havia na
habitao. Fixou os olhos em Mary, que seguia envolta em sua
manta, com o rosto incolor, e suas botas ressonaram no cho quando
se aproximou dela e se abaixou. Seus olhos negros a percorreram
da cabea aos ps; logo lhe tocou o queixo, girou-lhe a cabea para
a luz para ver o arranho que tinha na bochecha e as marcas que
tinha deixado a robusta mo de seu agressor sobre sua pele suave.
Levantou-lhe as mos e lhe examinou as palmas arranhadas. Sua
mandbula parecia de granito.
Mary sentia vontades de chorar, mas conseguiu esboar um
sorriso trmulo.
- Cortaste o cabelo - disse com suavidade, e enlaou os dedos
para no tocar as mechas densas e sedosas que repousavam em
perfeita ordem sobre sua bem formada cabea.
- Esta mesma manh murmurou. Voc est bem?
- Sim. No conseguiu... j sabe.
- Eu sei - Wolf se levantou. - Voltarei logo. Vou apanh-lo.
Prometo-lhe isso, pegarei-o.
Clay disse com aspereza:
- Isso coisa da lei. Os olhos do Wolf eram como fogo frio e
negro.
- A lei no est fazendo bem seu trabalho.
Wolf saiu sem dizer nada mais, e Mary se sentiu gelada outra
vez. Enquanto ele tinha estado ali, a vida tinha comeado a formigar
em seu corpo intumescido, e de repente tinha desaparecido de novo.

Wolf havia dito que ia voltar, mas Mary queria ir para casa. Todo
mundo era muito amvel; muito amvel. Lhe dava vontade de ficar a
gritar. No podia suportar mais.

Captulo 7
Embora a mudana de aparncia do Wolf o tinha deixado
pasmado, Clay demorou s um momento em sair atrs dele. Como
suspeitava, Wolf deteve sua caminhonete junto ao beco no que
Mary tinha sido atacada. Quando Clay estacionou o carro patrulha e
entrou no beco, Wolf estava agachado sobre um joelho, examinando
o local enlameado. Nem sequer levantou o olhar quando Clay se
aproximou. Seguiu examinando com ateno cada arbusto de ms
ervas e cada fragmento de cascalho, cada raspo e cada fenda do
cho.
Clay disse:
- Quando cortaste o cabelo?
- Esta manh. Na barbearia do Harpston.
- Por que?
- Porque Mary me pediu isso - disse Wolf logo e sinceramente,
e voltou a fixar sua ateno no cho.
Logo percorreu lentamente o beco, chegou parte traseira
dos edifcios e se deteve no lugar em que o agressor da Mary a
tinha atirado ao cho. Continuou avanando, seguindo exatamente o
mesmo caminho que tinha tomado o agressor, e no seguinte beco
proferiu um grunhido de satisfao e se ajoelhou junto a um rastro
de p meio apagado.
Clay tinha pisado por ali, quo mesmo muita outra gente. E
assim o disse ao Wolf.
- Esse rastro poderia ser de qualquer um.

- No. de um sapato de sola branda, no de uma bota depois de examinar o rastro um momento mais, acrescentou: - Apia
pouco os dedos quando caminha. Acredito que pesa uns setenta e
oito ou oitenta quilos. No est em muito boa forma. J estava
cansado quando chegou aqui.
Clay se sentiu de repente intranqilo. Algumas pessoas lhe
teriam tirado importncia a aquela habilidade para rastrear,
atribuindo-a origem indgena de Wolf, mas se teriam equivocado.
Havia excelentes rastreadores de animais selvagens que podiam
seguir os rastros de um homem pelo monte to facilmente como se
levasse as reveste das botas impregnadas de pintura, mas os
indcios que tinha distinto Wolf s estavam ao alcance de algum
que tivesse sido treinado para caar homens. No duvidava do que
Wolf lhe havia dito, porque tinha visto alguns homens capazes de
seguir um rastro daquele modo.
- Esteve no Vietn - j sabia, mas de repente lhe pareceu que
aquilo cobrava maior significado.
Wolf seguiu examinando o rastro.
- Sim. E voc?
- No Vinte e um de Infantaria. Voc em que regimento estava?
Wolf levantou o olhar, e um sorriso muito leve e desumano curvou
seus lbios.
- Era um LRRP
O desassossego de Clay se converteu em calafrio. Os LRRP,
chamados lurps, formavam parte das patrulhas de reconhecimento
de longo alcance. A diferena dos soldados rasos, os LRRP passavam
semanas inteiras na selva e nas zonas montanhosas, vivendo do que
tiravam da terra, caando e sendo caados. Sobreviviam s graas a
sua astcia e a sua habilidade para combater, ou para desaparecer
entre as sombras, o que requeresse a ocasio. Clay os tinha visto
sair da maleza, fibrosos e sujos, despedindo um aroma semelhante
ao dos animais selvagens que no fundo eram, com a morte nos olhos
e os nervos to a flor de pele que era perigoso toc-los inespe-

radamente ou aproximar-se deles pelas costas. s vezes no eram


capazes de suportar o contato com outros seres humanos at que
seus nervos se aplacavam. Se as pessoas eram preparados, passava
nas pontas dos ps junto a um LRRP recm sado da selva.
Wolf tinha nesse instante um olhar to frio e letal, to colrica, que Clay s alcanava a adivinhar a intensidade de sua ira,
embora entendesse seus motivos. Wolf sorriu de novo, e no tom
mais sereno imaginvel, quase suave, disse:
- Ele cometeu um grave erro.
- Qual?
- Atacou a minha mulher.
- No corresponde a ti apanh-lo. Isso coisa da lei.
- Ento ser melhor que a lei me vigie de perto - disse Wolf, e
se afastou.
Clay ficou olhando-o fixamente; nem sequer o tinha
surpreendido a franqueza com que havia dito que Mary era sua
mulher. Sentiu que outro calafrio lhe percorria as costas e se
estremeceu. O povo de Ruth tinha cometido um engano ao julgar a
aquele homem, mas o violador tinha cometido um ainda maior. Um
erro que podia resultar fatal.
Mary ignorou estoicamente todos os protestos e os rogos
quando anunciou sua inteno de ir para casa em seu prprio carro.
Agradecia a preocupao e as boas intenes daquela gente, mas
no podia ficar ali nem um momento mais. No estava ferida, e o
mdico havia dito que a dor de cabea lhe passaria em um par de
horas. Simplesmente, tinha que ir para casa.
Assim, foi sozinha no carro, conduzindo com movimentos
automticos em meio da chuva brumosa. Mais adiante no
recordaria nem um s instante do trajeto. S se deu conta de que,
ao entrar na velha casa, que rangia sem cessar, experimentava uma
intensa sensao de alvio que a assustou tanto que tentou a afastar
de si. No podia relaxar-se. Talvez mais tarde. De momento, tinha
que conservar-se de uma pea.

Woodrow deu vrias voltas ao redor de seus tornozelos,


miando. Mary tentou desaturdir-se para lhe dar de comer, embora
estava muito gordo, e aquele esforo a deixou exausta. Sentou-se
mesa e enlaou as mos sobre o colo, mantendo-se imvel.
Assim foi como a encontrou Wolf meia hora depois, quando a
luz cinza do dia comeava a dissipar-se.
- Por que no me esperaste? - perguntou na porta com voz
baixa e suave.
- Queria voltar para casa - explicou Mary.
- Eu teria te trazido.
- Eu sei.
Wolf se sentou mesa, junto a ela, e tomou suas mos frias e
apertadas. Ela o olhou com fixidez, e o corao de Wolf se encolheu
como um punho. Teria dado algo por no ver nunca aquele olhar em
seus olhos.
Mary tinha sido sempre indomvel, com aquele seu esprito do
corno com todo. Seu corpo era mido e delicado, mas ela se
acreditava invencvel. Como a idia mesma da derrota lhe resultava
alheia, passeou-se pela vida alegremente, atuando conforme a seu
capricho e aceitando como coisa natural que os lojistas se
acovardassem ante seu dedo acusador. Essa atitude irritava s
vezes ao Wolf, mas com maior freqncia o fascinava. A gatinha se
acreditava um tigre e, como se comportava como um tigre, outros
lhe seguiam a corrente.
Mas j no era indomvel. Seus olhos mostravam uma espantosa debilidade, e Wolf sabia que nunca esqueceria aqueles instantes em que se havia sentido indefesa. Aquele porco a tinha machucado, tinha-a humilhado, a tinha jogado literalmente ao barro.
- Sabe o que o que mais me horroriza? - perguntou ela
depois de um longo silencio.
- O que?
- Que queria que a primeira vez fosse contigo, e esse homem
ia... - deteve-se bruscamente, incapaz de acabar.

- Mas no o fez.
- No. Subiu-me a saia e comeou a esfregar-se contra mim, e
me estava rasgando a roupa quando Clay... Acredito que foi Clay
quem gritou. Pode ser que disparasse. Lembro que ouvi um rudo
muito forte, mas pensei que era um trovo.
Wolf compreendeu por seu tom monocrdio e plano que seguia
em estado de choque.
- No permitirei que volte a aproximar-se de ti. Dou-te minha
palavra - ela assentiu com a cabea; logo fechou os olhos. - Agora
vai te dar uma ducha - disse Wolf, urgindo-a a levantar-se. - Uma
ducha longa e quente, e enquanto lhe d isso, eu vou preparar te
algo de comer. O que gosta?
Ela tentou pensar em algo, mas a s idia de comer lhe
repugnava.
- S ch.
Wolf subiu com ela ao piso de cima. Mary estava tranqila,
mas sua calma parecia muito frgil, como se estivesse mantendo
com muita dificuldade o domnio de si mesmo. Wolf desejava que
pudesse chorar, ou gritar; algo que quebrasse sua tenso.
- Vou pr minha camisola. No te importa que me ponha a
camisola, no verdade? - parecia ansiosa, como se temesse lhe
causar muitas molstias.
- No.
Wolf alongou o brao para acarici-la, para enlaar sua cintura, mas baixou a mo antes de toc-la. Talvez ela no quisesse que a
tocasse. Um intenso mal-estar se apoderou dele ao dar-se conta de
que, a partir desse dia, talvez seu contato, ou o de qualquer outro
homem, resultasse-lhe insuportvel.
Mary foi por sua camisola e ficou docilmente de p no antiquado quarto de banho enquanto Wolf ajustava a temperatura da
gua.
- Estarei l embaixo - disse ele quando se incorporou e
retrocedeu. - Deixa a porta aberta.

- Por que? - seus olhos eram grandes e solenes.


- Se por acaso te desmaie ou me necessita.
- No vou desmaiar.
Ele sorriu um pouco. No, a senhorita Mary Elizabeth Potter
no desmaiava; no se permitia semelhante debilidade. Talvez no
fora a tenso o que a mantinha to direita; talvez fosse o ferro de
sua coluna vertebral.
Wolf sabia que no podia obrig-la a comer, mas de todas as
formas esquentou uma sopa de lata. Calculou o tempo perfeio; a
sopa acabava de romper a ferver e o ch de repousar quando Mary
entrou na cozinha.
A Mary no lhe tinha ocorrido vestir uma bata; usava s a
camisola branca de algodo. Wolf sentiu que comeava a suar,
porque, em que pese a que a camisola era extremamente recatada,
via a sombra de seus mamilos atravs do tecido. Amaldioou para
seus adentros enquanto Mary se sentava mesa como uma menina
obediente. Aquele no era momento para o desejo. Isso, entretanto,
no apaziguava sua luxria; desejava a Mary em qualquer circunstncia.
Ela comeu a sopa mecanicamente, sem protestar, e bebeu o
ch; logo lhe deu um obrigado por hav-lo preparado tudo. Wolf
recolheu a mesa e esfregou os escassos pratos; quando se deu a
volta, Mary seguia sentada mesa, com as mos unidas e o olhar
perdido. Ficou imvel um instante e resmungou uma maldio. No
podia suport-lo nem um minuto mais. De repente levantou Mary da
cadeira, tomou assento e a sentou sobre seus joelhos.
Ela ficou enrijecida em seus braos um momento; logo um
suspiro se filtrou entre seus lbios, e ao fim se apoiou, relaxada,
contra o peito de Wolf.
- Estava to assustada... - murmurou.
- Eu sei, querida.
- Como pode ser ? Voc um homem - sua voz soava levemente
agressiva.

- Sim, mas estive no crcere, recorda? - perguntou-se se ela


sabia o que queria dizer, e viu que franzia o cenho, pensativa.
Logo Mary disse:
- Ah - comeou a pr m cara. - Se algum te fez mal... - disse.
- No, nada disso. No me atacaram. Me d bem lutar, e todo
mundo sabia - no lhe contou como se ganhou aquela reputao. Mas acontecia com outros detentos, e eu sabia que podia acontecer
a mim, assim sempre estava em guarda - dormia s quando podia dar
uma ligeira cabeada, com uma faca feita com uma colher afiada na
mo; sua cela escondia diversas armas que os carcereiros viam sem
dar-se conta do que eram. Faria falta outro LRRP para descobrir
algumas das coisas que tinha feito e das armas que tinha levado.
Sim, sempre estava em guarda.
- Me alegro - disse ela, e de repente inclinou a cabea sobre o
pescoo do Wolf e comeou a chorar.
Wolf a segurou com fora, colocou os dedos entre seu cabelo
e a abraou. Seu corpo suave e esbelto se sacudia entre soluos
quando jogou os braos no seu pescoo. Nenhum dos dois falou, mas
no faziam falta as palavras.
Wolf a embalou at que, por fim, Mary sorveu pelo nariz e
disse, aturdida:
- Preciso me assoar o nariz.
Ele alargou o brao para agarrar um guardanapo de papel e a
ps nas mos. Mary se assoou o nariz com delicadeza e logo ficou
muito quieta, procurando em seu interior o melhor modo de
confrontar o acontecido. Tinha sido horrvel, mas era consciente de
que podia ter sido muito pior. S lhe ocorria uma idia: no queria
ficar s essa noite. No tinha podido agentar s mulheres que
revoavam a seu redor, envenenando-a, mas se Wolf ficava com ela,
ficaria bem:
Elevou o olhar para ele.
- Ficar comigo esta noite?

Wolf sentiu que todos seus msculos se esticavam, mas no


podia lhe dizer que no.
- Sabe que sim. Dormirei no...
- No. Quero dizer que... se pudesse dormir comigo esta noite
e me abraar para que no esteja sozinha, s por esta noite, acredito que amanh me encontraria melhor.
Wolf confiava em que fosse assim de fcil, embora o duvidava.
A lembrana do ocorrido permaneceria em sua memria, surgiria de
escuros cantos para equilibrar-se sobre ela quando menos o
esperasse. At o dia que morresse no poderia esquec-lo por
completo, e por esse motivo Wolf queria apanhar a seu assaltante e
lhe romper o pescoo. Literalmente.
- Vou chamar ao Joe para lhe dizer onde estou - disse, e a
levantou de seus joelhos.
Ainda era cedo, mas a Mary pesavam as plpebras, e depois de
chamar a seu filho, Wolf decidiu que no tinha sentido esperar.
Mary precisava ir-se cama.
Apagou as luzes e a rodeou com o brao quando subiram juntos
pela estreita escada. Sua pele era clida e flexvel sob o fino tecido
de algodo, e seu tato fez que o corao do Wolf comeasse a
pulsar com violncia. Apertou a mandbula ao sentir que o sangue
palpitava atravs de seu corpo e se concentrava em seu sexo.
Esperava-o uma noite cruel, e sabia.
O dormitrio de Mary era to antiquado que parecia de princpios do sculo XX, mas Wolf no esperava outra coisa. O delicado
aroma de lils que associava com a Mary era ali mais intenso, e o
palpite doloroso de seu sexo se intensificou.
- Espero que a cama seja o bastante grande para ti - disse ela,
preocupada, enquanto olhava a cama de casal.
- Servir.
No era o bastante grande, mas serviria. Teria que passar a
noite encolhido junto Mary. Suas ndegas o roariam, e se voltaria
louco em silncio. De repente duvidou que poderia faz-lo, de que

poderia passar toda a noite deitado com ela sem lhe fazer amor.
Dissesse o que dissesse sua razo, seu corpo sabia exatamente o
que queria; estava j to excitado que lhe custava um enorme
esforo no ficar a uivar.
- Que lado prefere?
O que importava isso? A tortura era tortura, de um lado ou do
outro.
- O esquerdo.
Mary assentiu com a cabea e retirou a colcha. Wolf quis
afastar o olhar quando ela se meteu na cama, mas os olhos no o
obedeceram. Viu a curva de suas ndegas quando a camisola se
esticou um instante. Viu suas pernas brancas e magras, e em
seguida imaginou enlaadas ao redor de sua cintura. Viu a silhueta
de seus bonitos peitos, com seus mamilos rosados, e recordou seu
tato ao toc-los, seu sabor e seu aroma ao chup-los.
De repente se inclinou e a cobriu com o lenol.
- Tenho que me dar uma ducha.
Viu nos olhos de Mary um fugaz dardo de medo ante a idia de
ficar sozinha, mas ela pareceu dominar-se e disse:
- As toalhas esto no armrio, junto porta do banheiro.
Wolf se meteu no banheiro e se tirou a roupa enquanto por
dentro amaldioava sem cessar. Uma ducha fria no lhe serviria de
nada; deu-se muitas ultimamente, e seu efeito era cada vez mais
efmero. Necessitava de Mary, nua, sob ele, envolvendo sua carne
torcida e palpitante. Estaria to tensa que ele no agentaria nem
um s minuto...
Demnios.
Essa noite no podia deix-la sozinha. Por mais que lhe custasse.
Palpitava-lhe todo o corpo quando se colocou sob o jorro de
gua morna. No podia meter-se na cama com ela naquele estado.
Quo ltimo necessitava Mary era o ter toda a noite excitado a seu
lado. Ela necessitava descanso, no luxria. Mas no era s isso o

que o preocupava; no estava de todo seguro de poder dominar-se.


Fazia muito tempo que no estava com uma mulher, muito tempo que
desejava a Mary.
No podia partir, mas no podia aproximar-se dela estando
assim. Sabia o que tinha que fazer, e deslizou a mo cheia de sabo
por seu corpo. Pelo menos aquilo lhe procuraria um pouco de calma,
porque preferia cort-la garganta a ver de novo aquela debilidade e
aquele medo nos olhos de Mary.
Mary estava deitada, muito quieta, quando Wolf se reuniu com
ela, e no se moveu quando ele apagou a luz. At que o peso do Wolf
afundou o colcho, no mudou de postura para ficar de lado. Wolf
tambm se tombou de flanco e, rodeando-a pela cintura, segurou-a
com firmeza no oco que formava seu corpo. Ela suspirou, e Wolf
sentiu que sua tenso reflua lentamente medida que ia relaxandose.
- Que bom - murmurou Mary.
- No tem medo?
- De ti? No. De ti, no - sua voz gotejava ternura. Elevou uma
mo, jogou-a para trs e tocou com a palma a mandbula do Wolf. Amanh estarei bem, j o ver. S estou muito cansada para
confrontar agora o que passou. Abraar-me toda a noite?
- Se quiser.
- Por favor.
Wolf lhe afastou o cabelo a um lado e, ao depositar um beijo
em sua nuca, sentiu o delicado estremecimento que atravessava seu
corpo.
- Ser um prazer - disse com suavidade. - Boa noite, querida.
A tormenta despertou Mary. Logo que tinha amanhecido e a
luz era ainda tnue, mas as nuvens negras contribuam j a grisura
do dia. O feroz vendaval lhe recordava as violentas tormentas
eltricas do sul. Os relmpagos fendiam o cu negro, e o estalo dos
troves fazia vibrar o ar. Contou com indolncia os segundos que

aconteciam o brilho do raio e o retumbar do trovo para ver o longe


que estava a tormenta: doze quilmetros. Entretanto, estava j
chovendo muito; a chuva repicava com fora sobre o velho telhado
de lata. Era maravilhoso.
Sentia-se ao mesmo intensamente viva e em calma, como se
estivesse esperando algo. O ontem pertencia, por prpria definio,
ao passado. J no podia lhe fazer dano. O hoje era o presente, e o
presente era Wolf.
Ele no estava na cama, mas Mary sabia que tinha passado ali
toda a noite. At adormecida o tinha sentido a seu lado, rodeando-a
com seus fortes braos. Dormir com ele era um gozo to intenso
que Mary no conseguia lhe dar expresso, como se fosse um pouco
destinado a ocorrer. E possivelmente o fosse. No podia evitar ter
esperanas.
Onde estava ele? Pareceu-lhe que cheirava a caf e saiu da
cama. Entrou no banheiro, escovou-se o cabelo e os dentes e
retornou ao dormitrio para vestir-se. De repente se sentiu
estranhamente constrangida pelo prendedor que acabava de ficar e
voltou a tirar-lhe uma sensao sutil e palpitante envolveu todo seu
corpo, e a impresso de estar esperando algo se fez mais intensa.
Inclusive as calcinhas lhe estorvavam. Vestiu s um vestido de
estar em casa solto, de algodo, sobre o corpo nu, e desceu
descala.
Wolf no estava na sala nem na cozinha, embora a cafeteira
vazia e a xcara que havia na pia explicavam o aroma que ficava no
ar. A porta da cozinha estava aberta; a mosquiteira deixava entrar
o ar mido e frio, e o aroma fresco da chuva se mesclava com o do
caf. A caminhonete do Wolf seguia estacionada junto aos degraus
do alpendre traseiro.
Mary demorou s uns minutos em ferver gua e pr em uma
saquinho de ch. Bebeu-se a infuso sentada mesa da cozinha,
olhando a cortina de gua que caa pela janela. Fazia tanto frio que
poderia haver ficado gelada, coberta s com o fino vestido, mas o

frio no a incomodava, apesar de que podia sentir como lhe


endureciam os mamilos. Antes, aquilo a envergonhava. Agora s
pensava no Wolf.
Estava a meio caminho entre a mesa e a pia, com a xcara vazia
na mo, quando de repente Wolf apareceu ao outro lado da porta
mosquiteira e ficou olhando-a atravs da malha de arame. Tinha a
roupa pega pele e a chuva lhe corria pela cara. Mary ficou de uma
pea, com a cabea girada para olh-lo.
Parecia um selvagem, com os olhos esgotados e brilhantes e os
ps separados. Mary via como se inchava seu peito cada vez que
respirava; via o pulso que pulsava na base de sua garganta. Embora
estava muito quieto, ela podia sentir que todo seu corpo vibrava de
tenso. Nesse momento compreendeu que ia fazer lhe amor, e
soube que isso era o que tinha estado esperando.
- Sempre serei um mestio - disse ele com voz baixa e spera,
apenas audvel por cima do tamborilo da chuva. - Sempre haver
gente que me olhe com desprezo. Pensa bem antes de decidir se
quer ser minha, porque no h volta atrs.
Ela disse brandamente, com claridade:
- No quero voltar atrs.
Wolf abriu a porta mosquiteira e entrou na cozinha com movimentos lentos e deliberados. A Mary tremia a mo quando a alargou
para deixar a xcara sobre o armrio; logo se deu a volta para olhlo.
Wolf lhe ps a mo na cintura e brandamente a apertou contra
si; tinha a roupa molhada, e imediatamente a parte dianteira do
vestido da Mary absorveu sua umidade e o tecido empapado lhe
rodeou ao corpo. Mary deslizou as mos para cima, at seus ombros,
juntou-as atrs de sua nuca e aproximou sua boca do Wolf. Ele a
beijou lenta e profundamente, fazendo-a estremecer-se, ao mesmo
tempo que um desejo ardente comeava a atravess-la a toda
velocidade. Mary j sabia beijar, e recebeu a lngua do Wolf com as
leves e incitadoras carcias da sua. Uma profunda e spera bafo-

rada de ar inchou o peito do Wolf, e a abraou fortemente. De


repente, o beijo se fez ansioso e urgente, e a presso da boca do
Wolf resultou quase dolorosa.
Mary sentiu que lhe agarrava a saia para subir a logo, a palma
curtida do Wolf se deslizou sobre sua coxa. Ao chegar a seu
quadril, Wolf se deteve e se estremeceu com violncia ao dar-se
conta de que estava nua sob o vestido; logo sua mo se moveu para
as ndegas nuas de Mary e comeou s acariciar. Aquilo era
surpreendentemente prazeroso, e Mary comeou a esfregar-se
contra sua mo. Wolf tinha aberto para ela um mundo inteiramente
novo, o mundo do prazer sensual, cujos limites se estendiam
constantemente.
Wolf no podia esperar muito mais, e a levantou em braos.
Seu rosto tinha uma expresso dura e intensa quando baixou o olhar
para ela.
- A no ser que a casa se incendeie, desta vez no penso parar
- disse com calma. - No me importa se soa o telefone, se vier algum
carro, ou se esmurrarem a porta da habitao. Esta vez, vamos
acabar.
Ela no respondeu, mas lhe lanou um sorriso doce e lento que
o fez arder em desejos de tom-la ali mesmo. Abraou-a com mais
fora enquanto a subia pela estreita e quejumbrosa escada, at seu
dormitrio, onde a depositou brandamente sobre a cama. Ficou
olhando-a um momento; logo se aproximou da janela e a subiu.
- Deixemos entrar a tormenta - disse, e um instante depois a
tormenta estava com eles, enchendo a habitao meio em sombras
de sons e vibraes. O ar gelado pela chuva banhou a Mary, limpo e
fresco sobre sua pele ardente. Ela suspirou, e o estrpito dos
troves e da chuva sufocou seu suspiro.
Junto janela, a luz cinza e tnue silueteava os msculos
poderosos, tersos e avultados, do Wolf enquanto se tirava a roupa
empapada. Mary permaneceu imvel na cama, com a cabea girada
para ele. Primeiro tirou a camisa e deixou ao descoberto seus

ombros lisos e pesados e seu ventre plano. Ela sabia, porque o havia
meio doido, que seu corpo era incrivelmente duro; que no cedia sob
a pele tersa. Wolf se inclinou para tirar as botas e os meias; logo se
ergueu e desabotoou o cinto. O estrondo da tormenta convertia
seus gestos em uma pantomima, mas Mary se imaginou o pequeno
pop do boto de seu jeans e o vaio do zper ao separar os dentes
metlicos. Wolf se baixou as calas e a cueca sem vacilar e os tirou.
Estava nu. O corao da Mary se contraiu dolorosamente
quando o olhou; pela primeira vez se sentia realmente pequena e
indefesa a seu lado. Era grande, forte e viril... Ela no podia afastar
os olhos de seu membro duro. Ia o receber dentro de si, ia aceitar
seu peso quando seus corpos se unissem, e estava um pouco
assustada.
Ele o notou em seus olhos e se tombou a seu lado.
- No tenha medo - murmurou, e lhe afastou o cabelo da cara.
Logo introduziu as mos sob ela e lhe baixou brandamente o zper
do vestido.
- Sei o que vai ocorrer - murmurou Mary, voltando a cara para
seu ombro. - O mecanismo, pelo menos. Mas no entendo como
possvel.
- possvel - Farei-o devagar e com calma.
- Est bem - murmurou ela, e deixou que a levantasse para lhe
tirar as alas do vestido.
Seus seios ficaram nus, e Mary os notou tensos e pesados.
Wolf se inclinou para lhe beijar os mamilos; umedeceu-os com a
lngua, e, embargada pelo desejo, Mary arqueou as costas. Wolf lhe
baixou rapidamente o vestido e deixou ao descoberto seus quadris
e suas pernas; o desejo de senti-la nua sob suas mos era to
urgente que j no podia seguir ignorando-o.
Mary tremeu e logo ficou quieta. Era a primeira vez desde a
infncia que algum a via completamente nua; ficou rubra e fechou
os olhos enquanto lutava por sufocar a sensao de vergonha e o
penoso deslavamento que experimentava. Wolf lhe tocou os peitos,

espremendo-os brandamente; logo sua palma spera se deslizou pela


barriga de Mary at que seus dedos tocaram o tringulo de sedosos
cachos de seu pbis. Mary deixou escapar um leve gemido, e ao
abrir os olhos bruscamente viu que Wolf a estava olhando com uma
expresso to fera e ardente que imediatamente esqueceu sua
vergonha. De repente se sentia orgulhosa de que ele a desejasse
to intensamente, de que seu corpo o excitasse at aquele ponto.
Relaxou as pernas, e Wolf afundou um dedo entre as dobras suaves
de seu sexo, acariciando com delicadeza sua carne ultra-sensvel.
Mary se esticou por completo outra vez e deixou escapar um
gemido. Ignorava que fosse possvel tanto prazer, mas ao mesmo
tempo intua que havia ainda muito mais, e no sabia se poderia
suport-lo. O gozo era to intenso; que resultava quase insuportvel.
- Voc gosta? - murmurou Wolf.
Ela proferiu um gemido de surpresa, e seu corpo comeou a
retorcer-se lentamente sobre os lenis, com um ritmo to antigo
como o tempo. Wolf lhe separou um pouco mais as pernas com a mo
e logo retomou suas doces carcias ao mesmo empo que se inclinava
para lhe beijar avidamente a boca. Mary sentia que lhe dava voltas a
cabea; cravava-lhe as unhas nos ombros e se agarrava a ele. Logo
que podia acreditar que Wolf a estivesse tocando, que ela fosse
capaz de experimentar aquelas sensaes, mas no queria que aquilo
parasse nunca. Wolf provocava em seu interior um frenesi que se ia
estendendo e fazendo-se cada vez mais intenso, at que ela perdia
a noo de tudo, salvo de seu prprio corpo e o dele. Wolf a elevava
para o delrio com suas carcias, e ao mesmo tempo sufocava com a
boca seus fracos gemidos.
Mary afastou a boca da dele.
- Wolf, por favor... - suplicou, possuda por um frentico
desejo.
- Um momento mais, querida. Me olhe. Me deixe que te veja a
cara quando... Ahh...

