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Grupo ARE traz mais um livro da Serie Cynster

DIABO
STEPHANIE LAURENS
2livro da Saga Familia Cynster
Para ter ...
Quando o Diabo, o membro mais famoso da famlia Cynster, pego em uma
posio comprometedora com corajosa governanta Honria Wetherby, ele
surpreende a todos, pedindo a sua mo em casamento. Ningum sonhava que este
libertino escandaloso tomaria jamais uma noiva. As mames da sociedade
desmaiaram com a perda de solteiro mais cobiado da Inglaterra, e os primos do
infame Diabo Cynster comearam a fazer apostas sobre a data do casamento.
... E manter
Mas Honoria no estava disposta a se dobrar as demandas da sociedade e se casar
com um homem "justo" porque eles tinham sido encontrados juntos. No, ela
ansiava por aventura, e ao mesmo tempo resolver o assassinato de um jovem
primo Cynster, ela decidiu que, uma vez que o crime fosse resolvido ela sairia para
ver o mundo. Mas o calor escaldante do seu desejo insatisfeito por Diabo Cynster
logo fez Honoria ter um desejo de um tipo muito diferente de excitao. Poderia
sua paixo por Diabo fazer abraar o perigo de uma encantadora aventura para
toda a vida?

Com os agradecimentos a Marina Campos


pela traduo e reviso
Somersham, Cambridgeshire, agosto de 1818.

A duquesa to... to... boa, na realidade a mais encantadora, to...


Com um sorriso angelical, o senhor Postiethwaite, vigrio de Somersham, gesticulou vivamente.
Do Continente... J sabe a que me refiro.
Honoria Wetherby gostaria de saber, mas no sabia nada.
Encontrava-se porta da parquia. Depois de ocupar um cargo novo, uma das primeiras coisas que
sempre fazia era surrupiar informao ao vigrio.
Por desgraa, naquela ocasio em que sua necessidade de informao era mais urgente que nunca,
os comentrios do senhor Postiethwaite eram vagos e no lhe serviriam de muita ajuda. Assentiu
para anim-lo a falar e se agarrou a nica coisa que podia significar algo.

A duquesa nasceu no estrangeiro? perguntou.


A duquesa-me disse o senhor Postiethwaite.
Agora gosta que a chamem assim, mas estrangeira? Com a cabea inclinada, considerou a
questo. possvel que alguns a chamem assim porque nasceu e se criou na Frana, mas est
tanto tempo entre ns que j faz parte desta paisagem. Na realidade.seus olhos se iluminaram,
uma espcie de trao peculiar em nosso limitado e montono horizonte.
Isso Honoria j tinha averiguado e por essa razo queria saber mais.

A duquesa-me se rene com a congregao? No vejo armas ducais.


Com o olhar posto na igreja de pedra polida que se elevava atrs da parquia, recordou as
numerosas inscries comemorativas que honravam aos defuntos de vrias casas majestosas, entre
elas alguns ramos dos Claypole, a famlia cuja casa ela tinha chegado no sbado, mas em nenhum
lugar viu placas ducais com o nome e os ttulos inscritos.

s vezes respondeu o senhor Postiethwaite.


Na Manso h uma igreja particular, estupendamente dirigida. O capelo Merryweather. A
devoo da duquesa perfeita. Sacudiu a cabea com tristeza O que no um trao habitual
nessa famlia.

Honoria conteve o impulso de apertar os dentes.


Que famlia? Levou trs dias atrs dessa informao. Dado que sua nova ama, lady Claypole,
parecia convencida de que sua filha Melissa, de quem ia se encarregar, estava destinada a ser a
prxima duquesa, o mais inteligente seria averiguar tudo o que pudesse do duque e sua famlia. O
sobrenome ajudaria.
Por deciso pessoal tinha passado pouco tempo com a nobreza, mas graas s longas cartas de seu
irmo Michael, estava muito bem informada sobre as famlias que formavam esse crculo dourado,
um crculo no qual ela tinha nascido. E, ao se inteirasse do nome ou do ttulo principal, poderia
averiguar muito mais. Lady Claypole passou uma hora inteira do domingo explicando os detalhes,
do por que Melissa estava destinada a ser duquesa, mas no tinha mencionado o ttulo do
afortunado duque.
Como sups que o descobriria em seguida, no tinha perguntado diretamente dama.
Depois de se encarregar de Melissa e sua irm mais nova Annabel, a proibiu de fazer perguntas.
Como havia acabado de conhec-la, resolveu esperar.
Demonstrava uma ignorncia to grande que era um convite aos problemas. A mesma razo lhe
tinha impedido de fazer averiguaes sobre as pessoas da manso dos Claypole.
Segura de que se inteiraria de tudo o que quisesse quando as damas da caridade lhe dessem a boas-
vindas, decidiu ficar a tarde livre para assistir reunio mais proveitosa do povoado.
Tinha esquecido que nessa regio sempre que terminava a reunio, o duque e a duquesa-me eram
mencionados. Todos sabiam a quem se referiam; ela ainda no. Infelizmente o evidente desdm
com que as outras damas viam as aspiraes ducais de lady Claypole, dificultava formular essa
simples pergunta.
Honoria tinha suportado uma longa reunio em que se planejou um recolhimento de recursos para
trocar o antigo telhado da igreja. Logo tinha explorado todo o templo e lido todas as placas que
tinha encontrado sem achar nada.
Respirou fundo, disposta a admitir sua ignorncia.

A quem...?
OH, Ralph, estava aqui! A senhora Postiethwaite chegou correndo pelo atalho.
Sinto interromp-la, querida disse, dedicando um sorriso a Honoria antes de olhar para seu
marido H um menino da casa da senhora Mickieham. Ele quer v-lo.
Aqui, senhorita.
Honoria se virou e viu que o jardineiro do vigrio segurava o mal-humorado, a calea que o criado
dos Claypole havia lhe reservado. Com os lbios apertados, saudou a senhora Postiethwaite com a
cabea e logo saiu pela porta que o vigrio sustentava aberta.
Tomou as rdeas com um tenso sorriso e permitiu que o jardineiro a ajudasse a subir na calea.

Espero v-la no domingo prximo, senhorita Wetherby.


Nada me impedir de vir, senhor Postiethwaite. Honoria assentiu com altivez.
E enquanto punha o cavalo em marcha, pensou que se na semana seguinte ainda no tivesse
descoberto quem era esse afortunado duque, no soltaria o vigrio at que o dissesse.
Com a mente cheia de sombrios pensamentos, cruzou o povoado e quando deixava atrs as ltimas
casas, sentiu o peso do ar.
Olhou para o cu e viu que se aproximavam nuvens de tempestade pelo oeste.
Ficou tensa e respirou com dificuldade. Olhou para frente, estava a ponto de chegar ao cruzamento
da estrada que levava a Chatteris. esta seguia reta, logo dobrava para o norte, em direo
tempestade e, dali a trs milhas desembocava no caminho que levava a Claypole.
Uma rajada de vento a sacudiu, assobiando zombadoramente.
Honoria se sobressaltou, e o cavalo se moveu inquieto. Obrigando o animal a parar Honoria se
arrependeu de ter estado tanto tempo fora.
O nome de um duque no tinha muita importncia. Em troca, a tempestade que se aproximava sim.
Posou o olhar no caminho que saa da estrada junto placa de madeira. Afastava serpenteando
entre os campos e logo atravessava um denso bosque que cobria uma pequena elevao. Haviam-
lhe dito que era um atalho que levava a Claypole Hall, a poucos metros da entrada principal da
manso. Era a nica possibilidade de chegar antes que comeasse a tempestade. Contemplou as
nuvens escuras que cresciam como um fluxo celestial e tomou uma deciso.
Ergueu-se, deu um golpe nas rdeas e ps o cavalo a ir em frente. Ansioso, o animal ficou em
marcha e a levou pelos campos dourados, cada vez mais escuros medida que as nuvens se faziam
mais densas.
Um estouro apagado atravessou a pesada quietude. Ia contemplando as rvores que se
aproximavam muito depressa.
Pensou em caadores furtivos, mas se a caa tinha se deslocado para se refugiar da tempestade...
Seguia pensando no estranho som quando chegou ao bosque.
Com o cavalo correndo, as rvores os envolveram.
Para fazer caso omisso da tempestade e da inquietao de que era presa, pensou na famlia que a
tinha contratado e a duvidar de que essas pessoas fossem merecedoras de seu talento. Os pobres
no podem escolher, haveria dito para qualquer outra governanta. Por sorte, ela no era s uma
governanta. Era rica e podia viver sem trabalhar. Por vontade prpria e por seu carter, tinha
deixado para trs uma vida cheia de comodidades. Queria viver uma vida que lhe permitisse
utilizar suas habilidades, o que significava que podia escolher quem a contratava, e assim sempre
acertava na escolha. Nessa ocasio, uma interveno do destino a tinha enviado a casa dos
Claypole, e eles no a tinham impressionado.
O vento se elevou com um grito fantasmagrico e logo se apagou em um soluo. Os ramos se
moveram e oscilaram e as rvores se dobraram.
Encolheu os ombros e voltou a concentrar-se nos Claypole, sobre tudo na Melissa, a filha mais
velha, futura duquesa.
Fez uma careta. Melissa era magra, estava pouco desenvolvida para sua idade e tinha a pele muito
clara, para no dizer descolorida. Quanto a seu carter, tinha gravado em seu corao a mxima
ouvir e calar e nunca dizia mais de duas palavras seguidas. Duas palavras inteligentes, isso sim.
A nica graa que at ento Honoria tinha descoberto era o porte, que era elegante, embora ela no
fosse consciente disso. Em todo o resto, teria que trabalhar duro para que Melissa alcanasse nada
menos que o nvel de duquesa.
Esses pensamentos a irritaram, mas a distraram da inquietao que lhe produzia no poder ver o
cu atravs da abbada que formava o denso bosque.

Deixando de lado a questo da identidade do duque, dedicou-se a refletir nas qualidades que lady
Claypole tinha atribudo ao fantasma.
Era uma pessoa considerada, um fazendeiro excelente, amadurecido, mas no velho e atento,
havia-lhe dito lady Claypole e com vontades de fixar razes e encher o quarto dos meninos.
O retrato que tinha feito mostrava um homem sbrio, srio, reservado, quase um recluso. Este
ltimo tinha acrescentado Honoria. Era incapaz de imaginar como um duque que no era uma
pessoa retirada desejaria pedir a mo de Melissa, tal como lady Claypole afirmava que tinha feito
esse duque.
O cavalo se agitava e ela mantinha tensas as rdeas. Tinham passado diante da entrada em dois
atalhos que se perdiam, ondulantes, entre algumas rvores to densas que no se via nada a poucos
metros. Ento seu caminho, dobrou para a esquerda, em uma curva sem visibilidade.
O cavalo inclinou a cabea e seguiu adiante a passo mais lento. O lado ascendente da curva
terminou e o cavalo, liberado do esforo, acelerou o passo. Deixou escorregar as rdeas da mo.
Soltou uma maldio e as recuperou com firmeza, tornou-se para trs e lutou com o animal. O
cavalo se agitou. Honoria gritou e por sua vez no teve piedade da boca do animal. Os batimentos
de seu corao se aceleraram e ela obrigou o cavalo a parar. O animal ficou imvel, tremulo.
Franziu a sobrancelha. Ainda no tinha ouvido nenhum trovo, olhou para frente e viu um corpo
estendido no caminho, junto sarjeta. O tempo parou, at o vento se aquietou.

Deus santo! exclamou.


Diante de seu sussurro, as folhas suspiraram. O tom metlico do sangue recm derramado deixava
uma esteira no caminho. O cavalo se moveu de lado e ela o estabilizou, aproveitando o momento
para engolir a saliva, que tinha formado na sua garganta. Chocada, no teve que olhar outra vez
para ver a mancha brilhante que se acumulava junto ao corpo. Acabavam de lhe disparar, talvez
ainda estivesse vivo.
Desceu. O cavalo ficou quieto, com a cabea baixa. Aproximando-se da sarjeta, atou as rdeas em
uma rvore com um n forte. Logo tirou as luvas e as meteu no bolso.
Depois se voltou e, respirando fundo, avanou pelo caminho.
O homem ainda estava vivo, soube no momento em que se ajoelhou na grama a seu lado.
Respirava com dificuldade. Estava estendido de lado, com os braos para diante.
Honoria virou seu ombro direito e o ps de barriga para cima. Sua respirao melhorou, mas ela
apenas notou porque tinha a vista cravada no orifcio que lhe rasgava o lado esquerdo da jaqueta.
Cada vez que respirava, emanava sangue da ferida.
Tinha que cortar a hemorragia. Honoria agarrou um leno, mas depois de dar outra olhada ferida
decidiu que no lhe serviria para nada.
Tirou o xale de seda cor topzio, que levava em cima do vestido marrom e improvisou uma
almofadinha. Afastou a encharcada jaqueta e, sem tocar a camisa destroada, ps a improvisada
compressa no buraco da ferida, ento lhe olhou no rosto.
Era jovem, muito jovem para morrer. Tinha o semblante plido e seus traos eram firmes e
atraentes, com a ternura da juventude. Umas mechas de abundante cabelo castanho lhe caam
sobre a testa e sobre seus olhos fechados se arqueavam sobrancelhas escuras.
Ela notou um calor pegajoso nos dedos. Nem o leno nem o xale podiam deter o fluxo de sangue.
Posou o olhar no corpo do jovem. Abriu a jaqueta, a tirou, e fez outro curativo com ela e a
pressionou sobre a ferida. De repente, ouviu-se um trovo. Um profundo barulho encheu o ar. O
cavalo se assustou e ps-se a correr fazendo ressonar seus cascos pelo caminho. Consternada e
impotente, viu como passava diante dela a rvore onde tinha amarrado as rdeas.
Ento um relmpago rasgou o cu. O brilho ficou meio oculto pela abbada de rvores mas
iluminou um pouco o caminho com uma branca luz. Fechou os olhos e se esforou em aumentar as
lembranas.
Ouviu um leve gemido. Abriu os olhos e olhou para o ferido, mas este seguia inconsciente.

Estupendo! olhou ao redor: a verdade era inevitvel. Estava s no bosque, sob as rvores, o
lugar mais prximo onde refugiar-se a milhas de distncia, sem meio de transporte em um lugar
que tinha visto pela primeira vez fazia quatro dias, com uma tempestade que arrancava as folhas
das rvores, e a seu lado, um homem ferido. Como demnios ia ajud-lo?
Sua mente era um vazio de inquietao, que de repente se encheu com um rudo de cascos.
Primeiro pensou que estava sonhando, mas o rudo soava cada vez mais forte e prximo.
Cambaleando, e sem deixar de pressionar o curativo, incorporou-se. Os cascos estavam cada vez
mais perto. No ltimo minuto, ficou em p e, com audcia, situou-se no meio do caminho.
O estouro do trovo a envolveu. Elevando a cabea, contemplou morte.
Um grande garanho negro relinchou e se empinou diante dela, com seus cascos de ferro no ar a
poucos centmetros de sua cabea.
No lombo da besta ia montado um homem vestido de negro, as costas ocultavam a escassa luz do
crepsculo, cabelos escuros e desalinhados ao vento, e com traos duros e satnicos.
O garanho posou as patas no cho e no a alcanou por um palmo e meio. Furioso, o animal
atirou das rdeas e tentou golpe-la com a cabea. No conseguindo, tentou empinar-se de novo.
Os braos do cavaleiro se esticaram e o homem pressionou suas longas coxas no lado do cavalo.
Durante um minuto que pareceu eterno, o homem e a besta lutaram, at que o animal reconheceu a
superioridade do cavaleiro com um bufo tremulo, se acalmou.
Com o corao disparado, elevou o olhar para o rosto do cavaleiro e seus olhos se encontraram.
Inclusive naquela penumbra, pde ver bem sua cor. Eram de um verde plido transparente, uns
olhos que tudo v. Grandes, sobrancelhas morenas muito arqueadas, eram os traos de um rosto
excepcional. Seu olhar era penetrante, hipntico, irreal.
Nesse instante, Honoria soube que se tratava do diabo que
se apresentava para um dos seus. E tambm para ela.
Ento, o ar que a rodeava se voltou azul.

CAPITULO 2

Por todos os nomes do demnio, o que faz aqui, mulher?


Depois de uma srie de imaginativas maldies, essa pergunta, formulada com uma fora
suficiente para deter a tempestade, a fez voltar para a realidade. Olhou ao impressionante cavaleiro
montado no garanho e logo, com altiva dignidade, retrocedeu um passo e mostrou o corpo no
cho.

Encontrei-o faz uns minutos. Recebeu um disparo e no posso deter a hemorragia.


Os olhos do cavaleiro se posaram na figura imvel. Ela se aproximou do ferido, mas o cavaleiro
no se moveu. O olhou e viu que o amplo peito dentro do que parecia uma jaqueta de montar
escura no cessava de expandir-se enquanto o homem respirava fundo.

Aperte mais a compressa lhe disse, olhando-a.


Desmontou do cavalo com um gesto de um poder contido to eloqente que ela se sentiu aturdida
de novo.
Isso precisamente o que estava fazendo murmurou, ajoelhando-se ao lado de seu paciente.
Te apie nele, utiliza todo seu peso disse o cavaleiro enquanto atava as rdeas do garanho
numa rvore.
Honoria enrugou a testa e fez o que lhe dizia o cavaleiro. Em sua voz profunda havia um timbre
imperativo. Como esperava que a ajudasse com o ferido, decidiu que no era o momento de
ofender-se.
Ouviu-o aproximar-se com passos firmes a princpio, logo mais lentos e hesitantes at deter-se por
completo. Ia levantar a cabea, mas ele comeou a caminhar outra vez.
Ficou do outro lado do ferido evitando a grande poa de sangue. Agachando-se, observou o jovem.
O olhou com dissimulao.
De perto, o efeito de seu rosto no diminua nem um pice, a impresso que causavam seus traos
angulosos um nariz e lbios, finos e decididamente provocadores se via realado. Seu cabelo
era negro como a noite, to abundante e ondulado que formava grossas mechas. Seus olhos,
cravados no ferido, ficavam ocultos sob suas plpebras.
Ela preferiu no seguir olhando, porque necessitava de toda sua claridade mental para ajudar o
jovem.

Me mostre o orifcio da bala.


Foi um tremor que captou nessa voz sombria, um tremor to profundo que ressoou em todo seu
interior. Olhou o homem e viu que no demonstrava nem um indcio de emoo. No, esse tremor
ela tinha imaginado.
Levantou a encharcada compressa e ele se inclinou sobre a ferida, deixando que a escassa luz
chegasse at ela. Soltou um grunhido, assentiu e apertou enquanto ela trocava a compressa.
Ao levantar o olhar, ela viu que o homem tinha a testa franzida.
Ento ele elevou suas grossas plpebras e seus olhos se encontraram. Ficou de novo surpreendida
com aqueles olhos que pareciam oniscientes.
Soou um trovo e a seguir um relmpago rasgou o cu.
Ela sentiu medo, mas se esforou em controlar a respirao. Voltou a olhar a seu salvador, que no
tinha afastado os olhos dela. Gotas de chuva golpeavam as folhas e caam no caminho.

Teremos que procurar abrigo disse, elevando os olhos A tempestade chegou aqui.
Ficou em p esticando lentamente suas largas pernas. Ainda ajoelhada, ela se sentiu obrigada a
deixar que seus olhos subissem pelas botas, as compridas e musculosas coxas, mais acima dos
quadris e da estreita cintura at seu enorme peito para chegar a seu rosto.
Era alto, grande, magro, mas de braos e pernas bem musculosos; tinha um corpo
extraordinariamente poderoso.
De repente, percebeu que tinha a boca seca e que seu estado de nimo se alterava.

E onde? Estamos milhas de qualquer lugar.


Seu salvador posou os olhos em seu rosto e lhe dedicou um inquietante olhar. Suas foras
fraquejaram No assim?
Perto daqui h uma cabana de lenhador respondeu ele, mirando para as rvores.
Um atalho leva at l.
Viu que o homem era do lugar... suspirou aliviada.
E como o levaremos?
Eu o levarei no disse obvio, mas Honoria o ouviu. Logo fez uma careta.
Mas temos que lhe enfaixar antes de mov-lo.
Depois, tirou a jaqueta, deixou-a sobre um grama e se disps a tirar a camisa. Deixou de olh-lo
para voltar a se concentrar no ferido.
Em alguns segundos viu uma fina camisa de algodo pendurada diante de seu rosto, sustentada por
uns dedos longos e bronzeados.
Dobre-a e utilize as mangas para atar-lhe o redor do corpo.
Ela franziu a sobrancelhas. Elevou uma mo para agarr-la e logo levantou o olhar at seu rosto,
sem fixar-se em seu amplo corpo bronzeado e no cabelo negro e encaracolado que o adornava.

Se virar o rosto e ficar apertando aqui tirarei a angua, necessitamos de mais tecido para tapar a
ferida.
Ele arqueou as sobrancelhas, logo assentiu e se agachou, pondo dois dedos longos e fortes sobre a
almofadinha. Ela retirou a mo e ficou em p.
Depressa, sem pensar muito no que fazia, cruzou para o outro lado do caminho. Ficou de frente s
rvores, levantou a parte da lateral do vestido e tirou as cintas de sua angua.

Suponho que no aficionada as calas... Ela conteve uma exclamao e olhou por cima do
ombro, mas seu salvador ainda olhava na direo oposta. Como ela no respondia, ele acrescentou:
Poderamos fazer curativos maiores.
No resmungou, ao mesmo tempo em que sua angua se deslizava pelas pernas abaixo.
Recolheu-as e retornou.
A viso que as palavras dele tinham evocado era ridcula. Recuperou a compostura e, enquanto se
ajoelhava junto ao ferido, lhe lanou um olhar que lhe teria fulminado, mas ele estava com os
olhos cravados no jovem estendido no cho. Amaldioando para si, atribuiu seu comentrio
lascivo a um costume bem arraigado.
Depois de dobrar as anguas, colocou-as debaixo da camisa dele, quando tirou a mo para que ela
pusesse o novo curativo improvisado.

Deixa as mangas penduradas. Eu o incorporarei e ento voc as ata nas costas.