Ela deixou escapar um gemido. Wolf comeou a toc-la ainda


mais intimamente, e a encontrou mida e esponjosa. Seu negro olhar
permanecia fixa no dela enquanto deslizava devagar um dedo em seu
interior, e os dois se estremeceram violentamente.
Wolf sabia que no podia esperar mais. Todo seu corpo
palpitava. Mary estava suave e mida e incrivelmente tensa, e se
retorcia a beira do xtase. Sua pele plida e translcida o
embriagava, fascinava-o; s tocando-a se voltava louco. O tato de
seu corpo o excitava mais que qualquer outra coisa que tivesse
conhecido. Tudo nela era suave e macio. Seu cabelo era fino como o
de um beb; sua pele, fina e acetinada; at os cachos de seu pbis
eram suaves, em lugar de crespos. Desejava-a mais do que desejava
seguir respirando.
Colocou-se entre as pernas de Mary, as separando para fazerse presente, e se acomodou sobre ela. Mary aspirou bruscamente ao
sentir seu membro duro e ardente. Seus olhos se encontraram de
novo enquanto Wolf alargava a mo entre seus corpos e se colocava
em posio; logo comeou a penetr-la.
A tormenta estava j sobre eles. Um raio rasgou o cu e quase
simultaneamente retumbou um trovo que sacudiu a velha casa. O
vento, que soprava em rajadas violentas, agitava as cortinas e as
empurrava para o interior da habitao, e a chuva molhava o cho
diante da janela aberta, exalando um leve aroma sobre seus corpos.
Mary comeou a chorar, e suas lgrimas se mesclaram com aquele
aroma sobre seu rosto enquanto aceitava a lenta penetrao do
Wolf.
Wolf se sustentava em cima dela apoiado nos antebraos, com
a cara a uns poucos centmetros da dela. Lambeu-lhe as lgrimas e
logo lhe beijou a boca, que tinha sabor de sal. Mary sentiu uma dor
ardente quando seu corpo se distendeu para lhe deixar passar, e
logo notou uma enorme presso. Mais lgrimas surgiram das
comissuras de seus olhos. Ele a beijou com maior nsia ao mesmo
tempo que suas ndegas se flexionavam para exercer mais presso,

e de repente a barreira do corpo de Mary cedeu: Wolf a penetrou


de tudo, afundando-se at o fundo nela com um gemido profundo,
quase atormentado, de prazer.
Havia dor, mas havia tambm muito mais. Wolf havia dito a
Mary que fazer amor era febril e fazia suar, e que certamente a
primeira vez no gostaria, e tinha razo em parte, e em parte se
equivocava. Era, em efeito, febril e fatigante, e tambm brusco e
primitivo. Era to assustador que seu ritmo a arrastava. Mas,
apesar da dor, sentia-se exultante. Notava a tenso e a selvagem
excitao do corpo de Wolf enquanto o embalava entre suas pernas
e seus braos, enchendo suas suaves entranhas dele. Queria ao
Wolf, e ele a desejava. At esse momento, ao entregar-se ao
homem ao que amava, no se tinha sentido viva.
No podia calar-lhe embora tampouco importava. Ele j tinha
que sab-lo. Mary nunca mascarava seus sentimentos. Suas mos se
moveram sobre os ombros lisos e midos do Wolf e se introduziram
entre sua densa cabeleira.
- Amo-te - disse com voz to suave que apenas se ouviu por
cima dos estampidos dos troves.
Se ele respondeu, Mary no o ouviu. Wolf introduziu de novo a
mo entre seus corpos unidos, mas desta vez a posou sobre seu
sexo, e comeou a mover-se. O prazer atravessou de novo a Mary,
fazendo que o mal-estar se dissipasse; ela se arqueou, levantando
os quadris em um esforo para que a penetrasse ainda mais, e lhe
disse outra vez que o amava. O suor umedecia o rosto crispado de
Wolf, que tentava controlar suas investidas, mas a tormenta estava
na habitao, em seus corpos. Os quadris de Mary se balanavam,
ondulavam, voltavam-no louco. Esticaram-se juntos, compassados
seus movimentos pelo trovo, pelo tamborilar seco da cabeceira da
cama contra a parede, pelo chiado das molas da cama sob eles.
Grunhidos em voz baixa e suaves gritos; carne mida e msculos
trmulos; mos que se agarravam freneticamente; respirao

spera e veloz e urgentes investidas: Mary conhecia tudo isso,


percebia-o, ouvia-o, e se sentia consumida pela febre.
- Wolf? - seu gemido soou agudo, frentico. Suas unhas se
afundaram nos msculos tensos das costas de Wolf.
- No resista, nenm. Deixe ir - respondeu ele com voz rouca,
e ao sentir que o clmax de Mary se aproximava, j no pde conterse. Afastou a mo de entre seus corpos e agarrou os quadris de
Mary, as elevando; encaixou-se mais firmemente nela e comeou a
oscilar sobre seu corpo.
Mary sentiu que a tenso e a febre se incrementavam at
nveis insuportveis, e um instante depois seus sentidos estouraram.
Deixou escapar um grito, e seu corpo se convulsionou e se encolheu
por inteiro. Era a mais doce loucura imaginvel, um prazer que no
admitia descrio e que se prolongou at que Mary acreditou
morrer. Wolf a segurou at que se acalmou, e logo comeou a dar
investidas fortes e rpidas. Seus gemidos guturais se mesclaram
com o trovo quando a esmagou contra o colcho, e seu corpo se
convulsionou quando a poderosa efuso de seu orgasmo o esvaziou
por completo.
Depois ficaram em silncio, como se as palavras fossem entre
eles uma intruso. Seu encontro tinha sido to ansioso e premente
que se esqueceram de tudo. Inclusive a violenta tormenta tinha sido
s um acompanhamento. Mary se sentiu voltar para a realidade
lentamente, com inapetncia, e se contentou ficando tombada junto
ao Wolf e no fazer nada mais que lhe acariciar o cabelo.
A respirao de ambos se aquietou e a tormenta tinha passado
quando Wolf desenredou seus corpos e se afastou a um lado. Esteve
abraando-a um momento, mas agora que sua pele se esfriou, a cama
mida resultava incmoda. Quando Mary comeou a tremer, Wolf
saiu da cama e se aproximou da janela para fech-la. Mary observou
como se esticavam e se relaxavam seus msculos com cada
movimento de seu corpo nu. Logo ele se deu a volta, e ela ficou
irremediavelmente fascinada. Desejava ter coragem para deslizar

as mos por todo seu corpo, sobretudo por seu sexo. Ansiava
examin-lo, como se empreendesse uma viagem de descobrimento
por territrio sem cartografar.
- Voc gosta do que v? - a voz do Wolf soou baixa e alegre.
As coisas tinham chegado muito longe entre eles como para
que Mary se sentisse envergonhada. Levantou o olhar para ele e
sorriu.
- Muito. - Uma vez o imaginei com tanga, mas isto muito
melhor.
Wolf alongou os braos e a levantou da cama to facilmente
como se fora uma pluma.
- Ser melhor que nos vistamos antes de que pegue um
resfriado, e antes de que eu esquea minhas boas intenes.
- Que boas intenes?
- No seguir te fazendo amor at que esteja to dolorida que
no possa andar.
Ela o olhou com expresso grave.
- Foi maravilhoso. Obrigada.
- Para mim tambm foi maravilhoso - Wolf esboou um sorriso
e deslizou as mos entre o cabelo castanho e prateado da Mary. No tiveste maus momentos?
Ela compreendeu em seguida o que queria dizer e apoiou a
cabea contra seu peito.
- No. Isso foi completamente diferente.
Mas tampouco o tinha esquecido, e Wolf sabia. Estava ainda
trmula e dbil, embora mantivera a cabea muito alta. Ele pensava
fazer pagar ao culpado pelo dano que lhe tinha feito a seu esprito
indomvel. Levava anos vivendo pacificamente nos margens, mantendo uma trgua armada com os cidados da Ruth, mas isso se
acabou.
Encontraria ao bode que tinha atacado a Mary, e se s pessoas
do povoado no gostava, pior para eles.

Captulo 8
Mary colocou a roupa molhada de Wolf na secadora e logo
preparou um caf da manh tardio. Nenhum dos dois falou muito.
Apesar de sua determinao de superar a comoo do ocorrido no
dia anterior, Mary no conseguia esquecer aqueles espantosos
instantes nos que se havia sentido indefesa em mos de um louco,
pois sem dvida era isso: um louco. A qualquer momento, enquanto
fazia ou pensava algo, uma chama semelhante a um relmpago a
regressava ao momento da agresso, at que conseguia dominar-se
e sufocar as lembranas.
Wolf, que a observava sem cessar, era consciente do que
estava experimentando pelo modo em que seu corpo ligeiro se
crispava e logo se relaxava lentamente. Ele havia sentido muitas
vezes aqueles sbitos ataques das ms lembranas, do Vietn, do
crcere, e sabia como funcionavam, e a fatura que passavam.
Desejava levar a Mary outra vez cama, manter as sombras a raia
por ela, mas sabia pela cautela com que por momentos se movia que
para a Mary o amor era uma experincia muito recente, e que outra
aposta resultaria abusivo. Quando se acostumasse a ele... Um
sorriso muito leve curvou seus lbios ao pensar nas horas de prazer
e nos modos distintos de tom-la que tinha.
Mas primeiro tinha que encontrar ao homem que a tinha
atacado.
Quando sua roupa esteve seca, vestiu-se e levou a Mary ao
alpendre de trs. A chuva tinha amainado at converter-se em uma
fina garoa, de modo que pensou que apenas se molhariam.
- Me acompanhe ao celeiro - disse, tomando a da mo.
- Por que?
- Quero te mostrar uma coisa.
- J estive no celeiro. No h nada interessante.
- Hoje sim. J ver como voc gosta.

- Est bem - correram entre a garoa at o velho celeiro, que


era escuro e mido, e ao que lhe faltavam os densos e quentes
aromas animais do estbulo do Wolf. Mary sentiu que o p o fazia
ccegas no nariz. - Est to escuro que no se v nada.
- H luz suficiente. Venha.
Sem lhe soltar a mo, Wolf a conduziu ao interior de uma
cavalaria a que lhe faltavam vrias pranchas da parede. Por entre
as frestas da madeira se filtrava uma luz melanclica. Depois de
cruzar a escurido do interior do celeiro, Mary logo que via nada.
- O que quer me mostrar?
- Olhe debaixo do estbulo.
Ela se inclinou e olhou. Enroscado em um poeirento ninho de
palha, sobre uma velha toalha que Mary reconheceu, estava
Woodrow. Formados redemoinhos contra sua barriga havia quatro
coisinhas com aspecto de rato.
Mary se incorporou bruscamente.
- Woodrow pai!
- No. Woodrow me.
- Me! - ficou observando ao gato, que a olhou um momento
enigmaticamente e logo ficou a lamber a seus gatinhos. - Mas se me
haviam dito que era macho.
- Pois fmea. que no olhou?
Mary lhe lanou um olhar severo.
- No tenho costume de olhar aos animais suas partes ntimas.
- S a mim, n?
Ela se ruborizou, mas no lhe ocorreu o que replicar.
- Exato.
Wolf deslizou os braos ao redor de sua cintura e a atraiu
para si para lhe dar um beijo lento e quente. Mary suspirou e se
relaxou entre seus braos; logo o agarrou pela nuca e suas bocas se
encontraram. A fortaleza do enorme corpo do Wolf a reconfortava,
a fazia sentir-se segura. Quando seus duros braos a rodeavam,
nada podia machuc-la.

- Tenho que ir para casa - murmurou ele quando suas bocas se


separaram. - Joe far o que possa, mas fazem falta duas pessoas
para levar adiante o trabalho.
Mary tinha pensado que poderia suportar que se fora, mas o
pnico se apoderou dela ao pensar que ia ficar sozinha. Dominou-se
rapidamente e afastou os braos do pescoo de Wolf.
- Est bem - ia perguntar lhe se se veriam logo, mas no disse
nada. Por mais estranho que parecesse, agora que sua relao era
to ntima, sentia-se muito menos segura de si mesmo que antes.
Permitir que Wolf lhe aproximasse tanto, permitir que entrasse em
seu corpo, tinha deixado ao descoberto uma vulnerabilidade cuja
existncia Mary desconhecia at ento. Aquela intimidade dava um
pouco de medo.
- Busca lhe um casaco - disse ele quando saram do celeiro.
- J tenho casaco.
- Quero dizer que v vesti-lo. Voc vem comigo.
Lhe lanou um rpido olhar e, ao ver sua expresso
compreensiva, desviou os olhos.
- Tenho que ficar s em algum momento - disse em voz baixa.
- Mas no hoje. Vamos, v vestir o casaco.
Mary recolheu seu casaco e montou na caminhonete do Wolf
sentindo-se como se acabassem de salv-la do cadafalso. Talvez
quando chegasse a noite teria conseguido dominar seus medos.
Joe saiu do estbulo ao ouvi-los chegar e se aproximou do lado
do acompanhante da caminhonete. Quando Mary abriu a porta,
estendeu os braos, levantou-a e a abraou com fora.
- Est bem? - sua voz juvenil soava turva.
Mary lhe devolveu o abrao.
- No me fez nada. S estava assustada.
Por cima da cabea da Mary, Joe olhou a seu pai e viu a fria
raiva controlada dos olhos negros do Wolf, posados sobre a mulher
mida a que abraava seu filho. Algum se tinha atrevido a lhe
fazer dano, e fosse quem fosse pagaria. Joe sentiu uma ira

profunda e elementar, e compreendeu que era s uma frao do que


sentia seu pai. Os olhos de ambos se encontraram, e Wolf sacudiu
ligeiramente a cabea, lhe indicando que no queria que falassem
daquele assunto. Mary estava ali para tranqilizar-se, no para
reviver a agresso.
Wolf se aproximou e passou o brao pelos ombros de Mary ao
mesmo tempo que a fez voltar-se para o estbulo.
- Gostaria de nos ajudar?
Os olhos dela se iluminaram.
- Claro. Sempre quis ver como funciona um rancho.
Wolf diminuiu automaticamente suas largas pernadas para
ficar ao passo da Mary enquanto se dirigiam os trs para o
estbulo.
- Isto no exatamente um rancho. Tenho um pequeno
rebanho de vacas, mas mais para o treinamento e para ter nossa
prpria carne que por outra razo.
- Que treinamento?
- Dos cavalos para pastorear as cabeas de gado. A isso ao
que me dedico. Domo e treino cavalos. Cavalos bravos em sua
maioria, para os ranchos, mas s vezes tambm trabalho com
cavalos de exibio, ou com puro-sangue, ou inclusive com monturos
de prazer que resistem a seus donos.
- Os donos de puro-sangues no tm seus prprios treinadores?
Ele se encolheu de ombros.
- Alguns cavalos so mais difceis de treinar que outros. Um
cavalo caro no vale um tosto se no deixar que ningum se
aproxime dele - no explicou mais, mas Mary compreendeu que lhe
levavam os cavalos que ningum mais era capaz de domar.
O longo estbulo saa do lado direito do celeiro. Quando
entraram, Mary aspirou o denso aroma de cavalos, a couro, o
esterco, a gro e a feno. Longos pescoos acetinados apareciam s
portas das cavalarias, e inquisitivos relinchos enchiam o ar. Mary

nunca tinha passado muito tempo entre cavalos, mas no lhes tinha
medo. Avanou pela linha das cavalarias, acariciando aos animais e
lhes fazendo bajulaes.
- Todos so cavalos bravos?
- No. - O da quadra seguinte um cavalo de pastoreio
canadense. um tipo, no uma raa. Pertence a um rancheiro do
condado do lado. Mais frente, na ltima quadra, h um cavalo de
cadeira americano, para a mulher de um grande rancheiro de
Montana. Seu marido o vai dar de presente por seu aniversrio, em
julho. O resto sim so cavalos bravos.
Todos eram cavalos jovens, brincalhes como meninos. Wolf os
tratava como tais, falava-lhes em voz baixa e lhe ronronem, e os
apaziguava como a meninos enormes. Mary passou toda a tarde nos
estbulos, observando ao Wolf e Joe a atender suas interminveis
tarefas, limpando, dando de comer, revisando as ferraduras e
escovando aos cavalos. A garoa cessou por fim ao entardecer, e
Wolf esteve trabalhando com um par de potros no curral de trs do
estbulo para que se fossem acostumando pouco a pouco, brandamente, ao freio e cadeira. No lhes colocava pressa, nem perdia
a pacincia quando um dos animais se separava dele cada vez que
tentava lhe pr a sela. Limitava-se a acalmar ao potro antes de
tent-lo outra vez. Antes de que acabasse a tarde, o potro dava
lentamente voltas pelo curral como se levasse a sela desde fazia
anos.
Mary estava fascinada, em parte pela voz baixa e aveludada
do Wolf, em parte pelo modo em que suas mos fortes se moviam
sobre os animais, adestrando-os e acalmando-os a um tempo. Isso
tinha feito com ela, mas suas mos tambm a tinham excitado.
Estremeceu-se ao sentir que as lembranas a embargavam, e seus
peitos se esticaram.
- Nunca vi a ningum como ele - disse Joe a seu lado em voz
baixa. - Eu sou bom, mas nem tanto. Nunca vi um cavalo que no
pudesse domar. Faz um par de anos nos trouxeram um potro.

Tinham-no afastado para procriao, mas era to rebelde que os


preparadores no conseguiam fazer-se com ele. Meu pai o ps em
uma quadra e o deixou sozinho, mas de vez em quando lhe deixava
torres de acar, mas e cenouras sobre a porta da quadra e
ficava ali at que o potro lhe jogava uma boa olhada. Logo se
afastava, e o cavalo comia o que lhe tivesse levado. O potro
comeou a busc-lo e a bufar se meu pai demorava para lhe levar a
comida. Logo papai deixou de afastar-se, e o potro, Ringer, teve que
aproximar-se da porta enquanto meu pai seguia ali parado. As
primeiras vezes, tentou derrubar a quadra, mas finalmente teve que
render-se e foi pela comida. Depois, teve que comer da mo de meu
pai se queria sua guloseima. Apartir desse momento, meu pai lhe
levava s cenouras para no ficar sem dedos. Por fim, Ringer
comeou a tirar a cabea por cima da porta da quadra, e farejava a
camisa de papai como um menino procurando caramelos. Meu pai o
acariciava e o escovava - ao Ringer adorava que o escovassem, - e
pouco a pouco conseguiu que se acostumasse sela e comeou a
mont-lo. Eu tambm trabalhei com ele depois de que meu pai o
domasse. Suponho que ao final se deu conta de que no valia a pena
resistir tanto. Tnhamos uma gua em zelo, e meu pai chamou o dono
do Ringer para lhe perguntar se queria que provssemos ao Ringer
com nossa gua. O tipo disse que sim, Ringer se comportou como um
autntico cavalheiro, e todo mundo ficou contente. O dono ficou
com seu muito caro garanho j civilizado, e ficamos com um bom
belisco e com um potro fantstico da gua a que cobriu Ringer.
Mary piscou enquanto ouvia toda aquela conversa a respeito de
guas em zelo cobertas por lhes semeie, e ao final se esclareceu
garganta.
- maravilhoso - disse, e pigarreou outra vez. Tinha a pele
quente e sensitiva. No podia afastar os olhos do Wolf, de seu
corpo alto, fibroso e de larguras ombros, de seu cabelo negro que o
sol dbil fazia brilhar.

- Esta noite, quando acabarmos aqui, poderamos dar umas


poucas lies. Como perdi a aula de sexta-feira de noite... - disse
Joe, tirando a de seu pensamento.
A Mary no agradava pensar na razo pela que Joe tinha
perdido sua aula da sexta-feira, nas longas horas passadas
esperando saber se Wolf tinha sido detido. Essa tarde, com sua
aparncia de normalidade, tinha sido um pequeno osis de calma,
mas passaria muito tempo antes de que as coisas voltassem para seu
leito no condado. Uma jovenzinha tinha sido violada, e Mary tinha
sido agredida no dia seguinte. As pessoas estariam enfurecida e
assustada, e olharia a seus vizinhos com receio. Deus tivesse
piedade de qualquer forasteiro que passasse por ali, ao menos at
que apanhassem ao culpado.
De repente soou o rangido do cascalho esmagado por uns
pneus, e Joe deixou seu posto para ver quem se aventurou a subir
montanha Mackenzie. Retornou ao cabo de um momento com o Clay
Armstrong atrs dele. Aquilo parecia uma repetio da tarde da
sexta-feira, e a Mary deu um tombo o corao; no iria Clay a
prender o Wolf?
- Mary - Clay a saudou inclinando a cabea e se tocou a asa do
chapu. - Est bem?
- Sim - disse ela com firmeza.
- Imaginava que estaria aqui. Importaria-te que repassssemos outra vez o que aconteceu?
Wolf se aproximou tirando as luvas. Seus olhos tinham uma
expres-so dura como o pederneira.
- J lhe contou isso ontem.
- s vezes se recordam pequenos detalhes quando passam o
susto.
Mary teve a impresso de que Wolf estava a ponto de jogar ao
Clay de suas terras e se voltou para ele, lhe pondo uma mo no
brao.
- No importa. Estou bem.

Estava mentindo, e Wolf sabia, mas a boca de Mary tinha


outra vez esse rictos obstinado que significava que no pensava dar
seu brao a torcer. Wolf sentiu de repente uma pontada de
regozijo; sua gatinha comeava a recuperar a confiana, depois de
tudo. Mas no ia permitir que Clay a interrogasse a ss. Olhou ao
Joe.
- Termina com os cavalos. Eu vou com a Mary.
- No necessrio - disse Clay.
- para mim.
Mary se sentiu diminuda entre aqueles dois homens enquanto
caminhavam para a casa, e pensou que aquele af de proteg-la logo
acabaria lhe resultando sufocante. Um sorriso tocou seus lbios.
Clay certamente pensava que tinha que proteg-la do Wolf, assim
como de outro ataque, enquanto que Wolf estava empenhado em
proteg-la, e ponto. Perguntava-se o que pensaria Clay se soubesse
que no queria que a protegesse do Wolf. A tia Ardith diria que
Wolf se aproveitou dela, e Mary esperava com ansiedade que
voltasse a faz-lo. E logo.
Wolf advertiu uma de suas olhados de esguelha e, ao sentir
seu interesse e seu afeto, ficou tenso. Maldio, acaso no sabia ela
como reagia, e o embaraoso que podia ser? J podia sentir a
tenso em sua entreperna. Mas no, ela no sabia. Apesar de que
tinham feito amor essa manh, seguia sendo muito inocente a
respeito ao sexo em geral, e a respeito ao efeito que sortia sobre
ele em particular, de modo que o mais provvel era que no
soubesse que reao provocava nele aquele olhar. Wolf apertou o
passo. Precisava sentar-se.
Quando entraram na cozinha, Mary ficou a fazer caf com a
mesma naturalidade que se estivesse em sua casa, deixando claro ao
Clay que Wolf e ela eram um casal. As pessoas do condado ia ter
que ir fazendo-se idia.
- Comecemos desde o comeo - disse Clay.

Mary se deteve um momento; logo retomou seus gestos firmes


e regulares enquanto media o caf e o punha na cafeteira.
- Acabava de comprar umas botas na loja do Hearst e voltava
para meu carro... Minhas botas! Me caram! No as viu? Recolheu-as
algum?
- As vi, mas no sei o que aconteceu elas. Perguntarei-o.
- Esse homem devia estar pego lateral da loja, porque, se
tivesse estado do outro lado do beco, o teria visto. Agarrou-me e
me tampou a boca com a mo. Fez-me jogar a cabea para trs para
que no pudesse me mover, e comeou a me arrastar pelo beco.
Consegui soltar uma mo e a joguei para trs, tentando lhe arranhar
a cara, mas tinha posto capuz. Deu-me um murro na cabea e eu...
depois disso no recordo grande coisa, at que me atirou ao cho.
Segui arranhando-o, e acredito que lhe fiz mal na mo, porque me
bateu outra vez. Logo lhe mordi a mo, mas no sei se lhe fiz
sangue. Algum gritou, e ele se levantou e ps-se a correr. Ao
levantar apoiou a mo no cho, justo diante de minha cara. Sua
manga era azul, e tinha sardas na mo. Um monto de sardas. Logo...
chegou voc.
Mary guardou silncio e se aproximou para olhar pela janela da
cozinha, lhes dando as costas aos homens sentados mesa, de modo
que no viu o olhar vingativo do Wolf, nem o modo em que se
fechavam seus punhos, mas Clay sim, e aquilo o inquietou.
- Fui eu quem gritou. Vi a caixa das botas no cho e me
aproximei para ver o que era, e ento ouvi rudos atrs do edifcio.
Quando vi o que acontecia, gritei e tirei a arma, e disparei para
cima de sua cabea para tentar det-lo.
Wolf tinha um olhar selvagem.
- Deveria lhe haver dado um tiro a esse filho da me. Assim se
teria parado.
Quando jogava a vista atrs, Clay tambm desejava ter
disparado a aquele indivduo. Pelo menos assim no se estariam
espremendo o crebro tentando identific-lo, e as pessoas do

povoado no estaria to desenquadrada. As mulheres iam armadas


at os dentes l aonde iam, embora fossem a estender a roupa. Tal
e como estavam os nimos, era perigoso para qualquer forasteiro
deter-se no condado.
Isso era o que o preocupava, e assim o disse.
- Acredito que qualquer um se fixou em um forasteiro. Ruth
um povoado pequeno, e aqui se conhece todo mundo. Um forasteiro
teria chamado a ateno em seguida, sobretudo se tinha o cabelo
comprido e negro.
Wolf lhe lanou um sorriso glido.
- Todo mundo teria pensado que era eu.
Mary se esticou junto janela. Tinha estado tentando no
escutar, afastar as lembranas que tinha evocado seu relato do
ocorrido. No se deu a volta, mas de repente concentrou toda sua
ateno na conversao que se desenvolvia atrs dela. O que Wolf
havia dito era certo. Ao ver o cabelo comprido e negro de seu
agressor, Clay prendeu o Wolf imediatamente.
Mas aquele cabelo negro e comprido, to caracterstico, no
encaixava com as sardas avermelhadas que ela tinha visto na mo
daquele homem. E sua pele era plida. A gente corada estava
acostumada ter sardas. O cabelo negro no encaixava por nenhuma
parte.
A no ser que fosse um disfarce. A no ser que seu propsito
fosse culpar ao Wolf.
Notou um formigamento nas costas e sentiu ao mesmo tempo
calor e frio. Que o tinha feito, fosse quem fosse, no sabia que
Wolf se cortou o cabelo. Mas a escolha da vtima resultava
surpreendente; no tinha sentido. Por que atacar a ela? Sem dvida
ningum acreditaria que Wolf ia agredir nica pessoa do povoado
que o defendia, e ela tinha deixado bem claro o que pensava. Era
ilgico, a menos que o violador a tivesse eleito por azar. Afinal de
contas, entre o Cathy Teele e ela no havia vnculo algum, nada em
comum. Podia dever-se tudo a uma casualidade.

Sem dar a volta, perguntou:


- Wolf, voc conhece o Cathy Teele? falaste com ela alguma
vez?
- Conheo-a de vista. Mas eu no falo com jovenzinhas brancas
- seu tom era irnico. - A seus pais no gostaria.
- Nisso tem razo - disse Clay cansativamente. - Faz uns
meses, Cathy disse a sua me que era o homem mais bonito por aqui,
e que no lhe importaria sair com o Joe se no fosse mais novo que
ela. Inteirou-se todo o povo. senhora Teele quase deu um ataque.
Mary sentiu de novo que um calafrio lhe percorria as costas. assim,
havia um vnculo: Wolf. Aquilo no podia ser uma simples coincidncia, embora havia algo que no acabava de encaixar naquele
assunto.
Retorceu-se as mos e se voltou para eles.
- E se algum estivesse tentando culpar ao Wolf deliberadamente?
O semblante de Wolf se tornou duro e inexpressivo, mas Clay
pareceu surpreso.
- Demnios, Mary resmungou, - por que diz isso?
- O cabelo comprido. Poderia ser uma peruca. Esse homem
tinha sardas nas mos, muitas sardas, e sua pele era clara.
Wolf se levantou, e embora Mary sabia que no tinha nada que
temer dele, deu um passo atrs ao ver a expresso de seus olhos.
Ele no disse nada; no fazia falta. Mary o tinha visto zangado
antes, mas aquilo era diferente. Estava raivoso, mas com uma raiva
glida, e parecia em perfeito domnio de si mesmo. Talvez era isso o
que a alarmava.
Clay disse:
- Perdoa, mas no me parece muito convincente. Afinal de
contas, no tem sentido que Wolf te ataque precisamente a ti. Voc
deste a cara por ele desde o comeo, quando o resto das pessoas do
povo...

- No se incomodaria nem em me cuspir embora estivesse


ardendo - concluiu Wolf.
- Exato.
O caf tinha acabado de ferver, e Mary serviu trs xcaras.
Ficaram calados e pensativos enquanto bebiam, tentando fazer que
encaixassem as peas do quebra-cabeas. O certo era que, por mais
que lhe davam voltas, sempre faltava algo, a menos que dessem
crdito idia de que um criminoso tinha eleito a Mary e ao Cathy
ao azar, e tinha utilizado possivelmente uma peruca negra e larga
para disfarar-se por pura coincidncia.
Mary rechaava por completo a hiptese da coincidncia. De
modo que isso significava que algum estava tentando implicar ao
Wolf. Mas por que a tinha eleito a ela como vtima? Para castigar ao
Wolf fazendo mal nica pessoa que o tinha defendido?
Eram todo hipteses carentes de fundamento. Wolf levava
anos vivendo ali e nada parecido tinha ocorrido antes, apesar de que
sua presena era como sal na ferida da conscincia do povo. A
aquela gente no gostava de Wolf, e ele no permitia que o
esquecessem. Entretanto, todos eles tinham estado convivendo sob
uma trgua silenciosa.
De modo que, qual tinha sido o detonante da violncia?
Mary se esfregou as tmporas ao sentir uma sbita pontada
de dor que ameaava convertendo-se em uma enxaqueca a grande
escala. Como estranha vez lhe doa a cabea, sups que a tenso se
estava dando procurao dela, e decidiu no permiti-lo. Ela nunca
tinha sido uma histrica, e no pensava comear a s-lo agora.
Clay suspirou e deixou sua xcara vazia sobre a mesa.
- Obrigado pelo caf. Amanh acabarei o relatrio. Levarei-te
os papis escola para que os assine... n... Vai trabalhar, ou vais
ficar em casa?
- Vou trabalhar, claro.

- Claro - resmungou Wolf, e a olhou com o cenho franzido.


Mary levantou o queixo. No entendia por que de repente tinha que
converter-se em uma invlida.
Clay se foi pouco depois, e Joe chegou do estbulo para ajudlos a preparar o jantar. Sentiam-se a gosto os trs juntos, e faziam
as coisas com a mesma naturalidade que se levassem anos vivendo
juntos. Joe piscou os olhos e olhou a Mary uma vez, e ela se
ruborizou, porque era fcil interpretar a expresso de seus olhos
jovens e velhos a um tempo. Em seu olhar havia regozijo,
compreenso e aprovao. Estava dando por sentado simplesmente
que Wolf e ela se feito amantes porque Wolf tinha passado a noite
em sua casa, o qual era natural, ou adivinhava algo mais nela? E se
todo o povoado se dava conta com apenas olh-la?
Wolf lhe rodeou a cintura com o brao. Ela levava vrios
minutos imvel, com a frigideira esquecida na mo, e franziu o
cenho e se ruborizou. Wolf compreendeu por seu rubor o que estava
pensando, e a tenso que estava acostumado a apoderar-se de seu
corpo lhe crispou os dedos at que se cravaram nas costelas da
Mary. Ela elevou com surpresa seus grandes olhos azul piarra;
ento pareceu compreender, e suas plpebras caram para velar
pela metade o desejo que no podia dissimular.
Joe lhe tirou a frigideira das mos trmulas.
- Acredito que vou por a ver um filme - anunciou.
Mary girou a cabea bruscamente, sacudindo o feitio sensual
em que Wolf a envolvia com tanta facilidade.
- No, temos que dar aula, recorda?
- No acontece nada por perder outra noite.
- Claro que passa - insistiu ela. - No pode dar por sentado que
vais ingressar na Academia s porque o senador Allard v recomendar-te. No pode te descuidar nem um minuto.
Wolf a soltou.
- Tem razo, filho. Suas notas no podem piorar - ele podia
esperar. Com muita dificuldade.

Pouco depois das nove, Mary fechou os livros que Joe e ela
tinham estado usando e estirou os braos por cima da cabea.
- Pode me levar para casa j? - perguntou ao Wolf, sufocando
apenas um bocejo. Tinha sido um dia muito ocupado.
O rosto dele permaneceu impassvel.
- Por que no fica aqui? - era mais uma ordem que uma
sugesto.
- No posso!
- Por que no?
- No estaria bem.
- Eu fiquei em sua casa ontem noite.
- Isso foi diferente.
- Por que?
- Porque me encontrava mau.
- Sua cama muito pequena. A minha maior.
- Eu vou daqui - disse Joe, e imediatamente ps em prtica
suas palavras.
Mary se zangou.
- Tinha que dizer isso diante dele?
- De todos os modos j sabia. Recorda o que te disse de que
no havia volta atrs?
Ela ficou calada um momento e logo disse:
- Sim - aquele olhar clida aflorou a seus olhos outra vez. No quero voltar atrs. Mas no posso ficar aqui esta noite. Amanh
tenho que ir trabalhar. - Ningum aceitar isso se no for.
- Eu sim - tinha de novo aquele olhar, a expresso teimosa e
obstinada de uma frrea vontade.
Wolf ficou em p.
- Est bem. Levarei-te a casa - entrou em seu dormitrio e
vrios minutos depois apareceu com uma pequena ncessaire de
barbear na mo e uma muda de roupa pendurada do ombro. Tocou
um momento porta de Joe ao passar junto a ela. - Voltarei pela
manh.

A porta se abriu. Joe, que se dispunha a dar uma ducha,


estava descalo e descamisado.
- Vale. Leva-a voc ao colgio ou quer que eu v?
- No necessito que ningum me leve a trabalho - disse Mary.
- Pior para ti - Wolf se voltou para seu filho. - Baugh traz um
par de cavalos amanh pela manh, assim tenho que estar aqui.
Leva-a voc ao colgio, e eu a recolherei pela tarde.
- Vou em meu carro e no me vais impedir isso.
- Est bem. Mas levar escolta - Wolf se aproximou dela e a
agarrou por brao. - Pronta?
Mary se deu conta de que Wolf tinha tomado uma deciso e de
que ela no podia fazer nada a respeito, e saiu com ele para a
caminhonete. Comeava a refrescar, mas o corpo enorme do Wolf
irradiava calor, e Mary se aproximou a ele. Assim que estiveram na
caminhonete, Wolf a tomou nos braos e se inclinou para ela. Mary
abriu a boca e afundou os dedos entre seu cabelo denso. O quente
sabor de sua boca a embargou; a presso de seus braos ao redor
das costelas, de seu peito duro e musculoso sobre os seios, aturdiua mais que qualquer sedativo. Se Wolf a tivesse convexo sobre o
assento e a tivesse tomado ali mesmo, no se teria resistido.
Quando Wolf se afastou por fim dela, todo o corpo de Mary
palpitava. Guardou silncio durante o trajeto pela montanha,
pensando em como tinham feito o amor essa manh, e ansiando que
aquilo se repetisse. Em sua cabea ressonava uma idia: assim,
aquilo era o que significava sentir-se mulher.
Woodrow estava esperando pacientemente na soleira da porta
de trs. Mary lhe deu de comer enquanto Wolf tomava banho e se
barbeava. No era muito peludo, mas fazia dois dias que no se
barbeava e sua mandbula comeava a ter uma sombra de barba, e a
Mary picava a cara um pouco quando se beijavam. Mary notou de
novo aquela profunda, quase dolorosa sensao de estar esperando
algo quando subiu as escadas para sua habitao.

Ele entrou em silncio e ficou olhando-a um momento antes de


que Mary sentisse sua presena e se desse a volta.
- A ducha toda tua.
Estava nu e ligeiramente molhado pelo vapor do quarto do
banheiro. Seu cabelo negro reluzia sob a luz, e algumas gotas de
gua brilhavam entre os cachos negros do suave plo de seu peito.
J estava excitado. A palpitao do corpo da Mary se fez mais
intensa.
Mary tomou banho e logo, pela primeira vez em sua vida, ficou
perfume nos pontos do pulso. Nunca se tinha comprado um perfume,
mas por sorte uma de suas alunas do Savannah lhe tinha dado um
frasco no Natal. Seu aroma era docemente extico.
Abriu a porta do banheiro e, de repente, deixou escapar um
gemido de surpresa e retrocedeu. Wolf a estava esperando na
porta e a olhava ferozmente, com os olhos entreabertos. Em um
gesto de ousadia, Mary no se ps a camisola, e sob o olhar do Wolf
o intenso batimento do corao de seu corpo se intensificou. Ele
tomou nas mos seus peitos e os elevou ligeiramente para que se
esmagassem sobre sua palmas. Os mamilos de Mary se esticaram
antes inclusive de que comeasse a esfreg-los com os polegares.
Mary ficou muito quieta; respirava rapidamente, inalando apenas, e
tinha os olhos meio entreabertos enquanto tentava dominar o
prazer que lhe produziam as mos do Wolf.
Os olhos deste eram estreitas ranhuras negras.
- Quis fazer isto desde o dia que te encontrei na estrada
murmurou. - Um corpo to bonito debaixo de um vestido to feio.
lhe quis tirar isso e ver-te nua.
O ardor de sua voz, de seus olhos, a fez estremecer-se e
cambalear-se para ele. Wolf a separou da porta e a conduziu ao
corredor em sombras; logo a agarrou pela cintura e a levantou.
Mary recordou que tinha feito aquilo mesmo outra vez, e gemeu
antes de que a boca do Wolf se fechasse sobre um de seus mamilos.
Wolf lhe lambeu o mamilo com tanta veemncia que Mary arqueou

as costas e deixou escapar um grito ao mesmo tempo que suas


pernas se abriam e se enlaavam ao redor dos quadris do Wolf,
procurando o equilbrio. Ele grunhiu, incapaz de esperar um minuto
mais. Tinha que penetr-la ou se voltaria louco. Trocou-a de
postura, guiou seu membro com a mo e a penetrou.
Mary se estremeceu e logo ficou muito quieta enquanto Wolf
se introduzia lentamente nela. Aquilo era inclusive melhor que da
vez anterior. Seus msculos interiores se esticavam brandamente e
se relaxavam para acomodar o membro do Wolf, e levantavam
quebras de onda de prazer que irradiavam atravs de seu corpo.
Agarrou-se a ele, gemendo. O desejo obrava sua magia, esticando
alguns msculos e distendendo outros, de tal modo que sentia o
corpo ao mesmo tempo rgido e flexvel enquanto se elevava e se
afundava sobre o Wolf. O efeito daquele leve movimento os fazia
ofegar a ambos, e Wolf trocou de postura para apoiar as costas
contra a parede. Mary seguiu subindo e baixando sobre ele uma e
outra vez. Irradiava calor; sentia sua prpria pele tensa e suave, e
to extraordinariamente sensibilizada que notava cada um dos
dedos do Wolf sobre as ndegas, o roar do plo de seu peito sobre
os seios, os botes diminutos de seus mamilos, o muro musculoso de
seu ventre, o cabelo spero de seu pbis. Sentia-o profundamente
dentro dela.
Arqueou as costas e se convulsionou. Wolf se refreou; no
queria que aquilo acabasse to cedo, e a esteve abraando at que
ela se acalmou. Logo a levou a dormitrio, com suas pernas ainda
rodeando-o, e a tombou sobre a cama. Mary tragou saliva e
afrouxou seu abrao.
- No te h...?
- Ainda no - murmurou ele, e comeou a mover-se com fora
dentro dela.
Mary no queria que aquilo acabasse. Aceitou as investidas do
Wolf e o embalou entre seus braos quando um spero gemido
escapou de sua garganta e as poderosas convulses do orgasmo

sacudiram seu corpo, e depois seguiu abraando-o enquanto descansava sobre ela. No queria que se separasse, que a deixasse vazia.
Tinha vivido toda sua vida em uma espcie de gentil limbo, at
conhecer o Wolf, e ento tinha comeado a viver. Em s um par de
meses Wolf se converteu at tal ponto no centro de sua vida que os
anos anteriores lhe pareciam envoltos em bruma.
Ele se recomps e tentou afastar-se dela. Mary esticou as
pernas a seu redor e grunhiu.
- Deixa que me levante, querida. Peso muito para ti.
- No, - murmurou ela, e lhe beijou a garganta.
- Peso o dobro que voc. A que no pesa nem quarenta e cinco
quilos?
- Sim - disse ela, indignada. Pesava quarenta e sete e meio.
- No pode pesar muito mais. Eu peso noventa, e sou meio
metro mais alto que voc. Se fico dormindo em cima de ti,
asfixiar-te.
Parecia sonolento. Mary passou a mo pelas proeminncias
musculosas de seu peito.
- Quero ficar assim.
Wolf se esfregou ligeiramente contra ela.
- Assim?
- Sim - ofegou Mary.
Wolf se acomodou sobre ela, mas moveu parte de seu peso
para um lado.
- Assim est bem?
Era maravilhoso. Mary podia respirar, mas Wolf seguia pego a
ela, dentro dela. Ele ficou dormindo em seguida, to contente como
ela com aquela postura, e Mary sorriu na escurido enquanto o abraava.
Entretanto, os negros pensamentos foram retornando lentamente. Algum tinha tentado culpar ao Wolf, voltar a envi-lo ao
crcere. A idia de que Wolf pudesse ser despojado de sua

liberdade lhe resultava obscena e espantosa, porque o conhecia o


bastante para saber que por nada do mundo voltaria para a priso.
Ela queria mant-lo a salvo, lhe servir de escudo com seus
braos, interpor seu corpo entre o perigo e ele. Cu santo, como
tinha comeado aquilo? Tudo parecia to tranqilo...! Qual tinha sido
o detonante?
Ento, de repente, compreendeu-o, e o espanto quase lhe
parou o corao. O detonante tinha sido ela.
Enquanto Joe e Wolf tinham permanecido excludos, marginalizados por sua origem e pelo passado do Wolf, tudo tinha estado
em calma. Logo ela, uma branca, tinha chegado ao povoado, e em
lugar de ficar do lado da maioria, tinha dado a cara pelos
Mackenzie. Com sua ajuda, Joe tinha conseguido uma honra
reservada s a uns poucos. Algumas pessoas tinham comeado a
dizer publicamente que era uma sorte que o menino fosse
Academia. Cathy Teele havia dito que Wolf era o homem mais
bonito do condado. Os limites entre o povo e os Mackenzie tinham
comeado a desvanecer-se. E algum a quem nutria uma larva de
dio no tinha podido suport-lo.
Ela tinha sido a causa de tudo. Se algo ocorria ao Wolf, seria
culpa dela.

Captulo 9
Mary no sabia o que fazer. A idia de que ela era a causador
do ocorrido a atormentava e lhe impedia de dormir. Moveu-se,
inquieta, e despertou ao Wolf, e ele sentiu seu desassossego, mas o
atribuiu ao motivo equivocado. Tranqilizou-a com murmrios e a
apertou contra si. Mary sentiu que seu sexo se endurecia dentro
dela. Esta vez, Wolf lhe fez o amor brandamente, e quando tudo
acabou ela ficou adormecida sem esforo, como uma menina, at que

Wolf despertou de novo no meio de uma escurido total, antes do


amanhecer. Ela se voltou para ele sem perguntar.
O carro do Joe apareceu quando estavam preparando o caf
da manh, e sem dizer uma palavra Wolf rompeu mais ovos em uma
bacia para bat-los. Mary sorriu, embora ela tambm estava pondo
mais bacon na frigideira.
- Como sabe que tem fome?
- Est acordado, no? Meu menino come como um cavalo.
Joe entrou pela porta de trs e se foi direto a pelo caf, que
j tinha acabado de ferver.
- Bom dia.
- Bom dia. O caf da manh estar preparado dentro de dez
minutos.
Joe sorriu a Mary, e lhe devolveu o sorriso. Wolf a olhou com
ateno. Essa manh parecia frgil; sua pele parecia mais plida e
translcida que de costume, e tinha umas leves sombras de cor
malva sob os olhos. Mary se apressou a lhe sorrir, mas Wolf se
perguntou por que parecia to dbil. Estaria cansada de fazer
amor, ou acaso a atormentava a lembrana da agresso? Pensou que
devia ser esse ltimo, porque tinha respondido com avidez cada vez
que se aproximou dela. Saber que seguia assustada reforou sua
determinao de encontrar a quem a tinha atacado. Depois de que
Eli Baugh lhe levasse os cavalos e partisse, pensava ficar a rastrear.
Joe seguiu a Mary em seu carro de caminho escola, e no partiu
em seguida, como ela esperava. Era ainda cedo, e os alunos no
tinham comeado a chegar, de modo que Joe entrou com ela no
edifcio vazio e at inspecionou as salas-de-aula. Logo se apoiou
contra a ombreira da porta e aguardou. Mary deixou escapar um
suspiro.
- Aqui estou perfeitamente a salvo.
- Vou esperar at que venha algum.
- H-lhe dito isso Wolf?
- No.

Sabia que no fazia falta. Como se comunicavam? Por


telepatia? Os dois pareciam saber o que pensava o outro. Era
desconcertante. Mary confiava ao menos em que no pudessem lhe
ler o pensamento, porque desde fazia algum tempo lhe ocorriam
umas idias extre-mamente erticas.
O que pensariam os outros quando vissem o Joe? Estava claro
que era seu co guardio. Mary se perguntou se aquilo dispararia
outro ato de violncia, e se sentiu doente, porque sabia que era
possvel. Sua intuio, afiada por seu feroz af de proteger aos
Mackenzie, dizia-lhe que sua teoria era acertada. A s possibilidade
de que Wolf e Joe pudessem ser aceitos tinha tirado algum de
suas casinhas. Aquilo revelava tanto dio que Mary se estremeceu.
Sharon e Dottie entraram no edifcio e, ao cruzar a porta aberta,
detiveram-se um instante quando Joe voltou a cabea e as olhou.
- Senhora Wycliffe. Senhora Lancaster - disse ele tocando a
asa do chapu com a ponta dos dedos em uma breve saudao.
- Joe - murmurou Sharon. - Que tal est?
Dottie lhe lanou um olhar breve, quase assustada, e se apressou a
entrar em sua classe. Joe se encolheu de ombros.
- Estive estudando um pouco - disse.
- S um pouco? - perguntou Sharon com ironia. Passou a seu
lado para saudar a Mary e logo disse: - Se no gosta de trabalhar
hoje, Dottie e eu podemos dar suas aulas. De todos os modos,
pensava que no viria.
- S estava assustada - disse Mary com firmeza. - Clay
impediu que passasse algo pior. Cathy a que necessita compaixo,
no eu.
- Todo o povoado est alvoroado. Esto fazendo o terceiro
grau a todos os que tm sardas nas mos.
Mary no queria falar disso. A imagem de uma mo sardenta
lhe dava nuseas, e tragou saliva compulsivamente. Joe franziu o
cenho e se aproximou. Mary levantou a mo para evitar que jogasse

a Sharon da classe, mas nesse momento entraram vrios alunos, e


seu bate-papo distraiu a todo mundo. Os meninos disseram:
- Ol, Joe, tudo bem? - e se formaram redemoinhos a seu
redor. Todos queriam inteirar-se de seus planos em relao
Academia e de como lhe tinha dado por isso.
Sharon se foi a sua sala-de-aula, e Mary ficou observando ao
Joe com os outros meninos. Joe s tinha dezesseis anos, mas
parecia maior inclusive que os alunos do ltimo curso. Era jovem,
mas no um pirralho, e essa era a diferena. Mary notou que Pam
Hearst estava entre o grupo. No dizia grande coisa, mas no tirava
olho de Joe, e parecia olh-lo ao mesmo tempo com desejo e
angstia, embora tentava ocult-lo. Joe lanou moa vrias vezes
um longo olhar que a fez remover-se, inquieta. Logo olhou seu
relgio e se separou de seus antigos companheiros de classe para
lhe dizer a Mary:
- Meu pai vir a te recolher para te acompanhar a casa. No v
sozinha.
Mary fez ameaa de protestar, mas pensou no indivduo que,
ali fora, odiava-os at o extremo de fazer o que tinha feito. Ela no
era quo nica estava em perigo. Alongou a mo e agarrou ao Joe do
brao.
- Tomem cuidado seu pai e voc. Poderiam ser os prximos.
Joe franziu o cenho como se aquela idia fosse nova para ele.
O agressor era um violador, assim que os homens no se
consideravam em perigo. Ela tampouco teria cansado na conta, de
no estar convencida de que todo aquilo respondia a um desejo de
castigar aos Mackenzie. E que pior castigo terei que mat-los?
Talvez, em algum momento, aquele demente decidisse agarrar um
rifle e fazer justia a sua maneira, retorcidamente.
Clay apareceu hora do almoo para que lesse e assinasse os
papis da declarao. Consciente de que os meninos a observavam
com interesse, Mary se afastou com ele para o carro.
- Estou preocupada - admitiu.

Clay apoiou o brao sobre a porta aberta do carro.


- Seria tonta se no o estivesse.
- No por mim. Acredito que os verdadeiros objetivos desse
homem so Wolf e Joe.
Ele lhe lanou um olhar rpido e agudo.
- Por que diz isso?
Animada ao ver que Clay no descartava imediatamente a
idia, mas sim a olhava com expresso preocupada, Mary lhe contou
sua teoria.
- Acredito que Cathy e eu fomos escolhidas de propsito para
castigar ao Wolf. que no v a relao? Cathy disse que Wolf lhe
parecia bonito, e que gostaria de sair com o Joe. Todo mundo sabe
que eu sou amiga dos Mackenzie desde o comeo. Por isso nos
escolheram.
- E acha que voltar a atuar?
- Estou segura de que sim, mas temo que desta vez v a por
um deles. Duvido que tente brigar corpo a corpo, mas que oportunidade teriam Wolf e Joe contra uma bala? E quantos homens do
condado tm um rifle?
- Todo filho de vizinho - respondeu Clay com chateio. - Mas o
que moveu a atuar a esse tipo?
Ela ficou calada um momento, com expresso compungida.
- Eu.
- O que?
- Eu o movi a atuar. Antes de que chegasse aqui, Wolf era um
marginalizado. E a todo mundo parecia bem. Logo me fiz amiga dele
e comecei a dar aulas ao Joe para que entrasse na Academia. Muita
gente se sentiu um pouco orgulhosa por isso e comeou a mostrarse mais amvel com os Mackenzie. Foi uma greta no muro, e o que
est fazendo isto no pde suport-lo.
- Isso supe muito dio, e me custa acredit-lo. As pessoas
daqui no traga ao Wolf, mas mais por medo que por dio. Por
medo e por m conscincia. A gente deste condado o mandou ao

crcere por algo que no tinha feito, e sua presena o recorda


constantemente. Wolf no uma pessoa muito dada a perdoar, no
verdade?
- Uma coisa como essa resulta um pouco difcil de esquecer assinalou Mary.
Clay teve que lhe dar a razo e suspirou cansativamente.
- Mesmo assim, no me ocorre ningum que possa odi-lo at o
ponto de agredir a duas mulheres s porque se mostraram amveis
com ele. Que demnios, Cathy nem sequer se mostrou amvel com
ele. S fez um comentrio de passada.
- Ento, est de acordo comigo? Acha que tudo isto pelo
Wolf?
- Eu no gosto da idia, mas suponho que tem razo. O resto
no tem sentido, porque nesta vida h muito poucas coincidncias,
mas no crime no h nenhuma. Tudo tem um motivo.
- Ento, o que podemos fazer?
- Voc, nada - disse ele com firmeza. - Eu o comentarei ao
xerife mas a verdade que no podemos prender a ningum sem
provas, e o nico que temos uma hiptese. Nem sequer temos um
suspeito.
Mary apertou com fora a mandbula.
- Ento vais deixar passar uma oportunidade magnfica.
Ele a olhou com receio.
- Uma oportunidade do que?
- De lhe estender uma armadilha, obvio.
- Isto eu no gosto. No sei no que est pensando, mas eu no
gosto.
- de sentido comum. Esse tipo fracassou em seu... n...
objetivo comigo. Possivelmente eu possa...
- No. E antes de que fique feita uma fera, pensa no que diria
Wolf se lhe contasse que quer te oferecer de isca. Ao melhor s te
deixaria sair de sua casa no Natal.
Isso era certo, mas Mary via um modo de evit-lo.

- Ento, no o direi.
- No h modo de que no se inteire, a menos que o plano no
funcione. Se funcionasse... a mim, certamente, eu no gostaria de
estar por aqui quando se inteirasse, e algo assim no pode manterse em segredo.
Mary considerou as possveis reaes de Wolf e nenhuma
delas gostou. Por outro lado, aterrorizava-a que pudesse lhe
acontecer algo.
- Arriscarei-me - disse resolutamente.
- Pois comigo no conte.
Ela levantou o queixo.
- Ento, farei-o sem sua ajuda.
- Se atrapalhar a investigao, meterei-te na cadeia to
rpido que te dar voltas a cabea - advertiu-lhe Clay. Ao ver que
ela no se alterava, comeou a amaldioar em voz baixa. - Demnios,
o direi ao Wolf e deixarei que te jogue em cima s cabeas de gado.
Mary franziu o cenho e pensou em sacudir diante dele seu dedo de
professora.
- Me escute, Clay Armstrong. Sou a melhor oportunidade que
tem de fazer sair de seu esconderijo a esse tipo. Agora no tem
nenhum suspeito. O que vais fazer, esperar a que ataque a outra
mulher e talvez a mate? Prefere faz-lo assim?
- No, claro que no! Quero que voc e todas as demais
mulheres estejam atentas e no vo a nenhuma parte sozinhas. No
quero que nem voc nem ningum corra perigo. Te ocorreu pensar
que s vezes as armadilhas no funcionam, que o animal remi a
armadilha e escapa? Seriamente quer correr esse risco?
A Mary, aquela idia lhe revolveu o estmago, e tragou saliva
para controlar um sbito acesso de nuseas.
- No, mas o faria de todos os modos - disse com firmeza.
- Pela ltima vez, no. Sei que quer ajudar, mas eu no gosto
da idia. Esse tipo muito instvel. Atacou ao Cathy entrada de

sua casa, e te agarrou na rua principal do povoado. Faz loucuras, e o


mais provvel que esteja louco.
Mary suspirou e pensou que Clay era muito precavido para
aceitar a utilizar de isca a uma mulher; aquilo ia totalmente contra
sua natureza. Isso no significava, entretanto, que ela necessitasse
de sua aprovao. O nico que o fazia falta era algum que pudesse
atuar como seu guardio. Ainda no tinha ideado nenhum plano, mas
estava claro que tinha que haver ao menos duas pessoas para que a
armadilha funcionasse; a isca, e a pessoa que evitava que a isca
sasse maltratado.
Clay se meteu no carro e fechou a porta; logo apareceu na
janela aberta.
- No quero voltar a ouvir falar disto - advertiu-lhe.
- Claro - prometeu ela. No falar com o Clay de seu plano no
significava que no fora a p-lo em prtica.
Lhe lanou um olhar receoso, mas ps o carro em marcha e se
afastou. Mary retornou a classe lhe dando voltas a sua idia ao
mesmo tempo que tentava idealizar um plano slido para atrair ao
violador com um mnimo de perigo para ela.
Wolf chegou escola dez minutos antes de que acabassem as
aulas. Apoiou-se na parede, junto porta do sala-de-aula, e esteve
escutando a voz clara de Mary, que estava explicando a seus alunos
como a geografia e a histria se combinaram para dar lugar
situao poltica atual do Oriente Mdio. Estava seguro de que
aquilo no figurava em seus livros de texto, mas Mary tinha o dom
de oferecer a seus alunos um modo de relacionar com o presente os
temas que estudavam. Dessa maneira, as disciplinas resultavam ao
mesmo tempo mais interessantes e mais compreensveis. Wolf a
tinha ouvido fazer o mesmo com o Joe, embora seu filho no
necessitava estmulos para ficar a ler. Os alunos se sentiam a gosto
com a Mary; em uma classe to pequena, havia poucas formalidades.
Chamavam-na senhorita Potter, mas no lhes dava vergonha fazer
perguntas, responder e inclusive brincar com ela.