Ela se perguntou como se arrumaria para carregar o peso do jovem que, alm disso, estava
inconsciente. Maravilhosamente bem, foi a resposta. Elevou o corpo e o ergueu com um s
movimento rpido. Ela ficou em p e ele sustentou o ferido contra seu peito.
Com uma manga na mo, ela se agachou e procurou a outra. Seus dedos roaram a pele quente e
seus msculos se contraram em sinal de resposta. Fingiu no haver notado e depois localizou a
outra manga, e atou os extremos de ambas com um forte n.
O homem soltou um comprido suspiro entre dentes. Por um instante, seus estranhos olhos
brilharam.

Vamos. Voc ter que levar o garanho. com a cabea, assinalou o monstro negro que comia
grama junto ao caminho.
Garanho turco e traioeiro disse ela, olhando-o.
Sim.
No fala srio, verdade? disse voltando-se para o homem.
No podemos deix-lo aqui. Se solta e a tempestade o assusta,
poderia danificar algo ou a algum.
Pouco convencida, agarrou a jaqueta dele pendurada
em um ramo e estudou o garanho.
Est seguro de que no morder? como no obteve resposta, voltou a olhar, boquiaberta, a
seu salvador Espera que eu...?
S tem que agarrar as rdeas e se comportar como devido.
Em seu tom havia tal carga de impacincia e irritao masculina que ela obedeceu a contra gosto.
Olhou o cavalo e, negando-se a intimid-lo, colocou a jaqueta sob a cadeira e soltou as rdeas.
Segurou-as com fora e deu dois passos, mas o cavalo no se moveu.
Vamos, garanho.
O cavalo obedeceu e avanou. Caminhou depressa, tentando ficar fora do alcance dos dentes
daquele monstro. Seu salvador a olhou compreensivamente e tambm se ps em marcha.
Encontravam-se na parte mais densa do bosque e os ramos das rvores se entreteciam sobre sua
cabea formando uma capa de folhas. Como se flexionasse os msculos, o vento soprou em
rajadas que moveram as folhas e precipitaram uma ducha de gotas de chuva sobre eles.Viu que seu
salvador avanava carregando o jovem por uma curva fechada. Quando se endireitou, os msculos
se moveram, ondulando-se brandamente sob sua tensa pele. Uma gota de chuva solitria caiu
tremula e brilhou sobre seu bronzeado ombro e logo se deslizou devagar costas abaixo. Seguiu
toda sua descida e, quando a viu desaparecer sob seu cinturo, engoliu a saliva.
No entendia por que aquela viso a tinha afetado tanto. Estava acostumada a ver torsos
masculinos desde a infncia, nos campos e nas ferrarias e nunca a tinham deixado sem flego. De
todas as formas, no recordava ter visto nunca um torso como aquele.

O que fazia caminhando sozinha por estas paragens? perguntou ele olhando para trs.
Deteve-se, trocou o ferido de ombro e seguiu andando.
No caminhava, exatamente explicou Voltava do povoado na calea, vi que se
aproximava uma tempestade e me lembrei de tomar um atalho.
Que calea?
Quando vi o corpo estendido, desci e me aproximei. Mas um trovo assustou ao cavalo, que
fugiu entrecerrou os olhos.
O ramo em que prendi as rdeas se rompeu, se soltou o n.
Ele se voltou para ela com rosto inexpressivo, mas os lbios no estavam completamente fechados.
Compreendo disse.
A palavra mais evasiva que j tinha ouvido. Honoria fez uma careta a suas irritantes costas e
seguiu avanando em silncio. Ele caminhava ligeiro. Com umas botas de cano longo que no
eram para caminhos pedregosos, escorregava e apressava-se, tentando no ficar atrasada. Por
desgraa, no podia lhe seguir o passo e a tempestade era cada vez mais intensa. Aquele
pensamento a fez reagir. No mesmo momento em que se encontraram, havia-se sentido irritada e
desanimada. Ele tinha se mostrado brusco, claramente arrogante, impossvel, de uma maneira
difcil de definir. Entretanto, fazia o que devia fazer, depressa e com eficincia. Tinha que estar
agradecida.
Depois de evitar um matagal de razes que se sobressaam do cho, decidiu que era sua capacidade
de comando o que mais se destacava nele, e como se atribua o direito indisputvel de dirigir, dar
ordens e ser obedecido. E sendo ela quem era, acostumada tambm a mandar, aquela atitude no
lhe sentou bem.
Ao tirar o chapu, de novo com o olhar cravado em suas costas, pelos movimentos de seus
msculos, voltou a lhe invadir a irritao e se agarrou a ela pela segurana que proporcionava.
Esse homem era impossvel, em todos os sentidos.
Ele olhou sobre os ombros e se encontrou com sua expresso carrancuda. Arqueou as sobrancelhas
e seus olhos se encontraram. Logo voltou a vista para frente.

Estamos quase chegando disse.


Soltou o ar que tinha ficado entupido na garganta e se permitiu uma careta de desgosto.
Quem demnios era aquele homem?
Um cavalheiro, isso era seguro. O cavalo, a roupa e as maneiras o testemunhavam. Alm disso,
observou as impresses que lhe tinha causado e no descobriu irritao. Estava segura de que com
aquele homem se encontrava a salvo. Seu trabalho de governanta durante seis anos lhe tinha
aguado o sentido de intuio e sempre se deixava guiar por ela.
Quando chegassem ao refgio, se apresentariam. Como dama de bom bero, no tinha que lhe
perguntar o nome e sim lhe fazer saber quem era ela.
A penumbra sob as rvores diminuiu e mais uns dez passos chegaram a uma cabana de madeira
com o telhado em bom estado. Viu que o caminho se bifurcava, direita e esquerda.
Ele apertou o passo e se dirigiu para a porta da cabana.

A ao lado h uma espcie de estbulo. Ata o garanho nele. Ata-o a algo que no se rompa
acrescentou, voltando fugazmente a cabea.
O olhar irado dela se chocou contra suas largas costas.
Acelerou o passo, empurrada pelo crescente vento. Os ventos formavam redemoinhos e segurou a
saia. O monstro negro ia a seu lado. O estbulo era pouco mais que uma palhoa, construdo contra
uma parede da cabana. Procurou as madeiras em busca de um lugar em que atar o cavalo.

Suponho que no est acostumado a estes estbulos informou ao animal mas ter que te
conformar com o que h.
Passou as rdeas pela madeira e atirou com fora para apertar o n. Estava a ponto de se afastar
quando a enorme cabea negra se voltou, e a olhou com um grande olho aberto que parecia
vulnervel.

Tranquilo lhe disse, dando umas palmadas no focinho. Com esse sbio conselho, recolheu a
saia e correu para a cabana. A tormenta escolheu esse preciso momento para rasgar o cu. Os
relmpagos estalaram, os troves retumbaram e o vento uivou, empurrando-a para o interior.
Ao entrar, fechou a porta e apoiou as costas contra ela, com os olhos fechados e sustentando a
jaqueta com fora contra o peito. A chuva tamborilava no telhado e na porta. O vento sacudiu a
porta e as vigas rangeram. O corao lhe pulsou com fora, no interior de suas plpebras viu a luz
branca que sabia que pressagiava a morte.
Soluou para recuperar o flego e logo se obrigou a abrir os olhos. Viu seu salvador junto ao
jovem estendido no colcho de uma spera cama. A casa estava s escuras, iluminada pelos tnues
restos de luz do crepsculo que penetravam entre as frestas.

Acende a vela e logo vem preparar as mantas.


Essa simples ordem a ps em ao. Dirigiu-se para a mesa que dominava aquela cabana. Se achava
em uma palmatria e a seu lado havia uma isca. Deixou a jaqueta em um extremo e logo acendeu
uma fasca e aproximou a vela para que se prendesse. Um suave resplendor iluminou a cabana.
Satisfeita, encaminhou-se para cama. A pequena cabana estava cheia de mveis diversos. Junto
lareira de pedra havia uma velha poltrona e, frente a ela, uma grande cadeira de madeira coberta
com um tapete pudo. As cadeiras, a cama e a mesa ocupavam quase todo o espao disponvel e
junto s paredes havia um arca e duas rsticas cmodas. O travesseiro da cama estava apoiado
contra a parede e ela encontrou as mantas dobradas nos ps.

Quem vive aqui? quis saber.


Um guarda-florestal, mas, como estamos em agosto, deve achar-se nos bosques de Earith. S
vem no inverno se apressou a cobrir o ferido
Espera! Estar mais cmodo se lhe tirarmos a jaqueta olhou-a com aqueles olhos
ultraterrenos e depois se concentrou no jovem A ver se podia tirar a manga.
Quando tinha aplicado o curativo havia procurado fazer com que a jaqueta ficasse livre. Honoria
tirou a manga com suavidade e esta comeou a sair centmetro por centmetro.
Este pobre idiota provavelmente demorou uma hora para coloc-la zombou seu salvador.
Levantou os olhos, segura de que a voz dele tinha vibrado ao pronunciar idiota. O olhou e a
invadiu um terrvel pressentimento.
Tira com mais fora disse o homem Ele no est sentindo nada.
Ela fez e ambos conseguiram tirar um brao. Com um suspiro de alvio, ele acabou de lhe tirar por
completo a jaqueta.
Ambos ficaram olhando o plido e gasto rosto do ferido que sobressaa sob uma puda manta. Um
relmpago rasgou o cu. Olhou para seu salvador.
No teramos que chamar um mdico? perguntou.
Um trovo retumbou e, quando seu eco se apagou, o homem voltou a cabea para ela, suas grossas
plpebras se abriram e seus olhares se encontraram. Leu a resposta no verde plido de seus olhos,
cheios de uma triste desolao.
No sobreviver, verdade?
Ele desviou seu olhar e sacudiu a cabea.
Est seguro? perguntou embora temesse que seu salvador estivesse certo.
A morte e eu somos velhos conhecidos respondeu, torcendo seus finos lbios. A frase ficou
suspensa no glido olhar e ela agradeceu que seguisse falando
Estive em Waterloo. Uma grande vitria. Para os que vivem como o inferno na Terra. Em um
s dia vi morrer mais homens dos que ningum v morrer em toda sua vida. Temo que... um
trovo afogou suas palavras Temo que no chegar at o amanhecer.
Depois destas palavras se produziu o silncio. Honoria acreditou. A desolao do homem deixava
pouco espao dvida.

J viu a ferida. A bala lhe roou o corao ou uma das grandes artrias prximas. por isso que
a hemorragia no para Olhou a mancha que se formou no colcho Cada vez que seu corao
pulsa, est mais perto da morte.
Honoria contemplou o rosto inocente do jovem e suspirou profundamente. Logo olhou a seu
salvador e no soube se sua expresso impassvel era verdadeira ou fingida. Ele recolheu a jaqueta
do moo e franziu a sobrancelha.
O que ocorre? perguntou ao v-lo to interessado no objeto.
O boto desviou a bala, v?
Aproximou o boto para que ela visse a fenda e o tecido queimado a seu redor.
Se no fosse pelo boto, a bala lhe teria alcanado totalmente o corao.
Pois uma pena disse com uma careta. Ele a olhou com uns olhos verdes estranhamente
vazios e ela elevou as mos em um gesto de impotncia Nestas circunstncias, quero dizer, uma
morte lenta em vez de uma morte rpida...
Ele no disse nada e continuou examinando o boto. Apertou os lbios para tentar controlar o
impulso de perguntar, mas no conseguiu.
bom?
Bom... duvidou um instante e prosseguiu Um disparo limpo ao corao com uma pistola
de canho comprida de calibre pequeno, a uma distncia razovel. No era um fuzil nenhuma
pistola, e se fosse mais perto teria queimado mais a roupa. Um tiro como este requer uma grande
pontaria.
E muito sangue-frio, suponho.
Tambm.
A chuva golpeava contra as paredes e a porta. Honoria se incorporou.
Se acender o fogo, esquentarei um pouco de gua e o lavarei para tirar o sangue essa
sugesto lhe valeu um olhar de im, a que ela respondeu com serena resoluo Se for morrer,
ao menos que morra limpo. Por um instante, pensou que tinha o deixado perplexo, j que seu olhar
no se moveu.
Mas ele assentiu como lhe dando permisso, deixando claro que considerava que o jovem ferido
estivesse ao seu cuidado.
Ela foi para o fogo e ele a seguiu com passo silencioso, tratando de um homem to corpulento.
Ela se deteve diante do fogo, olhou por cima do ombro e deu um pulo ao v-lo seu lado.
Era grande, maior do que tinha acreditado. A ela freqentemente a chamavam de a alta, mas
aquele homem era maior dois palmos e lhe tampava a luz da vela, com seu expressivo rosto na
penumbra e o cabelo negro como uma coroa ao redor da cabea. Era o Prncipe das Trevas
personificado e, pela primeira vez em sua vida, ela se sentiu pequena, frgil e muito vulnervel.

H um poo junto ao estbulo aproximou-se do fogo e a vela brilhou nos fortes contornos
de seu brao ao mesmo tempo que agarrava uma caarola pendurada em um gancho.
Ser melhor ver tambm Suleimn, mas primeiro acenderei o fogo.
Com a respirao entrecortada, ficou de um lado e ele disps os troncos sob o fogo. A to pouca
distncia, sua voz reverberava em seu interior, o que lhe produzia uma sensao inquietante.
Quando o fogo se acendeu, remexeu nas cmodas at encontrar panos limpos e uma lata de ch.
Ouviu-lhe passar junto a ela e agarrar um cubo pendurado em um gancho. Logo ouviu o estouro do
fecho da porta e olhou ao redor. O homem se achava na soleira, nu da cintura para acima, e sua
silhueta recortava contra o brilho da luz: uma figura primria em um mundo primrio. O vento
entrou formando redemoinhos e de repente se deteve. A porta se fechou e ele partiu.
Estouraram vrios troves antes que retornasse. Quando finalmente o fez e a porta se fechou a suas
costas, a tenso que ela sentia se relaxou. Ento notou que estava totalmente encharcada.

Toma disse, lhe estendendo um dos panos maiores que tinha encontrado.
Logo agarrou a caarola com gua e, agachada junto ao fogo, ps para ferver, segura de que no
queria olh-lo enquanto secava aquele torso impressionante. Quando a gua ferveu, pegou uma
tigela.
Ele esperava junto cama e ela esteve tentada a lhe dizer que se secasse junto ao fogo, mas no o
fez. O homem tinha os olhos cravados no rosto do jovem.
Depois de deixar o recipiente na arca pequena que havia junto cama, molhou um pano, escorreu-
o e o passou pelo rosto do ferido para tirar a sujeira do caminho. A limpeza lhe realou a inocncia
e ps de relevo o absurdo de sua morte. Honoria apertou os lbios e seguiu com sua tarefa at que
pegou camisa ensangentada.

D a mim disse o homem que a tinha salvado.


Ela retrocedeu e, com dois bons puxes, rasgou a malha e lhe deu o lado esquerdo da camisa.
me d um pano.
Honoria molhou escorreu um e o estendeu.
Trabalharam juntos sob a fraca luz e ela se maravilhou de que uma mo to grande pudesse ser to
gentil, quando se tratava com a morte de algum to poderosamente vivo.
Quando terminaram, cobriu o ferido com outra manta, pegou os panos encharcados e os ps na
bacia. Ele a acompanhou at o fogo e, enquanto ela deixava a bacia sobre a mesa, pareceu-lhe
ouvir um sussurro.
Diabo?
Foi um murmrio to fraco que s quem escutou foi ela. Voltou-se e foi at a cama. As plpebras
do jovem se moviam.

Diabo, tenho... tenho que...


Tranqilo sussurrou ela, lhe pondo uma mo na testa.
Aqui no h nenhum diabo, no permitiremos que te leve.
No... Tenho que v-lo o jovem franziu o cenho e moveu a cabea contra sua mo Tenho
que v-lo...
Umas mos firmes se fecharam sobre seus ombros, que soltou uma exclamao ao notar que a
afastavam de um lado. Livre de sua mo, o jovem abriu os olhos frgeis e se debateu para
incorporar-se.
Deite, Tolly. Estou aqui. Honoria contemplou boquiaberta, como seu salvador deitava de novo o
jovem. Sua voz e seu tato acalmaram o agonizante, que se deitou visivelmente apavorado e os
olhos cravados no homem.
Bem disse com um fio de voz Te encontrei um fraco sorriso cruzou seu rosto. Logo
tentou levantar-se de novo e disse Tenho que te contar...
Suas tremulas palavras se viram interrompidas por um acesso de tosse que o deixou ainda mais
fraco. O homem o estreitou entre seus braos como se quisesse infundir fora naquele corpo.
Quando a tosse se acalmou, ela pegou um pano limpo e o estendeu. Ele estendeu ao moo e lhe
secou o sangue dos lbios.
Tolly?
No houve resposta. O ferido estava inconsciente de novo.
Est delirando no foi uma pergunta, a no ser uma afirmao. Ela tinha entendido desde que
o jovem abriu os olhos. Eles se pareciam no arco das sobrancelhas e tambm na forma dos olhos.
Somos primos seu rosto voltava a ser sombrio Primos carnais. um dos mais jovens, logo
ter vinte anos.
Seu tom fez com que Honoria se perguntasse quantos anos teria ele. Entre os trinta e os quarenta,
seguro, mas por seu rosto era impossvel saber. Em troca, sua atitude era a de algum muito sbio,
como se a experincia tivesse temperado seu carter.
O homem ps uma mo na testa de seu primo e afastou uma mecha de cabelo de seu rosto. O grave
gemido do vento se converteu em um canto fnebre.

CAPITULO 3

Honoria tinha ficado presa em uma cabana com um jovem agonizante e um homem a quem seus
conhecidos chamavam Diabo.
Sentada na poltrona junto ao fogo, bebeu ch de uma xcara e pensou em sua situao.
Era noite e a tempestade no dava sinais de abrandar-se. Olhou para seu salvador, que seguia
sentado na beirada do colcho. Honoria fez uma careta. Embora no soubesse seu nome, tinha-lhe
inspirado respeito e despertado apoio moral. Fazia meia hora que o jovem tinha falado com Diabo
ela no sabia de que outra maneira cham-lo no se moveu da cama de seu primo
agonizante. Seu rosto permanecia impassvel, sem mostrar nem um olhar de emoo.
Entretanto, depois da fachada havia emoo, uma emoo que escurecia o verde de seus olhos.
Ela conhecia a comoo e a dor que causavam as mortes repentinas, conhecia as esperas em
silncio e os velrios. Voltou a posar o olhar nas chamas e bebeu um gole de ch.
Por algum momento ouviu o rangido da cama e uns passos que se aproximavam. Sem v-lo, sentiu
que ele se sentava na grande cadeira e olhava o p que se levantou do gasto tapete.
A gua posta ao fogo ferveu. Ela se inclinou e a verteu na tigela que havia preparado com o ch.
Ela estendeu para ele.

Obrigado disse ele, com seus largos dedos roando os dela por um instante e lhe acariciando
o rosto com os olhos verdes. Bebeu em silncio, com as vistas cravada nas chamas, e ela fez o
mesmo. Os minutos se passaram. Ele encolheu suas longas pernas e cruzou os tornozelos. Sentiu
seu olhar no rosto.

E o que te trouxe para Somersham, senhorita...?