Ao fim, Mary olhou seu relgio e os deixou sair, ao mesmo


tempo que as portas das outras duas salas-de-aula se abriam. Wolf
se separou da parede e ao entrar na classe se deu conta de que os
meninos, que estavam conversando, calavam-se bruscamente. Mary
levantou a vista e esboou um sorriso cmplice dedicado s a ele, e
o fato de que expressasse to abertamente o que sentia fez que o
pulso de Wolf se acelerasse.
Wolf se tirou o chapu e se passou os dedos pelo cabelo.
- Seu servio de escolta chegou, senhorita - disse. Uma das
garotas soltou uma risada nervosa, e Wolf girou a cabea para olhar
ao grupo de adolescentes, que permaneciam imveis.
- Garotas, voltam para casa de dois em dois? por que no lhes
acompanha algum menino para nos assegurar de que chegam bem?
Christa Teele, a irm pequena do Cathy, disse em voz baixa que Pam
Hearst e ela voltavam juntas a casa. As outras quatro garotas no
disseram nada. Wolf olhou aos sete meninos.
- Vo com elas - era uma ordem, e os meninos obedeceram
imediatamente. Saram da classe e se separaram de maneira
automtica para que cada garota levasse a menos um acompanhante.
Mary assentiu com a cabea.
- Muito bem feito.
- Ter notado que nenhuma h dito que no de necessitava
escolta.
Ela o olhou com o cenho franzido, sentindo que no era
necessrio que fizesse aquele comentrio.
- Wolf, de verdade, no corro nenhum perigo de minha casa
aqui. Como ia passar me algo se no me parar?
- E se tivesse um pneu furado? E se voltasse a soltar o
mangueira do radiador?
Era evidente que no havia modo de que Mary pudesse
estender sua armadilha se Wolf e Joe a seguiam a todas as partes.
Era tambm evidente pelo modo em que Wolf a olhava com os olhos
entreabertos que no tinha inteno de mudar de idia. No que

importasse nesse momento, j que Mary no tinha idealizado ainda


nenhum plano. Mas, quando o tivesse idealizado, teria que pensar
tambm em como se esquivar a seus guardies.
Wolf lhe ps o casaco sobre os ombros, recolheu sua bolsa e
suas chaves e a conduziu fora da sala-de-aula. Dottie, que estava
fechando sua classe, levantou o olhar e ficou atnita ao ver que
Wolf fechava a porta da Mary e sacudia o trinco para assegurar-se
de que estava bem fechada, feito o qual passou o brao pela cintura
de Mary. Ao ver o Dottie, tocou-se a asa do chapu.
- Senhora Lancaster...
Dottie baixou a cabea e fingiu que tinha problemas com a
chave. Estava muito vermelha. Era a primeira vez que Wolf
Mackenzie lhe dirigia a palavra, e lhe tremeram as mos ao guardar
a chave na bolsa. Um temor quase incontrolvel a fez comear a
suar. No sabia o que fazer.
Wolf acompanhou a Mary at seu carro, segurando-a com
fora pela cintura. O peso de seu brao acelerava o corao da
Mary. Bastava com que Wolf a tocasse para que seu corpo
comeasse a esponjar-se, para que um delicioso estremecimento se
agitasse dentro dela e se fosse difundindo atravs de seu corpo
como um clido tremor.
Wolf sentiu sua sbita tenso quando abriu a porta do carro.
Mary tinha comeado a respirar mais s pressas. Wolf baixou o
olhar para ela e todo seu corpo se crispou ao ver seus suaves olhos
azul piarra cheios de desejo. Tinha as bochechas sufocadas e os
lbios entreabertos. Wolf deu um passo atrs.
- Vou atrs de ti - disse com voz gutural.
Mary conduziu devagar at sua casa, apesar de que o sangue
corria a toda velocidade por suas veias e lhe troava os ouvidos.
Nunca lhe tinha gostado mais aquela casa velha, isolada e
desmantelada. Woodrow estava tomando o sol nos degraus, e Mary
passou por cima dela para abrir a porta de trs. Quando a abriu,

Wolf j se desceu da caminhonete e estava atrs dela, tal e como


tinha prometido.
Sem dizer uma palavra, Mary se tirou a jaqueta, deixou a
bolsa sobre uma cadeira e comeou a subir a escada, atenta aos
pesados passos das botas do Wolf, que ressonavam atrs dela.
Entraram em seu dormitrio.
Wolf a despiu antes de que Mary se desse conta do que fazia,
mas no lhe teria ocorrido queixar-se embora lhe tivesse dado
tempo. Wolf a tombou na cama e se estendeu sobre ela, embalandoa entre seus braos fortes. O plo de seu peito raspava a pele
sensvel dos mamilos da Mary, que se endureceram at ficar em
ponta, e com um leve gemido de excitao, ela esfregou os peitos
contra ele para aguar aquela sensao. Wolf lhe separou as coxas e
se colocou entre suas pernas. Sua voz soava baixa e rouca quando
lhe sussurrou ao ouvido a explicao exata do que lhe ia fazer.
Mary se afastou um pouco, os olhos azuis um tanto surpreendidos, sentindo-se ligeiramente excitada, e tambm ligeiramente
envergonhada por sua excitao. Como era possvel que se sentisse
ao mesmo tempo escandalizada e excitada?
- Wolf Mackenzie! - exclamou, e seus olhos se agradaram
ainda mais. - H dito... essa palavra!
O rosto ptreo do Wolf parecia com o mesmo tempo tenro e
divertido.
- Pois sim.
Ela tragou saliva.
- Nunca a tinha ouvido dizer a ningum. Na vida real, pelo
menos. Nos filmes... Mas, claro, isso no a vida real, e nos filmes
quase nunca significa o que de verdade significa. Utilizam-na como
adjetivo, em vez de como verbo - parecia perplexa por aquele
inexplicvel descuido gramatical.
Ele sorriu ao penetr-la, e seus olhos negros brilhavam.
- Isto. - disse - o verbo.

Adorava a cara que punha quando o fazia amor: seus olhos


lnguidos, suas bochechas ruborizadas. Mary conteve o flego e se
moveu sob ele, envolvendo-o por completo em seu doce calor. Suas
mos se deslizaram pelas costas de Wolf, at seu pescoo.
- Sim - disse, muito sria. - Isto o verbo.
Nas primeiras vezes, faziam amor com ferocidade, mas depois
Wolf lhe tinha ensinado quo doce era quando o prazer se dilatava,
quando as carcias e os beijos se prolongavam e a tenso ia
crescendo lentamente no interior de ambos, at que era to
ardente e poderosa que estourava fora de controle. O desejo que
sentia por ela era to forte que tentava pospor seu clmax todo o
possvel, e se atrasava dentro dela para alimentar aquele nsia. No
era s um nsia de sexo, embora tinha um forte componente sexual.
No queria simplesmente fazer amor; queria, necessitava - fazer
amor a ela em concreto, a Mary Elizabeth Potter. Tinha que sentir
sua pele frgil e sedosa sob as mos, seu corpo suave lhe rodeando
o sexo; sentir seu aroma de mulher, forjar antigos vnculos com
cada lenta investida e cada acoplamento de seus corpos. Era um
mestio; seu esprito era forte e elementar; seus instintos,
prximos aos de seus ancestrais de ambas as raas. Com outras
mulheres praticava o sexo; com a Mary, fazia amor.
Rodeou-a com os braos e se tombou de costas. Surpreendida,
Mary se sentou, assumindo por acidente a postura que ele
procurava. Ela deixou escapar um gemido de surpresa ao sentir que,
com a mudana de postura, Wolf a penetrava ainda mais profundamente.
- O que faz?
- Nada - murmurou ele, e subiu os braos para lhe tocar os
peitos. - Deixo-te atuar.
Observou sua cara enquanto ela considerava a situao e
advertiu o instante preciso em que sua excitao e seu desejo
superavam o desconcerto que lhe produzia aquela postura, to
pouco familiar para ela. Mary baixou as plpebras e se mordeu o

lbio inferior enquanto comeava a mover-se brandamente sobre


ele.
- Assim?
Wolf esteve a ponto de soltar um uivo. Aquele lento balano
era uma tortura deliciosa, e Mary pegou rapidamente o ritmo. Wolf
pretendia prolongar seu encontro com a mudana de postura, mas
de repente temia haver-se bancado esperto. Mary podia estar
chapada antiga, mas era tambm surpreendentemente sensual. Ao
cabo de uns minutos, Wolf rodou de novo e ficou sobre ela. Mary
lhe rodeou o pescoo com os braos.
- Me estava passando isso bem.
- Eu tambm - lhe deu um rpido beijo, e logo outro, e seus
lbios ficaram unidos um momento. - Muito bem.
Ela esboou aquele sorrisinho feminino e secreto que usava s
com ele, e ao v-la Wolf se sentiu arder. Esqueceu-se de seu autocontrole, esqueceu-se de tudo salvo do prazer que os aguardava
ambos. Depois, saciados e exaustos, ficaram adormecidos.
Wolf se levantou da cama alarmado para ouvir o rudo de um
carro. Mary se removeu, sonolenta.
- O que acontece?
- Tem companhia.
- Companhia? - ela se sentou e se afastou o cabelo da cara. Que horas so?
- Quase as seis. Devemos ter adormecidos.
- As seis! a hora da aula de Joe!
Wolf resmungou uma maldio e comeou a vestir a roupa a
toda pressa.
- Isto nos est indo das mos. Maldita seja, cada vez que
fazemos amor, interrompe-nos meu filho. Com uma vez valia, mas
que o est tomando por costume.
Mary, que se estava vestindo a tropees, lamentava que as
cir-cunstncias fossem to embaraosas. Resultava duro olhar
cara ao Joe quando era evidente que seu pai e ela acabavam de

estar na cama juntos. A tia Ardith a teria deserdado por esquecer


seus ensinos e seu sentido do decoro at aquele ponto. Logo olhou
ao Wolf, que se estava pondo as botas a toda velocidade, e sentiu
que o corao lhe expandia at lhe encher por completo o peito.
Amava ao Wolf, e no havia nada mais correto que o amor. E quanto
ao decoro... Mary se encolheu de ombros, mandando o decoro a
fritar aspargos. No se podia ter tudo.
Joe tinha deixado seus livros sobre a mesa e estava
preparando caf quando entraram na cozinha. Levantou a cabea e
franziu o cenho.
- Olhe, papai, isto te est indo das mos. Est interrompendo
minhas horas de aulas - s o brilho divertido de seus olhos azul gelo
evitou que Wolf se zangasse; ao cabo de um momento, revolveu - o
cabelo ao Joe.
- Filho, j lhe disse isso antes, mas tem um sentido de oportunidade espantoso.
A aula de Joe durou ainda menos porque se pararam a comer
algo. Estavam os trs mortos de fome e decidiram preparar
rapidamente uns sanduches. Acabavam de comer-lhe quando apareceu outro carro.
- Meu Deus, esta casa est se fazendo popular - resmungou
Mary, e se levantou para abrir a porta.
Clay se tirou o chapu ao entrar. Deteve-se um momento e
farejou o ar.
- Isso caf recm feito?
- Sim - Wolf se estirou para alcanar a cafeteira enquanto
Mary tirava uma xcara do armrio.
O ajudante do xerife se ajeitou em uma cadeira e deixou
escapar um suspiro lento, que se converteu em um suspiro de
deleite quando aspirou o aroma do caf que lhe estava servindo
Wolf.
- Obrigado. Imaginava que estariam os dois aqui.
- Passou algo? - perguntou Wolf a contra gosto.

- Nada, salvo que houve umas quantas queixa. Puseste um


pouco nervosas a algumas pessoas.
- Por que? - perguntou Mary.
- Por jogar uma olhada por a - disse Wolf com um tom
desenvolto que no enganou absolutamente a Mary, nem ao Clay.
- Deixa-o j, Wolf. No um comit de vigilncia. Advirto-lhe
isso por ltima vez.
- Acredito que no tenho feito nada ilegal, s andar por a e
olhar. No obstruir o trabalho das foras de polcia, no interroguei
ningum, no destru nem oculto nenhuma prova. Quo nico tenho
feito foi olhar - seus olhos brilharam. - Se for preparado, aproveitar-te de mim. Sou o melhor rastreador que vais encontrar.
- E se voc for preparado, dedicar-te a vigiar o que teu.
- Isso o que estou fazendo.
- Talvez no to bem como pensa. Mary me falou de um plano
que tem para oferecer-se como isca e fazer sair a esse tipo de seu
esconderijo.
Wolf girou a cabea bruscamente. Suas sobrancelhas desceram sobre seus olhos negros, entreabertos, e atravessou a Mary
com um olhar to furioso que lhe custou um rduo esforo no
afastar os olhos.
- Maldita seja! - disse em voz baixa, e suas palavras pareciam
mais uma expresso de determinao que de surpresa.
- Sim, isso eu disse tambm. - Ouvi que Joe e voc esto
acompanhando-a ao colgio, mas o que passa com o resto do dia? E,
alm disso, as aulas acabam dentro de um par de semanas. O que
passar ento?
Mary elevou seus finos ombros.
- No vou permitir que falem de mim como se fosse invisvel.
Esta minha casa, e me permitam que lhes recorde que sou maior
de idade. Irei aonde me deseje muito, e quando me desejar muito.

A ficava isso! Ela no tinha vivido com a tia Ardith para nada; a tia
Ardith se teria morrido, s por uma questo de princpios, antes
que permitir que um homem lhe dissesse o que tinha que fazer.
Os olhos do Wolf no se afastaram dela.
- Voc far o que lhe digam, maldita seja.
- Se eu fosse voc - sugeriu Clay, - levaria-me isso a montanha
e a manteria ali. Como estava dizendo, a escola acaba dentro de um
par de semanas, e esta velha casa est muito afastada. Ningum
tem que saber onde est Mary. Assim ser mais seguro.
Mary estendeu o brao, irada, tirou-lhe a xcara de caf do
Clay e jogou seu contedo pia.
- No vais beber te meu caf, fofoqueiro!
Ele ficou atnito.
- S tento te proteger!
- E eu s tento proteger a ele! - gritou ela.
- Proteger a quem? - perguntou Wolf secamente.
- A ti!
- E por que ia necessitar eu que me proteja?
- Porque o tipo que est fazendo isto tenta te fazer dano!
atacou as pessoas que no te odeiam tanto como ele e h tentando
te culpar das agresses.
Wolf ficou de uma pea. A noite anterior, quando Mary tinha
esboado sua teoria, Clay e no lhe tinham feito caso porque no
tinha sentido que algum que queria culp-lo tentasse ao mesmo
tempo fazer acreditar que tinha atacado a Mary. Mas, ao expresslo Mary como acabava de faz-lo, explicando os ataques como uma
espcie de retorcido castigo, aquilo comeou a cobrar um horrvel
sentido. Um violador era um indivduo perverso, de modo que sua
lgica era tambm perversa.
Mary tinha sido atacada por culpa dele. Porque se sentia to
atrado por ela que no tinha podido controlar-se, e um manaco a
tinha assaltado, aterrorizado e humilhado, e a tinha tentado violar.
Sua luxria tinha atrado a ateno sobre ela.

Seu semblante era frio e inexpressivo quando olhou ao Clay,


que se encolheu de ombros.
- Tenho que lhe dar a razo - disse Clay. - o nico que tem
um pouco de sentido. Quando Mary se fez amiga tua e colocou ao
Joe no da Academia, as pessoas comearam a lhes olhar de forma
diferente. E algum no pde suport-lo.
Mary se retorcia as mos.
- Dado que minha culpa, o menos que posso fazer ...
- No! - bramou Wolf, e, ao ficar em p bruscamente, atirou a
cadeira com estrpito. Logo baixou a voz com visvel esforo. - V
recolher sua roupa. Voc vem conosco.
Joe deu uma palmada na mesa.
- J era hora! - levantou-se e comeou a recolher a mesa. - Eu
recolho isto enquanto voc faz a mala, Mary.
Ela franziu os lbios. Sentia-se dividida entre seu desejo de
achar-se livre para pr em prtica seu plano - quando tivesse um, e a poderosa tentao de ir-se viver com o Wolf. Aquilo no era
adequado. Era um exemplo terrvel para seus alunos. As pessoas do
povoado se escandalizaria. E Wolf a vigiaria como um falco. Mas,
por outro lado, ela o queria com loucura e no se envergonhava
absolutamente de sua relao. s vezes se turvava porque no
estava acostumada a aquelas intimidades e no sabia como atuar,
mas nunca se envergonhava.
Alm disso, se se empenhasse em ficar ali, Wolf ficaria com
ela, e ali eram muito mais visveis e, portanto, era mais fcil que
ferissem a suscetibilidade dos habitantes do povoado. Isso foi o
que a fez decidir-se, porque no queria que por sua culpa as pessoas
odiasse mais ainda ao Wolf. Era o nico que fazia falta para incitar
ao violador a atac-lo diretamente, ou a ir pelo Joe.
Wolf lhe ps as mos sobre os ombros e lhe deu um pequeno
empurro.
- Anda, v - disse com suavidade, e Mary se foi.

Quando esteve no piso de cima e no podia ouvi-los, Clay olhou


ao Wolf com expresso preocupada. - Mary acredita que Joe e voc
esto em perigo, que esse manaco poderia atar-se a tiros. E
acredito que tem razo, maldita seja.
- Que tente - disse Wolf, com voz e semblante inexpressivos.
- Quando Mary corre mais perigo, quando vai e vem da escola, e
no acredito que esse tipo tenha pacincia para esperar. Atacou
dois dias seguidos, mas se assustou quando esteve a ponto de
apanh-lo. Custar-lhe algum tempo tranqilizar-se, e logo tentar
dar outro golpe. Enquanto isso, eu estarei buscando-o.
Clay no queria perguntar, mas a pergunta lhe ardia na lngua.
- Encontraste algo hoje?
- Risquei algumas pessoas de minha lista.
- E a algumas tambm as assustaste.
Wolf se encolheu de ombros.
- Ser melhor que as pessoas se acostumem a ver-me por a.
Se no gostarem, pior para eles.
- Tambm me ho dito que fez que os meninos acompanhassem
s garotas do colgio. Os pais das garotas se alegraram, e se
sentiram muito agradecidos.
- Deveriam haver-se ocupado eles mesmos.
- Isto um povoado tranqilo. As pessoas no esto acostumada a essas coisas.
- Isso no desculpa para fazer estupidez.
E tinha sido uma estupidez descuidar a segurana de suas
filhas. Se ele no se andou com olho no Vietn, a essas horas
estaria morto.
Clay deixou escapar um grunhido.
- Mesmo assim, quero que uma coisa fique clara. Estou de
acordo com a Mary em que Joe e voc so os principais objetivos
desse tipo. Pode ser que seja bom, mas ningum melhor que uma
bala, e o mesmo serve para o Joe. No tm que cuidar s da Mary,
tambm tm que lhes andar com cuidado vocs. Eu gostaria que

tentassem convenc-la de que no acabe o curso e que fiquem os


trs na montanha at que agarremos a esse tipo.
Wolf no estava acostumado a esconder-se de ningum, e o
olhar que lanou ao Clay o deixava bem claro. Tinha sido adestrado
para caar, e a caa estava em sua natureza, nos gens herdados dos
guerreiros comanches e escoceses que se mesclaram em seu corpo,
na formao de seu carter.
- Manteremos a Mary a salvo - foi quanto disse, e Clay compreendeu que no tinha conseguido convenc-lo de que se mantivera
margem.
Joe estava apoiado contra os armrios, escutando.
- As pessoas do povoado ficaro raivosa se averiguar que Mary
est em nossa casa - disse.
- Sim, assim - Clay se levantou e botou o chapu.
- Que fiquem como querem - a voz de Wolf soou plaina. Tinhalhe dado a Mary a oportunidade de fazer as coisas bem, mas ela a
tinha desdenhado. Agora era dele. Que as pessoas grasnassem, se
queriam.
Clay se aproximou da porta devagar.
- Se algum me perguntar, direi que procurei para Mary um
lugar mais seguro onde viver at que isto passe. No acredito que a
ningum importe onde esse lugar, no lhes parece? Embora,
naturalmente, conhecendo a Mary, certamente o dir a todo mundo,
como fez no sbado na loja do Hearst.
Wolf deixou escapar um grunhido.
- Demnios! O que fez? No me inteirei.
- No me surpreende, com tudo o que passou essa tarde.
Conforme parece, discutiu com o Dottie Lancaster e com a senhora
Karr, e disse s claras que estava contigo - um lento sorriso se
formou na boca de Clay. Pelo que ouvi, deu-lhes uma boa lio.
Quando Clay se partiu, Wolf e Joe se olharam.
- Isto poderia ficar interessante.
- Sim - disse Joe.

- Abra o olho, filho. Se Mary e Armstrong esto certo, esse


bode anda atrs de ns. Se mantenha alerta.
Joe assentiu com a cabea. Ao Wolf no o preocupava a luta
corpo a corpo, nem sequer se seu oponente ia armado com uma faca,
porque tinha ensinado ao Joe a lutar como lhe tinham ensinado no
exrcito. No carat, nem kung fu, nem taekwondo; nem sequer
jud, a no ser uma mescla de muitas artes marciais, incluindo as
brigas guias de ruas de toda a vida. O propsito de uma briga no
era a justia, a no ser a vitria, de qualquer modo que fosse
possvel, com qualquer arma ao alcance da mo. Isso era o que o
tinha mantido com vida e relativamente ileso no crcere. Mas um
rifle era outra histria. Teriam que estar duplamente alertas.
Mary retornou e deixou duas pesadas malas no cho.
- Tambm tenho que me levar os livros anunciou. - E algum
tem que ir procurar ao Woodrow e aos gatinhos.

Captulo 11
Mary tentava convencer-se de que no podia dormir porque
sentia saudades da cama, porque estava muito nervosa, porque
estava preocupada, porque... ficou sem desculpas e no lhe ocorria
nada mais. Embora estava deliciosamente cansada depois de fazer
amor com Wolf, sentia-se to inquieta que no podia pegar olho, e
final-mente compreendeu o porqu. Girou-se em braos do Wolf e
lhe apoiou a mo na mandbula; adorava sentir sua estrutura facial e
a leve aspereza de sua barba sob os dedos.
- Est acordado? - murmurou.
- No estava - balbuciou ele. - Mas agora sim - Mary se
desculpou e ficou muito quieta. Ao cabo de um momento, Wolf a
estreitou em seus braos e lhe afastou o cabelo da cara. - No pode
dormir?

- No. que me sinto... estranha, acredito.


- Em que sentido?
- Sua mulher... a me do Joe... Estava pensando nela nesta
cama.
Os braos do Wolf se esticaram.
- Ela nunca esteve nesta cama.
- Sei, mas Joe est na habitao do lado, e estava pensando
que assim devia ser quando ele era pequeno, antes de que ela
morrera.
- Pelo geral, no. Passvamos muito tempo separados, e ela
morreu quando Joe tinha dois anos. Isso foi quando deixei o
exrcito.
- Me fale disso - sugeriu Mary, ainda sussurrando. Precisava
saber mais sobre o homem ao que amava. - Devia ser muito jovem.
- Tinha dezessete anos quando me alistei. Embora sabia que
certamente teria que me dar uma volta pelo Vietn, era minha nica
sada. Meus pais tinham morrido, e meu av, o pai de minha me,
nunca me aceitou porque era meio branco. Quo nico sabia era que
tinha que sair da reserva. Era quase to horrvel como estar na
priso. Em certo sentido, era como uma priso. No havia nada que
fazer, nada que esperar. Conheci a Billie quando tinha dezoito anos.
Era meio ndia corvo, e suponho que se casou comigo porque sabia
que nunca voltaria para a reserva. Ela aspirava a mais. Queria luzes
brilhantes, a vida da cidade. Suponho que pensou que um soldado o
passava bem, indo em base, e de festa em festa quando no estava
de servio. Mas pelo menos no me olhava por cima do ombro porque
era mestio, e decidimos nos casar. Um ms depois, eu estava no
Vietn. Consegui-lhe um bilhete para o Hawai quando estive ali de
manobras, e voltou grvida. Eu tinha dezenove anos quando nasceu
Joe, mas estava em casa de licena atrs de minha primeira viagem,
e o vi nascer. Deus, que emocionado estava. Ele chorava a voz em
grito. Logo me puseram isso nas mos, e foi como se me dessem um

murro no corao. Quis o tanto que teria dado minha vida por ele ficou calado um momento, pensando; logo soltou uma risada baixa.
Assim ali estava eu, com um filho recm-nascido e uma esposa
que acreditava que no tinha feito to bom negcio como pensava, e
meu contrato com o exrcito quase tinha acabado. No tinha
esperanas de encontrar trabalho, nem modo de manter a meu filho.
Assim voltei a me arrolar, e as coisas comearam a ir to mal com
Billie que me ofereci voluntrio para ir a outra vez ao Vietn. Ela
morreu justo antes de que acabasse minha terceira viagem. Eu
renunciei e voltei para casa para me ocupar do Joe.
- O que fez ento?
- Trabalhar em ranchos. E em rodeios. Era o nico que sabia
fazer. Salvo o tempo que passei no exrcito, acredito que s
trabalhei com cavalos. Desde pequeno me voltavam louco, e suponho
que nisso no mudei. Joe e eu estivemos dando tombos por a at
que teve idade de ir ao colgio, e ento aterrissamos na Ruth. O
resto j sabe.
Mary permanecia quieta em seus braos, pensando em sua
vida. No tinha tido fcil. Mas a vida que tinha levado tinha
conformado seu carter, convertendo-o em um homem forte e de
frrea deter-minao. Tinha suportado a guerra e o inferno, e tinha
sado fortalecido. A idia de que algum queria lhe fazer dano a
punha to furiosa que logo que podia dominar-se. Tinha que
encontrar um modo de proteger ao Wolf.
manh seguinte, ele a acompanhou ao colgio, e Mary
advertiu de novo como o olhava todo mundo. Mas no era medo, nem
dio o que via nos olhos dos meninos; era, mas bem, uma intensa
curiosidade tinta de admirao. Depois de anos de contos e fofocas,
Wolf se tinha convertido em uma figura legendria para eles,
algum a quem s fugazmente tinham vislumbrado. Seus pais
tratavam com ele, os meninos o viam trabalhar, e sua destreza com
os cavalos multipli-cava as histrias que circulavam sobre ele. As
pessoas diziam que Wolf podia sussurrar aos cavalos, que

inclusive os mais selvagens respondiam ao ronrono de sua voz. Agora


andava depois da pista do violador. Todo o condado sabia.
Dottie nem sequer dirigiu a palavra a Mary esse dia; separavase da Mary cada vez que esta tentava aproximar-se dela, e at
comeu sozinha. Sharon suspirou e se encolheu de ombros.
- No faa conta. Sempre a teve tomada com os Mackenzie.
Mary tambm se encolheu de ombros. No parecia haver forma de
que se aproximasse do Dottie.
Essa tarde, Joe baixou ao povoado para acompanh-la a casa. Enquanto se aproximavam de seus respectivos carros, Mary lhe disse:
- Tenho que passar pela loja do Hearst a comprar umas coisas.
- Vou atrs de ti.
Joe ia atrs dela quando Mary entrou na loja, e todos se
voltaram a olh-los. O menino lhes lanou um sorriso que parecia
proceder diretamente de seu pai, e vrias pessoas se apressaram a
desviar o olhar. Mary suspirou e conduziu a seu guardio de mais de
um metro oitenta pelo corredor.
Joe se deteve um momento quando seu olhar se topou com o
de Pam Hearst. Ela parecia cravada no cho e o olhava fixamente.
Joe se tocou o chapu e seguiu a Mary. Um momento depois, sentiu
que algum lhe tocava levemente o brao e ao voltar-se viu o Pam
atrs dele.
- Posso falar contigo? - perguntou ela em voz baixa. - ...
importante. Por favor...
Mary tinha seguido adiante. Joe mudou de postura para no a
perder de vista e disse:
- E bem?
Pam exalou um profundo suspiro.
- Pensei que... talvez... queria vir comigo ao baile do povoado no
sbado de noite - concluiu apressadamente.
Joe girou a cabea com brutalidade.
- O que disse?
- Disse se... quer ir ao baile comigo?

Ele se jogou o chapu para trs com o polegar e deixou


escapar um suave assobio.
- Sabe que te vais meter em uma confuso, no verdade?
Pode que seu pai te tranque no poro um ano inteiro.
- No temos poro - lhe lanou um leve sorriso que surtiu um
efeito imediato sobre os hormnios dos dezesseis anos do Joe. - E,
alm disso, no me importa. Meu pai se equivoca sobre ti e sobre
seu pai. Sinto-me fatal por como me levei contigo. Eu... eu gosto de
voc, Joe, e quero sair contigo.
Ele disse com cinismo:
- Sim, j. A muita gente comecei a lhe gostar desde quando se
inteiraram de que talvez entrasse na Academia. curioso, n?
Pam ficou vermelha.
- No lhe estou pedindo isso por isso.
- Est segura? Porque parece que antes no queria que nos
vissem juntos. No queria que as pessoas dissesse que Pam Hearst
estava saindo com um mestio. Claro que a coisa muda se disserem
que est saindo com um candidato a entrar na Academia das Foras
Areas.
- Isso no verdade! - Pam levantou a voz, zangada. Algumas
pessoas se voltaram para olh-los.
- Me parece que sim.
- Pois te equivoca! Est to equivocado como meu pai!
O senhor Hearst, alertado pelos gritos de sua filha, apareceu
no corredor e se dirigiu a eles.
- O que est acontecendo aqui? Pam, est-te incomodando
este mes... este menino?
Joe notou o rapidamente que trocava mestio por menino
e elevou as sobrancelhas olhando ao Pam. Ela ficou ainda mais vermelha e girou a cara para seu pai.
- No, no me est incomodando! - Espera. Sim, est-me
incomodando. Est-me incomodando porque acabo de lhe pedir que
saia comigo e me disse que no.

Todo mundo na loja a ouviu. Joe deu um suspiro. Ia se montar


uma boa confuso.
Ralph Hearst ficou vermelho de ira e se deteve to bruscamente como se tivesse se chocado contra uma parede.
- O que h dito? - perguntou, atnito.
Pam se manteve firme, apesar de que seu pai parecia a beira
da apoplexia.
- Hei dito que no quer sair comigo! Acabo de lhe pedir que v
comigo ao baile do sbado de noite.
Ao senhor Hearst foram sair se o os olhos das rbitas.
- Te coloque em casa. Logo falaremos disto!
- No quero falar logo, quero falar agora!
- Hei dito que te meta em casa! - bramou Hearst, e voltou seu
olhar furioso para o Joe. - E voc se mantenha afastado de minha
filha se no querer que...!
- J se mantm afastado de mim! - chiou Pam. - ao contrrio!
Sou eu quem no quer manter-se afastada dele! No a primeira
vez que lhe peo para sair. Voc e toda as pessoas do povoado
cometem um engano ao tratar assim aos Mackenzie, e estou farta.
A senhorita Potter a nica que teve guelra para defender o que
acha justo!
- Tudo isto culpa dela, dessa professora de...
- Quieto a! - Joe tomou a palavra pela primeira vez, mas havia
algo em sua voz fria, em seus plidos olhos azuis, que deteve o
Hearst. S tinha dezesseis anos, mas era alto e forte, e de repente
tinha adotado uma aptido de alerta que amedrontou ao pai do Pam.
Ela saltou outra vez. Era pronto e alegre, mas to cabea-dura
como seu pai.
- No te coloque com a senhorita Potter - advertiu-lhe. - a
melhor professora que tivemos na Ruth, e se tentam lhes liberar
dela, juro-te que saio do colgio.
- Voc no far tal coisa!