Era a frase que tinha estado esperando.
Wetherby. respondeu.
Em vez de responder com o seu, ele entrecerrou os olhos e insistiu:
Seu nome completo?
Honoria Prudence Wetherby. respondeu.
O homem arqueou as sobrancelhas e o inquietante olhar verde no titubeou.
No Honoria Prudence Anstruther-Wetherby?
Como sabe?
Estou parecendo seu av.
Suponho que vai dizer-me que me pareo com ele replicou enrugando a sobrancelha.
Agora que diz, talvez haja certa semelhana. Na barba, no? soltou uma gargalhada breve
suave e profunda que refletiu mais profundo dela. Olhou-o acesa
Sim, se parece com a do velho Magnus comentou seu torturante.
O que?
Magnus Anstruther-Wetherby um velho cavalheiro irracional e terrivelmente obstinado.
Conhece-o bem?
No muito. Meu pai o conhecia melhor.
Sem saber se acreditava, ela o olhou beber um gole do ch. Seu nome completo no era nenhum
segredo de estado embora no se incomodava em utiliz-lo para fortalecer seu parentesco com esse
cavalheiro de Londres irracional e obstinado.
Havia um segundo filho, verdade? o homem que a tinha salvado a estudava com ar pensativo
Brigaram... Sim, me lembro, casou-se contra a vontade de Magnus com uma das garotas
Montgomery. sua filha?
Ficou rgida e assentiu com a cabea.
O qual nos leva de volta a minha primeira pergunta, senhorita
Anstruther-Wetherby. Que demnios est fazendo aqui, nessa regio afastada?
Honoria pensou. Havia uma inquietao nos largos membros dele, um nervosismo no causado por
ela, mas sim pelo jovem no colcho. O homem necessitava conversar.
Sou governanta, das quais proporcionam o acabamento.
O acabamento?
Sim assentiu ela Preparo s garotas para sair do ninho. Fico com uma famlia perodo de
um ano, para que as jovens empreendam o vo.
E que demnios pensa disso o velho Magnus? olhou-a com incredulidade e fascinao.
No tenho nem idia. Nunca lhe pedi opinio.
Ele voltou a rir, com o mesmo som grave e sensual. Conteve o impulso de gritar.
O que foi feito de sua famlia? perguntou ele, recuperando-se.
Ela titubeou. Mas lhe contar sua vida no lhe prejudicaria e se a histria conseguisse distra-lo,
melhor.
Meus pais morreram em um acidente quando eu tinha dezesseis anos. Meu irmo tinha
dezenove. Vivamos em Hampshire, mas depois do acidente, fui viver em Leicestershire, com a
irm de minha me.
Surpreende-me que Magnus no interviesse ele comentou.
Michael lhe informou das mortes, mas ele no assistiu aos funerais ela se deu de ombros
Tampouco o espervamos. Depois da desavena entre papai e ele no voltou a ter contato
apertou brevemente os lbios
Papai jurou que nunca lhe pediria nada.
Est claro que a teima um trao da famlia.
Depois de um ano em Leicestershire prosseguiu fazendo caso omisso do comentrio quis ser
governanta elevou o olhar e se encontrou com aqueles olhos verdes to perspicazes.
Sua tia no te acolheu bem?
Sim, acolheu-me muito bem respondeu ela depois de um suspiro.
Se casou com algum socialmente inferior. No algum de uma classe
inferior, desses que tm feito zangar tanto os Anstruther-Wetherby, a no ser algum totalmente
fora de sua linhagem fez uma pausa, recordando a casa de sua tia, cheia de meninos e ces
Ela se alegrou e me acolheu muito bem, mas... fez uma careta e olhou o rosto sombrio que tinha
diante Aquilo no era para mim.
No gostou?
No. Quando passou o perodo de luto, pensei em minhas possibilidades. O dinheiro, obvio,
nunca foi um problema. Michael queria que eu comprasse uma casa em algum povoado tranqilo e
seguro mas ...
Mas isso no para voc...
No me imagino levando uma vida to montona elevou o queixo.
Me parece injusto que as mulheres se vejam obrigadas a levar uma vida to aborrecida, e que s
os cavalheiros possam viver aventuras excitantes.
Pessoalmente, opino que o melhor compartilhar a excitao replicou ele arqueando as
sobrancelhas.
Honoria abriu a boca para manifestar seu acordo, mas se encontrou com seu olhar. Piscou e o
olhou de novo, mas o brilho lascivo tinha desaparecido.
Em meu caso, decidi me fazer cargo de minha prpria vida e trabalhar para levar uma existncia
mais excitante.
Como governanta? seu fixo olhar verde mostrava autentico interesse.
No, isso s uma fase intermediaria. Decidi que, era muito jovem para percorrer a frica em
busca de aventuras e optei por seguir os passos de lady Stanhope.
Deus bendito!
Tenho tudo planejado fez caso omisso de seu tom zombador Minha mxima ambio ir
de camelo at a Esfinge. Para essa expedio sendo to jovem no me pareceu recomendvel, por
isso decidi que podia esperar uns anos trabalhando de governanta e no ficando mais de um ano
com cada famlia. S tenho que procurar as roupas, meu poder aumenta enquanto visito distintas
regies e vivo com famlias seletas. O que disse por ltimo tranqilizou Michael.
Ah, sim, seu irmo. E ele o que faz, enquanto voc espera que passem os anos?
Michael o secretrio de lorde Carlisle olhou a seu interrogador comedida.
Carlisle sim o conheo mas no a seu secretrio. Devo entender que seu irmo tem aspiraes
polticas?
Lorde Carlisle era amigo de papai e padrinho de Michael.
O que te levou a ser governanta como ocupao temporria? perguntou depois de arquear as
sobrancelhas fugazmente e apurar o ch.
O que outra coisa podia fazer? deu-se de ombros
Tinham me educado para ser apresentada a sociedade. Papai estava empenhado a me apresentar
nobreza, e que desfilasse diante de meu av. Esperava que fizesse um bom casamento para
demonstrar ao meu av que ningum compartilhava suas antigas idias.
Mas seus pais morreram antes que fosse apresentada a sociedade, no?
Sim assentiu Lady Harwell, uma velha amiga de mame, tinha uma filha dois anos mais
nova que eu. Depois lhe confiei minha idia: tinha pensado que, com minha ascendncia e minha
preparao, podia me dedicar a ensinar a outras moas. Lady Harwell me deu a oportunidade de
fazer uma prova. Quando terminei de preparar Miranda, ela apanhou um conde e, depois disso,
nunca ambicionei por ttulos.
As delcias da mame casamenteira em sua voz havia um ar de cinismo E a quem prepara
aqui em Somersham?
A Melissa Claypole essa pergunta fez com que voltasse de repente realidade.
a loira ou a morena? perguntou ele, com cenho.
A loira ela apoiou o queixo na mo e olhou para as chamas Uma senhorita inspida e
carente de conversa. S Deus sabe quanto terei que trabalhar para faz-la atrativa. Havia me
contratado lady Oxiey, mas sua filha de seis anos pegou escarlatina e logo morreu. Quando isso
ocorreu eu j tinha recusado as demais oferta, mas a carta dos Claypole chegou mais tarde e eu no
tinha respondido ainda, por isso aceitei sem fazer minhas comprovaes habituais.
Comprovaes?
Eu no trabalho para qualquer um Honoria conteve e se afundou na poltrona.
Sempre me asseguro de que seja uma famlia de bom tom, bem relacionada, para que me
cheguem convidadas adequadas e suficientemente previsoras para que as faturas da chapeleira no
suponham um cataclismo.
Para no falar das costureiras...
Exato. Nenhuma garota conseguir pescar um duque como uma criada.
Indubitavelmente. Tenho que entender que os Claypole no esto cumprindo seus estritos
requisitos?
Estou com eles desde domingo Honoria franziu o sobrecenho Mas tenho uma
desagradvel suspeita... deixou a frase inconclusa e se deu de ombros Por sorte, parece que
Melissa est comprometida... Com um duque, nada menos.
Um duque? perguntou seu salvador depois de uma pausa.
Isso parece. Se vive por aqui, deve conhec-lo: sbrio e reservado, retirado, acredito. E se lady
Claypole diz a verdade, j se integrou em seu crculo de relaes se mexeu inquieta, no assento
O conhece?
No tive o prazer seus olhos verdes claros a olharam, lindos e despreocupados ao mesmo
tempo em que meneava a cabea.
Ufa!... voltou a afundar-se na poltrona Comeo a pensar que um ermito. Est seguro de
que...?
Mas ele no a escutava. Ento ela tambm ouviu a respirao fatigante do jovem ferido. Diabo se
levantou e se aproximou da cama. Sentou-se na beirada e tomou as mos do jovem entre as suas.
Da poltrona, ela ouviu que a respirao era cada vez mais rouca e difcil. Depois de quinze
dolorosos minutos, o seco som cessou.
Um silncio encheu a cabana. At a tempestade calou.
Fechou os olhos e rezou em silncio. Logo, o vento se elevou cheio de lamentos, como um canto
fnebre da natureza.
Abriu os olhos e viu que Diabo tinha cruzado as mos de seu primo sobre o peito. Ele seguia
sentado no beirada do colcho, com os olhos cravados naqueles traos plidos que no voltariam a
mover-se. Via seu primo com vida, rindo, falando. Ela sabia como reagia a mente diante da morte.
Tinha um n no corao, mas no podia fazer nada a respeito. Afundou-se na poltrona e o deixou
sozinho com suas lembranas.

Deve ter dormido porque, quando abriu os olhos, Diabo estava agachado junto ao fogo. A vela se
consumou e a nica luz da cabana era a do fogo. Meio adormecida, viu que ele tinha colocado os
troncos nas chamas para que houvesse calor toda a noite.
Durante a conversa anterior, ela tinha mantido os olhos cravados em seu rosto ou nas chamas.
Nesses momentos, com a luz do fogo que esculpia seus braos e ombros, saciou-se dessa viso.
Em sua bronzeada pele havia algo que a impulsionava a toc-la, a estender as mos sobre aquele
quente espao, s curvar ao redor dos duros msculos.
Mas resistiu ao desejo com os braos cruzados e as mos agarrando os cotovelos, embora no
pudesse controlar um estremecimento.
Ele se incorporou com um gil movimento. Aproximou-se da mesa, com sua suave jaqueta e a
estendeu.
Pega.
Ela o olhou, desafiando o desejo quase insuportvel de abraar seu torso em vez de fazer na
jaqueta. Engoliu a saliva, negou com a cabea e logo o olhou diretamente no rosto.
No, no necessito. O que ocorre que acabo de despertar.No tenho frio isto era certo, j
que o fogo esquentava todo o ambiente.
Ele arqueou devagar uma sobrancelha e seus olhos verdes no deixaram por mir-la; logo, a outra
sobrancelha se uniu primeira e deu de ombros.
Como queira.
Voltou a ocupar seu lugar na velha cadeira esculpida e olhou ao redor.
Seus olhos se fixaram na figura que estava coberta com a manta.
Depois, recostando-se na cadeira, olhou-a e disse:
Sugiro que durmamos tudo o que podemos. Pela manh, a tempestade ter passado.
Sentiu-se, aliviada ao ver que colocava a jaqueta sobre aquele inquietante peito. Diabo apoiou a
cabea no respaldo e fechou os olhos. Suas pestanas formavam crescentes luas negras sobre suas
mas do rosto proeminentes. A luz cintilava sobre as plancies de seu rosto, um rosto duro, mas
no insensvel. O contorno sensual de seus lbios contradizia a aspereza de sua mandbula e o arco
elegante de suas sobrancelhas acentuava sua larga testa. Umas mechas indmitas de cabelo negro
emolduravam o conjunto. Sorriu e fechou os olhos. Esse homem tinha que ter sido um pirata.
Como o cansao lhe empanava os pensamentos e o corpo se relaxou com o calor do fogo, no foi
difcil retornar ao sono.

Sylvester Sebastian Cynster, sexto duque de St. Ivs, conhecido como o diabo de Cynster por
um punhado seleto de servidores, como Diabo Cynster pelas pessoas de bom tom, simplesmente
como Diabo por seus amigos ntimos, contemplava a sua futura esposa com os olhos
entrecerrados. O que devia saber sua me, a duquesa-me, de Honoria Prudence Anstruther-
Wetherby?
Esse pensamento quase o fez sorrir, mas o manto escuro que pendurava sobre sua mente no
permitiu que seus lbios se curvassem. Para a morte de Tolly s havia uma resposta: faria justia,
vingana e moveria a espada. Nenhuma outra coisa o aplacaria nem a ele nem aos outros homens
de seu meio.
Em que pese a sua tendncia a imprudncia, os Cynster morriam na cama.
Entretanto, vingar a morte de Tolly significaria enterrar o passado. Esse dia tinha dobrado uma
nova curva em seu caminho; sua companheira para o trecho seguinte se movia, inquieta, na
poltrona que tinha frente.
Diabo viu que se tranqilizava e se perguntou o que estaria em seus sonhos.
Ela mexeu com ele e era impossvel conciliar o sono.
Quando saiu de cada essa manh, no sabia que andava buscando uma esposa. Em troca, o destino
sim sabia. Tinha posto Honoria Prudence em seu caminho de tal forma que ele no havia podido
afast-la nem deix-la para trs.
O desassossego que o invadiu recentemente parecia uma pea e tomava parte dos planos do
destino. Enfastiado das insistncias de sua ltima conquista, tinha retornado A Manso e mandado
uma mensagem a Veleta para que o acompanhasse a uma caada. Veleta deveria ter se reunido
com ele essa tarde. Com todo um dia de caa pela frente, tinha selado o Suleimn e sado para o
campo.
Suas extensas propriedades nunca lhe tinham falhado na hora de proporcionar quietude. Nelas
podia concentrar a mente em quem era ou o que era. Ento veio a tempestade pegou o atalho pelo
bosque em direo entrada de A Manso. Isso o ps em seu caminho Tolly... e Honoria
Prudence. O destino no tinha feito outra coisa que tecer uma bandeira vermelha. Ningum tinha
sugerido nunca que custasse a entender as coisas. Famoso por saber aproveitar as oportunidades e
j tinha tomado uma deciso com respeito Honoria Prudence. Seria a esposa ideal.
Para comear, era alta, de figura arredondada, nem esbelta nem cheia, mas claramente feminina.
Seu cabelo castanho claro brilhava, com uns finos fios que escapavam do coque que levava no alto
da cabea. Seu rosto, em forma de corao, era cativante, clssico e de ossos formosos, de nariz
reto e pequeno, sobrancelhas arqueadas e larga testa. Tinha lbios carnudos e rosados. Os olhos,
seu trao mais formoso, eram grandes, com largas pestanas e de cor cinza. O que havia dito de seu
queixo era certo: era o nico trao que recordava seu av, no na forma,mas na determinao que
transmitia.
Fisicamente, era muito atraente j que tinha conseguido cativar seu interesse. E o mais importante:
era insolitamente prudente, no parecia dada a crises nervosas. Isso tinha ficado claro desde o
incio, quando a encontrou, alta e orgulhosa, sem encolher-se sob o peso dos apelidos que ele to
livremente lhe lanou.
Logo, ela o havia agradecido com um olhar que sua me no teria podido melhorar e o tinha
encaminhado ao problema. Sua valentia o impressionou.
Em vez de ficar histrica, algo que as damas de alto bero estavam acostumadas a fazer ao
encontrar-se com um homem no caminho, ela tinha sido engenhosa e prtica. A ele,no escapara
seus esforos por dominar o medo que lhe produzia a tempestade e ele tinha feito todo o possvel
por distra-la.
As respostas instantneas s suas ordens quase tinha visto arrepiar o plo de sua nuca tinha
feito para ela no se fixar na tempestade. Ter tirado a camisa to pouco esteve mau.
Seus lbios se curvaram, mas os apertou com firmeza. Isso, com certeza era outra boa razo para
seguir os conselhos do destino.
Durante os ltimos dezessete anos, todas as distraes que as damas tinham querido lhe
proporcionar, seu instinto bsico, tinha permanecido sujeito a sua vontade de maneira cabal e
absoluta.
Entretanto, Honoria Prudence parecia ter estabelecido um vnculo direto com essa parte de sua
mente que, como ocorria com os homens do cl Cynster, andava sempre em busca de pobres
candidatas. Era o caador que havia nele.
Normalmente, essa atividade no o distraa de qualquer outra coisa que se levasse entre as mos.
S permitia que sua natureza se manifestasse quando realmente podia ocupar-se dela.
Nesse dia tinha tropeado mais de uma vez com seus apetites lascivos.
Sua pergunta sobre as calas era um exemplo disso e, embora tenha distrado Honoria tirando a
camisa, esse ato, por sua vez, tinha-o distrado a ele tambm. Tinha notado seu olhar, uma
sensao que no experimentava fazia muito tempo. Com trinta e dois anos, acreditava-se imune,
endurecido, muito experiente para cair vtima de seus prprios desejos.
Era de esperar que, quando houvesse possudo Honoria algumas vezes, vrias dezenas talvez, esse
desassossego passasse. Era neta de Magnus Anstruther-Wetherby, uma neta especialmente rebelde,
seria a cereja que coroaria seu bolo de bodas.
Diabo saboreou aquele pensamento. No lhe havia dito, obvio como se chamava. Se houvesse
feito, ela no teria dormido. Tinha percebido quase que imediatamente que Honoria no sabia
quem ele era. No havia nenhuma razo para que devesse reconhec-lo. Em troca, sim
reconheceria seu nome. Sua curiosa profisso lhe deixava por dentro das
fofocas das boas famlias, no tinha dvida sobre isso, por isso, se dissesse seu nome, ela teria
estabelecido o parentesco e raciocinado em seguida. Isso teria resultado exasperante para ambos.
Convenc-la de que no havia nenhuma razo para preocupao, seria um grande esforo, e nesse
momento, no podia fazer nada. Ainda tinha que se confrontar com o assassinato de Tolly, e para
isso necessitava de calma e compostura.
A atitude direta de Honoria, quase digna de uma esposa, era reconfortante.
O fogo brilhou iluminando o rosto da moa. Diabo estudou a delicada curva de sua bochecha e se
fixou na vulnervel ternura de seus lbios. Revelaria sua identidade pela manh. O que diria ela?
As possibilidades, pensou, eram muitas. Quando se dedicava a pensar nas mais provveis, ela
emitiu um gemido e se ergueu na poltrona.
Diabo abriu os olhos de tudo e advertiu que a tempestade tinha recuperado sua ferocidade. Os
troves retumbavam cada vez mais. O vento se elevou em um repentino uivo e se produziu um
forte rangido nas vigas.
Honoria conteve uma exclamao e ficou de p. Com os olhos fechados e os braos estendidos,
caminhou para frente.
Diabo se levantou e, agarrando-a pela cintura, desviou-a do fogo. Com um soluo de dor, ela se
virou e se lanou em seus braos, ele a colheu com fora ao mesmo tempo que apoiava a bochecha
em seu peito. Instintivamente, Diabo a abraou e sentiu os soluos que a contraam. Retrocedeu
um passo, perdeu o equilbrio e se soltou na velha cadeira. Ela no s se soltou, mas o puxou em
sua queda. Recolheu as pernas
e se deitou em seu colo soluando em silncio.
Diabo inclinou a cabea e olhou seu rosto. Tinha os olhos fechados, mas no com fora. As
lgrimas sulcavam suas bochechas e, entretanto, estava dormindo.
Honoria tremeu, apanhada em seu pesadelo. Tentou tragar um soluo, mas outro se formou em seu
lugar.
Ao observ-la. Diabo sentiu uma profunda dor remover-se em seu peito. As lgrimas se formavam
sob suas plpebras, acumulavam-se e logo escorregavam devagar por suas bochechas.
Com suavidade, levantou a cabea de sua futura esposa para cima. A moa no despertou e as
lgrimas continuaram brotando.
Diabo no pde suportar. Abaixou a cabea e apoiou os lbios sobre os dela.
Apanhada em uma dor to negra, to densa que nem sequer os relmpagos podiam atravess-lo,
sentiu o calor e a firmeza de seus lbios. A inesperada sensao a surpreendeu e a liberou de seu
pesadelo. A escurido retrocedeu, afastou-se e recuperou o flego.
Uns dedos fortes se curvavam ao redor de sua mandbula. Os lbios que a tinham surpreendido
retornaram e o calor encheu todo seu ser, afastando o frio da morte. Aqueles lbios seguiam juntos
aos seus, tranquilizadoramente vivos, o vnculo entre um sonho e o prximo. Passou do pesadelo a
uma sensao de paz, de estar segura graas fora que a rodeava e aos batimentos de um corao
que no era o seu.
No estava sozinha na desgraa. Ali havia algum que lhe dava calor e que mantinha as
lembranas a distncia. O gelo de suas veias se derreteu, seus lbios se suavizaram e, com uma
hesitao, devolveu o beijo.
Diabo controlou seus instintos antes que se disparassem.
Ela seguia adormecida e a ltima coisa que queria era despert-la e que se assustasse. A batalha
para resistir a seus demnios, que pediam que aprofundasse na carcia e a convertesse em algo
mais que um beijo inocente, era furiosa, to feroz como a tempestade. Venceu, mas o esforo o
deixou tremulo.
Ela se afastou. Diabo elevou a cabea e a ouviu sussurrar levemente. Logo, os lbios esboaram
um sorriso e, se moveu e deitou em seu colo.
Diabo conteve uma exclamao e mordeu o lbio. Voltou a apoiar a bochecha contra seu peito e
dormiu tranquila, sem agitao.
Ao menos tinha conseguido que no chorasse mais.

Com os lbios apertado, Diabo se recordou que era isso, e s isso, o que pretendia. Graas ao
destino, teria todo o tempo do mundo para pedir sua recompensa pelo dano que lhe estava
causando, para pedir um prmio altura de sua extraordinria retido. Por uma vez, sua aurola
devia estar reluzente.
Passou mais de meia hora pensando em outras coisas at que conseguiu relaxar-se. Ela j estava
dormindo profundamente. Moveu-se com cuidado para acomodar-se melhor e ento percebeu que
o fogo estava se apagando. Agarrou sua jaqueta e a jogou pelos ombros de sua futura esposa.
Logo, com um sorriso nos lbios, apoiou a cabea no brao da cadeira e fechou os olhos. Diabo
despertou com a cabea sobre os cachos de Honoria.
Piscou. A luz do sol penetrava entre as frestas. Ela seguia profundamente adormecida, deitada
contra ele, com as pernas agarradas sobre suas coxas.
Ento ouviu o som de cascos que se aproximavam. Tinha que ser Veleta, que vinha a sua procura.
Levantou-se e fez uma careta de dor quando seus doloridos msculos protestaram. Sua futura
esposa no se moveu. Tomando-a em seus braos, ficou em p. Honoria murmurou entre dentes e
voltou a apoiar a cabea em seu ombro. Ele a depositou cuidadosamente na poltrona, agasalhando-
a com a jaqueta. Diante do contato do tecido, ela franziu o sobrecenho uns instantes, mas logo suas
feies se relaxaram e voltou a cair em um profundo sono.
Diabo se espreguiou. Depois, passando-os dedos pelo cabelo, se dirigiu porta e a abriu
bocejando.

Pelo inferno e ao diabo! amaldioou entre dentes ao ver seus visitantes. Tinha estado certo
com respeito Veleta, seu primo,
montado em um cavalo negro, detinha-se diante da cabana. A seu lado se deteve outro cavalheiro.
Com o rosto inexpressivo.
Diabo saudou com a cabea Charles, seu nico primo, mais velho que ele e irmo de Tolly.
Entretanto, isso no era o pior. Por outro caminho avanavam quatro cavalos, com lorde Claypole,
lady Claypole e dois criados.

Alteza! Que surpresa encontr-lo aqui... Lady Claypole, uma mulher de traos angulosos e
cabelo encaracolado, logo olhou para Veleta e para Charles antes de posar seu olhar em Diabo,
com seus olhos azuis.
A tempestade me impediu de voltar para casa disse Diabo. Apoiou um brao no dobradia da
porta e encheu toda a soleira.
Srio? Foi uma noite espantosa. Lorde Claypole, um cavalheiro baixo e gordo, deteve seus
arreios
Posso perguntar alteza, viu nossa governanta? Ontem montou para ir a Somersham, mas o
cavalo retornou para casa sem ela e no sabemos de nada.
A tempestade era muito forte disse Diabo, inexpressivo.
Sim, muito Lorde Claypole assentiu com sua veemncia Acho que o cavalo se assustou e
voltou para casa. Um animal inteligente. Acredito que encontraremos a senhorita Wetherby, s e
salva na parquia Sua senhoria olhou a sua esposa, absorta na viso de Diabo.
No acha, querida?
OH, estou segura de que ela est bem Lady Claypole dando de ombros.
O que foi muito deselegante de sua parte, e nos haver feito passar por esta aflio Dirigiu
um lnguido sorriso a Diabo e logo assinalou aos criados.
Pensvamos em organizar uma busca, mas acredito que milorde tem razo. Deve estar
refugiada na parquia. A senhorita Wetherby lhe informou chega com as mais altas
recomendaes.
Srio? Diabo arqueou as sobrancelhas,
Deu-me referncias a senhora Acheson-Smythe. Do mais alto nvel, muito exclusiva. Como de
se supor, quando soube de que minha Melissa, recusou todas suas demais oferta e...
interrompeu-se com seus protuberantes olhos arregalados. Olhava mais frente do ombro nu do
homem e ficou boquiaberta.
Diabo baixou o brao com um suspiro e voltou para ver Honoria se aproximar dele, piscando de
sono, com uma mo nas costas e a outra afastando uns cachos errantes do rosto. Suas plpebras se
viam pesadas, levava o coque meio solto e dele se soltavam uns fios castanhos dourados que
formavam uma aureola ao redor de sua cabea. Estava deliciosamente desalinhada e com as
bochechas rosadas, como se ambos estivessem se divertindo como os Claypole imaginavam.
Honoria olhou para fora e ficou imvel. Logo se endireitou, com uma fina elegncia e sem sinal de
consternao no rosto.
Diabo franziu os lbios em sinal de aprovao e reconhecimento.

Est tudo bem, senhorita?


O tom estridente de lady Claypole gotejava indignao. Diabo a fulminou com um olhar to claro
e direto que qualquer pessoa inteligente a teria tomado como uma advertncia, mas a dama no era
to sutil.
Uma boa confuso, claro que sim. Bem, senhorita Wetherby, se for isto a que se dedica quando
diz que vai ver o vigrio, no volte por os ps na manso Claypole!
Mais atento que sua esposa, lorde Claypole lhe atirou Querida...
Como podem me haver aconselhado to mal! A senhora Acheson-Smythe vai ouvir!
No! Srio, Margery advertido pelo rosto de Diabo, lorde Claypole tentou impedir que sua
esposa cometesse um suicdio social Isso no ser necessrio.
No? Lady Claypole o olhou como se fosse engoli-lo. Livrou-se de suas mos e, muito
erguida, anunciou Se nos faz saber sua nova anfitri, mandaremos sua bagagem.
Que amvel... o murmrio de Diabo continha ao suficiente para conseguir o que lorde
Claypole no havia conseguido.
Mande a bagagem da senhorita Anstruther-Wetherby para minha casa.
Produziu-se um comprido silencio. Anstruther-Wetherby? repetiu lady Claypole,
inclinando-se para frente,
Na Manso? repetiu Charles Cynster. Seu cavalo se movia e pisava no cho.
isso, senhorita? interrompeu-o de repente lady Claypole, olhava para Honoria Ou mais
uma mentira que conseguiu fazer engolir Sua Alteza?
Sua Alteza? Por um instante a mente de Honoria se formou redemoinhos.
Olhou de soslaio para Diabo que estava ao seu lado e seus olhos se encontraram fugazmente com a
beleza verde dos dele.
Nesse momento teria dado tudo para ficar a ss com ele e poder lhe falar como merecia. Em troca,
elevou o queixo e olhou para lady Claypole com calma.
Com um leve nfase no ttulo, disse Sou uma Anstruther-Wetherby. Para no despertar
interesses descorteses ou injustificados, decidi no utilizar esse sobrenome.
No sei como vou contar as minhas filhas o comentrio do sobrenome no tinha conseguido
tir-la a de sua raiva.
Sugiro-lhe, senhora interveio Diabo olhando-a ao mesmo tempo em que pegava a mo de
Honoria e lhe apertava os dedos em sinal de aviso antes de levar-lhe aos lbios Que diga a suas
filhas que tiveram a honra de ter sido instrudas, embora tenha sido por to pouco tempo, por
minha duquesa.
Sua duquesa!
A exclamao estourou nos trs. Da nobreza, o nico que permaneceu em silncio foi Veleta
Cynster.
Na mente de Honoria se formou redemoinhos outra vez e Diabo lhe apertou os dedos com mais
fora. Com expresso serena e um leve sorriso olhou o rosto de seu suposto prometido.

Srio Alteza? impossvel que tenha decidido isso Lady Claypole tinha empalidecido
Este assunto no carece nenhum sacrifcio de sua parte. Estou segura de que a senhorita Wetherby
estar encantada de chegar a alguma classe de acordo... Sua voz se interrompeu, silenciada pela
expresso de Diabo durante um longo momento a transpassou com seus olhos verdes e logo olhou
para lorde Claypole com a mesma frieza.
Esperava milorde, que voc e sua esposa recebessem com aprovao a minha duquesa. as
graves notas de sua voz transmitiam ameaas.
Pois claro que sim replicou lorde Claypole depois de engolir a saliva Sem dvida,
absolutamente. Agarrou as rdeas e estendeu o brao para sua esposa
Felicidades a vocs. Agora acredito que deveramos partir. Se Sua Alteza nos desculpar...
Vamos querida com um puxo das rdeas, virou seu cavalo e o de sua mulher.
O grupo partiu a toda pressa. Aliviada, estudou os outros cavaleiros. Bastou-lhe um olhar para
identificar o mais prximo como familiar do duque chamado Diabo. Sua mente se fixou com esse
pensamento, mas no podia estabelecer o parentesco. O cavalheiro em questo voltou a olh-la.
Com as mos cruzadas no ala do arreio, era incrivelmente atraente. Sua pele, cabelo e
sobrancelhas eram menos espetaculares que os de Diabo, mas era da mesma estatura e quase to
corpulento. Compartilhavam um trao peculiar, o simples ato de virar a cabea tinha a mesma
elegncia que os movimentos de Diabo, uma graa masculina que excitava os sentidos.
O olhar do cavaleiro se posou nela, um olhar perfeito, e logo, curvando os lbios em um sutil
sorriso, olhou para Diabo.

Vejo que no precisa ser resgatado o tom de voz e as maneiras confirmaram o parentesco.
No, no necessitamos de resgate. O olhar do cavaleiro se aguou. Honoria teria jurado que
entre os dois se produziu uma comunicao silenciosa. Sem dizer uma palavra, o cavalheiro
desmontou.
Seu companheiro seguia em seus arreios. Tratava-se de um velho com cabelo claro, de
temperamento forte, o rosto redondo e as feies mais carnudas que as compridas e magras dos
outros dois homens.
Olhou para Diabo nos olhos e finalmente tambm desmontou.
Quem so? perguntou em um sussurro, enquanto o primeiro homem se aproximava da porta
depois de prender o cavalo.
So meus primos. Quem se aproxima Veleta. Ao menos,
assim que o chamamos. O outro Charles, irmo de Tolly.
Irmo? comparou a figura daquele tipo corpulento como a do jovem morto.
Meio irmo corrigiu Diabo. Tomou-a pelo cotovelo e a levou consigo.
Tinha passado muito tempo desde que algum a obrigasse fisicamente a fazer algo, e certamente
era a primeira vez que um homem se atrevia a isso. A presuno de Diabo a deixou sem palavras.
Seu dom de comando era to charmoso que era impossvel desobedec-lo. O corao de Honoria,
que finalmente se serenou depois do impacto de que lhe beijasse os dedos, acelerou-se de novo. A
cinco passos da porta, deteve-se, soltou-a e a olhou.
Espera aqui; pode te sentar nesse tronco. Talvez demoremos um pouco.
Por um instante ela esteve a ponto de revelar-se. Mas depois daquela confuso, havia algo
implacvel naqueles olhos, algo que dava ordens com a absoluta certeza de que seriam obedecidas.
Esteve tentada de desafiar esse algo e desafiar ele, de objetar seu decisivo comando. Entretanto,
sabia o que havia dentro da cabana.
Muito bem disse a contra gosto e assentindo com a cabea. Voltou-se, com as saias formando
redemoinhos, e Diabo a contemplou dirigir-se para o tronco apoiado em uma madeira. De repente
se deteve e, sem virar a cabea, voltou a assentir e acrescentou:
Sua Alteza.
Com o olhar cravado em seus oscilantes quadris. Diabo a viu reatar o passo e seu interesse por ela
aumentou sensivelmente. Nenhuma mulher tinha passado pela cabea sequer questionar suas
ordens. Diabo sabia perfeitamente que eram automticas. Honoria as tinha questionado e inclusive
tinha estado a ponto de no as cumprir. Se no fosse por Tolly que ainda estava de corpo presente
na cabana, o teria feito.
Quando chegou ao tronco. Diabo se virou satisfeito. Veleta o esperava na soleira.
O que aconteceu ?
Tolly morreu. Dispararam nele respondeu Diabo com o rosto endurecido.
Quem? perguntou Veleta.
Isso ainda no sei. reps Diabo, olhando Charles aproximar-se.
Entra...Detiveram-se em semicrculo e contemplaram o corpo de Tolly. Veleta tinha sido
tenente de Diabo em Waterloo e Charles seu ajudante. Tinham presenciado a morte muitas vezes,
mas estar familiarizados com ela no suavizava o golpe. Com uma voz vazia de emoo Diabo
relatou tudo o que sabia. Repetiu as ltimas palavras de Tolly. Charles,completamente
inexpressivo, fixou-se em cada slaba. Logo se produziu um comprido silencio.
luz que penetrava pela porta, o cadver de Tolly se via mais desconjurado que a noite anterior.
Meu Deus, Tolly! exclamou Charles com voz entrecortada. Cobriu o rosto com uma mo e se
afundou na beirada do colcho. Diabo apertou o queixo e os punhos. A morte j no tinha a
capacidade de pasm-lo. A dor estava a, mas lhe daria rdea solta em particular. Era o chefe de
seu cl e seu principal dever era cuidar de todos.
Era o que esperavam dele e o que esperava de si mesmo. E alm disso, tinha que proteger Honoria
Prudence.
Esse pensamento lhe deu foras e o ajudou a livrar-se da angstia que assolava sua mente.
Respirou fundo, retrocedeu e se retirou at o espao diante do fogo.
Em alguns minutos, Veleta se reuniu com ele e olhou para a porta.
O encontrou a mulher? perguntou.
Por sorte assentiu Diabo no das que ficam histricas. O que est fazendo Charles aqui?
perguntou em voz baixa.
Quando cheguei, encontrei-o na Manso. Disse que tinha seguido Tolly at aqui por uma
questo de negcios. Foi at os aposentos de Tolly, mas o velho Mick lhe disse que ele tinha sado.
Pois sim, aqui est replicou Diabo com uma careta.
Onde est sua camisa? perguntou Veleta, olhando seu peito nu.
Coloquei na ferida suspirou e se ergueu Levarei a senhorita
Anstruther-Wetherby a Manso e mandarei uma carruagem.
E eu ficarei e velarei o cadver um meio sorriso roou nos lbios de Veleta.
Sempre lhe do os melhores papis.
Este me chega com uma bola e uma cadeia replicou Diabo com outro meio sorriso.
Fala srio?
Mais do que nunca Diabo olhou o colcho Vigia o Charles. Veleta assentiu.
A luz do sol quase o cegou. Diabo piscou e olhou para o tronco. Estava vazio. Soltou uma
maldio e um terrvel pensamento cruzou sua mente.
E se Honoria tivesse tentado montar Suleimn.
Seu corao palpitou repentinamente. Com os msculos tensos, correu para o estbulo quando viu
algo que se movia.
Ela no tinha ido ao estbulo. Com os olhos acostumando-se luz. Diabo a viu caminhar nervosa
de um lado a outro do tronco. A saia cor parda se misturava com os troncos das rvores e a tinha
camuflado por um momento. Seu temor diminuiu e a olhou com ateno.
Ela o notou. Elevou os olhos e o viu, nu da cintura para acima, a imagem de um homem que a
olhava, imvel, e com irritao em cada um de seus traos.
Seus olhos se encontraram por um momento e ela afastou o olhar. Com o queixo elevado, sentou-
se decorosamente no tronco.
Diabo esperou sem desviar seus penetrantes olhos verdes e logo, ao parecer satisfeito de que ela
ficasse onde ele havia dito, encaminhou-se para o estbulo.
Honoria apertou os dentes e disse a si mesmo que no lhe importava. Era um perito em
manipulao e intimidao, mas a ela isso no preocupava. Iria a esse casaro dele, e esperaria que
chegasse sua bagagem e logo partiria.
Poderia dedicar seu tempo a conhecer a duquesa-me.
Pelo menos havia resolvido uma parte do mistrio que a corroia, tinha conhecido o escorregadio
duque. A imagem que havia na sua mente, durante os trs ltimos dias, a imagem que lady
Claypole tinha pintado, de um nobre retirado, brando e retrado, havia voltado a se formar. Mas
essa imagem no se encaixava com a realidade.
O duque chamado Diabo no era brando nem tmido. Era um tirano de primeira classe. E no que se
referia afirmao de lady Claypole, segundo a qual ele se encontrava apanhado em seu crculo de
amizades, a dama estava muito equivocada.
Mesmo assim, tinha conhecido o duque embora ainda no soubesse seu nome. Em troca, custava-
lhe acreditar que a idia de apresentar-se a si mesmo no tivesse passado pela cabea em algum
momento nas ltimas quinze horas.
Se remexeu, sentindo falta de sua angua. O tronco era spero e rugoso e lhe machucava as carnes.
De onde estava, via a entrada do estbulo e, pelas sombras que se moviam nele, sups que Diabo
estava selando seu demonaco cavalo. Provavelmente iria at A Manso e ordenaria transporte
para ela e o corpo de seu primo.
Vendo perto o final de sua inesperada aventura, permitiu-se uns minutos de reflexo. Para sua
surpresa, sua mente se encheu de idias sobre Diabo. Era arrogante, altivo, dominante, e a lista de
adjetivos podia continuar, mas tambm era assombrosamente atraente, podia ser cativante se o
desejava e, suspeitou que possusse um diablico senso de humor. Tinha permanecido com o
duque o bastante para que ele houvesse ganhado seu respeito e o suficiente do homem para sentir
uma profunda atrao.
Entretanto, no desejava passar muito tempo em companhia de um tirano chamado Diabo. Os
cavalheiros como ele eram muito agradveis sempre que se mantivesse uma respeitosa distncia e
no fossem parentes.
Tinha chegado a esta firme concluso quando ele reapareceu, levando Suleimn. O garanho
estava agitado e o homem sombrio. Ao v-lo aproximar-se, ficou em p.
Ele se deteve diante dela, com Suleimn ao seu lado. Como tinha um tronco atrs, ela no pde
retroceder. Antes que pudesse mover-se de lado, Diabo enrolou as rdeas no punho e estendeu o
brao para agarr-la.
Quando ela advertiu suas intenes, j estava precariamente montada de lado no lombo de
Suleimn. Segurou nas alas da sela e exclamou:
Que demnios...?
Te levo para casa disse, olhando-a com impacincia.
Leva-me a sua casa? A Manso? Honoria piscou. Nas palavras de Diabo havia algo que no
gostou.
A Manso de Somersham. Diabo agarrou a ala e como ela ia na parte da frente do arreio, ele
no tinha inteno de utilizar os estribos.
Espere! disse com os olhos arregalados.
O que? sua maneira de olh-la s podia proceder de um homem impaciente.
Se esqueceu da jaqueta. Est na cabana tentou conter o pnico que lhe produzia a idia de
notar seu peito nu pressionado contra suas costas, nem sequer a um palmo de distancia.
Veleta a trar.
No! Quem viu alguma vez um duque cavalgando com o torso nu no campo? Bom, quero dizer
que poderia ficar mal... horrorizada, Honoria viu que aqueles olhos verdes viam muito mais do
que ela pensava.
Pois ter que acostumar lhe sugeriu ele lhe sustentando o olhar. Logo, de um salto, montou
na cadeira atrs dela.

CAPITULO 4

O nico consolo que encontrava era a posio que estava montada em Suleimn. Era torturante,
por sorte, ele no podia ver o rubor que lhe tingia no s as bochechas, mas tambm o pescoo.
Diabo notou sua rigidez justo no instante em que montou na cadeira atrs dela, envolveu-a com um
brao musculoso e a atraiu para si.
No preciso momento em que ele a havia tocado, Honoria tinha fechado os olhos e o pnico lhe
tinha impedido de gritar. Pela primeira vez em sua vida, pensou que ia desmaiar. Resistiu fora
que a rodeava, para conseguiu controlar suas ardentes sensaes e a pde pensar racionalmente
outra vez.
Comearam a se mover e pegaram o caminho, ela olhou ao redor e para baixo e teve que agarrar o
brao que a segurava pela cintura.

No se mova, seno cair disse ele. Ela arregalou os olhos. Sentia todas as palavras que ele
dizia. Tambm sentia um penetrante calor que emanava do peito, dos braos e das coxas de Diabo.
Em qualquer parte que a roasse, sua pele queimava. Percorriam de volta o caminho que ela tinha
feito com o cavalo no dia anterior. A curva fechada ficava justo frente.
A Manso de Somersham sua residncia principal?
minha casa. Minha me passa nela quase todo o ano.
No havia duque de Somersham. Quando dobraram a curva, decidiu que j tinha esperado
bastante. Seus quadris e ndegas estavam firmemente apertados entre as duras coxas de Diabo.
Achavam-se cada vez mais perto e ela nem sequer sabia seu nome.
Que ttulo tem?
Ttulos o garanho tentou desviar-se para um lado do caminho mas Diabo o impediu com
firmeza Duque de St. Ivs, marqus de Earith, conde de Strathfel, visconde de
Welisborough,visconde de Moreland...
A lista continuou. Honoria se inclinou contra seu brao para poder ver seu rosto. Quando acabou
de enumerar seus ttulos, tinham passado pelo lugar da tragdia do dia anterior e dobravam a curva
seguinte. Ele baixou o olhar e ela, com os olhos entrecerrados, perguntou:
J terminou?
Na realidade no. Essa a lista que me fizeram aprender quando usava cala curta, mas h
adies recentes que no sei bem onde se encaixam.
Ele voltou a olh-la e ela olhou inexpressivamente seu peito. Por fim tinha compreendido o elusivo
parentesco.
Os Cynster possuem St. Ivs, era o verso de uma poesia que sua me lhe tinha ensinado, em que
se citavam as mais antigas famlia da nobreza. E se os Cynster ainda possuam St.Ivs, isso queria
dizer... De repente, fixou-se nos traos esculpidos do homem que a abraava com tanta facilidade.
Diabo Cynster?
Seus olhos se encontraram. Enquanto ela o olhava atnita, Diabo arqueou arrogantemente uma
sobrancelha.
Quer provas disso?
Provas? Que outras provas necessitava? Um olhar daqueles olhos diziam que sabiam tudo, naquele
rosto que mostrava uma fora acirrada perfeitamente combinada com uma sensualidade imperiosa,
isso bastava para dissipar qualquer dvida. Olhou para frente. Se antes sua mente tinha ficado
aturdida, agora era um redemoinho.
Os Cynster... A nobreza no seria o mesmo sem eles. Eram uma raa parte: desenfreada,
hedonista, imprevisvel. Junto aos mesmos antepassados de Honoria, os Cynster tinham cruzado o
canal com Guillermo o Conquistador, e enquanto os dela haviam adquirido a rede de poder
mediante a poltica e as finanas, os perseguiam mesmo atravs de meios mais diretos. Eram, e
sempre tinham sido,os guerreiros supremos: fortes, valentes e inteligentes, homens nascidos para
liderar. Atravs dos sculos se lanaram em qualquer conflito que tivessem possibilidades de
ganhar, com uma paixo temerria, que fazia com que todos seus adversrios sensatos pensassem
duas vezes. Em conseqncia, todos os reis partir de Guillermo tinham procurado aplacar aos
poderosos senhores de St. Ivs. Por sorte e por causa de algum estranho giro da natureza, os
Cynster eram to apaixonados pela batalha como pela terra. Alm disso, por sorte ou por
predestinao, ao seu herosmo na guerra se unia uma capacidade quase sobrenatural de
sobrevivncia.
Depois da batalha de Waterloo, em que tantas famlias nobres perdiam vrios membros,
popularizou-se uma frase nascida do temor e do rancor: os Cynster eram invencveis. Sete deles
tinham estado no campo de batalha e os sete haviam retornado, sos e salvos, com apenas uns
poucos arranhes.
Eram tambm invencveis em sua arrogncia, um trao pela conscincia de que tinham tanto
talento como acreditavam, e essa situao geravam mortes menos favorecidas uma espcie de
respeito relutante.
No se tratava de que os Cynster exigissem respeito, limitavam-se a tom-lo como se merecessem.
Embora s fosse verdade a metade das histrias que se contava, a gerao atual era igual as
anteriores, desenfreada, hedonista e imprevisvel. E chefe atual do cl era o mais desenfreado,
hedonista e imprevisvel de todos. Era o duque de St. Ivs, que a tinha levantado para sent-la no
cavalo e lev-la para casa. O mesmo que lhe havia dito que se acostumasse a seu peito nu, o pirata
autocrata que tinha proclamado
sem piscar que ela seria sua duquesa.
De repente, ela pensou que talvez estivesse exagerando. As coisas no tinham por que sair como
pensava. To pouco lhe importava; sabia onde queria levar sua vida, e a levava para a frica.