- Juro-te que sim! Amo-te, papai, mas est equivocado. Hoje


estivemos falando todos no colgio. Vimos s professoras tratar ao
Joe a patadas durante anos, e a todos parecia mal porque estava
claro que era o mais preparado de todos ns. E tambm falamos que
foi Wolf Mackenzie quem se assegurou de que todas as garotas
chegavam a casa ss e salvas ontem. A ningum mais lhe ocorreu! Ou
que no te importa o que me passe?
- Claro que se importa - disse Mary em tom apaziguador, que
se tinha aproximado sem que ningum, salvo Joe, notasse-o. - s
que Wolf, devido a sua experincia militar, sabia o que fazer - o
acabava de inventar, mas soava bem. Ps sua mo sobre o brao do
senhor Hearst. - Por que no atende voc a seus clientes e deixa
que o discutam sozinhos? J sabe como so os adolescentes.
Ralph Hearst se encontrou de novo entrada da loja sem darse conta sequer do que fazia. De repente se deteve e baixou o olhar
para a Mary.
- No quero que minha filha saia com um mestio! - disse com
veemncia.
- Estar mais segura com esse mestio que com qualquer outro
menino de por aqui - respondeu Mary. - Para comear, Joe firme
como uma rocha. No bebe, nem conduz depressa, e, alm disso, no
tem inteno de tornar-se noivo por aqui.
- No quero que minha filha saia com um ndio!
- Insinua que o carter no conta? Que prefere que Pam saia
com um branco bbado que talvez a mate em um acidente de carro a
que saia com um ndio sbrio, que a protegeria com sua vida?
Ele pareceu desconcertado e comeou a arranhar a testa.
- No, maldita seja, no isso o que quero dizer - resmungou.
Mary suspirou.
- Minha tia Ardith recordava ditos muito antigos, e um dos
que mencionava mais freqentemente dizia: O que bem est, bem
parece. Voc julga s pessoas por seus atos, no verdade, senhor

Hearst? Quando h eleies e vai votar, tem em conta o que tm


feito os candidatos no passado, no certo?
- Sim, claro - Hearst parecia incmodo.
- E? - insistiu ela.
- Est bem, est bem! s que... algumas coisas so difceis de
esquecer, sabe? No coisas que tenha feito Joe, mas sim... coisas. E
seu pai ...
- Seu pai to orgulhoso como voc - interrompeu-o ela. Quo nico queria era um lugar onde criar a seu filho, que se tinha
ficado sem me - estava dramatizando tanto que esperava ouvir
violinos de fundo a qualquer momento, mas j era hora de que aquela
gente soubesse algumas coisas sobre o Wolf. Talvez Wolf, mais que
civilizado, estivesse s controlado, mas seu autodomnio era excelente, e eles no notariam a diferena. Decidindo que era hora de
dar uma pausa ao Hearst, disse: - por que no o fala voc com sua
mulher?
Ele pareceu aliviado.
- Farei-o.
Joe se aproximou pelo corredor. Pam, que se tinha dado a
volta, estava atarefada ordenando uma estante cheia de baldes de
dissolvente, em um esforo evidente por parecer natural. Mary
pagou o que tinha comprado, e Joe agarrou a bolsa. Saram juntos
sem dizer nada.
- E ento? - perguntou Mary assim que estiveram fora.
- E ento o que?
- Vais lev-la ao baile?
- Isso parece. No aceita um no por resposta, como outra
que eu me sei.
Mary lhe lanou um olhar afetado e no respondeu a sua
insinuao. Logo, quando Joe lhe abriu a porta, lhe ocorreu uma
idia e o olhou com espanto.

- Oh, no - disse brandamente. - Joe, esse homem est


atacando a mulheres que se mostraram amveis com o Wolf e
contigo.
Joe ficou tenso de repente, e sua boca se crispou.
- Maldito seja - resmungou. Ficou pensando um momento e logo
sacudiu a cabea. - Amanh lhe direi que no posso ir.
- Isso no servir de nada. Quanta gente a ouviu? Amanh
saber todo o condado, embora no a leve a baile.
Joe no respondeu; limitou-se a fechar a porta depois de que
Mary se montasse no carro. Tinha uma expresso sria, muito sria
para um menino de sua idade. Uma idia comeava a cobrar forma
em sua cabea. Vigiaria ao Pam e lhe advertiria que estivesse em
guarda, mas talvez aquilo fizesse sair ao violador luz. Utilizaria o
plano de Mary, mas com uma isca diferente: ele mesmo.
Asseguraria-se de que Pam estava a salvo, mas procuraria expor-se
quando estivesse a ss. Talvez, quando aquele tipo se desse conta
de que no podia atacar ao Pam, sentiria-se to frustrado que iria
atrs de um de seus verdadeiros objetivos. Joe sabia o risco que
estava assumindo, mas a menos que Wolf desse com a pista que
estava procurando, no via outra alternativa.
Quando chegaram a casa, Mary olhou a seu redor procurando o
Wolf, mas no o encontrou. Vestiu uns jeans e saiu fora. Encontrou
ao Joe no estbulo, escovando um cavalo.
- Wolf est por aqui?
Joe moveu a cabea de um lado a outro e seguiu escovando as
lustrosas ancas do cavalo.
- Seu cavalo no est. Certamente ter ido revisar o cercado
-ou a seguir certo rastro, mas isso no o disse a Mary.
Lhe pediu que lhe ensinasse a escovar ao cavalo e ocupou seu lugar
at que comeou a lhe doer o brao. O cavalo bufou quando se
deteve, de modo que seguiu escovando-o.
- Custa mais do que parece - disse Mary, ofegante.
Joe lhe sorriu por cima da garupa do cavalo.

- Lhe vo sair msculos. Mas j est bem escovado, assim no


o mime muito. Ficar a todo o dia se segue escovando-o.
Ela se deteve e retrocedeu.
- Por que no o h dito antes?
Joe colocou ao cavalo em sua quadra e Mary retornou casa.
Quase tinha chegado ao alpendre quando ouviu o tamborilar rtmico
dos cascos de um cavalo e, ao voltar-se, viu subir ao Wolf pelo
caminho. De repente ficou sem flego. Apesar de que no sabia
nada de cavalos, no ignorava que poucas pessoas apresentavam um
aspecto to majestoso como Wolf a lombos de um cavalo. Wolf no
saltitava, nem se cambaleava de um lado a outro; permanecia sentado na sela com naturalidade, e se movia com tanta fluidez,
seguindo o ritmo do animal, que parecia estar imvel. Estava
acostumado a dizer-se que os comanches tinham sido os melhores
cavaleiros do mundo, melhores inclusive que os bereberes e os
bedunos, e Wolf tinha aprendido bem os ensinos do povo de sua
me. Controlava com as robustas pernas ao enorme baio que
montava, e levava as rdeas frouxas, de tal modo que a tenra boca
do cavalo no sofria nenhum dano. Diminuiu o passo at reduzi-lo a
um suave trote ao aproximar-se dela.
- Algum problema hoje?
Ela decidiu no lhe contar de Pam Hearst. Isso era assunto do
Joe, se ele queria contar-lhe Sabia que o menino o contaria, mas ao
seu devido tempo.
- No. No vimos ningum suspeito, e ningum nos seguiu.
Wolf freou e se inclinou para apoiar o antebrao sobre o pomo da
sela. Seus olhos negros se passearam pela esbelta figura da Mary.
- Sabe montar?
- No. Nunca montei a cavalo.
- Pois isso ter que remedi-lo - tirou o p do estribo e lhe
estendeu a mo. - Ponha o p esquerdo no estribo e te impulsione ao
tempo que tiro de ti.

Mary tento a sorte. Mas o cavalo era muito alto, e ela no


chegava ao estribo com o p. Estava olhando ao cavalo com irritao
quando Wolf rompeu a rir e se tornou para trs na sela.
- Espera, eu te subo.
Inclinou-se sobre a cadeira e a agarrou por debaixo dos
braos. Mary proferiu um gemido de surpresa e se agarrou aos
bceps do Wolf ao sentir que seus ps deixavam o cho; logo Wolf
se incorporou e a colocou firmemente sobre a sela, diante dele.
Mary se agarrou ao pomo, Wolf levantou as rdeas e o cavalo ficou
em marcha.
- Que alto est isto - disse ela, expulsando to forte sobre a
sela que lhe tocavam castanholas os dentes.
Wolf se ps-se a rir e a rodeou com o brao esquerdo, apertando-a
contra si.
- Relaxe e te deixe levar pelo ritmo do cavalo. Sente como me
movo e te mova comigo.
Ela fez o que lhe dizia e, assim que se relaxou, comeou a
sentir o ritmo dos arreios. Seu corpo pareceu afundar-se
automaticamente na sela e comeou a mover-se ao mesmo tempo
que Wolf. Deixou de expulsar. Por desgraa, em seguida chegaram
ao estbulo e sua primeira viagem a cavalo terminou. Wolf a desceu
em velo e desmontou.
- Gostei - anunciou ela.
- Sim? Estupendo. Amanh comearemos a lhe dar aulas. A voz
do Joe lhes chegou de uma cavalaria que havia ao fundo.
- Hoje comecei a lhe dar lies de escovado.
- Logo se sentir to a gosto com os cavalos como se levasse
com eles toda a vida - disse Wolf, e se inclinou para beij-la. Mary
ficou nas pontas dos ps e abriu os lbios. Passou um momento
antes de que Wolf levantasse a cabea e, quando o fez, sua respirao se acelerou. Tinha os olhos entreabertos e pesados. Mary o
excitava tanto que, quando estava com ela, parecia um adolescente.

Quando Mary voltou para a casa, Joe saiu da quadra e olhou a seu
pai.
- Encontraste algo?
Wolf ficou a tirar a sela do cavalo.
- No. inspecionei os ranchos, mas nenhum rastro concorda.
Tem que ser algum do povoado.
Joe franziu o cenho.
- lgico. Os dois ataques foram no povoado. Mas no me
ocorre quem pode ser. Suponho que nunca me fixei em quem tem
sardas nas mos.
- Eu no estou procurando sardas, estou procurando esse
rastro. Sei como anda esse tipo, um pouco nas pontas dos ps,
apoiando o peso na parte exterior do p.
- E se o encontra? Acha que o xerife o deter s porque tenha
sardas nas mos e ande de certa maneira?
Wolf sorriu sem humor. Seus olhos tinham uma expresso fria.
- Quando o encontrar - disse com suavidade, - se for preparado, confessar. Darei uma oportunidade lei, mas de maneira
nenhuma sair livre. Estar muito mais seguro no crcere que na
rua, e me assegurarei de que saiba.
Passou uma hora antes de que acabassem suas tarefas no
estbulo. Joe ficou para revisar seus arreios, e Wolf voltou sozinho
casa. Mary, que estava absorta cozinhando e cantarolava enquanto
removia uma grande caarola de guisado de vitela, no o ouviu
entrar pela porta de atrs. Wolf se aproximou dela e lhe ps a mo
sobre o ombro.
Mary sentiu de repente uma quebra de onda de terror cego
que a atravessou por completo. Deu um grito e se tornou para um
lado, apoiando as costas contra a parede. Empunhava a colher lhe
jorrem como se fosse uma faca. Sua cara estava completamente
plida enquanto o olhava.

Wolf tinha uma expresso dura. Olharam-se em silncio e o


tempo pareceu dilatar-se entre eles. Logo Mary atirou a colher ao
cho com estrpito.
- Oh, Deus, sinto muito - disse com voz dbil, e se tampou a
cara com as mos.
Wolf a atraiu para si, ps-lhe a mo sobre o cabelo e lhe
apoiou a cabea contra seu peito.
- Acreditava que era esse tipo outra vez, no verdade?
Mary se agarrou a ele, tentando sufocar o medo que sentia.
Aquele medo tinha sado de um nada, tomando-a por surpresa, e
tinha feito pedacinhos o escasso domnio que tinha sobre suas
lembranas e suas emoes. Quando Wolf lhe havia apertado o
ombro, por um instante breve e aterrador, tinha-lhe parecido que
tudo voltava a acontecer outra vez. Tinha frio; queria inundar-se no
calor do corpo do Wolf, deixar que a realidade de suas carcias
apagasse a horrvel lembrana de outras mos.
- No tenha medo - murmurou Wolf junto a seu cabelo. - Aqui
est a salvo - mas sabia que a lembrana seguia ali, que uma carcia
pelas costas supunha um pesadelo para ela. De algum modo tinha que
liberar a daquele medo para sempre.
Mary conseguiu dominar-se e se separou do Wolf, e ele a
soltou porque sabia que era importante para ela. Durante o jantar e
a lio do Joe, ela pareceu comportar-se de maneira quase normal; o
nico sinal de tenso que mostrava era a expresso atormentada
que cruzava de vez em quando seus olhos, como se no tivesse
conseguido por completo afastar aquela lembrana. Mas quando se
foram cama e Wolf tocou seu corpo tenso, Mary se voltou por
volta dele com a mesma avidez de sempre. O amor do Wolf no lhe
deixava lugar para nada mais, nem para lembranas supressivos,
nem para vestgios de terror. Ele ocupava por completo seu corpo e
sua mente. Depois, Mary se encolheu a seu lado e dormiu
rapidamente, ao menos at que amanheceu um dia cinzento e Wolf
despertou e se tombou sobre ela outra vez.

Mary era plenamente consciente da fragilidade tanto de sua


relao com o Wolf como de sua presena naquela casa. Lhe dizia
freqentemente o muito que a desejava, mas em termos de luxria,
no de amor. Nunca falava de sentimentos, nem sequer quando
faziam amor e ela era incapaz de refrear-se e lhe dizia uma e outra
vez que o amava. Quando a febre do desejo passasse, Wolf a
separaria de sua vida limpamente, e ela tentava preparar-se para
essa possibilidade ao mesmo tempo que tentava extrair o mximo
prazer daquela situao.
Sabia que vivia com ele porque era mais seguro para ela, mas
que aquilo era temporrio. Sabia tambm que, em um povo pequeno,
era todo um escndalo que uma professora se deitasse com a ovelha
negra local, e isso seria exatamente o que pensaria as pessoas
daquela situao, se chegava ou seja se. Era consciente de que seu
trabalho corria perigo, e tinha decidido que os dias e as noites que
passasse com o Wolf bem valiam esse risco. Se perdesse seu
emprego, poderia encontrar outros, mas sabia que para ela no
haveria mais amores. Tinha vinte e nove anos e nunca havia sentido
nenhuma pontada de interesse ou iluso por outro homem. Algumas
pessoas amavam s uma vez em sua vida, e Mary parecia ser uma
delas.
O nico momento em que se permitia preocupar-se com o
futuro era durante os trajetos de ida e volta ao colgio, quando
estava a ss no carro. Quando estava com o Wolf no queria perder
nem um se-gundo em arrependimentos. Com ele, sentia-se
totalmente viva, totalmente feminina.
Tambm se preocupava com o Wolf e pelo Joe. Sabia que Wolf
estava procurando o homem que a tinha atacado, e a aterrorizava
que pudesse resultar ferido. Nem sequer se atrevia a pensar que
pudesse morrer. E Joe estava tramando algo; sabia. O menino se
parecia tanto ao Wolf que ela advertia claramente os indcios de
sua conduta. Estava preocupado, e muito srio, como se estivesse
preparando-se para tomar uma deciso e nenhuma das alternativas

que lhe ofereciam fora muito atrativa. Mas Mary no obtinha que se
abrisse a ela, e isso a assustava, porque Joe tinha falado muito com
ela desde o comeo.
Joe tinha os nervos a flor de pele. Havia dito a Pam que
tivesse mais cuidado que o habitual, e procurava assegurar-se de
que nunca ia para casa sozinha, mas sempre cabia a possibilidade de
que cometesse um descuido. Tambm procurava deixar-se ver
sozinho e distrado, mas nunca ocorria nada. O povoado estava em
calma, apesar de que se mascava a tenso, e ele se via obrigado a
assumir o que Wolf j sabia: que, com to poucas pistas, quo nico
podiam fazer era manter-se alerta e esperar a que aquele indivduo
desse um passo em falso.
Quando Joe disse a seu pai que ia ao baile com o Pam, Wolf
lhe lanou um olhar penetrante.
- Sabe o que vais fazer?
- Isso espero.
- Te cubra as costas.
Aquele desanimado conselho fez esboar um sorriso ao Joe.
Sabia que podia cometer um grave erro indo quele baile, que as
coisas podiam ficar muito feias, mas havia dito a Pam que a levaria e
no pensava desdizer-se. Teria que manter-se duplamente alerta,
mas que demnios, queria abraar a Pam enquanto arrastavam os
ps lentamente pelo cho de areia. Embora sabia que ia partir e que
entre eles no podia haver nada srio, sentia-se fortemente atrado
por ela. No podia explicar e sabia que aquilo no duraria, mas nesse
momento o sentia, e era no presente quando tinha que confront-lo.
Pam tambm estava nervosa quando foi busc-la. Tentou dissimullo ficando a tagarelar a toda pressa, alegremente, at que Joe lhe
tampou a boca com a mo.
- J sei resmungou. - Eu tambm estou preocupado.
Ela afastou a cabea para desentupi-la boca.
- Eu no estou preocupada. No passar nada, j o ver. J lhe
disse isso, estivemos falando todos.

- Ento, por que est to nervosa?


Pam afastou o olhar e pigarreou.
- Bom, a primeira vez que saio contigo. que estou... no
sei... nervosa e assustada, e tambm iludida.
Ele ficou pensando um momento, e o silncio se estendeu pela
cabine da caminhonete. Logo disse:
- Suponho que posso entender que esteja iludida e nervosa,
mas assustada por que?
Pam guardou silncio e se ruborizou um pouco quando disse ao fim:
- Porque voc no como outros.
Aquela expresso sria se hospedou ao redor da boca do Joe.
- Sim, j sei. Sou um mestio.
- No isso - replicou ela. - que... no sei, como se fosse
mais maior que os outros. Sei que temos a mesma idade, mas voc
mais amadurecido. Ns somos gente comum. Ficaremos aqui e faremos os mesmos nossos pais. Casaremos com gente como ns e
ficaremos no condado, ou mudaremos a outro condado igual a este,
e teremos filhos e estaremos contentes. Mas voc no assim.
Voc vai Academia, e no voltar, pelo menos para ficar. Pode ser
que venha de visita, mas nada mais.
Ao Joe o surpreendeu que o deixasse to claro. Sentia-se
maior em seu foro interno, sempre se havia sentido maior, sobretudo comparado com outros meninos de sua idade. E sabia que no
voltaria para o rancho. Seu lugar estava no cu, fazendo piruetas,
marcando seu lugar no universo com a esteira de fumaa de um
reator.
Permaneceram em silencio durante o resto do trajeto at o baile.
Quando Joe estacionou a caminhonete entre outros carros, tentou
armar-se de valor para o que podia acontecer.
Ia preparado para quase tudo, mas no para o que finalmente
ocorreu. Quando Pam e ele entraram no desmantelado e velho
edifcio que se usava para os bailes, produziu-se um estranho

silncio; logo, um instante depois, o rudo voltou a elevar-se e todos


retomaram suas conversas. Pam o agarrou pela mo e a apertou.
Uns minutos depois, a banda comeou a tocar e algumas casais
se situaram sobre as pranchas de madeira cobertas de p que
formavam a pista de baile. Pam o conduziu ao centro da pista e lhe
sorriu.
Joe lhe devolveu o sorriso e para seus adentros pensou que
tinha muito valor. Logo a tomou em seus braos e comeou a moverse ao ritmo lento da msica.
No falaram. Joe levava tanto tempo desejando tocar em Pam
que se contentava abraando-a, balanando-se brandamente.
Cheirava seu perfume, sentia a suavidade de seu cabelo, o brando
volume de seus peitos, o movimento de suas pernas contra as dele.
Balanavam-se juntos, sumidos em seu mundo privado, como faziam
os jovens desde o comeo dos tempos, e a realidade parecia
suspensa a seu redor.
Mas a realidade apareceu sua cara quando algum resmungou a
seu lado com desprezo sujo ndio, e Joe se esticou automaticamente e olhou a ao redor, procurando a quem tinha falado.
Pam disse:
- Por favor... - e o urgiu a seguir danando.
Quando a cano acabou, um menino subiu a uma cadeira e
gritou:
- Joe! Pam! venham aqui!
Eles olharam na direo da que procedia aquela voz, e Joe no
pde evitar sorrir. Os alunos das trs classes da Mary estavam
agru-pados em torno de uma mesa, com duas cadeiras vazias
reservadas para eles. Todos os saudaram com a mo e lhes fizeram
gestos de que se aproximassem.
Os meninos salvaram a noite. Agasalharam ao Pam e ao Joe em
um crculo de risadas e dana. Joe danou com todas as garotas do
grupo; os meninos falaram de cavalos, de gado, de ranchos e
rodeios, e entre todos se asseguraram de que nenhuma das garotas

estivesse sentada muito tempo. Falaram tambm com outros


assistentes ao baile, e logo todo mundo soube que o mestio ia
Academia das Foras Areas. Os rancheiros eram, no geral, pessoas
conservadoras, trabalhadoras e com um forte sentimento patritico, e passado um momento a qualquer que lhe ocorria dizer uma
palavra em contra do mestio se o fazia calar e lhe recordavam suas
boas maneiras.
Joe e Pam se foram antes de que acabasse o baile, porque Joe
no queria que ela chegasse muito tarde a casa. Enquanto
caminhavam para a caminhonete, Joe moveu a cabea de um lado a
outro.
- Jamais o teria acreditado - disse com suavidade. - Voc
sabia que iriam vir todos?
Pam lhe disse que no com a cabea.
- Mas sabiam que lhe tinha pedido isso. Suponho que todo o
povo sabia. Foi divertido, no verdade?
- Sim - respondeu Joe. - Mas a coisa poderia haver ficado
feia, sabe, no verdade? Se no tivesse sido pelos meninos...
- E pelas garotas! - interrompeu-o Pam.
- Sim, tambm. Se no tivesse sido por eles, me teriam jogado
a patadas.
- Mas no aconteceu nada. E a prxima vez ser ainda melhor.
- que vai haver uma prxima vez?
Ela pareceu de repente insegura.
- Bom, voc pode... pode seguir vindo ao baile, embora no
queira vir comigo.
Joe se ps-se a rir enquanto abria a porta da caminhonete.
Logo se deu a volta, agarrou-a pela cintura e a subiu ao assento.
- Eu gosto de estar contigo.
Quando estavam a meio caminho da Ruth, Pam lhe ps a mo
sobre o brao.
- Joe...
- Sim?

- Quer que...? N... quero dizer que se souber algum lugar onde
possamos parar - balbuciou.
Joe sabia que devia resistir tentao, mas no podia. Tomou
o seguinte desvio que encontraram e logo deixou a estrada
secundria e cruzou, dando botes, um prado de uns duzentos e
cinqenta metros e estacionou sob umas rvores.
A morna noite de maio os envolveu. A luz da lua no conseguia
transpassar o dossel das rvores, e a cabine da caminhonete era
uma cova clida e segura. Pam era uma plida e indistinta figura
quando Joe estendeu os braos para ela. Dcil e malevel a suas
mos, apertou-se contra ele e procurou avidamente seus beijos. Seu
corpo jovem e firme fazia que Joe se sentisse a ponto de estourar.
Apenas consciente do que fazia, moveu-se e se retorceu at que se
acharam tombados no assento e Pam ficou pela metade estendida
sob ele. Logo seus seios ficaram nus, e Joe ouviu um gemido
estrangulado quando se meteu um de seus mamilos na boca. Logo
Pam lhe cravou as unhas nos ombros e arqueou os quadris.
Joe comeou a perder o controle. Entre os dois se abriram a
roupa e a afastaram. Suas peles nuas se tocaram. Pam conseguiu
tirar as calas de algum modo. Mas quando Joe deslizou as mos sob
suas calcinhas, murmurou:
- Nunca o tenho feito. Me vai doer?
Joe proferiu um grunhido e se obrigou a ficar quieto. Custoulhe um rduo esforo dominar-se, mas conseguiu deter suas mos.
Com muita dificuldade conseguiu controlar seu corpo, que palpitava
dolorosamente. Ao cabo de um momento, incorporou-se e sentou ao
Pam escarranchado sobre ele.
- Joe...
Ele apoiou a testa contra a dela.
- No podemos faz-lo - murmurou com pesar.
- Mas por que? - Pam comeou a esfregar-se contra ele; seu
corpo palpitava com um desejo que no entendia.
- Porque seria sua primeira vez.

- Mas eu te desejo!
- E eu a ti - Joe conseguiu esboar um sorriso irnico. Suponho que se nota. Mas sua primeira vez... Nenm, deveria fazlo com algum a quem ama. E no me ama.
- Poderia te amar - murmurou ela. - Oh, Joe, digo-o de
verdade.
Joe se sentia to frustrado que logo que podia modular sua
voz, mas ao fim conseguiu dizer:
- Espero que no. Vou partir me. Espera-me uma grande
oportunidade, e preferiria morrer antes que renunciar a ela.
- E nenhuma garota vai te fazer mudar de idia?
Joe sabia o que pensava, e sabia que ao Pam no ia sentar lhe
bem, mas tinha que ser sincero com ela.
- Nenhuma garota poderia me fazer mudar de idia. Desejo
tanto ir Academia que nada pode me reter aqui.
Pam tomou suas mos e as levou timidamente aos peitos.
- Mas, mesmo assim, podemos faz-lo, sabe? Ningum saberia.
- Voc sim. E quando te apaixonar de algum tipo, arrependerte de hav-lo feito comigo pela primeira vez. Deus, Pam, no me
ponha isso mais difcil. Me d uma bofetada ou algo assim - o modo
em que seus peitos firmes e jovens lhe enchiam as mos o fazia
perguntar-se se no estaria louco por deixar passar aquela
oportunidade.
Pam se inclinou e descansou a cabea sobre seu ombro. Joe
sentiu que comeava a chorar e a abraou.
- Voc sempre foi especial para mim - disse ela entre soluos.
- Por que tem que ser to escrupuloso?
- Quer te arriscar a ficar grvida aos dezesseis anos?
Pam deixou de chorar de repente e se incorporou.
- Oh. Pensava que tinha... No os levam todos os meninos?
- Suponho que no. E, embora tivesse algum, no importaria.
No quero ter uma relao, ao menos assim, nem contigo nem com

ningum, porque, acontea o que acontecer, vou Academia. Alm


disso, muito jovem.
Ela no pde evitar tornar-se a rir.
- Tenho a mesma idade que voc.
- Ento ns dois somos muito jovens.
- Voc no - Pam ficou sria e tomou a cara do Joe entre as
mos. - Voc no jovem, e suponho que por isso paraste. Qualquer
outro menino se teria tirado os jeans to rpido que se teria
queimado as pernas. Mas faamos um trato, de acordo?
- Que classe de trato?
- Vamos seguir sendo amigos, no verdade?
- Sabe que sim.
- Ento, sairemos por a juntos sem tomar a srio. No
voltaremos a nos enrolar, porque muito duro quando pra. Voc v
a Avermelhado, como tem pensado, e eu tomarei as coisas como
vm. Pode ser que me case. Mas, se no me casar e voltar algum
vero, seremos j os dois o bastante maiores. Ser ento meu
primeiro amante?
- Isso no me reter na Ruth - disse ele com firmeza.
- No isso o que espero. Mas trato feito?
Joe sabia que as coisas mudavam com o passar dos anos, e
sabia que o mais provvel era que Pam se casasse logo. Se no era
assim... talvez.
- Se ento ainda quiser, sim, trato feito.
Pam lhe estendeu a mo e a estreitou solenemente para selar
seu pacto. Logo ela o beijou e comeou a vestir a roupa.
Mary estava esperando ao Joe quando chegou a casa. Tinha
uma expresso ansiosa no olhar. Levantou-se e se ateu o cinturo da
bata.
- Est bem? perguntou. - Passou algo?
- Estou bem. Tudo foi uma maravilha.
Ento notou que seu olhar ansioso era na realidade de medo.
Lhe tocou o brao.

- No viu a ningum que...? - deteve-se e logo comeou outra


vez. - Ningum disparou caminhonete, nem tentou lhes jogar da
estrada?
- No, no aconteceu nada.
Olharam-se um momento, e Joe se deu conta de que Mary
tinha temido o mesmo que ele. Mas em seu olhar havia alm outra
coisa: ela sabia que tinha decidido arriscar-se para fazer sair ao
violador de seu esconderijo.
Joe se esclareceu garganta.
- Papai est na cama?
- No - disse Wolf brandamente da porta. Levava s uns jeans,
e o olhar de seus olhos negros era dura. - Queria me assegurar de
que estava bem. Isto foi como ver o Daniel entrar na cova do leo.
- Bom, Daniel saiu bem parado, no? Pois eu tambm. At foi
divertido. Estavam todos os de classe. Mary sorriu, e sentiu que o
medo comeava a dissipar-se. Imaginava o que tinha passado.
Sabendo que as coisas podiam ficar feias se Joe ia ao baile sem
reforos, os meninos tinham assumido a tarefa de integr-lo em seu
grupo para que todo mundo no baile se desse conta de que era
aceito.
Wolf lhe estendeu a mo e Mary foi para ele. J podia ir-se
dormir. Estavam a salvo uma noite mais, aqueles dois homens aos
que amava.

Captulo 11
As aulas tinham acabado. Mary se sentia extremamente
orgulhosa de seus alunos. Todos os do ltimo curso se graduaram, e
os dos cursos inferiores tinham aprovado sem exceo. Todos eles

pensavam acabar o instituto, e dois inclusive queriam ir universidade. Uns resultados assim enchiam de satisfao a qualquer
professora.
Joe no teve frias. Mary decidiu que precisava dar aulas de
matemtica mais avanadas que as que ela podia lhe ensinar, e
comeou a procurar um professor qualificado. Encontrou um em um
povoado a mais de cem quilmetros de distncia, e trs vezes por
semana Joe fazia a viagem at ali para dar duas horas de aula. Ela,
enquanto isso, seguia lhe dando aula pelas noites.
Os dias passavam em uma neblina de felicidade para a Mary.
Estranha vez deixava a montanha; estranha vez via outras pessoas,
salvo ao Wolf e ao Joe. Inclusive quando eles se foram se sentia a
gosto. S tinham passado duas semanas do ataque, mas tinha a
sensao de que fazia mais tempo. Cada vez que o farrapo de uma
lembrana aflorava para agitar suas emoes, repreendia-se por
permitir que aquilo a perturbasse. Se algum precisava cuidado e
considerao, era Cathy Teele. De modo que Mary afastava aquelas
lembranas e se concentrava no presente. E o presente, indevidamente, era Wolf.
Ele dominava sua vida quando estava acordada e quando
dormia. Tinha comeado a lhe ensinar a montar e a ajud-lo com os
cavalos, e Mary suspeitava que utilizava com ela o mesmo mtodo
que com os potros que lhe levavam. Era firme e exigente, mas
perfeitamente claro em suas instrues e no que queria tanto dela
como dos cavalos. Quando obedeciam, recompensava-os com carinho
e aprovao. Na realidade, pensava Mary, era mais brando com os
cavalos que com ela. Quando os cavalos desobedeciam, Wolf se
mostrava sempre paciente. Em troca, quando ela no fazia exatamente o que lhe pedia, se o fazia saber em termos que no admitiam
engano.
Mas sempre era carinhoso. Ou fogoso, melhor dizendo,
pensava Mary, Wolf fazia amor cada noite, freqentemente duas
vezes. Eles faziam amor na quadra vazia onde Joe os tinha

interrompido uma vez. E tambm na ducha. Mary sabia que ela no


era nem muito menos voluptuosa, mas em que pese a todo Wolf
parecia fascinado com seu corpo. Pelas noites, quando se metiam na
cama, ele acendia o abajur e, apoiado sobre um cotovelo,
contemplava-a enquanto deslizava a mo desde seus ombros a seus
joelhos, aparentemente extasiado pela diferena entre a pele
plida e delicada de Mary e sua prpria mo, morena, forte e
curtida pelo trabalho.
O vero em Wyoming era pelo geral fresco e seco, pelo menos
comparado com o da Savannah, mas logo que tinham comeado as
frias do vero do colgio quando uma onda de calor disparou as
temperaturas at os vinte e tantos graus e, s vezes, at alm dos
trinta. Pela primeira vez em sua vida, Mary desejava ter umas
calas curtas que vestir, mas a tia Ardith nunca o tinha permitido.
Descobriu, entretanto, que suas inspidas saias de algodo eram
mais frescas que os jeans novos dos que se sentia to orgulhosa,
pois permitiam que o ar circulasse entre suas pernas. A tia Ardith
no teria aprovado tampouco aquele traje, pois Mary se negava a
vestir meias ou combinao sob a saia. Sua tia se havia posto ambas
as coisas todos os dias de sua vida, e considerava a qualquer mulher
que se atrevesse a sair rua sem combinao uma perfeita perdida.
Uma manh, justo depois de que Joe se fosse a suas aulas, Mary
saiu em direo ao estbulo meditando sobre sua condio de perdida. Tendo-o tudo em conta, sentia-se bastante satisfeita. Ser
uma perdida tinha suas vantagens.
Ouviu uns cavalos relinchar e dar coices no pequeno curral que
havia depois do estbulo, embora Wolf estava acostumado a usar
para os treinamentos um maior que havia ao outro lado. O rudo,
entretanto, convenceu-a de que encontraria ali ao Wolf, e isso era o
nico que lhe interessava.
Mas quando dobrou a esquina do estbulo, deteve-se em, seco.
O enorme garanho baio de Wolf estava montando gua em que
ela tinha cavalgado durante suas aulas de equitao. A gua tinha os

cascos dianteiros travados, e umas botas protetoras lhe cobriam os


de atrs.
O garanho soprava e grunhia, e a gua emitiu um agudo
relincho quando a penetrou. Wolf se aproximou de sua cabea para
acalm-la, e a gua ficou imvel.
- J est, querida - sussurrava-lhe Wolf. - Pode com este
velho grandalho, no assim?
A gua se estremecia sob as investidas do garanho, mas permaneceu imvel e tudo acabou em um par de minutos. O cavalo
bufou e, afastando-se dela, baixou a cabea e ficou a arranhar o
cho.
Wolf seguiu falando com a gua com voz pausada e suave
enquanto se agachava para lhe tirar a maneja que lhe segurava as
patas dianteiras. Quando comeou a lhe tirar as botas protetoras,
Mary se aproximou e chamou sua ateno.
- Amarraste-a! - exclamou em tom de recriminao.
Ele sorriu e acabou de desabotoar as botas protetoras. A
senhorita Mary Elizabeth Potter ficou diante dele com as costas
rgida como um pau e o queixo levantado.
- No a amarrei - disse Wolf, divertido e paciente. - Hei-a
maneado.
- Para que no escapasse dele!
- No queria escapar.
- Como sabe?
- Porque teria dado um coice ao cavalo se no tivesse querido
que a cobrisse - explicou ele enquanto levava a gua ao estbulo.
Mary o seguiu, ainda indignada.
- Desde pouco teria servido que lhe desse um coice. Pusestelhe essas botas para que no lhe faa mal!
- Bom, no queria que meu garanho resultasse ferido. Alm
disso, se ela se resistiu, a teria tirado do curral. Quando uma gua
resiste, significa que no calculei bem o momento, ou que lhe

acontece algo. Mas o tem feito muito bem, no verdade, bonita? concluiu enquanto lhe dava uns tapinhas no pescoo gua.
Mary ficou olhando-o, zangada, ele asseava gua. Seguia sem
lhe gostar da idia de que a gua no pudesse fugir do garanho,
embora o certo era que aquela gua em particular parecia to
tranqila como se no tivesse passado nada apenas uns minutos
antes. A Mary a desconcertava que o animal no respondesse a sua
lgica, e se sentia inquieta.
Wolf levou a gua a sua quadra, deu-lhe de comer e lhe ps
gua fresca. Logo se agachou diante do grifo para lavar as mos e
os braos. Quando levantou o olhar, Mary seguia ali parada, com
uma expresso preocupada, quase assustada, no olhar. Ele se
incorporou.
- O que ocorre?
Ela tentou desesperadamente sacudir-se aquele desassossego,
mas no lhe serve de nada. Lhe notava na cara e na voz.
- Parecia... parecia... - sua voz se desvaneceu, mas Wolf
compreendeu de repente.
Aproximou-se devagar a ela e no se surpreendeu quando
Mary deu um passo atrs.
- Os cavalos no so pessoas - disse com suavidade. - So
animais grandes, e sopram e chiam. Parece violento, mas assim
como se reproduzem. Seria ainda mais violento se os deixasse
livres, porque se dariam patadas e dentadas.
Mary olhou gua.
- Sei. s que... - deteve-se porque no se sentia com foras
para dizer em voz alta o que a inquietava.
Wolf estendeu os braos para ela e, agarrando-a pela cintura,
abraou-a brandamente para que no se alarmasse e no pensasse
que no podia largar-se dele.
- s que te recordou o ataque, no verdade? - concluiu por
ela. Mary lhe lanou um olhar rpido e angustiado; logo desviou
rapidamente os olhos. - Sei que a lembrana segue a, nenm - Wolf

a apertou brandamente, atraindo-a para si. Ao cabo de um


momento, Mary comeou a relaxar-se e apoiou a cabea sobre seu
peito. S ento a rodeou ele com os braos, porque no queria que
se sentisse curvada.
- Quero te beijar - murmurou.
Ela levantou a cabea e lhe sorriu.
- Por isso vim: para te tentar e que me d um beijo. Convertime em uma perdida. J no tenho vergonha. A tia Ardith me teria
repudiado.
- A tia Ardith parece uma autntica muito chato...
- Era maravilhosa - disse Mary com firmeza. - s que estava
chapada antiga e tinha umas idias muito restritas a respeito do
que estava bem e o que no. Por exemplo, para ela s uma perdida
vestiria a saia sem por debaixo uma combinao como devido subiu um pouco a saia para lhe fazer uma demonstrao.
- Ento, bem pelas perdidas - Wolf inclinou a cabea e a
beijou, e sentiu que uma ardente excitao comeava a agitar seu
corpo. Entretanto, controlou bruscamente aquela sensao, consciente de que nesse momento era essencial dominar-se. Tinha que
demonstrar algo a Mary, e no podia faz-lo se sua libido se
sobrepunha a seu sentido comum. Tinha que fazer algo para fazer
desaparecer o temor, sempre presente, que habitava ao fundo da
mente de Mary.
Levantou a cabea e a abraou um momento; logo baixou os
braos. Agarrou suas mos e as apertou, e a expresso de seu
semblante fez que o sorriso dos olhos da Mary se dissipasse. Wolf
disse lentamente:
- Est disposta a provar uma coisa que pode te ajudar a
superar seus medos?
Ela parecia receosa.
- O que?
- Poderamos representar algumas parte do ataque. Mary ficou
olhando-o com fixidez. Sentia curiosidade, mas receava. No queria

fazer nada que pudesse lhe recordar a agresso, mas ao mesmo


tempo no queria seguir assustada. Ao fim disse:
- Que partes?
- Eu poderia correr atrs de ti.
- Ele no correu atrs de mim. Agarrou-me por trs.
- Pois farei isso quando te apanhar.
Ela ficou pensando.
- No funcionar. Saberei que voc.
- Poderamos tentar.
Mary o olhou fixamente um momento; logo, ao ocorrer-se o
uma idia, crispou-se.
- Ele me atirou ao cho de barriga para baixo murmurou. Me ps em cima e comeou a esfregar-se contra mim.
O semblante do Wolf se esticou.
- Quer que faa isso tambm?
Ela se estremeceu.
- E voc? No, no quero. Mas acredito que vais ter que fazlo. No quero seguir tendo medo. Me faa amor assim... por favor.
- E se te assusta de verdade?
- No... - tragou saliva. - No pares.
Wolf ficou olhando-a um momento, como se estivesse
calibrando a solidez de sua deciso; logo sua boca comeou a
curvar-se para cima de um lado.
- Est bem. Vamos, pe-se a correr.
Ela no se moveu. Estava olhando-o fixamente.
- O que?
- Corre. No posso te apanhar se no correr.
Mary se sentiu de repente estpida ante a idia de ficar a
correr pela esplanada como uma menina.
- Assim, sem mais?
- Sim, assim, sem mais. Pensa o desta maneira: quando te
pegar, vou tirar te a roupa e a te fazer amor. Assim a que esperas?

Wolf se tirou o chapu e o pendurou de um poste. Mary deu um


passo atrs e logo, apesar de sua dignidade, deu meia volta e ps-se
a correr. Ouviu o tamborilar das botas quando Wolf saiu atrs dela,
e se ps-se a rir de emoo apesar de si mesmo. Sabia que no tinha
possibilidade alguma de chegar casa - as pernas de Wolf eram
muito mais largas que as suas, - mas confiava em sua agilidade e o
esquivou rodeando a caminhonete e refugiando-se logo atrs de uma
rvore.
- Vou apanhar-te - bramou Wolf, e sua mo se fechou um
momento sobre o ombro da Mary, mas ela jogou de novo a correr e
se afastou dele.
Procurou outra vez refugio atrs da caminhonete; Wolf se
situou ao lado. Moviam-se para um lado e outro, mas nenhum dos
dois cobrava vantagem. Mary o provocava entre ofegos, com a cara
iluminada pela emoo.
- No me pega, no me pega!
Um sorriso lento e cruel tocou a boca do Wolf ao olh-la.
Mary estava radiante; seu cabelo castanho e sedoso se agitava ao
redor de sua cara, e Wolf a desejava tanto que sentia dor. Ansiava
tom-la em seus braos e lhe fazer amor, e amaldioava para seus
adentros porque, de momento, no podia faz-lo. Primeiro tinha que
jogar aquele jogo e, face s corajosas palavras da Mary, no estava
seguro de que ela pudesse suport-lo.
Tinham estado olhando o um ao outro, e de repente Mary se
deu conta, impressionada, do selvagem que parecia Wolf. Estava
excitado. Ela, que conhecia aquela expresso sua to bem como se
conhecia si mesmo, ficou sem flego. Wolf no estava jogando; ia
muito a srio. Pela primeira vez, o medo comeou a agitar-se dentro
dela. Tentou sufoc-lo porque sabia que Wolf nunca lhe faria mal.
Era s que havia algo naquela situao que lhe recordava ao ataque,
por mais que tentava sacudir-se aquela idia. Suas vontades de
jogar se dissiparam, e um pnico irracional se apoderou dela.
- Wolf...vamos parar.

O peito do Wolf se inchava e se desinchava cada vez que


respirava. Seus olhos tinham adquirido um olhar sombrio e sua voz
soava gutural.
- No. Vou apanhar te.
Ela ps-se a correr s cegas, afastando da duvidosa proteo
da caminhonete. O estrondo dos passos precipitados do Wolf atrs
dela sufocava qualquer outro som, inclusive o da spera respirao
de Mary. Era como estar de novo naquele beco, apesar de que uma
parte dela se agarrava certeza de que aquele era Wolf, e ela
queria que a perseguisse. Seu agressor no a tinha aoitado
correndo, mas lhe tinha aproximado por trs. Ela tinha ouvido sua
respirao quo mesmo ouvia agora a do Wolf. Deixou escapar um
grito aterrorizado justo antes de que Wolf a agarrasse e a atirasse
ao cho, de barriga para baixo, cobrindo-a com seu peso.
Wolf se apoiou nos braos para no esmag-la e lhe roou a orelha
com o nariz.
- J, j te tenho - obrigou-se a falar com desenvoltura, mas
sentia uma opresso dolorosa no peito pelo que Mary estava
passando. Notava o terror que a atendia e procurou tranqiliz-la
lhe falando com ternura, lhe recordando os prazeres ardentes e
sensuais que tinham compartilhado. Lhe saltavam as lgrimas para
ouvir os rudos que fazia Mary, como um animal apanhado e
aterrorizado. Deus, no sabia se poderia faz-lo. Seu desejo se
apagou ao primeiro grito.
Ao princpio, ela se debateu como uma selvagem, esperneando
e retorcendo-se, tentando soltar os braos que Wolf lhe segurava
com fora. Estava enlouquecida pelo medo, at tal ponto que, apesar
da diferena de tamanhos e fora, poderia lhe haver feito mal de
no ser porque Wolf estava treinado. Na realidade, ele s podia
sujeit-la e tentar limpar a negra bruma de medo que a envolvia.
- Te acalme, querida, te acalme. Sabe que eu no te faria mal,
e no vou permitir que ningum o faa. Sabe quem sou - repetia uma
e outra vez, at que a extenuao se apoderou da Mary, e seus

esforos se fizeram dbeis e sem propsito. S ento comeou a


escutar ao Wolf, s ento puderam penetrar as clidas palavras do
Wolf a barreira de seu medo. De repente, Mary se derrubou sobre
o cho, enterrou a cara na erva quente e doce e comeou a chorar.
Wolf seguiu convexo em cima dela, segurando-a com fora
enquanto tentava acalm-la e ela chorava. Acariciava-a e lhe beijava
o cabelo, os ombros, a nuca delicada, at que ao fim ela ficou inerme
sobre a erva, sem lgrimas e sem foras. Quando por fim se
acalmou, os beijos comearam a fazer efeito no Wolf, que sentiu
retornar o desejo que nunca se afastava muito dele desde que a
conhecia.
Esfregou de novo o nariz contra seu pescoo.
- Ainda est assustada? - murmurou.
Ela tinha os olhos fechados e as plpebras inchadas.
- No murmurou. - Sinto te haver feito passar por isso. Amote.
- Eu sei, querida. Te agarre a essa idia - ento ficou de
joelhos e lhe levantou a saia at a cintura.
Mary abriu os olhos bruscamente ao sentir que lhe baixava a
calcinhas, e sua voz soou aguda.
- Wolf! No!
Wolf lhe baixou a calcinha pelas pernas, e Mary comeou a
tremer. Aquilo se parecia muito ao ocorrido no beco. Estava
tombada de barriga para baixo no cho, com um homem sobre ela, e
no podia suport-lo. Tentou arrastar-se para frente, mas Wolf a
rodeou a cintura com um brao e a segurou enquanto com a outra
mo se desabotoava as calas. Separou-lhe as coxas com os joelhos
e se colocou sobre ela; logo voltou a apoiar seu peso sobre ela.
- Isto te recorda o que aconteceu, no? - perguntou com voz
baixa e suave. - Estar no cho, de barriga para baixo, comigo em
cima. Mas sabe que no vou fazer te dano, que no tem que ter
medo, no verdade?
- No me importa. Eu no gosto! me solte! Quero me levantar!

- Eu sei, nenm. Anda, te relaxe. Pensa em quantas vezes te


tenho feito amor e no muito que desfrutaste. Confia em mim.
Mary sentia o aroma da terra reaquecida.
- No quero que me faa amor agora - conseguiu dizer com voz
quebrada. - Assim no.
- Ento no o farei. No tenha medo, querida. No seguirei
adiante a menos que voc queira. Te relaxe. Vamos sentir nos um ao
outro. No quero que tenha medo quando me aproximar de ti por
detrs. Reconheo que seu corao se pe a cem. Eu gosto de olhla e toc-la, e quando me aproxima isso na cama me volto louco.
Suponho que o ter notado, no?
Aturdida, Mary tentou refazer-se. Wolf nunca lhe tinha feito
mal, e agora que a neblina do medo comeava a dissipar-se, sabia
que jamais o faria. Aquele era Wolf, o homem que amava, no seu
agressor. Ela estava em seus fortes braos, onde se achava a salvo.
Relaxou-se, e seus msculos cansados se afrouxaram. Sim, Wolf
estava excitado. Ela podia sentir seu membro agasalhado entre suas
pernas separadas, mas, fiel a sua palavra, ele no fazia tento de
penetr-la, mas sim lhe acariciava os seios e lhe beijava o pescoo.
- Est bem j?
Ela deixou escapar um leve suspiro de alvio, quase inaudvel.
- Sim - murmurou.
Wolf ficou de joelhos outra vez e se tornou para trs. Antes
de que Mary pudesse adivinhar o que tramava, suas mos de ao a
levantaram e a jogaram para trs, de modo que ficou sentada
escarranchado sobre as coxas do Wolf, de costas a ele. Seus sexos
nus se apertavam o um contra o outro, mas Wolf no a penetrou
ainda.
A primeira pontada de excitao percorreu os nervos de
Mary. A situao era duplamente excitante porque estavam ao ar
livre, tombados na erva, e o sol quente e luminoso caa sobre eles.
Se algum passava em um carro, veria-os. A sbita sensao de
perigo aumentou bruscamente a excitao de Mary. A verdade era

que por diante estavam talheres, porque sua saia caa sobre as
coxas do Wolf.
Mas Wolf afastou a saia e a subiu para cima e para um lado.
Segurou a Mary apoiando uma mo sobre sua barriga e deslizou a
outra entre suas pernas. Aquele contato ntimo fez aflorar um
gritinho agudo aos lbios da Mary.
- Voc gosta disto? - sussurrou-lhe ele ao ouvido, e lhe
mordeu ligeiramente o lbulo da orelha.
Mary proferiu uma resposta incoerente. As speras gemas dos
dedos do Wolf roavam sua carne mais sensvel, produzindo um
prazer to intenso que logo que podia falar. Ele sabia exatamente
como toc-la, como esponj-la e conduzi-la ao xtase. Ela se
arqueou, cega, contra ele; aquele movimento fez que o sexo do Wolf
se apertasse contra ela, e Mary deixou escapar um spero gemido.
- Wolf... por favor...!
Ele tambm gemeu entre dentes.
- Vou te dar agradar como voc quiser, nenm. S tem que me
dizer isso.
A excitao que sentia Mary apenas lhe permitia articular
palavra.
- Desejo-te.
- Agora?
- Sim.
- Assim?
Mary se esfregou contra ele, e desta vez teve que sufocar um
grito.
- Sim!
Wolf a empurrou para frente at que esteve de novo tombada
de barriga para baixo, e ento se estendeu sobre ela. Sua entrada
foi lenta e suave, e o frenesi se apoderou da Mary. Acolhia
avidamente o impacto das investidas do Wolf, e sentia que seu
corpo ardia e que todos seus pensamentos ficavam em suspense
ante aquele desejo que todo o consumia. Aquilo no era um pesadelo;

era uma parte mais das delcias sensuais que Wolf lhe estava
ensinando. Retorcia-se contra ele e sentia que o fio do prazer se
esticava insuportavelmente em seu interior. Ento o fio se rompeu e
ela se convulsionou nos braos do Wolf. Ele a agarrou pelos quadris
e deu rdea solta a suas nsias, afundando-se nela com fora,
rapidamente, at que um clmax palpitante se apoderou dele,
liberando-o.
Ficaram tombados sobre a erva um longo momento, meio
adormecidos, muito exaustos para mover-se. S quando Mary
comeou a sentir que as pernas lhe picavam de tanto sol, encontrou
foras para baixar a saia. Wolf murmurou um protesto e deslizou a
mo sobre sua coxa.
Ela abriu os olhos. O cu era de um azul luminoso, sem nuvens,
e o doce aroma da erva fresca lhe enchia os pulmes. Sentia a terra
quente debaixo dela; o homem ao que amava dormia a seu lado, e seu
corpo retinha ainda os vestgios do prazer de seu encontro, cuja
lembrana, fresco e poderoso, comeou a agitar de novo seu desejo.
De repente se deu conta de que o plano do Wolf tinha funcionado.
Ele tinha recreado a situao que tanto a tinha aterrorizado, mas
se tinha posto no lugar de seu atacante. Em lugar de temor, dor e
humilhao, tinha-lhe dado desejo e, ao final, um xtase to
capitalista que a tinha posto fora de si. Wolf tinha substitudo uma
lembrana terrvel por outra maravilhosa.
A mo do Wolf repousava sobre seu ventre agora, e a simples
intimidade daquela carcia a surpreendeu de repente. Podia estar
grvida dele. Era consciente do que podia supor fazer amor sem
tomar precaues, mas era o que queria, e ele no havia dito nada
de usar anticoncepcionais. Embora sua relao no durasse, Mary
queria ter um filho dele, um filho com sua fortaleza e sua paixo.
Se podia ser uma cpia do Wolf, nada a faria mais feliz.
Removeu-se, e a presso da mo do Wolf sobre seu ventre se
incrementou.
- Faz muito sol - murmurou ela. - Vou me queimar.

Ele grunhiu, mas se grampeou as calas e se incorporou. Logo


recolheu a calcinha de Mary, as guardou no bolso e, ao mesmo tempo
que ficava em p, levantou-a nos braos.
- Posso ir andando - informou-o ela, mas jogou os braos ao
pescoo.
- Eu sei - Wolf lhe sorriu. - Mas mais romntico que te leve a
casa nos braos para te fazer amor.
- Mas se acabarmos de faz-lo.
Os olhos negros do Wolf ardiam.
- E o que?

Wolf se dispunha a entrar no armazm quando sentiu que a


nuca lhe arrepiava como tocada por uma rajada de ar fresco. No se
deteve, o qual teria posto sobre aviso a qualquer que estivesse
observando-o, mas jogou uma rpida olhada ao redor utilizando sua
viso perifrica. A sensao de perigo era como um roar. Algum o
estava observando. Wolf possua um sexto sentido agudizado pelo
poderoso misticismo de sua herana racial e desenvolvido at o
extremo pelo treinamento e os anos no exrcito.
No era s que o estivessem vigiando; podia sentir o dio
dirigido contra ele. Entrou pausadamente no armazm e imediatamente se fez a um lado, pegando-se parede, e olhou pela porta. Na
loja cessaram as conversaes como se as palavras tivessem se
chocado contra um muro de pedra, mas Wolf ignorou o denso
silncio. A adrenalina alagava seu corpo; nem sequer notou que
deslizava automaticamente pelo peito a mo enluvada para agarrar a
faca que dezesseis anos antes, em um pequeno e quente pas de
arrebatadora beleza que gotejava sangue e morte, tinha levado
preso ao cinto. S quando sua mo no encontrou nada mais que a
camisa, deu-se conta de que seus velhos hbitos haviam tornado a
aflorar.

De repente compreendeu que o homem ao que estava procurando estava ali fora, em alguma parte, olhando-o com dio, e a
raiva se agitou dentro dele. No necessitava uma faca. Sem dizer
uma palavra, tirou-se o chapu e as botas; o chapu, porque
aumentava sua resistncia ao ar, e as botas porque faziam muito
rudo. Com os ps talheres s pelos meias, passou junto aos homens
que tinham estado conversando e que permaneciam agora em
assombrado silncio. S um deles se aventurou a dizer em tom
vacilante:
- O que acontece?
Wolf no se parou a responder e saiu pela porta de trs do
armazm. Seus movimentos eram sigilosos, deliberados. Aproveitava
todas as curvas disponveis para ocultar-se enquanto se movia de
edifcio em edifcio, dando um rodeio para sair atrs de onde
calculava tinha que estar escondido aquele homem. Resultava difcil
assinalar sua posio exata, mas Wolf tinha avaliado velozmente os
melhores esconderijos que oferecia a rua. Se seguia procurando,
encontraria alguma pista; aquele tipo se descuidaria, e Wolf poderia
apanh-lo.
Deslizou-se por detrs da drogaria, sentindo nas costas o
calor das pranchas reaquecidas pelo sol. Avanava com mais cautela
que antes; no queria que sua camisa raspasse a madeira e fizesse
rudo. Ali tambm havia cascalho, e apoiava os ps com cuidado para
evitar que os rangidos das pedrinhas delatassem sua presena.
De repente ouviu o tamborilar de uns passos, como se algum
tivesse sado correndo, presa do pnico. Rodeou a toda velocidade a
parte dianteira do edifcio e se ajoelhou um instante para
inspecionar um leve rastro na terra; era um rastro incompleto, mas
o sangue do Wolf comeou a bulir. Ps-se a correr como o grande
lobo ao que devia seu nome?. J no lhe importava o rudo. Corria
rua acima olhando a esquerda e a direita, procurando a algum.
Mas no viu nada. No viu ningum. A rua estava vazia. Deteve-se a escutar. Ouviu pssaros, o rumor de uma brisa espasmdica

entre as rvores, o rudo distante de um motor que subia pela


levantada estrada do norte do povo. Nada mais. Nenhuma
respirao ofegante, nem passos que corriam.
Resmungou uma maldio. Aquele tipo era pior que um aficionado; era torpe e fazia coisas estpidas. E, alm disso, estava em
baixa forma. Se tivesse estado mais perto, Wolf teria podido ouvir
sua respirao trabalhosa. Maldio, a presa havia tornado a
escapar. Olhou as aprazveis casa cobertas sob as rvores. Na Ruth
no havia zonas residenciais e bairros comerciais separados; o povo
era muito pequeno. O resultado era que as casas e os escassos
estabelecimentos se mesclavam sem ordem nem concerto. Aquele
tipo podia ter entrado em qualquer casa; a celeridade com que tinha
desaparecido no deixava outra possibilidade. Aquilo reforou a
convico do Wolf de que o violador vivia na Ruth; afinal de contas,
os dois ataques tinham acontecido em pleno povoado.
Fixou-se em quem vivia naquelas casas e tentou recordar se
algum de seus habitantes encaixava na descrio da Mary de um
homem muito sardento. No lhe ocorreu ningum. Mas j lhe
ocorreria. Por Deus, prometeu, que lhe ocorreria. Pouco a pouco iria
tachando nomes de sua lista. At que, ao final, s ficasse um.
No interior da casa, uma cortina se moveu levemente. O som
spero de sua prpria respirao ao entrar o ar em seus fatigados
pulmes lhe troava os ouvidos. Atravs da pequena fresta que tinha
aberto na cortina, podia ver o ndio ainda parado na metade da rua,
olhando as casas. O olhar negro e ameaador do Wolf cruzou a
janela, e ele retrocedeu automaticamente para que no o visse.
Seu medo o punha doente e o enfurecia. No queria ter medo do
ndio, mas o tinha.
- Asqueroso ndio! - resmungou em voz baixa, e logo repetiu
aquelas palavras para seus adentros. Gostava de fazer aquilo, dizer
coisas em voz alta pela primeira vez, e logo as repetir para sua
desfrute privado.