Quando ver de novo as garotas Claypole disse ele atrs dela limpando a garganta.
Talvez se comportem de uma maneira desconcertante. So filhas de sua me, devo dizer.
J te arrumar com elas replicou Diabo e ela sentiu que se encolhia os ombros.
Eu no ficarei disse com firmeza.
Estaremos aqui freqentemente. Passaremos parte do ano em
Londres e em minhas outras propriedades, mas A Manso sempre ser nossa casa. Mas no se
preocupe por mim, no sou to estpido para me encontrar com as aspirantes locais decepcionadas
sem me aproveitar de suas saias.
Como diz? se virou e o olhou.
Para me esconder atrs delas replicou ele sustentando o olhar ao mesmo tempo em que
esboava um leve sorriso. A tentao era muito grande.
Acreditava que os Cynster eram invencveis disse.
O truque est em no se expor caprichosamente ao fogo replicou com um brilhante sorriso.
Impressionada pela fora desse fugidio sorriso, olhou para frente. E por fim, tampouco havia razo
para que o olhasse necessariamente no rosto.
Lamento ter que frustrar seus planos, mas dentro de poucos dias partirei.
Lamento ter que te contradizer a voz de Diabo lhe chegou na forma de ronrono na orelha
Pois vamos nos casar. Por tanto, no partir a nenhum lugar.
Ela apertou os dentes para controlar os tremores e os arrepios que lhe percorreram as costas. Virou
a cabea e olhou naqueles olhos que a hipnotizavam.
Achei que s havia dito para irritar lady Claypole ao ver que no respondia, mas lhe
sustentava o olhar, virou a cabea, encolhendo os ombros
Os cavalheiros no enganam as damas.
O silncio que seguiu estava perfeitamente medido para deix-la nervosa.
sabia que, quando falasse, sua voz seria profunda, grave e aveludada.
Eu nunca engano, ao menos com as palavras. E no sou um cavalheiro, sou um nobre, uma
diferena que, estou seguro, voc conhece muito bem.
Soube o que isso significava e, embora suas vsceras lhe tremessem, no estava disposta a render-
se.
No vou me casar com voc.
Se isso o que pensa, minha querida senhorita Anstruther-Wetherby, temo que se esquece de
umas questes pendentes
Quais?
Como a noite passada. Estivemos juntos sob o mesmo telhado, na mesma cabana, sem dama de
companhia.
Sim, mas havia um homem morto, seu primo. Todo mundo sabe o muito que voc o queria bem.
Com seu corpo na cama, ningum imaginar que tenha podido ocorrer algo vexatrio
convencida de que jogava uma carta ganhadora, no sentiu falta do silncio que seguiu as suas
palavras.
Saram do bosque luz da manh do final de vero.
Era cedo e o frio da noite ainda reinava. O caminho seguia uma vala cheia de gua. frente e a
cada lado se elevavam fileiras de rvores retorcidas.
Quero te pedir que no mencione como encontramos o Tolly, menos diante do magistrado e da
famlia, claro.
Que quer dizer? perguntou com cenho.
Eu gostaria que acreditassem que o encontramos esta manh, j morto.
Apertou os lbios e viu que suas defesas caam; no podia negar seu pedido, sobre tudo porque era
o certo.
Muito bem, mas por qu?
Quando souber que quem o matou foi um bandoleiro j haver bastante emoo. Preferiria lhes
economizar, a voc e a minha tia, o aborrecimento dos interrogatrios. Se souberem de que morreu
depois que o encontramos, perguntaro pelo caso cada vez que aparea em pblico.
Ela no podia negar. Sabia que a nobreza se desfrutava com as especulaes.
E por que no podemos dizer que j estava morto quando o encontramos ontem? quis saber.
Porque nesse caso ser difcil explicar por que no te deixei cuidando do corpo e voltei para
casa para contar o ocorrido.
Ento por que no partiu quando ele morreu?
Era muito tarde.
Porque sua reputao j estava manchada? Honoria engoliu um suspiro de impacincia.
Viu um muro de pedra entre as rvores, e que parecia rodear o prado.
Ao longe avistou uma casa grande, com o telhado e as janelas mais altas recobertas com plantas.
De toda a forma prosseguiu ela lady Claypole estava certa em algo, no h necessidade de
nenhum alvoroo.
No ?
muito simples.Como lady Claypole no me dar nenhuma recomendao, talvez sua me
possa faz-lo.
Ser difcil.
Por qu? se virou de repente Sua me sabe quem sou, do mesmo modo que sabe voc.
Precisamente por isso replicou ele, olhando-a com seus claros olhos verdes.
Desejou olh-lo com os olhos entreabertos, como se causasse nele algum efeito, sabia que no era
assim, mas tentou de todos os modos.
Dadas as circunstncias, pensei que sua me faria todo o possvel para me ajudar.
Estou seguro de que far e, precisamente por isso, no mover um s dedo para te ajudar a
encontrar outro emprego como governanta.
Como pode ser to antiga?
No lembro que algum j a tenha qualificado desse modo.
Acredito que seria inteligente que me dirigisse mais ao norte, regio dos Lagos, talvez. Diabo
suspirou e ela notou.
Minha querida senhorita Anstruther-Wetherby, me permita lhe esclarecer alguns detalhes.
Primeiro, a histria de que passamos a noite juntos em uma cabana de lenhador se saber, mesmo
com todas as admoestaes de seu sobressaltado marido, lady Claypole no poder resistir
tentao de contar a seus amigos o ltimo escndalo em que se viu comprometido o duque de St.
Ivs. Tudo em absoluto segredo, obvio, e isso lhe garanto,que chegar a todos os ouvidos de toda
a nobreza. Depois disso, sua reputao valer menos que um cominho. E por mais que lhe digam,
ningum acreditar em sua inocncia.
Neste momento, suas possibilidades de obter trabalho em uma casa de nvel, suficiente para
tranqilizar seu irmo, so nulas.
Me permita lhe informar, Sua Alteza, que no sou uma adolescente, fez uma careta e olhou as
rvores que se aproximavam mas sim uma mulher amadurecida e com experincia. No sou
uma presa fcil.
Infelizmente, querida, est confundindo causa e efeito. Se tivesse sido uma garota recm sada
da escola, poucos imaginariam que ontem noite eu fizesse outra coisa se no dormir...
interrompeu-se
e reduziu o passo do cavalo ao aproximar-se das rvores Todos sabem que prefiro desafios mais
estimulantes.
Isto ridculo replicou, zangada Mas se nem sequer havia uma cama.
No h necessidade de cama, acredite Sentiu o peito que lhe roava as costas tremer
brevemente. Apertou os lbios e olhou as rvores, irada.
O caminho se dirigia para um muro de pedra de meio metro de largura e trs metros de altura. A
entrada em forma de arco dava passo a uma avenida bordejada de lamos. Entre as folhas que se
moviam, Honoria avistou a casa. Era enorme. Tinha um bloco central com pilastras em cada
extremo. Ao lado se elevavam grandes portas.
Prximo da entrada se impulsionou a falar.
Sugiro, Sua Alteza, que entremos em acordo a respeito do ocorrido da noite passada. Sei que
est preocupado, mas no vejo nenhuma razo para me atar a um matrimnio a fim de evitar
alguns falatrios que s duraro alguns meses. Dada sua reputao, no pode discutir isso,
acreditou Honoria, era um toque revelador.
Minha querida senhorita Anstruther-Wetherby o ronrono suave e letal soou em sua orelha
esquerda e sentiu um intenso comicho nas entranhas permita que te esclarea uma questo:
no tenho nenhuma inteno de discutir. Voc uma Anstruther-Wetherby, se viu em uma
situao comprometedora, por mais inocente que seja, para mim, um Cynster, portanto, no h
nenhuma dvida a respeito do que corresponde fazer nem pode haver discusso a respeito.
Honoria apertou os dentes com tanta fora que lhe doeu a mandbula.
O esforo que fazia para reprimir o estremecimento que lhe produzia aquele murmrio no ouvido a
aturdiu at que chegaram a entrada. Passaram com os cascos de Suleimn ressonando nas pedras.
Dois criados correram para eles e se detiveram antes de chegar ao animal.
Onde est Melton?
No retornou ainda, Sua Alteza.
Ouviu seu salvador ou era captor? amaldioou entre os dentes.
Sem aviso prvio, ele desmontou do cavalo tomando-a em seus braos. No teve tempo nem de
gritar.
Recuperou o flego e percebeu que seus ps ainda no tocavam o cho. Diabo a sustentava contra
seu corpo e ela estremeceu novamente. Ia protestar quando ele a colocou no cho. Com os lbios
apertados, arrumou as saias altivamente.
Logo se endireitou e se virou para ele, que pegou sua mo,e agarrando as rdeas se encaminhou
para a entrada do estbulo, levando-a consigo.
Engoliu o protesto. Preferia ir com ele que esperar no ptio da entrada, onde seria presa da
curiosidade dos criados. A penumbra do estbulo, carregada com os aromas familiares de feno e
cavalos, envolveu-a.
Por que seus criados no o escovam? perguntou.
Tenho medo. S quem pode toc-lo o velho Melton.
Olhou para Suleimn e este lhe devolveu o olhar.
Seu amo se deteve diante de uma grande baia e entrou. Se apoiou contra a porta da baia. Com os
braos cruzados, pensou na situao em que se encontrava enquanto seu captor, cada vez mais
estava certa de que essa era a descrio exata para ele.
Diabo esfregava seu temvel cavalo. Seus msculos se esticavam e se relaxavam. A viso era de
tirar o flego. Ele havia dito que ela se acostumasse,duvidava se conseguiria. Ele se agachou e se
incorporou, e num rpido movimento passou para o outro lado do cavalo.Viu seu peito e teve que
conter uma exclamao. Ele a fitou e seus olhos se encontraram brevemente.
Honoria desviou o olhar, primeiro para um prego na parede, logo depois para as vigas do teto, se
amaldioando por sua reao a ele, ao mesmo tempo que no era aconselhvel discutir, mas como
no tinha opo, precisou se lembrar que, era terrvel reconhecer, mas ele tinha poder sobre ela.
Decidida a manter a sua autonomia, acalmou a mente. Se ele acreditava que a honra exigia que se
casasse com ela, precisava mudar a maneira de abordar a questo.

No me parece justo disse que s porque a tempestade me impediu de voltar para a casa e
me refugiei na mesma cabana que voc, agora tenho que mudar o curso da minha vida. No sou
uma espectadora passiva que fica esperando que as coisas ocorram.
Tenho planos!
Como montar em um camelo sombra da Esfinge? ironizou Diabo elevando os olhos.
Ela se imaginou em um camelo, seguida de um grupo de xeiques que se pareciam muito com ele e
que tambm pensasse como ele.
Exatamente. E explorar a Costa de Marfim, outro lugar cheio de
aventuras, conforme me contaram. Piratas e comerciantes de escravos. Diabo deixou a escova e
limpou as mos nas calas.
Pois ter que se conformar em se converter em uma Cynster. Ningum nunca sugeriu que no
seja uma existncia excitante.
No vou me casar com voc.
O brilho de seus olhos e a posio de seu queixo indicava que sua mente Anstruther-Wetherby
tinha tomado uma deciso. Diabo soube que ia desfrutar de cada minuto que ia demorar para fazer
com mudasse de idia e se aproximou dela.
Como era de esperar, ela no retrocedeu nem um passo, embora ele visse que se esforava contra o
impulso de faz-lo. Sem se deter, passou as mos pela sua cintura e a levantou em para coloc-la
de novo no cho, contra a parede junto porta. Com um controle elogivel, retirou as mos,
sustentando a porta meio aberta com uma das mos e colocando a outra na parede atrs dela bem
junto ao ombro.
Sentindo-se enjaulada, ela o olhou com ferocidade. Ele tentou no olhar para o movimento de seus
seios enquanto ela respirava fundo.
Tem algo contra esta proposta? perguntou antes que ela tivesse tempo de falar.
Honoria no afastou seus olhos dos dele j que todo seu campo de viso se encheu com sua
masculina nudez. Quando o corao deixou de
bater como um tambor, arqueou as sobrancelhas, altiva.
No tenho nenhum desejo de me casar por culpa de umas antigas normas sociais.
Essa toda a sua objeo?
Bom, tambm tem a frica, obvio.
Te esquea da frica. H alguma outra razo, em sua opinio, que seja um impedimento ao
nosso matrimnio?
Sua arrogncia, sua autoridade desptica, seu peito nu. Ela esteve tentada de lhe recitar toda a lista
mas nenhuma de suas objees constitua um impedimento ao matrimnio. Estudou seus olhos em
busca de alguma pista que servisse de resposta, mas caiu de novo fascinada por sua extraordinria
tonalidade. Eram transparentes como lagos de guas verdes e claras, com as emoes e os
pensamentos cintilando como um peixe em suas profundidades.
No.
Bom. Vislumbrou em seus olhos algum sentimento de, alvio talvez,
antes que suas grossas plpebras ocultassem. Diabo se ergueu, tirou a mo e andou para a porta.
Honoria conteve uma maldio, recolheu a saia e o seguiu. Dirigiram-se para o arco principal.
Atrs se elevava a casa, tranqila sob o sol matinal.
Ser melhor que d um descanso a sua mente, senhorita Anstruther-Wetherby olhou-a com
seu rosto duro como granito.
No vou me casar com voc por nenhuma norma social. Se pensar bem, ver que isso absurdo.
Aos Cynster, como bem sabe, as normas sociais no nos importam.Para ns, a sociedade pode
pensar o que quiser, mas no podem nos dar ordens.
Mas... Se esse for o caso e, dada sua reputao, acredito que o , por que insiste em casar-se
comigo?
Porque a desejo.
Essas palavras constituam uma resposta to bvia como a pergunta que se derivava dela.
S porque me deseja?
Ele assentiu.
E isso no tudo? Para um Cynster o olhar que lhe lanou estava destinado a submet-la
Essa razo suficiente. De fato, no h razo melhor que essa olhou de novo para frente.
Honoria lhe perguntou:
Quer se casar comigo tendo me visto ontem pela primeira vez?
Ele assentiu de novo.
Por qu?
Necessito de uma esposa e voc a candidata perfeita. a olhou com um olhar to breve que
ela no pde decifrar. Falou isso e mudou de direo e apertou o passo ainda mais.
No sou um cavalo de competio.
Seus lbios se curvaram levemente, mas reduziu o passo para que ela no tivesse que correr.
Tinham chegado ao atalho de cascalho que bordejava a casa. Ela repetiu a resposta de Diabo e em
pensou na sua tolice.
Segue me parecendo ridculo. certo que metade da ala feminina da nobreza espera agarrar seu
leno cada vez que voc soa.
A metade no mnimo.
Ento...por que eu ?
Ele esteve tentado a lhe contar todos os detalhes. Em troca, apertou os dentes e murmurou:
Porque nica.
nica? - Sou nica porque me atrevo a discutir suas decises?
Diabo se deteve, levantou os olhos ao cu como pedindo foras para tratar com uma Anstruther-
Wetherby e a olhou.
Deixe-me dizer de outro modo Voc me atrai.
A senhorita Anstruther-Wetherby, que passei uma noite a ss e com a qual ainda no me deitei
esboou um sorriso E suponho que prefere que nos casemos antes que eu o faa, verdade?
A expresso de atordoamento de Honoria foi como um blsamo para a alma de Diabo. Seus olhos
cravados nos dele se arregalaram mais e mais. Sabia o que via: a lascvia que ardia em seu interior
tinha que refletir-se em seus verdes olhos.
Esperava que ela se dissolvesse em falatrios incoerentes. Mas em troca, ela se livrou do seu olhar,
e piscou com os olhos entrecerrados.
No me casarei para poder me deitar com voc... Quero dizer que... se interrompeu e corrigiu
Para que voc possa se deitar comigo.
Bom ele disse ao ver o rubor que tingia suas bochechas. Apertou sua mo com mais fora, e
se voltou e seguiu caminhando.

Durante o caminho de volta da cabana, ela havia se mexido e se retorcido contra seu corpo e,
quando chegaram na entrada da Manso, ele estava terrivelmente excitado. No sabia como tinha
conseguido no tomb-la no feno para se desafogar, mas agora tinha uma dolorosa enxaqueca e, se
no seguisse caminhando, se no continuasse a faz-la caminhar, a tentao o assaltaria
novamente. Quando dobravam a quina da casa, disse:
Voc pode casar comigo por um punhado de razes socialmente aceitveis. Eu me casarei com
voc para te ter em minha cama.
Pois isso ... Meu Deus!
Ela se deteve e olhou em volta com os olhos arregalados.
A manso de Somersham se estendia diante dela, deleitando-se no sol da manh. Era uma casa
enorme, construda um sculo antes com pedra cor de mel de uma elegncia deliciosa. Tratava-se
de uma residncia confortvel que dominava um grande jardim. Apenas vislumbrou o lago que se
estendia no outro extremo do jardim, os carvalhos que ladeavam a curva do caminho de acesso e a
parede de pedra sobre a qual se viam rosas brancas brilhantes e perfumadas.
No outro lado do lago se ouviam barulhos de patos, o ar era fresco e cheirava a erva, mas o que
mais a tinha impressionado era a casa. Era robusta, sedutora, com grandeza em cada uma de suas
linhas embora as salincias haviam sido suavizadas com o passar dos anos. O sol se refletia em
fileiras e mais fileiras nas janelas com vidros chumbados. As portas altas de carvalho estavam
marcadas em um porte de estilo clssico. Como uma encantadora dama abrandada pela
experincia, a Manso de Diabo tentava e cativava.
E ele tinha proposto faz-la senhora de tudo aquilo.
Esse pensamento cruzou sua mente e embora soubesse que ele a estava olhando, por um momento
se permitiu imaginar como seria. Tinha nascido, sido criada e preparada para aquilo. Diante dela se
estendia o que teria que ter sido seu destino. No converter-se em sua duquesa significava
arriscar...
No. prometeu para si mesma Nunca mais Depois de fechar os olhos para a tentao que
era a casa, respirou fundo e viu o topo rico em pedra na fachada do ptio, onde se via um cervo
rampante em um campo de flor de lis. Sob o escudo havia um amplo lao esculpido em pedra com
uma inscrio.
As palavras estavam em latim e demorou uns instantes para traduzir.
Ter... e reter?
o lema da famlia Cynster. Uns dedos fortes se agarraram ao redor dela.
Aonde me leva? arregalou os olhos. Uma fora irresistvel a levava para as escadas. Em sua
mente cintilou uma viso de cortinas de rendas e almofadas de seda: a guarida privada do pirata.
A que conhea minha me. Por certo, prefere que a chamem de duquesa me.
Mas voc no est casado comentou franzindo o sobrecenho.
Ainda. sua maneira sutil de recordar meu dever. Sutil. Ela se perguntou o que faria a dama se
quisesse fazer valer suas razes de uma maneira enrgica. Fosse como fosse, tinha chegado o
momento de deixar claro suas intenes. Seria um engano cruzar a soleira daquela porta, pois no
tinha dvida que ele governava como um rei, sem chegar antes a algum acordo sobre sua futura
relao ou a ausncia dela.
Chegaram ao alpendre. Ele se deteve e a soltou. Olhando-o, ela falou.
Sua Alteza, deveramos...
As portas se abriram e um mordomo as sustentou majestosamente. Como tinha escapado a
oportunidade de falar com ele, ela tentou no se enfurecer.
O mordomo olhava para seu senhor com um sorriso de genuno afeto.
bom dia, Sua Alteza.
bom dia, Webster. respondeu Diabo.
No se moveu. No ia cruzar essa soleira at que ele reconhecesse o direito que ela tinha de fazer
caso omisso das normas sociais, igual fazia quando gostasse.
Com um gesto, indicou que entrasse e no mesmo instante ela notou sua mo na parte de trs da
cintura. Sem as anguas, s uma fina capa de malha separava a pele de sua mo firme.
Ele no exerceu presso, mas, em uma busca, arqueou devagar suas costas para baixo. Quando
chegou curva de suas ndegas, Honoria conteve uma exclamao e se apressou a cruzar a soleira
da porta. Ele a seguiu.
Esta a senhorita Anstruther-Wetherby, Webster. Olhou para ela e ela captou vitria em seus
olhos Vai ficar. Sua coisas chegaro esta manh.
Farei que levem seus pertences ao seu quarto, senhorita disse o mordomo com uma
reverncia.
Rgida, ela assentiu com a cabea. O corao seguia latejando em sua garganta e sentia calor e frio
nos lugares mais extremos do seu corpo. No passou por cima da atitude do mordomo, que no
parecia surpreso de que seu amo estivesse sem camisa. Era ela a nica que achava extraordinrio
seu peito nu? Conteve sua incredulidade, enrugou um pouco mais o nariz e olhou ao redor. A
impresso que causava a casa de fora se mantinha no interior. A elegante entrada de tetos altos
estava iluminada pelas clarabias e janelas que flanqueavam a porta principal. As paredes estavam
empapeladas com motivos de flor de lis azul sobre um fundo marfim. Os painis de madeira, todos
de carvalho claro, brilhavam brandamente e os ladrilhos do cho, azuis e brancos, criavam na casa
um ambiente espaoso e refinado. Dali partia uma escada de carvalho envernizada, com o
corrimo esculpido, que subia em um comprido e ngreme trecho para depois dividir-se em dois
que levavam a galeria superior.
Webster informou a seu senhor da presena de seus primos. Ele assentiu e perguntou:

Onde est a duquesa-me?


Na sala matinal, Sua Alteza.
Vou levar a senhorita Anstruther-Wetherby ficar com ela. Espere-me aqui.
O mordomo lhe fez uma reverncia.
Diabo a olhou. Com uma lnguida elegncia que lhe ps os nervos a flor da pele, lhe indicou com
um gesto que o acompanhasse. Em seu interior, seguia tremendo e se dizia que era de pura
indignao.
Cruzou a entrada com o queixo pra cima.
As instrues dadas ao mordomo lhe recordaram o que o enfrentamento com Diabo tinha afastado
de sua mente. medida que se aproximavam da sala matinal, pensou que talvez tivesse estado
discutindo sem que houvesse motivo. Ele alcanou a maaneta da porta, mas antes de abrir, tomou
seus dedos e os apertou. Ela se livrou de sua mo com um puxo e ele a olhou com impacincia.

Sinto sorriu gentil Tinha me esquecido. Deve estar muito aturdido pela morte de seu primo
falava em voz muito baixa, com tom tranqilizador Podemos falar de tudo isto mais tarde,
mas na realidade, no h razo para que nos casemos. Me atreveria a dizer que, quando tiver
superado a emoo, ver as coisas como eu.
Ele sustentou o olhar, inexpressivo. Ento seus traos se endureceram e disse:
No conte com isso depois, abriu a porta de par em par e a fez passar.A seguiu e fechou a
porta em suas costas.
Uma mulher pequena e bem proporcionada, com o cabelo negro acinzentado, estava sentada diante
da lareira, com um aro de bordar no colo. Elevou os olhos e, ao mesmo tempo em que estendia a
mo, esboou o sorriso mais esplndido e acolhedor que Honoria j tivesse visto.
Chegaste por fim, Sylvester. Me perguntava aonde haveria se metido. E ela quem ?
Os antecedentes franceses de sua me se deixavam sentir em seu sotaque e tambm em sua pele,
no cabelo antigamente negro como o de seu filho combinado com uma pele de alabastro, nos
movimentos rpidos e elegantes das mos, nos traos alegres e no olhar franco e aprovador que
dedicou a Honoria.
Honoria amaldioou as rugas de sua saia e cruzou a sala com a cabea erguida. A duquesa-me
no parecia surpresa de que seu filho estivesse nu da cintura para acima.
Mame para sua surpresa, seu demonaco captor se inclinou e beijou sua me na bochecha.
Ela aceitou o tributo como se fosse um direito adquirido. Quando ele se incorporou, olhou-o
inquisitivamente, de uma maneira to imperiosa como a dele arrogante.
Disse-me para trazer sua sucessora quando a encontrasse. Permita que lhe apresente senhorita
Honoria Prudence Anstruther-Wetherby dedicou um breve olhar a Honoria.
A duquesa-me de St.Ivs voltando-se para sua me acrescentou A senhorita Anstruther-
Wetherby residia com os Claypole, sua bagagem chegar hoje mesmo. Deixarei vocs ss para
que se conheam.
E com uma breve reverncia partiu, fechando a porta a suas costas. Pasma, olhou para a duquesa e
se sentiu aliviada ao ver que no era a nica que ficou pasma.
Ento, a duquesa-me elevou o olhar e lhe dedicou uma risada to carinhosa e acolhedora como a
que tinha esboado ao receber seu filho. Sentiu que um calor invadia seu corao. A expresso da
duquesa era singela e acolhedora.
Vem querida minha, sente-se aqui com um gesto, indicou a cadeira
que estava junto a sua Se tiver tido com o Sylvester, precisa descansar. s vezes ele muito
irritante.
Conteve o impulso de expressar seu acordo com ela e se sentou.
Tem que desculpar meu filho. um tanto... Fez uma pausa, procurando a palavra adequada.
Esboou uma careta e disse:
Estressante
Acredito que tem muitas coisas na cabea.
Na cabea? a duquesa arqueou suas finas sobrancelhas. Logo sorriu, com os olhos cintilantes
fixados novamente nela.
Mas agora, querida, como meu filho to estressado ordenou, temos que nos conhecer. E como
vai ser minha nora, chamarei voc simplesmente de Honoria. Te parece bem? perguntou,
arqueando de novo as sobrancelhas.
Se assim desejar, senhora respondeu com um sorriso e deixando de lado a questo principal.
Desejo de todo corao querida. disse a duquesa-me com um sorriso, radiante.