O ndio era um assassino. Diziam que conhecia mais maneiras


de matar das que as pessoas normal podia imaginar-se. Ele
acreditava, porque sabia de boa tinta do que eram capazes os
ndios.
Gostaria de matar ao ndio, e a esse seu filho de olhos plidos
e estranhos que pareciam ver atravs dele. Mas tinha medo porque
no sabia matar, e era consciente de que podia acabar sendo ele o
morto. Assustava-o aproximar-se do ndio sequer para tent-lo.
Tinha pensado muito, mas no lhe ocorria nenhum plano. Lhe
teria gostado de lhe pegar um tiro ao ndio, porque assim no teria
que aproximar-se, mas no tinha pistola, e no queria chamar a
ateno comprando uma.
Mesmo assim, gostava do que tinha feito para lhe dar seu
castigo ao ndio. Produzia-lhe uma satisfao selvagem saber que
estavam castigando ao ndio ao fazer mal a aquelas estpidas
mulheres que tinham dado a cara por ele. Por que no se davam
conta de era um sujo e repugnante assassino? Aquela idiota do
Cathy havia dito que o ndio era bonito! At havia dito que gostaria
de sair com o filho, e ele sabia que isso significava que deixaria que
o menino a tocasse e a beijasse. Estava disposta a permitir que os
sujos Mackenzie a manuseassem, mas tinha lutado, chiado e
vomitado quando ele a havia violado.
Aquilo no tinha sentido, mas no lhe importava. Tinha querido
castig-la e castigar ao ndio por... por estar a, por deixar que a
imbecil da Cathy o olhasse e pensasse que era bonito.
E a professora... a odiava quase tanto como odiava aos
Mackenzie, ou possivelmente mais. Era uma bruxa; fazia que as
pessoas acreditasse que o menino era especial, tentava convencer
s pessoas de que fosse amvel com os mestios. E at ficava a
pregar no supermercado!
Tinham-lhe dado vontade de lhe cuspir. Tinha desejado lhe
fazer dano, destro-la. Estava to excitado que quase no tinha
podido suport-lo quando a tinha arrastado pelo beco e a havia

sentido retorcer-se debaixo dele. Se aquele imbecil do ajudante do


xerife no tivesse aparecido, lhe teria feito o mesmo que tinha
feito a Cathy, e sabia que teria gostado muito mais. Gostava de lhe
dar murros enquanto se o fazia. Assim castigaria. Assim nunca mais
voltaria a dar a cara pelos mestios.
Ainda queria apanh-la e lhe dar uma lio, mas as aulas
tinham acabado, e tinha ouvido dizer por a que o ajudante do
xerife se levou a professora a um lugar seguro e que ningum sabia
onde estava. Chateava-lhe ter que esperar a que comeasse o curso
outra vez, mas lhe parecia que no ficava mais remdio.
E aquela estpida da Pam Hearst... A essa tambm fazia falta
um castigo. Inteirou-se de que tinha ido ao baile com o filho do
mestio. Sabia o que significava isso. O mestio a teria manuseado,
e ela certamente tinha deixado que a beijasse e at muito mais,
porque todo mundo sabia como eram os Mackenzie. No que a ele
concernia, isso convertia ao Pam em uma vadia. Merecia-se uma
lio, igual a Cathy; igual professora.
Olhou para fora outra vez. O ndio se foi. Imediatamente se
sentiu a salvo, e comeou a idealizar um plano.
Quando Wolf voltou a entrar no armazm, o mesmo grupo de
homens seguia ali reunido.
- Ns no gostamos que v por a perseguindo s pessoas como
se fossem criminais - espetou-lhe um deles.
Wolf resmungou algo e se sentou para calar as botas.
Importava-lhe um nada que gostassem ou no.
- No ouviste o que te hei dito?
Ele levantou o olhar.
- Sim, ouvi.
- E?
- E nada.
- Nos olhe, maldito!
- J estou olhando.

Os homens se removeram, inquietos, sob o frio olhar negro do


Wolf. Outro tomou a palavra.
- Est pondo nervosas s mulheres.
- Melhor. Assim estaro em guarda e ningum as violar.
- Isso o fez algum porco que estava de passagem que como
veio se foi! O mais seguro que o xerife nunca encontre ao culpado.
- um porco, sim, mas segue aqui. Acabo de encontrar seu
rastro.
Os homens guardaram silncio e se olharam entre eles. Stu
Kilgore, o capataz do imvel do Eli Baugh, esclareceu-se garganta.
- Pretende nos convencer de que sabe que do mesmo homem?
- Eu sei - Wolf lhe dedicou um sorriso que parecia uma careta
ameaadora. - O Tio Sam se assegurou de que recebesse o melhor
treinamento possvel. o mesmo homem. Vive aqui. Colocou-se em
uma das casas desta rua.
- Isso custa acredit-lo. Levamos vivendo neste povoado toda
a vida. A nica forasteira que h por aqui a professora. Por que ia
comear algum a atacar s mulheres de qualquer jeito?
- Pois algum o tem feito. Isso o nico que importa; isso, e
apanhar ao culpado.
Wolf deixou aos homens murmurando entre eles e foi se carregar
seu carro.
Pam estava aborrecida. Dos ataques, nem sequer podia sair
sozinha de casa; ao princpio se assustou muito, mas os dias tinham
ido acontecendo sem que se produziram novas agresses, e o susto
lhe tinha ido passando. As mulheres estavam comeando a sair
sozinhas outra vez.
Ia outra vez ao baile com o Joe, e queria comprar um vestido
novo. Sabia que Joe ia partir, que no podia ret-lo, mas havia algo
nele que lhe acelerava o corao. No queria apaixonar-se por ele,
mas sabia que a qualquer outro namorado que tivesse lhe resultaria

difcil substituir ao Joe. Difcil, mas no impossvel. Quando ele se


fosse, no pensava deprimir-se; seguiria com sua vida como sempre.
Mas Joe estava ainda ali, e ela desfrutava de cada instante que
passava com ele.
Morria de vontades de comprar um vestido, mas tinha prometido ao Joe no ir a nenhuma parte sozinha, e no pensava faltar
a sua palavra. Quando sua me voltasse de fazer a compra com uma
a vizinha, pediria-lhe que a acompanhasse a comprar um vestido
novo. Mas no na Ruth, claro; queria ir a uma cidade de verdade,
com uma loja de roupas de verdade.
Por fim agarrou um livro e saiu ao alpendre de trs, a
resguardo do sol. As casas de ambos os lados estavam habitadas, e
ali se sentia a salvo. Esteve lendo um momento; logo comeou a lhe
entrar o sono e se tombou no balancim do alpendre, acomodando as
longas pernas sobre o respaldo. Ficou adormecida imediatamente.
A brusca sacudida do balancim despertou algum tempo depois.
Abriu os olhos e ficou olhando um capuz, por cujas frestas se viam
uns olhos entreabertos e cheios de dio.
Ele j estava sobre ela quando gritou. Golpeou-a com o punho,
mas ela jogou a cabea para trs e o golpe se encaixou em seu
ombro. Pam gritou de novo ao mesmo tempo que tentava lhe dar uma
patada, e as sacudidas do balancim os jogaram no cho. Lhe deu
outra patada que o alcanou no estmago, e ele grunhiu, um pouco
surpreso.
Pam tentou afastar-se dele enquanto gritava. Nunca tinha
estado to aterrorizada e, entretanto, sentia-se tambm estranhamente cindida, como se observasse a cena desde certa distncia. As
tbuas do alpendre lhe arranhavam as mos e os braos, mas seguiu
movendo para trs. Ele se equilibrou de repente para ela, e Pam lhe
atirou outra patada, mas ele conseguiu agarr-la pelo tornozelo. Ela
no se deteve. Seguiu esperneando com ambas as pernas, tentando
lhe dar na cabea ou na entreperna, e gritou.

Algum na porta do lado deu um grito. O homem levantou a


cabea e lhe soltou o tornozelo. Pelo capuz de cores saa sangue;
Pam tinha conseguido lhe dar uma patada na boca. Ele disse
asquerosa puta de ndios com voz pastosa e cheia de dio, e
desceu do alpendre de um salto, correndo j.
Pam ficou estendida no alpendre, soluando com gemidos secos
e dolorosos. A vizinha chiou outra vez, e de algum modo ela
conseguiu reunir foras para gritar:
- Me ajudem! - antes de que o terror a fizesse encolher-se
sobre si mesmo e ficar a choramingar como uma menina.

Captulo 12
Wolf no se surpreendeu quando o carro do ajudante do
xerife se deteve ante sua porta e Clay se desceu dele. Desde que
tinha encontrado aquele rastro no povoado, sentia uma estranha
tenso na barriga. O rosto fatigado do Clay falava por si s.
Ao ver quem era, Mary ficou a preparar caf; Clay sempre
queria caf. Ele se tirou o chapu e se sentou, deixando escapar um
profundo suspiro.
- Quem foi desta vez? - perguntou Wolf, e sua voz profunda
soou to spera que pareceu quase um grunhido.
- Pam Hearst - Joe elevou a cabea e de repente ficou muito
plido. Levantou-se antes de que Clay seguisse falando. - Defendeuse e conseguiu afugent-lo. No est ferida, mas sim assustada. Por
todos os Santos, assaltou-a no alpendre traseiro de sua casa. A
senhora Winston a ouviu gritar, e o tipo saiu correndo. Pam diz que
lhe deu uma patada na boca. Viu sangue no capuz que usava.
- Esse tipo vive no povoado - disse Wolf. - Encontrei outro
rastro, mas difcil seguir o rastro no povoado, com todo mundo

andando por a e destruindo as poucas pistas que h. Acredito que


se meteu em uma das casas do Bay Road, mas pode ser que no viva
ali.
- Bay Road - Clay franziu o cenho enquanto repassava
mentalmente os nomes das pessoas que viviam no Bay Road. A
maioria das pessoas do povoado viviam naquela rua, em mas
pequenas e apertadas. Havia alm outro grupo de casas no Broad
Street, onde viviam os Hearst. - Pode ser que desta vez o apanhemos. Qualquer homem que tenha o lbio inchado ter que ter
uma cartada a prova de bombas.
- Se Pam s lhe partiu o lbio, no lhe notar. O inchao ser
mnimo. Teria que lhe haver feito muito dano para que lhe notasse
mais de um dia ou dois - ao Wolf haviam partido muitas vezes a
boca, e ele tambm a tinha partido para outros. Os lbios curavam
muito em breve. Agora bem, se Pam lhe tinha arrancado algum
dente, isso seria diferente.
- Havia sangre no alpendre?
- No.
- Ento no lhe fez nada - teria havido sangue por todo o
alpendre se lhe tivesse feito saltar os dentes.
Clay se passou as mos pelo cabelo.
- No quero nem pensar no alvoroo que vai se armar, mas vou
falar com o xerife para fazer uma batida casa por casa no Bay
Road. Maldita seja, no me ocorre quem pode ser.
Joe partiu bruscamente da habitao, e Wolf ficou com o
olhar perdido quando seu filho desapareceu. Sabia que Joe queria ir
ver o Pam, e sabia que no podia. Tinham derrubado algumas
barreiras, mas a maioria seguiam intactas.
Clay suspirou de novo ao ver que Joe partia.
- Esse bode chamou o Pam asquerosa puta de ndios. - seu
olhar se posou na Mary, que permanecia em silncio. - Tinha razo.
Ela no respondeu, porque sabia desde o comeo que estava certa.
Punha-a doente ouvir o que aquele indivduo tinha chamado ao Pam,

porque revelava com toda claridade o dio que se escondia atrs


daquelas agresses.
- Suponho que tudo os rastros da casa do Pam estaro
destrudas - disse Wolf em tom afirmativo.
- Temo que sim - Clay o lamentava, mas antes de que ele
chegasse a casa dos Hearst j tinha passado por ali quase todo o
povo, e as pessoas tinham perambulado pelo alpendre e pisoteado a
zona ao redor.
Wolf resmungou um improprio sobre aqueles malditos idiotas.
- Crie que o xerife permitir uma batida casa por casa?
- Depende. J sabe que alguns armaro animao, seja qual
seja a razo. Tomaro como algo pessoal. E este ano h eleies disse, e todos entenderam o que queria dizer.
Mary os escutava falar, mas no dizia nada. Pam tinha sido
atacada; quem seria o prximo? Reuniria aquele tipo valor para
atacar ao Wolf ou ao Joe? Esse era seu verdadeiro temor, porque
no sabia se poderia suport-lo. Queria-os com toda a fora de sua
alma. De boa vontade se interporia entre eles e o perigo.
E isso era exatamente o que teria que fazer.
Dava-lhe nuseas pensar sequer que aquele homem pudesse
voltar a lhe pr as mos em cima, mas sabia que ia lhe dar outra
opor-tunidade de faz-lo. De algum jeito tinha que lhe fazer sair de
seu esconderijo. J no podia permitir o luxo de seguir escondida na
montanha Mackenzie.
Comearia por ir sozinha ao povoado em carro. O nico problema era despistar ao Wolf; sabia que ele no estaria de acordo se
se inteirava do que pretendia. No s isso: era capaz de lhe impedir
de sair de casa, ou de lhe inutilizar o carro, ou inclusive de trancla em sua habitao. Mary no subestimava o que ele era capaz de
fazer.
Desde que a tinha levado a montanha com ele, Wolf tinha
estado recolhendo e entregando os cavalos pessoalmente, em vez
de deixar que seus donos subissem ao rancho, onde podiam v-la.

Seu para-deiro era um segredo bem guardado, do que s estavam


corrente Wolf, Joe e Clay. Mas isso significava que ficava sozinha
vrias vezes por semana, quando Joe e Wolf foram fazer recados
ou a entregar cavalos. Joe se ia tambm a suas aulas de matemtica
alguns dias, e alm dele e seu pai tinham que ocupar-se das cercas e
de atender ao pequeno rebanho de cabeas de gado, como faziam
todos os rancheiros. Na realidade, Mary tinha muitas oportunidades
de escapulir-se, ao menos uma vez. Depois seria imensamente mais
difcil, porque Wolf a vigiaria de perto.
Desculpou-se discretamente e se foi em busca do Joe.
Apareceu a seu quarto, mas no estava ali, de modo que saiu ao
alpendre dianteiro. Joe estava apoiado em um dos postes, com os
polegares enganchados nos bolsos da cala.
- No tua culpa.
Ele no se moveu.
- Sabia que podia ocorrer.
- Voc no responsvel pelo dio de outros.
- No, mas sou responsvel pela Pam. Sabia que podia ocorrer,
e deveria me haver mantido afastado dela.
Mary proferiu uma maldio pouco feminina.
- Acredito recordar que foi ao reverso. Pam decidiu o que
queria fazer quando montou aquela cena na loja de seu pai.
- Quo nico queria era ir ao baile. No pediu isto.
- Claro que no, mas segue sem ser tua culpa, do mesmo modo
que no teria sido tua culpa se tivesse tido um acidente de transito.
Poderia dizer que podia hav-la entretido para que chegasse um
minuto mais tarde a aquele lance da estrada, ou lhe haver metido
pressa para que chegasse antes, mas isso seria ridculo, e voc
sabe.
Joe no posso evitar esboar um sorriso ao notar a severidade
de seu tom de voz. Mary deveria estar no Congresso, fustigando os
senadores e representantes para que cumprissem com suas obriga-

es. Mas tinha infiltrado na Ruth, Wyoming, e nada havia tornado a


ser igual desde que ela tinha posto o p no povoado.
- Est bem, assim estou exagerando minhas culpas - disse Joe
finalmente. - Mas sabia desde o comeo que no era sensato sair
com a Pam. Isto no justo. Irei daqui quando acabar o instituto, e
no voltarei. Pam deveria sair com algum que v estar aqui quando
o necessitar.
- Segue te culpando. Deixa que Pam dita o que quer fazer e
com quem quer sair. que pensa te isolar das mulheres para
sempre?
- No, no chegaria at esse ponto - disse ele lentamente, e
nesse momento se parecia tanto a seu pai que Mary se sobressaltou.
- Mas no penso me complicar a vida com ningum.
- As coisas nem sempre saem como a gente quer. Voc j tinha
um assunto pendente com a Pam antes de que eu chegasse.
Isso era verdade. Joe suspirou e apoiou a cabea no poste.
- Eu no a amo.
- Claro que no. J sei.
- Eu gosto dela; tenho-lhe carinho. Mas no suficiente para
ficar, para que renuncie Academia - ficou olhando a noite de
Wyoming, a quase dolorosa claridade do cu, as estrelas que
titilavam, brilhan-tes, e pensou em sobrevoar aquelas montanhas
com um F-15, com a terra escura debaixo e o fulgor das estrelas em
cima. No, no podia renunciar a isso.
- O disse a ela?
- Sim.
- Ento, foi deciso dela.
Guardaram silncio enquanto contemplavam as estrelas. Uns
minu-tos depois, Clay partiu, e a nenhum dos dois surpreendeu que
no se despedisse. Wolf saiu ao alpendre e deslizou automaticamente o brao ao redor da cintura de Mary, apertando-a contra seu
peito ao mesmo tempo que apoiava a mo sobre o ombro de seu
filho.

- Est bem?
- Sim, bastante bem, suponho - mas agora entendia a raiva
feroz que tinha visto nos olhos de seu pai quando Mary foi atacada,
a mesma raiva que ainda ardia, controlada com mo de ferro, dentro
Wolf. Que Deus tivesse piedade daquele homem se Wolf Mackenzie
lhe jogava a luva alguma vez.
Wolf compreendeu que era melhor deixar sozinho ao Joe e,
apertando com mais fora a Mary, conduziu-a ao interior da casa.
Seu filho era forte. As arrumaria.
manh seguinte, Mary ouviu o Wolf e ao Joe falar sobre o
que pensavam fazer esse dia. No havia cavalos que recolher nem
que entregar, mas Joe tinha aula de matemtica essa tarde, e
pensavam passar a manh vacinando s cabeas de gado. Mary
ignorava quanto demorariam para cravar a todo o rebanho, mas
imaginava que estariam toda a manh atados. Alm disso, foram
levar se um par de cavalos jovens para lhes ensinar a separar o
gado.
Joe tinha mudado da noite para o dia. Sua mudana era sutil,
mas produzia na Mary um intenso pesar. Em estado de repouso, o
jovem rosto do Joe tinha uma expresso sria que a entristecia,
como se os ltimos e leves vestgios da infncia tivessem desaparecido de sua alma. Sempre tinha parecido maior do que era, mas de
repente, apesar da ternura de sua pele, j nem sequer parecia
jovem.
Ela era uma mulher adulta, tinha quase trinta anos, e a
agresso lhe tinha deixado cicatrizes que no era capaz de
confrontar sozinha. Cathy e Pam eram apenas umas meninas, e
Cathy tinha que as ver com um pesadelo que era muito pior que o
que lhes tinha passado ao Pam e ela. Joe tinha perdido sua
juventude. Terei que deter aquele homem a toda custo, antes de
que fizesse mal a algum mais.

Wolf e Joe partiram por fim, e Mary esperou a que se


afastassem o suficiente da casa como para que no ouvissem
arrancar seu carro. Logo saiu a toda pressa. No sabia o que ia
fazer, alm de passear-se pela Ruth com a esperana de que sua
presena desencadeasse outro ataque. E logo o que? No sabia. Mas
tinha que estar preparada; tinha que conseguir que algum vigiasse
para que apanhassem aquele homem. Devia ser fcil apanh-lo; tinha
sido muito descuidado, atacava ao ar livre e a plena luz do dia, dava
passos absurdos, como se atacasse por impulso e sem planejamento.
Nem sequer tinha tomado as precaues mnimas para que no o
apanhassem. Tudo era muito estranho. No tinha sentido.
Tremiam-lhe as mos enquanto ia de caminho ao povoado em
seu carro. Tinha muito presente que aquela era a primeira vez que
saa sozinha desde o ataque, e se sentia exposta, como se lhe
tivessem arrancado a roupa.
Tinha que conseguir que algum a vigiasse, algum em quem
confiasse. Mas quem? Sharon? A jovem professora era amiga dela,
mas no era uma pessoa atrevida, e lhe parecia que a situao
requeria certo atrevimento. Francie Beecham era muito maior;
Cicely Karr se mostraria muito cautelosa. Aos homens os descartava
porque ficariam paternalistas e se negariam a ajud-la. Os homens
eram vtimas de seus hormnios. O machismo tinha matado a muita
mais gente que o sndrome pr-menstrual.
De repente se lembrou do Pam Hearst. Pam estaria extremamente interessada em apanhar aquele homem, e tinha sido o
bastante agressiva para lhe dar uma patada na boca e lutar at
afugent-lo. Era jovem, mas tinha coragem. Tinha tido a coragem de
lhe plantar cara a seu pai para sair com um mestio.
A conversa cessou quando Mary entrou na loja dos Hearst; era
a primeira vez que se deixava ver desde que tinha acabado a escola.
Ignorou o denso silncio, j que acreditava ter uma idia muito
precisa do tema das conversaes que tinha interrompido, e se

aproximou do mostrador da caixa, junto ao qual permanecia


apostado o senhor Hearst.
- Pam est em casa? - perguntou em voz baixa, no querendo
que a ouvisse toda a loja.
O senhor Hearst parecia ter envelhecido dez anos da noite
para o dia, mas no havia animosidade em seu semblante. Assentiu
com a cabea. senhorita Potter tinha passado quo mesmo a sua
filha, pensava. Se pudesse falar com a Pam, talvez conseguisse que
a menina de seus olhos deixasse de ter aquela expresso atormentada. A senhorita Potter tinha muita fora, para ser to pouquinho
coisa; talvez ele no estivesse sempre de acordo com ela, mas tinha
aprendido a respeit-la. E Pam a admirava muito.
- Agradeceria-lhe que falasse com ela - disse.
Mary tinha uma estranha expresso, quase belicosa, em seus suaves
olhos azulados.
- Farei-o - prometeu, e ao voltar-se para partir esteve a ponto
de dar-se uma trombada com Dottie, e deixou escapar um gemido
de sobressalto; Dottie estava justo detrs dela. - Bom dia - disse
afetuosamente. A tia Ardith lhe tinha inculcado o respeito aos bons
maneiras.
Por alguma estranha razo, Dottie tambm parecia ter envelhecido de repente e estava macilenta.
- Que tal est, Mary?
Mary vacilou, mas no conseguiu perceber a hostilidade a que
Dottie a tinha acostumada. Tinha mudado todo o povo da noite para
o dia? Os teria feito entrar em razo aquele pesadelo?
- Estou bem. E voc? Est desfrutando das frias?
Dottie sorriu, mas seu sorriso foi s uma crispao de seus
msculos faciais, no uma amostra de regozijo.
- So um alvio.
Entretanto, no parecia muito aliviada; parecia feita p.
Embora, obvio, todo mundo estava preocupado pelo ocorrido.

- Como est seu filho? - Mary no se lembrava do nome do


menino, e se sobressaltou um pouco. No estava acostumado a
esquecer os nomes das pessoas.
Para sua surpresa, Dottie empalideceu de repente. Inclusive
seus lbios ficaram brancos.
- Por que pergunta? - gaguejou.
- A ltima vez que o vi parecia preocupado - respondeu Mary.
No podia lhe dizer que s o tinha perguntado por educao. Os
sulistas sempre perguntavam pela famlia.
- Ah. Est... est bem. Sai muito pouco de casa. No gosta de
sair - Dottie olhou a seu redor e logo balbuciou: - Desculpa - e saiu
da loja antes de que Mary pudesse dizer nada mais.
Mary olhou o senhor Hearst e se encolheu de ombros. Tambm lhe
tinha parecido estranho o comportamento do Dottie.
- Vou ver a Pam - disse Mary.
Pensou em ir andando a casa dos Hearst, mas ao lembrar-se do
que tinha passado a ltima vez que se passeou pelo povoado, sentiu
um calafrio e voltou para seu carro. Antes de abrir a porta, olhou
embaixo e o assento de trs. Quando se dispunha a arrancar, viu o
Dottie caminhando a toda pressa pela calada, com a cabea baixa,
como se no quisesse que ningum lhe falasse. De repente se deu
conta de que Dottie no tinha comprado nada. Para que tinha
entrado na loja do Hearst, se no para comprar? No podia estar
jogando uma olhada, porque no povoado todo mundo sabia o que
havia em cada loja. Por que se tinha ido to de repente?
Dottie girou esquerda e tomou a ruela em que vivia, e de
repente Mary se perguntou que fazia andando sozinha por a. Todas
as mulheres do povo evitavam sair sozinhas. Sem dvida Dottie era
o bastante sensata para tomar precaues.
Mary avanou lentamente com o carro. Girou o pescoo quando
chegou travessa que tinha tomado Dottie e a viu subir a toda
pressa os degraus de sua casa. Seus olhos recaram sobre o sinal
descolorido: Bay Road.

Bay Road era a rua em que, segundo Wolf, o violador tinha


desaparecido em uma casa. O mais lgico era que no tivesse
entrado em uma casa que no fosse a sua, a menos que fosse um
bom amigo que entrava e saa como um membro mais da famlia. Isso
era possvel, mas inclusive um bom amigo dava uma voz antes de
entrar na casa de outra pessoa, e, de ter sido assim, Wolf o teria
ouvido.
Dottie atuava, certamente, de forma estranha. Comportou-se
como se a tivesse picado uma abelha quando lhe tinha perguntado
por seu filho... Bobby, assim se chamava. Mary se alegrou de haverse lembrado.
Bobby. Bobby no estava bem. Fazia coisas estranhas. Era
incapaz de aplicar a lgica s tarefas mais simples, incapaz de
planejar um modo de ao prtico.
Mary comeou a suar e deteve o carro. S tinha visto o menino
uma vez, mas o recordava bem: grandalho, com o cabelo claro e a
tez corada. Corada e sardenta.
Era Bobby? A nica pessoa do povoado que no era totalmente
responsvel por si mesmo? A nica pessoa da que ningum suspeitava?
Salvo sua me.
Tinha que dizer ao Wolf.
Mas assim que lhe ocorreu aquela idia, descartou-a. No
podia dizer ao Wolf ainda porque no queria jogar aquela carrega
sobre seus ombros. Wolf se sentiria impelido por seu instinto a sair
atrs o Bobby, mas, ao mesmo tempo, sua conscincia lhe diria que
Bobby no era uma pessoa responsvel. Mary conhecia o suficiente
ao Wolf para saber que, fosse qual fosse a deciso que tomasse,
sempre se arrependeria. Preferia que a responsabilidade recasse
sobre ela em vez de pr ao Wolf naquele apuro.
O diria ao Clay. Afinal de contas, era seu trabalho. Ele seria
mais capaz de dirigir a situao.

Transcorreram s uns segundos enquanto aqueles pensamentos


cruzavam sua cabea. Seguia ali parada, olhando a casa do Dottie,
quando Bobby saiu ao alpendre. Bobby demorou um momento em
detectar sua presena, mas de repente se fixou no carro e a olhou
diretamente. Apenas setenta metros os separavam. Mary estava
muito longe para interpretar sua expresso, mas no precisou
aproximar-se para que o pnico se apoderasse dela. Pisou fundo no
acelerador e o carro saiu disparado para frente, levantando o
cascalho enquanto os pneus chiavam.
O trajeto at casa dos Hearst era curto. Mary correu porta
dianteira e a esmurrou. Tinha a sensao de que ia estourar lhe o
corao. Aquele instante fugaz em que se achou cara a cara com o
Bobby tinha sido quase insuportvel. Deus, tinha que chamar o Clay.
A senhora Hearst entreabriu a porta, olhou a Mary e, ao
reconhec-la, abriu a porta de par em par.
- Senhorita Potter! Ocorre algo?
Mary se deu conta de que devia parecer enlouquecida.
- Posso usar seu telefone? uma emergncia.
- obvio... - a senhora Hearst retrocedeu para deix-la
entrar.
Pam apareceu no corredor.
- Senhorita Potter... - parecia muito jovem e assustada.
- O telefone est na cozinha.
Mary seguiu senhora Hearst e agarrou o telefone.
- Qual o nmero do escritrio do xerife?
Pam tirou uma agenda de uma gaveta e comeou a passar as pginas.
Muito alterada para esperar, Mary marcou o nmero de informao.
- O escritrio do xerife, por favor.
- De que localidade? - perguntou uma voz descarnada.
Mary ficou em branco. De repente no se lembrava do nome
do povo.
- Aqui est - disse Pam.

Mary pendurou e marcou enquanto Pam lhe recitava o nmero.


Os diversos assobios eletrnicos que precederam conexo lhe
fizeram eternos.
- Escritrio do xerife.
- O ajudante Armstrong, por favor. Clay Armstrong.
- Um momento.
Foi algo mais que um momento. Pam e sua me estavam em
suspense; no sabiam o que estava passando, mas notavam a
ansiedade da Mary. As duas tinham olheiras. Tinha sido uma m
noite para os Hearst.
- Escritrio do xerife- disse uma voz distinta.
- Clay?
- Pergunta pelo Armstrong?
- Sim. uma emergncia! - insistiu.
- Pois agora mesmo no sei onde est. Se quer me contar a
mim o que acontece... Armstrong! Uma senhora pergunta por ti com
muita urgncia - a Mary disse: - Agora fica.
Uns segundos depois, a voz do Clay respondeu:
- Armstrong.
- Sou Mary. Estou no povoado.
- Que demnios faz a?
A ela tinham comeado a lhe tocar castanholas os dentes.
- Bobby! Bobby Lancaster! Eu o vi...
- Desliga o telefone!
Ao ouvir aquele grito, Mary deu um salto e deixou cair o
telefone, que ficou pendurando do cabo. Pegou-se parede porque
Bobby estava ali dentro com uma enorme faca de cozinha na mo.
Tinha o rosto contrado em uma expresso de dio e temor.
- Voc o disse! - parecia um menino birrento.
- Disse... o que?
- O h dito a ele! Ouvi-te!
A senhora Hearst se pegou aos armrios e tinha a mo na
garganta. Pam permanecia cravada no meio da cozinha, muito plida,

com os olhos fixos naquele jovem ao que conheciam de toda a vida.