CAPITULO 5

Depois de uma hora de sutil interrogatrio, Honoria pde escapar da duquesa me, contente de
que, embora lhe tivesse contado a historia de sua vida, tinha conseguido evitar qualquer aluso
morte de Tolly.
Foi conduzida a um elegante quarto onde se lavou e trocou de roupa. Com renovada confiana em
si mesma, se dirigiu ao que talvez seria seu encontro com a justia.
O magistrado j tinha chegado e, enquanto Diabo falava com ele, Veleta tinha comunicado a triste
noticia duquesa me.
Quando entrou na sala, viu que a duquesa estava em um ataque histrico. Embora fosse certo que
estava muito triste, o sentimento principal era de fria e indignao.
No tem que te desculpar por no haver me contado isso antes disse Sei o que ocorreu.
Como bom Cynster, esse meu filho to cavalheiresco quis me manter separada do assunto. Agora
quero que voc me conte os detalhes Indicou com um gesto que se sentasse.
Honoria o fez e, logo que tinha terminado seu relato, um som de rodas no cascalho indicou que o
magistrado partia.
Quando Diabo retornou. Veleta se dirigiu a ele:
Qual o veredicto?
Morte por disparo realizado por uma pessoa desconhecida respondeu Diabo olhando-a nos
olhos Um salteador, provavelmente.
Um salteador? repetiu Honoria, olhando-o.
Ou isso ou um caador furtivo respondeu Diabo, encolhendo os ombros. Virou-se para sua
me e acrescentou mandei chamar o Arthur e a Louise.
Lorde Arthur Cynster e sua esposa Louise eram os pais de Tolly.
Continuando, produziu-se uma detalhada discusso a respeito de quem devia ser avisado da morte
do moo, as cerimnias para preparar e como acomodar s pessoas que assistiriam, quase todas da
nobreza.
Diabo se encarregaria das duas primeiras questes e a duquesa organizaria os quartos e as
comidas.
Em sua firme inteno de se manter margem da famlia de Diabo, no pde permitir que esse
peso recasse nos frgeis ombros da duquesa me, sobretudo porque sua especial preparao lhe
permitiria aliviar estupendamente bem essa carga.
Devido ser uma Anstruther-Wetherby, e havia presenciado a morte de Tolly, seria convidada ao
funeral e a famlia dele por menos que gostasse, no poderia partir da casa at que celebrassem a
cerimnia. Assim, no havia nenhuma razo para no oferecer sua ajuda. Alm disso,
permanecer sentada em seu quarto enquanto todos na casa se locomoviam de um lado a outro no
era prprio dela.
Em alguns minutos j estava imersa entre as listas: listas principais, listas derivadas e no fim, as
listas de comprovao.
O meio do dia e a tarde transcorreram com uma intensa atividade. Webster e a governanta, senhora
Hull, uma mulher de aspecto agradvel, coordenaram a execuo das ordens da duquesa.
Uma legio de faxineiras e criados abriu e limpou os quartos que no eram muito utilizados e
contrataram ajudantes para que trabalhassem nas cozinhas e nos estbulos.
Sendo que todo aquele frenesi era silencioso e sombrio. No se ouviu uma s risada nem se viu
nenhum sorriso.
A noite caiu inquieta e agitada.

No dia seguinte, Honoria despertou com um dia cinza. Sobre A Manso tinha cado um manto
fnebre que se fez mais denso com a chegada da primeira carruagem.
A duquesa saiu para receb-los e levou a sua angustiada irm a seus aposentos.
Honoria escapuliu, com a inteno de refugiar-se no jardim da frente. Ao chegar na metade dele,
viu Diabo caminhando entre as rvores. Estava com o capelo Merryweather e um grupo de
homens tentando escolher a localizao da tumba. Ele a viu e ela se deteve.
Saiu de entre as rvores com grandes passos, levava calas brilhantes, uma fina camisa branca de
mangas ondulantes aberta na gola e um colete de couro. Diante de uma vestimenta que destacava
muito por ser convencional, com suas vistosas cores, lhe parecia impressionante. Parecia um
pirata.
Seus olhos a percorreram devagar, detendo-se na saia cinza, uma cor muita apropriada para o meio
luto. Sua expresso era dura e impassvel, entretanto, notou que aprovava sua roupa.
Chegaram seus tios disse ela.
Diabo no se deteve e arqueou uma sobrancelha.
Bom dia, Honoria Prudence tomou sua mo, para por em seu brao e, voltou em direo a
casa Espero que tenha dormido bem.
Perfeitamente, obrigada como no tinha escolha, caminhou com passos rpidos a seu lado.
Conteve o impulso de se rebelar.
Suponho que mame se encarregou de minha tia.
Ela assentiu, olhando-o nos olhos.
Nesse caso acrescentou ele olhando para frente necessitarei de sua ajuda Outra
carruagem com braadeiras de luto negras se dirigia para a entrada.
Esses devem ser os irmos mais novos de Tolly.
Olhou para ela, que respirou fundo e inclinou a cabea. Com o passo cada vez mais apressado,
chegaram ao meio-fio no instante em que a carruagem parava.
Desceu um moo. Com os olhos arregalados, olhou aturdido para a casa. Ento ouviu os passos e
se virou. Magro e esbelto e tremendo de emoo, olhou para Diabo com um rosto sem cor e os
lbios apertados. Seus desconsolados olhos brilharam um instante e esteve tentado de lanar-se a
seus braos. Honoria o viu reprimir o impulso e recuperar a compostura engolindo a saliva.
Diabo se aproximou do menino e lhe ps uma mo no ombro, apertando para lhe dar consolo.
Logo olhou no interior da carruagem e chamou o resto dos ocupantes.
Venham disse.
Primeiro ajudou a descer uma moa que soluava em silncio e logo outra. Ambas tinham
abundantes cabelos castanhos e pele delicada. Quatro enormes olhos azuis se encheram de
lgrimas e suas esbeltas figuras tremeram com os soluos. Teriam uns dezesseis anos, calculou
Honoria, e eram gmeas. Sem o menor indcio de timidez ou medo, se agarraram a Diabo, lhe
passando os braos pela cintura.
Ele lhes rodeou os ombros e se virou para Honoria.
Esta Honoria Prudence, para vocs a senhorita Anstmther-Wetherby. Ela cuidar de ambas.
Sabe muito bem o que se fazer quando se perde um ente querido.
As duas moas estavam muito compungidas para saldar como era devido. Honoria compreendeu e,
quando Diabo se separou das garotas, ela ocupou seu lugar. Rodeou-lhes os ombros e as levou
para a casa.
Vamos disse Mostrarei seus quartos. Seus pais j esto l dentro.
Permitiram que as acompanhasse escada acima e percebeu que a olhavam com curiosidade.
No alpendre, ambas fizeram uma pausa e secaram as lgrimas. Honoria lanou um rpido olhar
para trs e viu que Diabo voltava para o jardim, com um brao nos esbeltos ombros do jovem, e
falava com ele. Aproximou-se das garotas, que tremiam e insistiu que elas a seguisse. Ambas
resistiram.
Teremos que...? Quero dizer... uma delas a olhou.
Teremos que v-lo? disse a outra Tem o rosto muito desfigurado?
Sentiu o corao se encolher e muita compaixo por elas, uma empatia enterrada em seu interior.
Se no querem, no ser necessrio disse em voz baixa em tom tranqilizador.
Mas seu aspecto muito calmo, como sempre, suponho. Bonito, depravado e sereno. As duas
moas a olharam com esperana.
Eu estava com ele quando morreu, se sentiu obrigada a acrescentar.
Sim? No tom das moas havia certo cepticismo juvenil.
Seu primo tambm estava.
OH! ambas viraram a cabea para olhar para Diabo e logo assentiram.
E agora, ser melhor que se instalem olhou para a carruagem e viu que umas das donzelas se
aproximaram e uns criados desatavam a bagagem do teto Estou certa de que gostariam de se
lavarem e trocarem de roupa, antes que chegue o resto da famlia.
Com sorrisos esvados, dedicados a Webster, que encontraram
na entrada, subiram ao andar de acima.
O quarto atribudo s moas ficava no final de um corredor.
Prometeu que logo as chamaria, e deixou-as aos cuidados de uma criada e voltou para o andar de
baixo, bem a tempo de receber outros recm chegados.
O resto do dia transcorreu voando. As carruagens chegaram uma aps a outra, com damas,
cavalheiros de rgido pescoo e numerosos cavalheiros sem classe.
Diabo e Veleta estavam em todas as partes de uma vez. Recebiam aos convidados e respondiam a
suas perguntas. Charles tambm estava presente, com rosto inexpressivo e atitude formal.
Honoria se situou junto escada e ajudou duquesa me a receber aos familiares e amigos ntimos
que foram se alojar em sua manso. Sem deixar o lado de sua anfitri, comprovou que ela a
apresentava de um modo ligeiramente vago.

E esta a senhorita Anstruther-Wetherby, que me faz companhia. A prima Cynster a quem


foram dirigidas essas palavras trocou saudaes intrigada. A especulao brilhou em seus olhos.
Srio? Sorriu com elegncia um prazer conhec-la, querida. Honoria respondeu com um
murmrio corts e evasivo. Quando tinha devotado sua ajuda duquesa, no tinha previsto a
situao em que isso a colocaria, mas agora no podia voltar atrs. Com um sorriso nos lbios,
decidiu fazer caso omisso das destrezas de sua anfitri, no sem perceber que era ainda mais
obstinada que seu filho.
A famlia rendeu honras ao morto durante toda tarde.
Honoria foi procurar s irms de Tolly no quarto que lhes haviam atribudo.
Estavam esperando, plidas, mas sossegadas, juvenilmente em seus trajes de musselina negra. As
estudou com olhos peritos e logo assentiu.

No esto mal disse.


As garotas se aproximaram dela, vacilantes.
Era bvio que temiam que o que estava para acontecer. Sorriu para lhes dar nimo Seu primo
no me disse seus nomes.
Eu sou Amlia, senhorita Anstruther-Wetherby disse a mais prxima a ela, lhe fazendo uma
reverncia.
E eu Amanda acrescentou a outra, igualmente elegante, fazendo o mesmo que sua irm.
Suponho que se te chamarem de chamar Amy, respondero as duas. Honoria arqueou as
sobrancelhas.
Sim reconheceu Amlia.
Aquela simples ocorrncia as fez sorrir.
certo o que h dito Diabo? perguntou Amanda sria outra vez Sabe o que perder a um
ser querido?
Sim respondeu olhando seus olhos ingnuos Perdi meus pais. Sofreram um acidente de
carruagem quando eu tinha dezesseis anos.
Morreram os dois? Amlia parecia pasmada Deve ser terrvel, pior que perder um irmo.
Com certa rigidez inclinou a cabea.
Perder qualquer membro da famlia sempre duro, quando nos deixam, temos que seguir em
frente. uma dvida que temos com eles, com sua lembrana, e conosco mesmos.
Aquele comentrio profundo deixou s duas garotas surpreendidas, e Honoria as conduziu para as
escadas, no caminho da capela particular situada junto galeria.
As gmeas fizeram uma parada na porta e observaram os negros atavios de seus tios e tias e de
seus primos mais velhos, todos calados e cabisbaixos.
As duas reagiram como Honoria esperava: suas costas ficaram tensas, respiraram fundo, ergueram
os ombros e entraram devagar na silenciosa sala. Tirando as mos, aproximaram-se do caixo,
colocado sobre uns cavaletes diante do altar.
Amparada pelas sombras da porta, Honoria contemplou o que, em essncia, era uma cena de seu
passado. A sombria paz da capela a atraiu e ia se sentar no ltimo banco quando Diabo a viu.
Vestido com jaqueta e calas negras, camisa branca e gravata negra, parecia exatamente o que era:
um homem diablico e muito bonito e o chefe de seu cl. Situado junto ao caixo, arqueou uma
sobrancelha com uma expresso que misturava convite e desafio.
Tolly no estava representando com Honoria, mas ela havia presenciado sua morte. Duvidou um
instante e logo seguiu s irms de Tolly pelo corredor.
As gmeas avanaram, uma outra, e se sentaram no banco ao lado de sua chorosa me. Honoria
se deteve e olhou a inocncia que nem sequer a morte podia apagar. O rosto de Tolly estava
sereno, sem traos da ferida que tinha no peito. S a terrvel palidez de sua pele testemunhava que
no voltaria a despertar.
J tinha visto a morte outras vezes, mas nunca dessa forma. Os mortos anteriores os tinha levado
Deus e, alm de doer-se por eles, no havia nada o que fazer. Tolly era muito jovem e as
conseqncias eram completamente diferentes.
Franziu o sobrecenho.
O que aconteceu? a voz de Diabo soou a suas costas, grave. Se virou e, com cenho, procurou
seus olhos. Um calafrio percorreu sua
alma. Tremeu e desviou o olhar.
Vem tomou seu brao. Permitiu que a levasse at um banco. Ele se sentou a seu lado e ela
notou que a olhavam, mas manteve a cabea encurvada.
Ento a me do Tolly ficou em p e, apoiando-se em seu
marido, se aproximou do caixo e depositou uma rosa branca sobre ele. A cerimnia tinha
terminado.
Enquanto saam atrs da duquesa-me e dos pais de Tolly para o salo, ningum disse nada.
Na entrada principal. Diabo ficou com ela na sombra das escadas.

Sinto muito, no teria que ter insistido. No me dei conta de que recordaria seus pais. Ela o
olhou nos olhos. No eram bons para ocultar as emoes j que suas claras profundidades eram
muito transparentes. Nesses momentos, viam-se contritos.
No foi isso. O que realmente me impressionou... fez outra pausa, procurando seus olhos
Est de acordo com o veredito do magistrado? perguntou, impulsivamente.
Por completo seu rosto se endureceu e parecia a mscara de um guerreiro. Entrecerrou as
plpebras, ocultando aqueles olhos que todos sabiam com umas pestanas que eram um atordoante
vu. Com um gesto lnguido, assinalou para o salo.
Sugiro que nos reunamos aos outros.
Aquela repentina indicao final, a fez titubear. Com seu aprumo habitual, deixou que fosse ele
quem abrisse o caminho e, quando viu que tantos olhares se viravam para eles, soltou uma
maldio. Que tivessem entrado juntos, depois dos outros convidados, apoiava a imagem que
Diabo e a duquesa-me queriam projetar como prometida do duque. Aqueles matizes sutis eram o
po de cada dia entre os nobres. Honoria sabia e estava acostumada a utilizar esse tipo de sinais em
benefcio prprio. Naquela ocasio, entretanto, encontrou-se enfrentando um maestro ou, melhor
dizendo, a dois professores de uma s vez. A duquesa no era nenhuma principiante nesse jogo.
O salo estava cheio transbordando de familiares prximos, parentes longnquos e amigos ntimos.
Diante das vozes amortecidas, o rumor era considervel. A duquesa-me estava sentada na
espreguiadeira junto me de Tolly. Diabo levou Honoria para o lado de Amlia e Amanda, que
conversavam, nervosas, com uma dama muito anci.
Se necessitar de ajuda com os nomes ou parentescos, pergunte s gmeas. Isso as far se sentir
teis.
Por mais que queira as distrair replicou Honoria inclinando a cabea com frieza, isso no ser
necessrio. Afinal de contas, muito improvvel que volte a encontrar outra vez com algum
membro de sua famlia. majestosa e distante, elevou a cabea e se encontrou com o olhar
tenebroso e carrancudo que Diabo lhe dedicou com uma calma inexorvel.
Amanda e Amlia se viraram para eles com idntico olhar suplicante nos olhos to tristes...
Sim, prima Clara.
Com elegncia, ele a introduziu no crculo - Acredito disse que j se conheceram Um
brilho indigno de confiana iluminou seus olhos. Conteve a respirao estupefata e viu que ele
sorria maliciosamente sua prima Clara a senhorita Anstruther-Wetherby
acrescentou.Suspirou aliviada e dedicou um sereno embora um tanto tenso sorriso anci Clara.
OH, sim, obvio o rosto da dama se iluminou um prazer te conhecer, querida! Esperava
com nsia... Clara olhou com picardia para Diabo e logo dedicou um doce sorriso a ela Bom
deu uns tapinhas na mo dela saiba que estamos todos encantados.
Honoria conhecia uma pessoa que gostava muito de estar encantada, mas como Amanda e Amlia
estavam olhando, viu-se obrigada a encaixar a transparente hiptese de Clara com um corts
sorriso. Procurou os olhos de Diabo e lhe pareceu ver neles uma fasca de satisfao.
Ele os desviou e tomou a mo de Clara, agachando-se para que a anci no tivesse que olhar to
acima.
Falaste com Arthur?
Ainda no Clara olhou ao redor Com tanta gente, no pude encontr-lo.
Est ali, junto janela. Vem. Levarei voc at ele.
muito amvel o rosto de Clara se iluminou Claro que sempre foi um bom menino
saudou com a cabea s gmeas e fez o mesmo com ela, se atrasando mais no gesto. Logo deixou
que Diabo abrisse o caminho. Ela os viu partir. Diabo to grande e poderoso, to arrogante, sem se
preocupar absolutamente pelas rugas que as garras como de pssaros de Clara lhe deixavam na
camisa. Um bom menino? Honoria amaldioou em seus pensamentos.
Menos mal que vieste disse Amanda, engolindo a saliva
Queria que falssemos de Tolly e no sabia... No sabamos o que fazer.
Para que calasse? lhes dedicou um tranqilizador sorriso No se preocupem, s os mais
velhos fazem perguntas.
E agora... Olhou ao redor Me digam, quais so os mais jovens. Diabo me havia dito seus
nomes, mas esqueci.
Era mentira, mas serviria para distrair s gmeas. Alm delas, Simn e suas duas irms mais
novas, Henrietta e Mary, de dez e treze anos respectivamente, tinham trs primas menores.
Heather tem quatorze, Elizabeth, chamamos ela de Eliza, tem treze, Anglica dez, igual a
Henrietta.
So filhas do tio Martn e da tia Clia. Gabriel e Lcifer so seus irmos mais velhos.
Gabriel e Lcifer? Ia abrir a boca para pedir uma explicao mas nesse preciso instante viu que a
duquesa-me a estava olhando. E em sua expresso captou um tcito pedido de ajuda. Sua irm
seguia lhe agarrando as mos com fora. A duquesa fez um gesto com os olhos para Webster, que
se achava discretamente postado junto porta. A tenso em sua sria figura indicava que algo no
ia bem.
Olhou de novo para a duquesa e soube que lhe pedia ajuda e que essa resposta positiva seria
interpretada como confirmao de outro acordo, um acordo de matrimnio entre Diabo e ela. Seu
pedido de ajuda era muito real e, de todas as damas presentes,ela era sem dvida a melhor
preparada para confrontar qualquer desastre que tivesse ocorrido. Honoria se sentiu entre duas
guas e finalmente assentiu. caminho
da porta se lembrou das gmeas, virou a cabea e as chamou.
Venham comigo.
Cruzou a sala majestosamente. Webster abriu a porta e ficando de um lado para que entrasse. O
mordomo esperou que passassem as moas, fez o mesmo e logo a fechou na suas costas. Na
entrada aguardava a senhora Hull.
O que aconteceu?
A senhora Hull lanou um rpido olhar para Webster antes de olhar para Honoria.
A ela no lhe escapou o significado desse olhar.
Webster confirmava que a duquesa-me tinha encarregado a ela.
Os pasteis, senhorita. Como aqui havia tanto trabalho, mandamos fazer no povoado.
A senhora Hobbs faz uns bolos excelentes, recorremos a ela em ocasies similares.
E desta vez os pasteis no esto to bons como era de se esperar?
No isso, senhorita O rosto da senhora Hull se esticou
mandei dois criados, como fao sempre. A senhora Hobbs tinha os pasteis preparados e os
carregaram em umas bandejas. J quase estavam voltando... uma pausa para respirar fundo
quando esse demonaco cavalo de Sua Alteza apareceu empinando e se lanando sobre a velha
gua calesa. Os doces saram voando A senhora Hull converteu seus olhos em duas finas
frestas.
E esse cavalo do diabo os comeu quase todos!
Honoria agachou a cabea, pensativa. Logo olhou para Webster. Seu rosto era inexpressivo.
Como Sua Alteza hoje no tinha tempo de cavalgar, o chefe dos criados tirou o cavalo para que
corresse um momento. O caminho at o povoado passa pelo pasto dos cavalos.
Compreendo esticou a mandbula. Apesar da calamidade da ocasio e a crise iminente, a
viso de Suleimn escondendo os pequenos e delicados bolos era muito divertida.
Assim aconteceu, senhorita. No sei o que vamos fazer, com todos esses convidados. E nem
sequer h bolachas suficientes A senhora Hull estava muito sria.
Claro ergueu a cabea e considerou as possibilidade Pezinhos decidiu.
Pezinhos, senhorita? A senhora Hull pareceu surpreendida, mas ao ponto sua expresso era
de clculo.
So quatro disse depois de consultar o relgio de parede O ch tem que ser servido at
dentro de meia hora. Se pudssemos lhes oferecer algum entretenimento... Olhou para Webster
A que hora vo servir o jantar?
s sete, senhorita.
Pois atrasa o jantar at as oito. Notifica-o os criados dos convidados. Senhora Hull, tem uma
hora para fazer todos os pezinhos que possa. Disponha de todos os ajudantes que necessite.
Comeremos pezinhos com gelia. Tem gelia de amoras? Seria um toque adequado.
obvio senhora Hull brilhavam os olhos Fazemos nossa prpria gelia de amoras, a
melhor de todas.
Muito bem. Tambm serviremos nata a quem goste e faremos pezinhos de queijo e especiarias.
Agora mesmo ponho mos obra, senhorita Depois de uma reverncia, a senhora Hull correu
para a cozinha.
voc falou de entretenimento, senhorita, para que a senhora Hull tenha meia hora mais de tempo
?
No tarefa fcil, dadas as circunstncias.
obvio.
Podemos ajudar?
Honoria e Webster se voltaram para as gmeas.
No entretenimento, quero dizer explicou Amanda.
Ou melhor... arqueou as sobrancelhas e olhou para o salo.
Venham comigo.
Com o Webster atrs, entraram na sala de msica que havia junto ao salo.
Que instrumentos tocam? perguntou, assinalando os que havia em fileira junto parede.
Eu o piano forte, respondeu Amlia.
E eu a harpa disse Amanda. Havia bons exemplos de ambos instrumentos.
Webster se apressou a p-los no lugar adequado.
Tocam juntas? as moas assentiram.
Bem, e que peas tocam? Pensem em peas lentas, de duelo, fnebres ou partes destes. Para seu
alvio, as gmeas estavam bem preparadas e tinham um bom repertrio. Cinco minutos depois,
descobriu que tambm possuam um talento considervel.
Excelente trocou olhares de alvio com Webster
Que ningum lhes distraia. Tero que tocar quarenta minutos no mnimo. Se lhes acaba o
repertrio, repitam as peas outra vez. Quando virem que chegam as bandejas de ch, parem.
As gmeas assentiram e comearam a tocar um tema litrgico.
Abro as portas, senhorita? perguntou Webster.
Sim, e as que do no terrao tambm. Tanto o salo como a sala de msica davam a para o
terrao. Webster abriu de par em par as duas portas que fraquejavam e que uniam ambos os sales.
Quando lembravam que conversavam, as cabeas se viraram para a sala de msica.
Pouco a pouco, atrados pela msica, as damas e os cavalheiros foram passando sala ao lado.
As gmeas acostumadas a tocar para sua famlia, no falharam.
Havia cadeiras suficientes e os cavalheiros as situaram para as damas, que se sentaram formando
pequenos grupos, enquanto os homens permaneciam em p.
Desde sua posio junto porta do terrao, Honoria viu completo seu objetivo de entret-los. De
repente, notou uma presena familiar a suas costas. Virou-se e se encontrou com os inquisitivos
olhos verdes de Diabo.
Isso foi muito inovador. O que ocorreu?
Seu diablico cavalo comeu os pastis para o ch. A senhora Hull no est muito impressionada.
Acredito que tem a inteno de comer carne picada de seu garanho.
No far Diabo estava muito perto dela, com o ombro apoiado contra o marco da porta.
Honoria sentiu que seu peito tremia com uma gargalhada contida.
Voc menciona seu cavalo e ver como sua me mostrar as garras.
No me diga que voc no toca nenhum instrumento disse ele depois de uma pausa em que
olhou ao redor.
Teve que fazer um esforo para conter sua irritao.
E de passagem prosseguiu com o mesmo tom amvel te advirto, que por mais que voc e
sua me conspirem no me casarei com voc.
Quer apostar nisso?
Honoria sentiu seu olhar em seu rosto e suas palavras lhe provocaram um calafrio.
Com um depravado como voc? elevou o queixo e com um gesto depreciativo da mo
acrescentou um jogador profissional.
Dos que quase nunca perdem.
A voz profunda de Diabo ressonou em seu interior e ela se obrigou a dar de ombros, altiva. Diabo
no se moveu. Percorreu o rosto de Honoria com os olhos, mas no disse nada mais. Para seu
alvio, o estratagema funcionou. Quando chegou o ch, com os pezinhos recm assados com
gelia, tudo esteve perfeito. As gmeas se retiraram entre discretos e sinceros aplausos. S as
olhando no rosto, via-se o muito que significava para elas ter podido contribuir de algum modo.
Amanh as faremos tocar outra vez disse Diabo em seu ouvido.
Amanh? teve que lutar para conter um arrepio.
Depois do enterro Diabo a olhou nos olhos Se sentiro melhor se poderem ser teis outra
vez.
Deixou-a meditando e voltou com uma xcara de ch para ela. Honoria a aceitou e ento percebeu
o muito que a necessitava. Ademais para compreend-la muito bem, Diabo se comportou como um
cavalheiro e a apresentou aos amigos da famlia. Honoria no teve que recorrer imaginao para
saber como essas pessoas a viam, sua indiferena para ela era muito especial. Os acontecimentos
da tarde, orquestrados por Diabo e a duquesa-me e nos que havia participado aquele demonaco
cavalo, tinham-lhe irradiado uma mensagem: que ia ser a esposa do duque.
A noite transcorreu depressa. O jantar, a que assistiram todos os convidados, foi sbrio. Ningum
tinha vontade de se distrair e a maioria se deitou cedo. Sobre a casa caiu um manto de tristeza e
melancolia, como se o edifcio tambm estivesse de luto.
Em seu quarto, deitada na cama, deu uns tapas no travesseiro e se ordenou dormir.
E no conseguia,mexia-se inquieta, ficou de barriga para cima e olhou a armao de tecido. Era
culpa de Diabo. De Diabo e de sua me. Honoria havia tentado no se comportar como a futura
duquesa, mas no tinha conseguido. E ainda pior, levianamente era perfeita para essa ocasio, algo
evidente a todos os que paravam para pensar nisso. Apesar de acreditar que estava lutando contra o
destino.
Ficou de lado. Ela, Honoria Prudence Anstruther-Wetherby, no seria obrigada a fazer algo que
no queria fazer. Era bvio que tanto a duquesa como Diabo fariam todo o possvel por tentar, por
convenc-la de que aceitasse sua proposta, uma proposta que ele no tinha formulado
corretamente. Nunca esqueceria isto, Diabo tinha se limitado a dar por certo que se casaria com
ele.
Desde o comeo sabia que ele era um homem impossvel,
inclusive quando acreditava que s era um escudeiro da regio. Como duque era duplamente
impossvel. Alm de todo o resto, como seu trax, por exemplo, era um tirano de primeira classe.
As mulheres sensatas no se casavam com tiranos. Agarrou-se a seu sentido e extraiu fora de sua
lgica inquestionvel. Manter na mente a imagem de Diabo a ajudava bastante. Um olhar em seu
rosto, era tudo o que necessitava para reforar sua deciso.
E essa imagem tambm lhe permitia reconhecer a origem de uma inquietude mais funda. Com toda
a fora de carter de Diabo, todos os sentimentos familiares que demonstrava, inclusive ao que
acreditasse a prima Clara, Diabo estava dando as costas a seu primo morto. Escondia sua morte
para que no interferisse em sua busca hedonista do prazer. Honoria no queria acreditar, mas ela
mesma o tinha ouvido. Diabo tinha declarado que Tolly tinha sido morto por um bandoleiro ou um
caador furtivo. Todo mundo tinha acreditado, o magistrado inclusive. Era o cabea da famlia,
quase um soberano. Para eles, o que declarasse Diabo Cynster, duque de St.Ivs era a verdade. A
nica inclinada a questionar essa declarao era ela. Tolly no tinha sido morto por um bandoleiro
ou um caador furtivo.
Por que um bandido ia matar a um jovem desarmado? Os bandidos tiravam de suas vtimas tudo o
que levassem de valor. E Tolly conservava uma pesada bolsa, ela a tinha notado em seu bolso. E se
Tolly tinha tentado, com a impetuosidade da juventude, se defender? Honoria no tinha visto
armas. Parecia difcil que a houvesse jogado longe enquanto caa de seu cavalo. Era muito pouco
provvel que tivesse matado um bandoleiro. Quanto aos caadores furtivos, o prprio Diabo o
tinha desmentido. No o tinham matado com um fuzil nem com uma escopeta, havia dito, a no
ser com uma pistola. E os caadores furtivos no utilizavam pistolas. Tolly tinha sido assassinado.
Honoria soube quando chegou a essa concluso, mas era to inevitvel como o amanhecer que se
aproximava. Sentou-se e cavou o travesseiro, logo se recostou e contemplou a noite. Por que se
sentia to implicada no ocorrido? Era como se pesasse que sobre ela, a responsabilidade de que se
conhecesse a justia. Mas aquela no era a causa de sua insnia.
Tinha ouvido a voz de Tolly na cabana, notado quo aliviado ficou ao descobrir que tinha
encontrado Diabo. Tinha pensado que estava a salvo, com algum que o protegeria. Tinha visto
Diabo cuidar dele com muito carinho, mas sua conduta negando a evidncia de seu assassinato se
contradizia com esses cuidados.
Se de verdade lhe importasse, no estaria procurando o assassino, fazendo todo o possvel para
encontr-lo? Ou seus cuidados e sua preocupao no eram mais que uma atitude superficial? Ou
essa famlia que parecia uma fortaleza, era fraca e covarde? Honoria no podia acreditar. No
queria acreditar. Fechou os olhos e tratou de dormir.