Podia ver o leve inchao de seu lbio inferior.
Bobby mudou o peso de um p a outro, como se no soubesse
como proceder. Estava muito avermelhado e parecia quase a beira
das lgrimas.
Mary lutou por dominar sua voz.
- Tem razo, eu o disse. Ele j vem para c. Ser melhor que
fuja - talvez aquela no fosse uma excelente idia, mas Mary queria
mais que nada no mundo que Bobby sasse de casa dos Hearst antes
de que lhe fizesse mal a algum. Desejava desesperadamente que
fugisse.
- Tudo tua culpa! - Bobby parecia atormentado, como se no
soubesse o que fazer, salvo acus-la. - Voc... voc vieste e
mudaram as coisas. Minha me diz que a amante desse sujo ndio.
- Desculpa, mas eu gosto de gente limpa.
Ele piscou, confuso. Logo meneou a cabea e disse outra vez:
- tua culpa.
- Clay estar aqui dentro de um momento. Ser melhor que v.
A mo de Bobby se crispou sobre a faca. De repente agarrou a
Mary pelo brao. Era um jovem grande e pesado, mas tambm mais
rpido do que parecia. Mary soltou um grito quando lhe torceu o
brao para trs e esteve a ponto de lhe deslocar a articulao do
ombro.
- Ser minha refm, como na televiso - disse ele, e a
empurrou para a porta.
A senhora Hearst estava imvel, paralisada pela impresso.
Pam saltou para o telefone, ouviu o zumbido que indicava que se
interrompeu a comunicao e apertou o boto para marcar outra
vez. Quando ouviu tom de chamada, marcou o nmero dos Mackenzie. O telefone soou interminavelmente, e Pam resmungou uma
maldio, usando palavras que sua me ignorava que sabia. Enquanto

isso, inclinava-se para um lado, tentando ver aonde se levava Bobby


a Mary.
Estava a ponto de pendurar quando algum desprendeu o
telefone e uma voz profunda e furiosa bramou:
- Mary?
Pam se levou tal susto que esteve a ponto de deixar cair o
telefone.
- No balbuciou. - Sou Pam. - Ele tem a Mary. Bobby
Lancaster. Acaba de tir-la a fora de minha casa...
- Vou agora mesmo.
Pam se estremeceu ao sentir a intensidade letal da voz do
Wolf Mackenzie.

Mary tropeou e caiu sobre uma rocha escondida entre os


altos arvores, e a sbita e intensa dor da queda fez que uma nusea
lhe retorcesse o estmago.
- Te levante! - gritou Bobby atirando dela.
- Torci o tornozelo! - era mentira, mas necessitava uma
desculpa para atrasar seu avano.
Bobby a tinha levado a rastros atravs do pequeno prado que
havia atrs da casa dos Hearst, e logo atravs de uma densa fileira
de rvores e de um arroio. Nesse momento estavam subindo por
uma pequena colina. Pelo menos, parecia pequena de longe, mas Mary
comeava a dar-se conta de que era enganosamente grande.
Tratava-se de uma zona ampla e limpa. No era precisamente o
lugar mais sensato para que Bobby se dirigisse a ele, mas Bobby no
atuava de maneira lgica. Isso era o que tinha avoado a todo mundo
desde o comeo, o que sempre parecia desconjurado. No havia
lgica em suas aes; Bobby reagia a impulsos imediatos, em lugar
de proceder conforme a um plano. No sabia o que fazer respeito a
um tornozelo torcido, de modo que no se preocupou com isso;

limitou-se a seguir empurrando a Mary mesma velocidade. Ela


tropeou de novo, mas conseguiu manter o equilbrio. No poderia
suportar cair de barriga para baixo e que ele se tornasse sobre ela
outra vez.
- Por que tiveste que dizer-lhe balbuciava ele.
- Fez- mal a Cathy.
- Ela merecia!
- Por que? Por que o merecia?
- Porque gostava... do ndio.
A Mary faltava o ar. Calculava que tinham percorrido algo mais
de um quilmetro e meio. No era muita distncia, mas a ascenso
pelo pendente gradual da colina a estava deixando sem foras.
Tinha, alm disso, o brao retorcido para trs e para cima, entre os
omoplatas. Quanto tempo tinha passado? Quando chegaria Clay?
Tinham passado ao menos vinte minutos.
Wolf desceu da montanha em tempo recorde. Seus olhos eram
como pederneira quando saiu de um salto da caminhonete, antes de
que esta se parasse de tudo. Joe e ele levavam seus rifles. O do
Wolf era um rifle de franco-atirador, um Remington de longo
alcance. Nunca tinha tido ocasio de disparar com ele a um branco
situado a mil metros, mas em distncias mais curtas nunca errava o
tiro.
As pessoas se formou redemoinhos ao redor da parte traseira
da casa dos Hearst. Joe e ele se abriram caso a empurres entre a
multido.
- Todo mundo quieto, ou destruiro mais pistas! - bramou
Wolf, e todo mundo ficou imvel.
Pam saiu correndo para eles. Tinha a cara manchada de
lgrimas.
- A levou entre as rvores. Por ali - disse, assinalando com o
dedo.

Uma sirene anunciou a chegada do Clay, mas Wolf no esperou


a que chegasse o carro patrulha. Atravs do prado o rastro era to
claro como um sinal de non, e Wolf partiu correndo, com o Joe
atrs dele.
Dottie Lancaster estava aterrorizada e quase fora de si.
Bobby era seu nico filho, e o queria desesperadamente, fosse o
que tivesse feito. Havia-se posto doente ao dar-se conta de que era
ele quem tinha atacado ao Cathy Teele e a Mary; tinha estado a
ponto de morrer de angstia enquanto lutava a brao partido com
sua conscincia, sabendo que perderia a seu filho se o denunciava.
Mas isso no era nada comparado com o horror que tinha sentido ao
descobrir que Bobby se escapou da casa. Tinha seguido o bulcio que
reinava na rua, e tinha descoberto que tudo seus pesadelos tinham
se feito realidade: Bobby se tinha levado a Mary e tinha uma faca.
Agora os Mackenzie foram atrs dele, e ela sabia que o matariam.
Agarrou ao Clay do brao quando passou a seu lado.
- Detenha-os soluou. - No deixe que matem a meu menino.
Clay apenas a olhou. Largou-se de um puxo e ps-se a correr atrs
de Wolf e Joe. Enlouquecida, Dottie tambm ps-se a correr.
Para ento, alguns outros homens tinham ido procurar seus
rifles, dispostos a unir-se caada. Sempre lhes tinha dado lstima
Bobby Lancaster, mas tinha atacado a suas mulheres, e para isso
no havia desculpa.
Wolf sentiu que o batimento de seu corao se aquietava, e
afastou o pnico de si. Seus sentidos se aguaram, como sempre
quando estava de caa. Seus ouvidos magnificavam qualquer som,
fazendo-o reconhecvel imediatamente. Via cada fibra de erva, cada
ramo rota, cada pedra solta. Notava todos os aromas deixados pela
natureza, e o leve e acre sabor do medo. Seu corpo era uma mquina
que se movia brandamente, em silncio.
Era capaz de interpretar qualquer indcio. Sentiu que seus
msculos se esticavam ao descobrir que Mary tinha cado. Devia
estar aterrorizada. Se aquele menino a fizesse mal... Era to frgil

comparada com a fora de um homem... Aquele bode tinha uma faca.


Wolf pensou em uma folha de ao tocando a pele delicada e
translcida de Mary, e a raiva se apoderou dele, mas conseguiu
sufoc-la. No podia permitir que a ofuscao lhe fizesse cometer
um erro.
Saiu da fileira de rvores e de repente viu o Bobby e a Mary
no alto da colina. Bobby ia arrastando a Mary pelo brao, mas ao
menos ela estava viva. Wolf examinou o terreno. No tinha um bom
ngulo. Moveu-se para o oeste, em paralelo base da colina.
- Quietos! - a voz do Bobby se ouviu levemente, ao longe.
deteve-se e estava sujeitando a Mary diante dele. - Quietos ou a
Mato!
Wolf se agachou lentamente sobre um joelho e fincou o rifle
sobre o ombro. Olhou pela lente telescpica, no para disparar, a
no ser para ver o que ocorria. A lente mostrava claramente o
desespero do rosto do Bobby e a faca na garganta da Mary.
- Bobbyyyy! - gritou Dottie, que tinha chegado junto a eles.
- Mame?.
- Bobby, solta-a!
- No posso! Ela o disse!
Os homens se reuniram ao redor do Wolf e do Joe. Vrios
mediram a distncia a olho e sacudiram a cabea. No podiam
disparar de to longe. Podiam acertar tanto a Mary como ao Bobby,
se que acertavam.
Clay olhou ao Wolf.
- Pode disparar?
Wolf sorriu, e Clay sentiu que um calafrio lhe subia pelas
costas. Os olhos do Wolf tinham um olhar frio e feroz.
- Sim.
- No! - soluou Dottie. - Bobby! gritou. - Baixa, por favor!
- No posso! Tenho que mat-la! Gosta desse sujo ndio! E ele
matou o meu pai!

Dottie deixou escapar um gemido e se tampou a boca com as


mos.
- No - gemeu, e voltou a gritar. - No! No foi ele! - em seus
olhos se agitava o inferno.
- Sim foi ele! Voc o disse...! Um ndio...! - Bobby se
interrompeu e comeou a retroceder atirando da Mary.
- Dispara - disse Clay em voz baixa.
Wolf apoiou o canho do rifle em um ramo de uma rvore
jovem. A rvore era pequena, mas o bastante robusto para lhe
servir de apoio.
Sem dizer uma palavra, olhou pelo visor.
- Espere - gemeu Dottie, angustiada. Wolf a olhou. - Por favor
murmurou. - No o mate. o nico que tenho.
Os olhos negros do Wolf no transluziam emoo alguma.
- Tentarei.
Wolf se concentrou no disparo, apagando de sua mente todo o
resto, como sempre fazia. Havia talvez trezentos metros de
distncia, mas o ar estava em calma. A lente distorcia as perspectivas, e a imagem que mostrava parecia grande, ntida e plaina. O
rosto de Mary se via com toda claridade. Parecia zangada, e
segurava no brao com o que Bobby a agarrava pelos ombros ao
mesmo tempo que sujeitava a faca junto a sua garganta.
Deus, quando voltasse a t-la s e salva a seu lado, ia
estrangul-la.
Bobby parecia maior do que o normal ao lado do corpinho
mido da Mary. O instinto dizia ao Wolf que disparasse cabea e
matasse ao Bobby, mas lhe tinha dado sua palavra me do menino.
Ia ser um disparo difcil. Bobby e Mary se estavam movendo, e ele
tinha limitado sua margem de manobra ao prometer que no mataria
ao menino.
O quadrante da lente se enfocou, e suas mos ficaram
petrificadas. Tomou ar, exalou pela metade e apertou brandamente
o gatilho. Ouviu um estampido e, quase simultaneamente, viu que

uma mancha vermelha aparecia no ombro do Bobby e que a faca caa


de repente de sua mo inerte. O impacto impulsionou ao Bobby para
trs, e Mary se cambaleou para um lado e caiu ao cho, mas
conseguiu levantar-se em seguida.
Dottie caiu de joelhos, soluando, e se tampou a cara com as
mos.
Os homens puseram-se a correr colina acima. Mary desceu
correndo e se encontrou com o Wolf a metade de caminho. Ele
levava ainda o rifle na mo, mas a tomou entre seus braos e a
apertou com todas suas foras, fechando os olhos, enquanto
tentava fazer-se idia de que, embora parecesse um milagre, ela
estava ali, a seu lado, clida e viva, e suas mos suaves lhe tocavam
a cara e seu doce aroma lhe enchia os pulmes. No lhe importava
quem os visse nem o que pensasse a gente. Mary era dele, e ele
acabava de passar a pior meia hora de sua vida sabendo que podia
morrer a qualquer momento.
Agora que tudo tinha acabado, Mary se ps-se a chorar.
Tinha sido arrastada colina acima, e de repente Wolf a arrastava colina abaixo. Ele seguiu resmungando improprios em voz
baixa, fazendo caso omisso de seus queixa, at que Mary tropeou.
Ento a jogou ao ombro como se fosse um saco e seguiu descendo a
colina. As pessoas os olhavam pasmos, mas ningum fez gesto de
det-los. Depois do acontecido nesse dia, todos olhavam ao Wolf
Mackenzie com outros olhos.
Wolf fez caso omisso do carro da Mary e a meteu em sua
caminhonete. Mary se afastou o cabelo da cara e decidiu no lhe
falar do carro; j o recolheriam mais tarde. Wolf estava furioso;
tinha uma expresso crispada e dura.
Quase tinham chegado estrada que subia serpenteando pela
montanha quando ele voltou a falar.
- Que demnios estava fazendo no povo?
Seu tom no enganou a Mary. O lobo estava furioso.

Talvez ela no fosse muito prudente, mas o certo era que no


tinha medo do homem a quem amava. Respeitava sua clera, mas no
a temia. Assim disse com calma:
- Pensei que, se me deixava ver, talvez o violador fizesse
alguma estupidez, e que possivelmente assim pudssemos identific-lo.
- E tem feito uma estupidez, claro que sim. Mas o que tem
feito no foi to estpido como o que tem feito voc. O que fez, te
passear acima e abaixo pela rua at que te apanhou?
Ela no se deu por ofendida.
- No fez falta. Pensava falar primeiro com a Pam. Passei-me
pela loja para lhe perguntar ao senhor Hearst se estava em casa e
me encontrei com Dottie. Comportou-se de maneira estranha.
Parecia to preocupada que me fez suspeitar. Quase saiu correndo
da loja. Logo, quando a vi passar pelo Bay Road, lembrei-me do
Bobby, da pinta que tinha. Ele saiu ao alpendre e me olhou, e ento
me dava conta de que era ele.
- E o foste prender ? - perguntou ele com sarcasmo.
Mary se zangou.
- No. No sou to tola, e ser melhor que no volte a fazer
outro comentrio sarcstico, Wolf Mackenzie. Fiz o que me pareceu
melhor. Sinto que voc no goste, mas o que h. J estava farta.
No podia me arriscar a que algum mais resultasse ferido, ou a que
esse menino se atasse a tiros com o Joe ou contigo. Fui de carro a
casa do Pam e chamei o Clay. No tinha inteno de me enfrentar ao
Bobby, mas as coisas no saram como eu esperava. Ele me seguiu a
casa dos Hearst e me ouviu falar por telefone. Assim que me
agarrou e me levou com ele. O resto, j sabe.
Mary falava com tanta naturalidade que Wolf crispou as mos
sobre o volante para no sacudi-la. Desde no ser porque a tinha
visto chorar uns minutos antes, teria perdido o tnue domnio que
conservava sobre sua clera.

- Sabe o que poderia ter acontecido se no tivesse voltado


para o estbulo a procurar uma coisa e no me tivesse dado conta
de que faltava seu carro? Foi pura casualidade que estivesse em
casa quando chamou Pam para me dizer que Bobby te tinha levado.
- Sim - disse ela com pacincia. - Sei o que poderia ter
passado.
- que no se preocupa que esse menino tenha estado perto
de te cortar o pescoo?
- Perto no conta, salvo se trata de ferraduras e de
amadurecidas de mo.
Ele pisou no freio; estava to raivoso que logo que via o que
fazia. No se deu conta de que apagava o motor, mas sim de que
agarrava a Mary pelos ombros. Tinha tantas vontades de sent-la
sobre seus joelhos e lhe dar uma palmadas que tremia, mas ela no
parecia dar-se conta de que devia estar assustada. Com um leve
gemido, lanou-se a seus braos, e se agarrou a ele com
surpreendente fora.
Wolf a abraou e a sentiu tremer. A neblina vermelha da ira
limpou sua viso, e de repente compreendeu que Mary sim estava
assustada, mas no dele. Com sua habitual ousadia, fazia o que lhe
tinha parecido correto, e certamente estava tentando aparentar
calma para que ele no se alarmasse. Como se algo pudesse alarmlo mais que ver um violador desequilibrado segurando uma faca
contra sua garganta...
Wolf arrancou freneticamente a caminhonete. No faltava muito
para chegar casa, mas no sabia se poderia esperar. Tinha que lhe
fazer amor imediatamente, embora fora em metade da estrada. S
ento, quando a sentisse sob ele uma vez mais e ela o acolhesse em
seu delicado corpo, comearia a desvanecer o medo a perd-la.

Mary meditava melancolicamente. Tinham passado quatro dias


desde que Wolf disparasse no Bobby; os dois primeiros tinham

transcorrido entre declaraes, procedimentos policiais e entrevistas a diversos jornais. Uma cadeia de televiso at lhe tinha
pedido uma entrevista ao Wolf, mas ele a tinha rechaado. O
xerife, que no era tolo, tinha aclamado ao Wolf como a um heri e
tinha gabado sua pontaria. O expediente militar do Wolf tinha sido
desenterrado, e tinham deslocado rios de tinta sobre o
condecorado veterano do Vietn que tinha salvado a uma
professora e apanhado a um violador.
Bobby se estava recuperando em um hospital do Casper; a bala
lhe tinha perfurado o pulmo direito, mas, dadas as circunstncias,
tinha sorte de estar vivo. No acabava de entender o que ocorria e
seguia pedindo ir-se para casa. Dottie j se resignou. Toda sua vida
levaria sobre sua conscincia a certeza de que era seu dio,
enraizado na mente de seu filho, que tinha causado toda aquela
desgraa. Sabia que a afastariam do Bobby ao menos por um tempo,
e que, embora ele sasse em liberdade alguma vez, nunca poderiam
voltar a viver na Ruth. Entretanto, pensava seguir ao Bobby l onde
o enviassem. Tal e como havia dito ao Wolf, era o nico que tinha.
Tudo tinha acabado, e Mary estava segura de que Wolf jamais
voltaria a ser um marginalizado. O perigo tinha passado, e no povoado as coisas tinham voltado para seu leito. O mero feito de saber
que o culpado tinha sido apanhado tinha suposto uma enorme
melhoria para o Cathy Teele, apesar de que sua vida ficaria marcada
para sempre.
De modo que no havia razo para que Mary no pudesse retornar a
sua casa. Por isso estava refletindo melancolicamente. Nesses
quatro dias, Wolf no lhe havia dito nenhuma palavra de afeto, nem
sequer quando fizeram amor grosseiramente depois de que a
salvasse. Wolf no lhe havia dito nada absolutamente a respeito de
sua situao pessoal.
Tinha chegado o momento de ir para casa. No podia ficar com
ele para sempre, agora que j no tinha nada que temer. Sabia que
certamente seguiriam atados, ao menos um tempo, mas mesmo

assim a idia de abandonar sua casa a deprimia. Tinha-lhe encantado


cada minuto que tinha passado na montanha Mackenzie, e adorava
compartilhar as pequenas coisas cotidianas com o Wolf. Afinal de
contas, a vida se compunha de pequenas coisas e de algumas chamas
dispersas de intensidade.
Fez tranqilamente a mala e procurou no chorar. Tentaria
dominar-se para no fazer uma cena. Colocou as malas no carro e
logo esperou que Wolf retornasse a casa. No pensava escapulir-se
s escondidas; parecia-lhe infantil. Diria ao Wolf que ia retornar a
sua casa, lhe agradeceria e partiria. Seria tudo extremamente
civilizado.
Tinha comeado a entardecer quando Wolf retornou por fim.
Estava suado e coberto de p e coxeava um pouco porque uma vaca
o tinha pisado. No parecia de muito bom humor.
Mary lhe sorriu.
- Decidi te deixar em paz, agora que no corro perigo estando
sozinha. J tenho feito a mala e coloquei tudo no carro, mas queria
ficar at que voltasse para te agradecer por tudo o que tem feito
por mim.
Wolf, que se dispunha a beber um gole de gua fresca,
deteve-se de repente. Joe ficou paralisado na soleira; no queria
que o vissem. No podia acreditar que seu pai fosse deix-la partir.
Wolf girou lentamente a cabea para ela. Seus olhos tinham
uma expresso selvagem, mas Mary estava to concentrada
tentando dominar-se que no se deu conta. Lanou-lhe outro
sorriso, mas mais dura esta vez, porque ele no havia dito nenhuma
palavra; nem sequer j te chamarei.
- Bom - disse ela alegremente, - j nos veremos por a. Diga ao
Joe que no se esquea de suas aulas.
Aproximou-se da porta dianteira com passo decidido e desceu
os degraus. Estava a meio caminho do carro quando uma mo
robusta a agarrou por ombro e a fez girar-se.

- Nem sonhe que vai sair de minha montanha - disse Wolf com
voz spera, e se abateu sobre ela.
Pela primeira vez Mary pensou que era uma desvantagem que
s chegasse aos ombros. Wolf estava to perto que teve que jogar
a cabea para trs para falar com ele. O calor de seu corpo a
envolvia como vapor.
- No posso ficar aqui para sempre - respondeu rapidamente,
mas ao ver seu olhar se estremeceu. - Sou uma professora do
povoado. No posso conviver contigo como...
- Te cale - disse ele.
- Oua, cuidado com o...
- Eu disse que te cale. Voc no vai a nenhuma parte, e vais
conviver comigo o resto de sua vida. Hoje j muito tarde, mas
amanh a primeira hora iremos ao povoado a nos fazer as anlise de
sangue e a pedir a licena. Dentro de uma semana estaremos
casados, assim coloca de uma vez o traseiro na casa e fique ali. Eu
vou guardar suas malas.
Sua expresso teria feito retroceder a mais de um homem,
mas Mary se cruzou de braos.
- No vou casar me com algum que no me ama.
- Maldita seja! - rugiu Wolf, e levantou a cara da Mary para
ele. - Como no te amo? Mary, faz o que quer comigo desde a primeira vez que te vi! Por ti teria matado ao Bobby Lancaster sem
pensar isso duas vezes, assim no volte a dizer que no te amo!
Como declarao de amor e pedido de casamento no era
muito romntica, mas sim emocionante. Mary sorriu e ficou nas
pontas dos ps para lhe rodear o pescoo com os braos.
- Eu tambm te amo.
Wolf a olhou com irritao, mas notou quo bonita estava com
sua camiseta rosa claro, que ressaltava o delicado rubor de suas
bochechas, e viu que seus olhos azul piarra brilhavam e que uma
brisa paquerava com seu cabelo sedoso, castanho e prateado. de

repente enterrou a cara entre as mechas de sua frente, finos como


os de um beb.
- Deus, amo-te - murmurou. Nunca tinha acreditado que
pudesse amar a uma mulher, e menos ainda a uma branca, mas isso
era antes de que aquela ligeira e delicada criatura se abrisse passo
em sua vida e a mudasse por completo. No podia seguir vivendo
sem ela, do mesmo modo que no podia viver sem ar.
- Quero ter filhos - afirmou Mary com determinao.
Ele sorriu contra sua testa.
- Estou-o desejando.
Ela ficou pensando um momento.
- Acredito que quatro.
Wolf franziu um pouco a testa enquanto a abraava.
- J veremos.
Mary era muito mida e delicada para ter tantos filhos; com
dois haveria suficiente. Wolf a elevou nos braos e ps-se a andar
para a casa, que agora era tambm o lar de Mary.
Joe, que os estava olhando da janela, afastou-se sorrindo
quando seu pai a apertou contra seu peito.

Academia das Foras Areas, Avermelhado Springs, Avermelhado.


Joe abriu a carta de Mary e sorriu nada mais comear a l-la.
Seu companheiro de habitao o olhou com interesse.
- Boas notcias de casa?
- Sim - disse Joe sem levantar a vista. - Minha madrasta est
grvida outra vez.
- Pensava que acabava de ter um menino.
- Faz dois anos. Este o terceiro.
Bill Stolsky, seu companheiro de habitao, observou ao Joe
enquanto este acabava de ler a carta. No fundo, aquele mestio
tranqilo e distante lhe dava um pouco de medo. Inclusive no

princpio, quando eram cadetes de primeiro curso e os considerava


simples escria, os dos cursos superiores tinham evitado fazer
trotes ao Joe Mackenzie. Joe era o primeiro de sua classe desde o
comeo, e j se sabia que ia comear o treinamento de vo depois
de graduar-se. Mackenzie ia direito ao mais alto, e at seus
instrutores sabiam.
- Quantos anos tem sua madrasta? - perguntou Stolsky com
curiosidade. Sabia que Mackenzie tinha vinte e um, um menos que
ele, embora os dois estavam no ltimo curso da Academia.
Joe se encolheu de ombros e procurou uma foto que guardava
em sua bilheteria.
- bastante jovem. - Meu pai tambm. Era s um pirralho
quando eu nasci.
Stolsky tomou a fotografia e olhou s quatro pessoas que
apareciam nela. No era uma fotografia de estdio, o qual a fazia
mais ntima. Trs adultos estavam brincando com um beb. A
mulher era pequena e delicada; tinha um beb no colo e levantava a
vista para sorrir a um homem muito forte, moreno e de traos
aquilinos. O homem tinha pinta de ser um tipo duro. Stolsky no
teria querido encontrar-lhe em um beco, nem s escuras nem de
nenhuma outra forma. Olhou rapidamente ao Joe e notou que se
parecia muito a ele.
O beb, entretanto, agarrava o dedo daquele grandalho com
sua mozinha com covinhas e ria enquanto Joe o fazia ccegas no
pescoo. Aquilo era um muito revelador e desconcertante da vida
privada do Mackenzie, da escura urdidura de sua famlia.
Stolsky se esclareceu garganta.
- Este o mais novo?
- No, essa foto de quando eu estava no ltimo curso do
instituto. Esse Michael. Agora tem quatro anos, e Joshua tem
dois.
Joe no pde evitar sorrir e ao mesmo tempo sentir-se preocupado quando pensou na carta de Mary. Seus dois irmozinhos

tinham nascido por cesrea, porque Mary era simplesmente muito


mida para parir. Depois do nascimento do Joshua, Wolf havia dito
que no teriam mais filhos, porque Mary o tinha passado muito mal
ao ter ao Josh. Mas ao final Mary se saiu com a sua, como sempre.
Ele ia ter que pedir permisso quando nascesse o novo beb.
- Sua madrasta no ... n...?
- ndia? No.
- Cai-te bem?
Joe sorriu.
- Amo-a.- No estaria aqui se no fosse por ela.
Levantou-se e se aproximou da janela. Tinham transcorrido
seis anos de rduo esforo, mas estava a ponto de conseguir aquilo
para o que vivia: pilotar um caa. Primeiro estava o treinamento de
vo, e logo a Escola de Treinamento de Caas. Esperavam-no mais
anos de duro esforo, mas estava ansioso por que chegassem. S
uma pequena percentagem dos alunos da Academia chegava a pilotar
um caa, mas ele ia ser um deles.
Os cadetes de sua classe que foram ao treinamento de vo j
tinham estado pensando em motes para quando pilotassem caas, e
tinham eleito os seus embora sabiam que alguns no passariam no
treinamento, e que um nmero ainda maior jamais chegaria a pilotar
um caa. Mas nunca pensavam que lhes tocaria ; eram sempre outros
os que a cagavam, os que no tinham o que terei que ter.
O tinham passado em grande pensando motes, mas Joe tinha
permanecido sentado em silncio, um pouco parte, como sempre.
Ento Richards o tinha apontado com o dedo e havia dito:
- Voc ser o Chefe.
Joe tinha levantado o olhar com expresso acalmada e remota.
- Eu no sou chefe - havia dito com tranqilidade, mas
Richards havia sentido um calafrio.
- Est bem - havia dito. - Como quer que lhe chamemos?
Joe se tinha encolhido de ombros.
- Me chamem Mestio. o que sou.

Embora ainda no se graduaram, as pessoas j comeava a


cham-lo Mestio. Aquele nome iria pintado em seu casco, e logo
muita gente esqueceria seu verdadeiro nome.
Mary lhe tinha dado aquilo. Empenhou-se com todas suas
foras, tinha lutado por ele, esforou-se por lhe ensinar. Tinha-lhe
dado sua vida, l no cu azul.

Mary se girou nos braos do Wolf. Estava nua, e a mo do


Wolf lhe acariciava o plido corpo como se procurasse sinais de sua
ainda invisvel gravidez. Sabia que estava preocupado, mas se sentia
de maravilha e tentava tranqiliz-lo.
- Nunca hei me sentido melhor. Reconhece-o, a gravidez me
fica bem.
Ele se ps a rir e lhe acariciou os seios, elevando primeiro um
e logo outro em sua palma. Eram agora mais cheios, e mais sensveis.
Quase podia p-la a beira do clmax com apenas lhe chupar os
mamilos.
- Mas este o ltimo - disse.
- E se for outro menino? Voc no gostaria de provar uma vez
mais, se por acaso uma menina?
Ele grunhiu, porque esse era o argumento que Mary tinha
utilizado para o convencer de que a deixasse grvida outra vez.
Estava empenhada em ter quatro filhos.
- Faamos um trato. Se for menina, no teremos mais. Se for
menino, teremos um mais, mas ser o ltimo, seja qual for seu sexo.
- Trato feito - disse ela, e fez uma pausa. - Te ocorreu pensar
que poderia ter centenas de filhos e que fossem todos meninos?
Pode que no tenha nem um s espermatozide capaz de engendrar
uma menina. Olhe seus antecedentes: trs meninos seguidos...
Lhe tampou a boca com a mo.
- Nenhum mais. Quatro o limite.

Ela se ps-se a rir e arqueou seu esbelto corpo contra Wolf


Ele se excitou imediatamente, apesar de que levavam j cinco anos
casados. Mais tarde, quando ele ficou adormecido, Mary sorriu na
escurido e lhe acariciou as robustas costas. Aquele beb tambm
era um menino; sentia-o. Mas o seguinte... Ah, o seguinte seria a
menina que tanto ansiava Wolf. Estava segura disso.

Fim