CAPITULO 6

Era uma iluso, tudo uma iluso e um arrogante jogo de iluso. Na manh seguinte, durante o
funeral, para Honoria caiu a venda dos olhos. Assistiu uma multido considervel. Na capela da
manso, um edifcio de pedra rodeado de rvores que davam sombra s tumbas dos Cynster
mortos at ento, celebrou-se um ofcio curto.
Logo, Diabo e seus primos levaram o caixo at a tumba, situada em um pequeno lugar depois da
primeira fileira de rvores. Contra sua inteno de se misturar com a multido, ela foi
acompanhada primeiro por Veleta, que esticou o brao, a incluindo assim na procisso familiar a
caminho da capela; logo, Amanda e Amlia pediram para que fossem juntas tumba, admitindo
que cumpriam ordens de Diabo.
Um funeral no era lugar para protestar. Resignada, capitulou e aceitou ficar atrs das gmeas
junto tumba. Foi ento quando soube a verdade.
Os homens da famlia tinham formado uma fileira e outra na tumba. Frente a ela estavam os
irmos de Tolly, Charles com Simn ao seu lado. Diabo se situou junto a Simn. Ela observou
como punha uma mo no ombro de Simn. Viu que trocavam um olhar e captou aquela
comunicao calada em que Diabo era um perito. Junto a ele estava Veleta, depois deles e ao seu
redor se encontrava uma slida falange de homens Cynster. Seu parentesco era evidente, seus
rostos, tinham os mesmos traos obstinados e autocrticos. Eram seis, sem contar Simn nem
Charles, um por sua idade e outro por seu carter. Entre os seis, a cor de cabelo mudava, do negro
de Diabo at o castanho claro.
A cor dos olhos tambm variava. Todo o resto era igual. Do grupo que estava frente a ela emanava
uma fora poderosa e masculina. Diabo era o lder. Formavam um grupo, mas cada um deles
contribua totalidade. A dor de os todos outros eram indeterminvel; em troca a dos primos de
Tolly tinha determinao e formava uma fora, direta e centrada.
Centrada na tumba de Tolly.
Honoria entrecerrou os olhos. As pessoas ainda se situavam ao redor da sepultura. Amanda e
Amlia estavam tensas. Honoria se inclinou e sussurrou:
Me digam os nomes de seus primos. As gmeas a olharam e logo ficaram ao outro lado da
tumba. Amlia falou primeiro.
o que est ao lado de Diabo Veleta, mas ele voc j conhece.
Mas esse no seu nome verdadeiro.
Seu nome verdadeiro Spencer sussurrou Amanda, mas no pense em cham-lo assim. o
que est atrs de Diabo Richard, mas lhe chamam Escndalo. irmo de Diabo.
E o que est detrs de Veleta Harry, seu irmo mais novo. Chamam-no Demnio.
Harry Demnio?
Sim. assentiu Amanda O que est junto Veleta Gabriel.
Seu nome verdadeiro Rupert, o filho mais velho de tio Martn.
E suponho que o que est detrs de Gabriel Lcifer, verdade?
perguntou Honoria. Seu irmo?
Exato. Seu nome real Alasdair. Honoria se ergueu e se perguntou por que utilizavam esses
pseudnimos, uma pergunta que no formularia s gmeas. Contemplou aqueles seis rostos
masculinos e os captou perfeio. Nenhuma fora na Terra lhes impediria de levar o assassino de
Tolly diante da justia.
Como eram Cynster, cabia esperar deles que queriam vingar a morte de Tolly. E tambm porque
eram Cynster, assegurar-se-iam de que nem as mulheres da famlia, nem os ancies nem os
meninos, e nem, todos os que estavam ao seu cuidado, no se vissem misturados nessa violncia.
A morte e a vingana eram seu reino particular, o fogo da lareira era para o descanso.
Estava tudo muito bem, mas...
A ltima prece foi recitada e a terra comeou a cair sobre o caixo. A me de Tolly fraquejou entre
os braos de suas cunhadas e seu marido foi ao seu lado. Amlia e Amanda tiraram as mos de
Honoria para retornar para casa.
Charles e os outros Cynste partiram, mas Simn, Diabo e os outros cinco seguiam em seu lugar,
com o olhar cravado na tumba. Antes de se virar, Honoria viu Simn elevar a cabea e olhar para
Diabo com uma pergunta em seus grandes olhos. Viu a resposta de Diabo, sua mo apertando o
ombro do jovem e a calada promessa que lhe fez assentindo com a cabea. Honoria soube
perfeitamente no que consistia essa promessa.
Cruzou o jardim acompanhada pelas gmeas e pensou em sua situao. No dia seguinte mandaria
chamar seu irmo Michael, mas este demoraria alguns dias para chegar. Esses dias lhe seriam
teis. Tinha que ver como se fazia justia, tinha o dever de vingar aquela inocncia cega, sem
dvida a razo da qual tivesse sempre presente no rosto de Tolly. Era impossvel mandar os
Cynster adultos a vingar essa inocncia. Sua vingana estaria estimulada por seus espritos
guerreiros, pela defesa da famlia, do cl. Em troca, ela seria a defensora da inocncia. Tambm
tinha um papel para desempenhar.
Ia em busca de excitao, aventura e intriga e o destino a havia levado ali. No seria ela quem iria
discutir.
A cerimnia final esteve muito concorrida. Muitos dos cavalheiros e nobres chegados de Londres
ficaram depois do enterro. Em meia hora, Honoria foi apresentada a mais espadachins do que
esperava conhecer em toda sua vida. Por sorte, sua incluso no grupo familiar tinha irradiado uma
clara mensagem de que devia ser respeitada e protegida. As gmeas voltaram a tocar seus
instrumentos e a multido encheu o salo, a sala de msica e o terrao.
Enquanto conversava com os familiares dos Cynster e outros parentes nobres, vigiou estreitamente
Diabo e a seus cinco coroinhas. Em seguida advertiu que se traziam algo entre mos. Diabo estava
no salo, de costas para as portas abertas do terrao. Os outros percorriam o salo e de vez em
quando se aproximavam dele para trocar informao sem falar, s olhando-se nos olhos. Honoria
no podia fazer nada para decifrar aquela comunicao silenciosa. Voltou a se concentrar em sua
conversa com lady Sheffield, que era quem a interrogava nesse momento.
Como natural dizia a dama esta terrvel situao atrasar as coisas.
Serio? perguntou, deliberadamente vaga e arqueando as sobrancelhas.
Trs meses de luto prosseguiu lady Sheffeld e isso acaba em dezembro.
Inverno comentou Honoria, atenta. Logo sorriu e disse
Desculpe-me, senhora, mas tenho que falar com Webster. Conservando o sorriso se dirigiu para
a porta, segura de como seriam interpretadas suas palavras. Cruzou o salo sorteando atrs dos
convidados. Em umas mesas auxiliares haviam bandejas de pequenos sanduiches. Pegou um deles,
andou para a sala de msica e logo saiu para terrao. Situou-se nas costas de Diabo, voltou para o
jardim. Jogados a rede em seguida atraram companhia.
Sou lady Harrington se apresentou uma anci Faz muito que no a vejo. Espero que esteja
bem.
Eu espero tambm replicou em voz baixa.
Hurst no sabe nada de Gilford. Sem se virar e se arriscar que um dos primos de Diabo a
descobrisse, Honoria no soube qual deles falava, mas sim conhecia a voz de Diabo.
Veleta perguntou a Blackweil. Prova com Gelling.
Que sanduiches to bons... Lady Harrington pegou outro OH, essa lady Smallworts,
tambm conhece sua av. Vem,Dulcie! Lady Harrington fez um gesto outra emperiquitada dama.
Nas costas de Honoria chegava outra informao:
Nada por parte de Dashwood, eu o pressionei muito. No oculta nada, este tipo de jogo no de
seu estilo.
H aqui algum mais dessa parte da cidade?
Provarei com Giles Edgeworth.
Uns dos cavalheiros mais ancies abordaram Diabo e este se viu obrigado a conversar. Honoria
aproveitou a oportunidade para prestar ateno em lady Smallworts.
OH sim, querida! a dama estudava seu rosto atravs de uns impertinentes culos - parecido
com ele, isso te asseguro.
no acha, Arethusa? No queixo, sobre tudo.
Depois de tomar nota iria examinar o queixo na prxima vez em que se olhasse no espelho, sorriu,
e quando viu que as duas damas se dedicavam em uma conversa, centrou-se na atividade que tinha
lugar nas suas costas.
No houve sorte com Farnsworth nem com Girton.
Pois tem que haver algo em algum lugar disse Diabo com um suspiro.
Sim, tem que haver. Seguiremos buscando at encontr-lo depois de uma pausa, o primo,
acrescentou Provarei com Caffrey.
Tome cuidado. No quero que amanh toda a cidade esteja inteirada disto.
Descuida. Honoria quase viu o sorriso que devia acompanhar essa
palavra. Outros reclamaram a ateno de Diabo e ela contribuiu seu pitaco na discusso sobre se a
musselina bordada se continuaria na moda na temporada seguinte.
Passou algum tempo, outro primo de Diabo se aproximou dele. Quando Veleta comeou a
informar ela reconheceu sua voz as visitas j comeavam a partir.
Te esquea de Hillsworth e de sua famlia. Se o problema vier da, ser preciso que Harry
investigue mais.
Falando de Harry...
No ir com nenhum dos meus.
Aqui vm outros disse Veleta.
Nem um sussurro, nem uma piscada.
Impossvel.
Nem um indcio de suspeita.
O que significa disse Diabo Que todos ns teremos que sair caa.
Mas em que direo?
Em todas Diabo fez uma pausa Demnio, voc te ocupars dos caminhos. Veleta, voc
dos botequins. Gabriel, das casas de hspedes. Escndalo far o que sabe fazer melhor, surrupiar
s damas, o que deixa as casas de encontros a Lcifer.
E voc? perguntou Veleta.
Me encarregarei de investigar esta zona.
Bem, eu sairei para Londres esta noite.
E eu.
E eu... Posso te levar se quiser. Tenho um assento livre.
Suas vozes se desvaneceram misturando-se com os murmrios da multido. Lady Smallworts e
lady Harrington tinham passado a ocupar-se dos mistrios dos ltimos gorros de bon. Tinha
chegado o momento de que Honoria se retirasse. J tinha ouvido tudo o que necessitava.
Se as damas me desculparem...
OH, querida lady Harrington segurou sua mo eu
queria te perguntar se verdade.
Verdade?
OH, querida, em que confuses te coloca quando no me tens de guarda-costas.
Era a voz de Veleta. Honoria soube em que momento Diabo se virou e a viu ali. Sentiu seu olhar
na nuca e nos ombros. Desejou se voltar, mas lady Harrington lhe segurava a mo.
O de suas bodas com... Lady Harrington olhava um ponto situado depois das costas de
Honoria. Seus olhos brilharam de prazer.
OH, boa tarde, St. Ivs.
Lady Harrington.
No foi sua voz, nem a sutil ameaa que havia nela o que causou um estremecimento em Honoria,
mas sim a firme mo que se agarrou ao redor de sua cintura.
Diabo tomou a mo que lady Harrington soltou, e Honoria viu seus dedos, apanhados entre os
seus, subirem inexoravelmente aos lbios dele. Fez previso de foras para a sensao que
experimentaria quando os notasse em seus dedos.
Mas lhe virou a mo e pressionou seus lbios contra o punho.
Se tivesse sido uma mulher mais tola teria desmaiado.
O que dizia senhora? perguntou Diabo dama.
Nada importante Lady Harrington resplandecia, dando todas as respostas que necessitava
Deu uma piscada a Honoria e pegou lady Smallworts pelo brao Vem, Dulcie, vi Harriet no
jardim. Se nos apressarmos, poderemos saud-la antes que parta. - Sua Alteza A dama inclinou a
cabea e olhou para Honoria Nos veremos na cidade, querida. D lembranas a seu av.
obvio disse com voz entrecortada. Faltava-lhe ar devido aos longos dedos de Diabo que
pegavam os seus. Se voltava para beijar seu punho.
Sada as damas lhe sugeriu seu torturante.
De que maneira? sussurrou ela Com a bandeja? .
Me parece que j no precisa mais. Thomas a levar.
Apareceu um criado e pegou. No terrao estavam poucas pessoas, esperou, mas ele no lhe soltou
o punho. Em troca, segurou o outro brao pela cintura. Honoria sentia seu peito, suas coxas como
um ferro atrs dela e seus braos, a aprisionaram.
Te inteiraste de muitas coisas aqui na terrao? sua voz suave, profunda e grave fizeram
ccegas na nuca - Sim, mais que tudo sobre a musselina bordada. E sabia que os ltimos gorros de
bon levam um volante na borda?
Srio? E que mais?
Isso era o que lady Smallworts queria saber.
E voc, o que quer saber, Honoria Prudence?
Tinha uma forma inconfundvel e letal de pronunciar seu nome, arrastando levemente os es, de
forma que umas palavras to decorosamente inglesas se convertiam em algo mais sensual. Honoria
reprimiu um calafrio.
Quero saber o que tens entre as mos.
O que vou fazer com voc, mulher intrometida? a sacudiu levemente. Honoria conteve uma
exclamao ao ver que perdia contato com o cho.
Por que no me coloca no cho, para comear?
Sylvester! O que faz? Coloca Honoria no cho de imediato! a salvou oportunamente a
duquesa-me. A obedeceu contra gosto e no momento em que seus ps tocaram o cho, a
duquesa a tirou de seu abrao.
Vem, querida. Quero que conhea algum.
Sem virar a cabea, fugiu com a duquesa. Todo o resto do dia tentou que a visse o menos possvel.
Os convidados partiram depois do ato final, mas muitos familiares ficaram. Honoria no queria
encontrar-se ss com Diabo, sobretudo porque j tinha visto qual era seu estado de nimo, e se
refugiou na pracinha, um hexgono de madeira branca forrado com uma plataforma amarela.
Com o bordado no colo, contemplou as carruagens que saiam pelo passeio depois de se despedir
de Diabo. A tarde se convertia j em noite quando Charles Cynster desceu a escada frontal e
cruzou o jardim em direo pracinha.
Boa tarde, querida lhe disse ao entrar, inclinando a cabea Queria falar com voc antes de
voltar para Londres e Sylvester havia me dito que te encontraria aqui.
H pouco lhe tinha servido de refgio... estudou o irmo mais velho de Tolly com olho crtico. Era
mais alto que Diabo, o que o convertia no mais velho dos primos Cynster. Tinha uma figura
extraordinria, com metro e oitenta de estatura e constituio robusta, mas carecia da linha esbelta
da famlia. Seu rosto era mais redondo, com queixos grandes. Seus olhos, pousados nela, eram
castanhos e, dada a dolorosa perda que acabava de sofrer, surpreendeu a determinao de seu
olhar.
Na pracinha s havia um comprido sof de vime com almofadas. Com um gesto, convidou-o a se
sentar. Para seu alvio, declinou o convite e se apoiou contra o batente da janela. Honoria arqueou
uma sobrancelha. Ao que parece. Diabo tinha enviado Charles para que a convencesse de que
deixasse a morte de Tolly nas mos dos Cynster.
Quero lhe agradecer por ter ajudado Tolly. Sylvester me contou. Os lbios de Charles se
curvaram em um triste sorriso Segundo suas palavras, ajudou-o alm do que se pode esperar
de uma dama em sua situao.
Apesar do que diz seu primo, no fiz mais que haveria feito qualquer dama prtica. inclinou a
cabea com gratido.
Seja como for... Charles interrompeu e Honoria elevou os olhos at encontrar-se com os dele
Minha querida senhorita Anstruther-Wetherby, espero que me desculpe.
Prefiro que o faa. Deixou de lado o trabalho e lhe prestou toda sua ateno.
Opino que, em vez de ser recompensada por sua ajuda, puseram-na em uma situao que te
denigre olhou-a Me desculpe, uma questo muito delicada. Compreendo que por ter
emprestado ajuda a meu irmo e haver ficado sem meio de transporte por culpa da tempestade,
viu-se obrigada a passar a noite em companhia de Sylvester e agora se encontra em um
compromisso e quase obrigada a aceitar sua proposta Honoria abriu a boca e ele a sossegou
com um gesto com a mo Me permita terminar. Sei que muitas damas enlouqueceriam de
alegria diante da idia de converter-se na duquesa de St. Ivs, fossem quais fossem as
circunstancias. Voc uma Anstruther-Wetherby, descendente de uma antiga famlia quase to
orgulhosa como a nossa. uma mulher sensata, independente e, como voc mesma reconhece,
prtica. Haviam-me dito que escolheu viver uma vida annima, o qual me parece injusto em troca
de seus bons ofcios, e se v obrigada a se converter na esposa de Sylvester, um papel que no s
seria demasiado exigente mas tambm podia muito de ser uma recompensa fez uma pausa e
acrescentou Para uma dama com sua sensibilidade duvidou, como que pesando suas
palavras, e prosseguiu Sylvester tem uma reputao muito concreta, como quase todos os
Cynster. Parece improvvel que um leopardo to entregue caa, queira mudar de costumes.
Poucas coisas h em suas palavras com que eu no possa estar de acordo, senhor Cynster.
Honoria arqueou as sobrancelhas, altiva.
Na realidade, querida o sorriso de Charles no iluminou seu rosto acredito que ns
poderamos nos entender muito bem e que compreenda meus motivos para propor uma soluo
alternativa que lhe permita sair de uma situao imerecida.
Uma soluo alternativa? Honoria estava cada vez mais incmoda. No esperava que Charles
quisesse prejudicar Diabo.
Na realidade, estava surpreendida.
Uma alternativa mais aceitvel para uma dama de sua sensibilidade. Casar-se com o Sylvester
no o que mais lhe convm, isso todo mundo v. Entretanto, necessita de outra proposta, embora
s seja como reparao. Como Tolly era meu irmo, seria para mim um favor lhe oferecer minha
mo. Meu patrimnio, obvio, no nada
comparado com o de Sylvester, embora to pouco pouca coisa.
Honoria ficou pasmada. S os anos que tinha dedicados ao ensino fizeram que no o mostrasse.
No teve que pensar pois saiu espontaneamente de seus lbios.
Agradeo-lhe sua proposta, senhor, mas no tenho inteno de me casar, nem por este motivo
nem por nenhum outro que possa prever.
O rosto de Charles permaneceu inexpressivo. Transcorridos uns momentos, perguntou:
No vai aceitar, ento, a proposta de Sylvester?
No tenho nenhuma inteno de me casar sacudiu a cabea
com os lbios apertados. E atrs dessa firme declarao, voltou a insistir.
Pressionaro voc para que aceite, tanto os Cynster como sua prpria famlia.
Meu estimado senhor, no sou uma pessoa dcil que tolere interferncias em minha vida.
fez-se silncio e Charles se incorporou devagar.
Desculpe-me se a ofendi, senhorita Anstruther-Wetherby fez uma pausa e acrescentou
Entretanto, insisto que se lembre, se chegar um momento em que considere necessrio se casar
para escapar da situao derivada da morte de Tolly, tem uma alternativa a faz-lo com Sylvester.
Concentrada em passar a agulha do outro lado da malha, Honoria no levantou a cabea.
Seu humilde servidor, senhorita Anstruther-Wetherby.
Sem olhar a reverncia de Charles, devolveu-lhe o gesto inclinando rigidamente a cabea. Charles
girou sobre os tales e desceu os degraus. Irada, Honoria o contemplou retornar para casa.
Quando desapareceu em seu interior, franziu o sobrecenho e se sentou.
Se alguma vez queria casar-se com um Cynster, preferia domesticar um tirano.
Essa noite o tirano chamou sua porta.
Os tios e primos de Diabo ficaram jantando e logo partiram todos exceto a famlia de Tolly, o que
permitiu aos serventes recuperar o flego. Sobre a casa posou um manto de calma, um silncio
cometido como o que s conhecem as casas que presenciaram muitas vezes nascimentos e mortes.
Honoria deixou duquesa-me e os pais de Tolly compartindo de lembranas e se retirou para seu
quarto. Tinha a inteno de escrever uma carta a Michael, mas a paz do exterior a atraiu para a
janela. Sentou-se diante dela e sua mente se deslizou para a noite.
Os golpes que interromperam sua concentrao eram to imperiosos que soube em seguida de
quem eram. Hesitou e, logo, endireitando as costas, ficou em p e se dirigiu porta. Diabo estava
no corredor, voltado para as escadas. Quando ela abriu a porta, olhou-a e disse:
Vamos dar um passeio,
Estendeu-lhe a mo e lhe sustentou o olhar, arqueando uma sobrancelha. Os lbios de Diabo se
curvaram e lhe fez uma elegante reverencia.
Minha querida Honoria Prudence, concede-me a honra de passear comigo luz da lua? Gostou
mais da ordem que do pedido,o encanto fcil que espreitava atrs de suas palavras, pronunciadas
com aquela voz suave e profunda, bastava para cativar a qualquer dama.
vou pegar o xale.
O xale de formosa seda da Noruega se encontrava em uma cadeira. Honoria se envolveu nele e o
fechou com um alfinete antes de encaminhar-se para porta. Queria lhe deixar claro que no ia
renunciar a sua prpria vida pelo assassinato de Tolly.
Diabo a segurou pela mo para cruzar a soleira e fechar a porta e logo a ps em seu brao.
H umas escadas que do para o jardim lateral disse.
Deixaram a casa em silncio e caminharam sob as frondosas rvores que tinha no jardim, passando
da escurido luz da lua e de novo escurido.
O silncio era relaxante. O penetrante aroma das folhas, da grama e o cho frtil, um aroma que
Diabo sempre relacionava com sua casa, aquela noite estava especialmente com uma sutil
fragrncia, um aroma fugidio que no teve dificuldade em localizar.
Procedia dela, era a fragrncia de seus cabelos, de sua pele, de seu perfume, lrios do vale com um
pingo de rosa, uma combinao sedutora. E sob tudo isso se insinuava a embriagadora essncia
feminina, clida e sensual, que guardava a promessa de todos prazeres terrestres. Aquele aroma
invocador excitou seu instinto de caador e incrementou o desejo que o consumia.
Naquela noite era presa de dois desejos que no podia fazer realidade, No podia vingar a morte de
Tolly e to pouco podia levar Honoria para cama. Ainda no. Entretanto, algo podia fazer, um
pouco relacionado com o queixo de Honoria.
No estava disposto a deixar que ela se implicasse na investigao da morte de Tolly, mas seu
comportamento na terrao tinha sido prudente. Com aquela dama, a intimidao no funciona. Por
sorte, tinha mo uma alternativa que gostava mais, uma que lhe permitiria matar dois pssaros de
um s tiro. Amparado nas sombras, Diabo sorriu e dirigiu a caminhada para a pracinha.
Que passos est dando para encontrar o assassino de seu primo? perguntou Honoria, que
tinha perdido a pacincia antes de chegar a ela.
Esse assunto ser resolvido devidamente. No se preocupe a respeito.
No era isso o que perguntava replicou, vendo que a olhava com irritao.
Pois a nica resposta que precisa grunhiu Diabo.
Algum te havia dito que o homem mais arrogante da cristandade?
No com essas mesmas palavras.
O comentrio a fez emudecer at que chegaram. Diabo se deteve no centro da pracinha e a soltou.
Raios de luz de lua sulcavam o cho, com as sombras. Na penumbra, ele viu que seus seios se
inchavam.
De qualquer maneira que seja... as palavras de Honoria terminaram quase em um grito. Em
um abrir e fechar de olhos, seu torturador passou a tom-la firmemente pelo queixo.
O que faz? protestou Honoria, boquiaberta e ofegante. No tentou soltar-se. Agarrava-lhe o
queixo com muita fora.
Atordo voc disse olhando-a nos olhos, nos seus, naquela escurido, pareciam ainda mais
brancos. Seu murmrio profundo era realmente penetrante. Honoria o sentiu at nos ossos. Alm
do queixo, ele no a tocava e, entretanto se sentia caindo como uma presa em seus braos. O
corao comeou a lhe pulsar rapidamente. Seus olhos se encontraram com os seus luz da lua,
sedutores, oniscientes. Diabo baixou a cabea devagar e ela separou os lbios.
Honoria no podia soltar-se dele embora os cus desabasse.
O primeiro roar de seus lbios a fez tremer. Abraou-a e a atraiu para ele. A dureza de seus
msculos se apoderou dela ao mesmo tempo em que a presso dos lbios aumentava. Eram firmes,
como todo ele, imperiosos, exigentes. Mas por alguns instantes se voltaram quentes, tentadores,
sedutores, persuasivos. Honoria ficou imvel, tremendo, em uma soleira invisvel, at que se
precipitou em um vazio desconhecido.
No era a primeira vez que a beijavam e, entretanto, era.
Nunca antes tinha havido tanta magia no ar, nunca antes a havia tirado da mo e a tinham levado a
um mundo de sensaes. O prazer a embargou, quente, e se formou redemoinhos em seu interior
como um caleidoscpio de deleite que a deixou agradavelmente enjoada.
Ele se apropriou do pouco flego que Honoria pde recuperar, at que esteve apanhada sem
escapatria possvel.
Recorreu seus lbios com a ponta da lngua em uma carcia enganosa e com mo direita. Honoria
soube que o melhor seria fazer caso omisso dela; ele a levava a esferas que estavam alm de seu
conhecimento e aonde seria seu guia. Uma situao da mais desconcertantes.
Os lbios de Diabo exigiram mais. O calor aumentou e derreteu toda resistncia. Honoria suspirou
e abriu os seus, cedendo a sua arrogncia.
Ele tomou o que desejava e a ntima carcia lhe produziu uma descarga de sensaes que sulcaram
todo seu corpo, um relmpago de paixo que lhe aoitou as vsceras. Emocionada, Honoria se
afastou contendo uma exalao.
Ele a deixou retirar-se, s um pouco. Aturdida, com os pensamentos formando redemoinhos, ela
estudou seu rosto. Ele arqueou uma sobrancelha e seus braos a atraram de novo para ele.
No... Honoria quis resistir, mas no pde. Seus msculos tinham a consistncia firme,
No tem por que te assustar. S vou beijar-te.
S? piscou assombrada Pois isso j suficientemente mau Conteve o flego e tentou
recuperar a sensatez perigoso.
Ele soltou uma gargalhada cujo som misturou com o escasso controle.
Para voc no sou perigoso suas mos acariciaram suavemente suas costas vou casar com
voc. Isso pe as fofoqueiras em seu lugar.
Tinha perdido por completo a capacidade de raciocinar? Honoria franziu o sobrecenho e
perguntou:
Que coisas? Que lugar?
Segundo todos os preceitos. seus dentes brilharam em uma esposa dos Cynster so os
nicos seres humanos de que os Cynster tm que precaver-se.
Srio? Honoria tentou mostrar sua indignao, mas uma tarefa impossvel j que ele tinha
inclinado a cabea e a mordia brandamente os lbios.
Me beije sussurrou ao tempo que a atraa mais para si.
O contato a fez estremecer-se outra vez e os lbios de Diabo, excitavam e deixaram-na indefesa.
Beijou-a de novo e esperou, com a pacincia de que sabia, que a domara por completo. Sua
rendio era muito mais doce, como sabia, que ela desejava o contrrio. Como era sbio
experiente, no a forou muito e manteve a sua paixo. Ela estava flexvel em seus braos, seus
lbios entregues ao dele para que os desfrutasse, sua doce boca aberta para que Diabo a
saboreasse, explorasse, possusse. Por essa noite, isso bastaria. Teria preferido possu-la por
completo, hav-la levado para celebrar a vida da maneira mais primria, como presena da
morte. Mas ela era inocente, suas tmidas reaes, sua flexibilidade. Seria dele e s dele, mas ainda
no.
Suas urgentes necessidades lhe dificultavam o pensamento e amaldioou-o por seus adentros. A
delicadeza de Honoria, pressionada contra ele do peito at as coxas, era uma forte tentao que
alimentava seus demnios, chamava-os e os incitava. Diabo se afastou e estudou seu rosto,
fazendo perguntas ao mesmo tempo que punha freio a seus desejos. Os olhos de Honoria
brilhavam.
Com a cabea ainda aturdida, deixou que seus olhos vagassem pelo rosto de Diabo. Em seus traos
no havia suavidade nem delicadeza, s fora e paixo e uma vontade de ferro.
No me casarei com voc as palavras passaram diretamente de sua mente boca como
reao instintiva. Ele se limitou a arquear uma sobrancelha, irritante e desdenhoso Amanh
enviarei uma carta a meu irmo para que venha me buscar e escolte para casa.
Para casa? Em Hampshire, quer dizer? entrecerrou os olhos que, na escurido da noite,
pareciam de prata. Honoria assentiu. Um sentido de irrealidade, como se houvesse perdido o
contato com o mundo, invadia-a.
Escreve essa carta a seu irmo. Eu mesmo a entregarei amanh no correio.
Eu mesma a porei no correio sorriu ela.
Diabo lhe devolveu o sorriso e Honoria intuiu que ria dela, embora seu peito, to perto, no tremia.
obvio. J veremos o que opina sua deciso.
O sorriso de Honoria se voltou presumida. Sentia algo. Como bom Cynster, Diabo pensava que
Michael apoiaria nas bodas, mas ela sabia que seu irmo ficaria de seu lado, veria imediatamente,
como o tinha visto ela, que casar-se com Diabo Cynster no lhe convinha.
E agora, se tivermos arrumado seu futuro imediato a seu gosto... Os lbios de Diabo roaram
os seus e Honoria os seguiu com os seus de maneira instintiva. Rangeu um ramo.
Diabo levantou a cabea e todos seus msculos se esticaram. Ambos olharam para o exterior da
pracinha e Diabo se ergueu sem dar crdito a seus incrdulos olhos.
Que demnios...?
Silncio Honoria lhe ps a mo nos lbios.
Ele franziu o sobrecenho, mas permaneceu em silncio enquanto a pequena procisso se
aproximava e passava diante da pracinha. Entre a luz da lua e da escurido, Amlia, Amanda e
Simn abriam o cortejo, seguidos de Henrietta, Eliza, Anglica, Heather e Mary. Cada criana
levava uma rosa branca. Desapareceram entre as densas sombras das rvores. Estava muito claro
aonde iam.
Espera aqui disse ele.
Brinca? replicou Honoria, olhando-o, recolheu-se desceu os degraus a toda pressa.
Ele a seguiu entre a penumbra, atrs da pequena comitiva. Os meninos se detiveram diante da
tumba de Tolly. Honoria se ocultou atrs de um carvalho, no mais profundo das sombras. Diabo a
imitou. Ento tomou-a pela cintura e a levantou para afast-la. Ela se revolveu entre seus braos.
No! sussurrou furiosa. Agarrou-o pelos ombros e o advertiu No faa!
Diabo a olhou carrancudo e inclinou a cabea para lhe sussurrar ao ouvido
Por que no, demnios? No tm medo de mim.
No isso! Honoria lhe devolveu o carrancudo olhar um adulto, no como eles.
E por que?
Que este seu momento, sua maneira de despedir-se de Tolly. No atrapalhe.
Diabo estudou seu rosto e seus lbios se curvaram em um sorriso. Logo elevou a cabea e
observou o grupo de meninos ao p da tumba, no fez nenhum outro movimento.
Honoria se revolveu e ele a soltou. Olhou os meninos e o frio nas suas finas saias a fez estremecer.
Os braos de Diabo voltaram atraindo suas costas contra ele. Ela ficou rgida mas em seguida
cedeu e relaxou. Agradecia pelo calor de seu corpo foi incapaz de protestar. Junto tumba havia
parlamentos. Amlia se aproximou dela sua rosa ao montculo de terra.
Que durma bem, Tolly disse.
Descansa em paz disse Amanda a seguir, e lanou sua junto de sua irm gmea.
Adeus, Tolly Simn foi o seguinte e outra rosa caiu sobre a tumba.
Um a um, os meninos acrescentaram sua rosa ao pequeno monto e se
despediram de Tolly. Quando tinham terminado, retornaram depressa para casa.
Diabo manteve presa Honoria at que os meninos tiveram passado. Quando finalmente a soltou,
lhe dedicou um olhar insondvel, e tpico dos Cynster. Logo pegou sua mo e juntos seguiram os
meninos de volta ao jardim.
A grama estava molhada de orvalho e era difcil caminhar por ela,
sobretudo para a pequena Mary. Diabo grunhiu e apressou o passo.
Honoria o deteve de novo.
No! olhou furiosa e o puxou para as rvores.
Molharo os ps Ele a olhou irado Posso levar em meus braos dois ou trs deles.
Pensaro que os viu e sabe o que tm feito. Isso lhes danificar a despedida. Um pouco de gua
no lhes far mal... sobre tudo se forem autnticos Cynster.
Diabo tomou pela cintura e ela apoiou a cabea em seu ombro.
Algo brilhou no sorriso dele. Esperou, a contra gosto, que os meninos desaparecessem pela porta
lateral. Logo, com a mo de Honoria na sua, andaram para a casa. Os meninos ainda subiam a
escada quando eles chegaram aos ps da escada. Diabo seguiu adiante, caminhando junto parede.
Ao chegar primeiro no patamar, e como os meninos ainda estavam no segundo degrau e ele a
puxou, fazendo-a entrar no gabinete, ela encontrou-se de repente junto a seu peito e conteve uma
exclamao. Elevou seu rosto com dedos firmes e, antes de que tivesse tempo de respirar, seus
lbios se posaram sobre os dela. Tentou resistir, mas sob o prazer que estava sentindo, suas foras
fraquejaram e se derreteu. A sua determinao foi substituda por um insidioso, to compulsivo,
to visceralmente excitante formigamento que no conseguiu resistir. Ele estava to vido
notava na paixo desenfreada que endurecia seus lbios que, quando ela abriu os lbios, lanou-
se em seu interior com mais frenesi que antes. A tenso com que agarrava em seus msculos
delatava o rgido controle e a turbulncia latente, que a assustava e fascinava ao mesmo tempo.
Sua lngua se entrelaou com a dela, ntima e sedutora, e logo iniciou um ritual lento, repetitivo e
indagador. Sua boca pertencia a Diabo. Essa posse lhe formou redemoinhos em seus sentidos,
nenhum homem a tinha beijado daquela forma. Ficou presa em uma grande onda de calor, uma
doce febre, diferente de tudo o que conhecia. Alm disso, da intimidade de sua carcia, Honoria s
sabia de uma coisa, Diabo tinha fome dela. O repentino e quase incontrolvel impulso de se
entregar, de saciar aquela luxuriante necessidade a sacudiu por inteiro. E no conseguia se afastar
dele. No soube quanto tempo passaram se beijando na escurido.
Quando ele se afastou, Honoria tinha perdido o contato com o mundo.
Teve medo? ele disse, depois de duvidar um momento, voltou a roar seus lbios.
Sim de certo modo era verdade. Com os olhos arregalados e o pulso acelerado, ela procurou
seus olhos na escurido. Ele a estava fazendo sentir... desejo.
O que... Ele interrompeu, com o sobrecenho franzido porque no encontrava palavras para se
expressar.
No se preocupe sorriu Diabo maliciosamente. Beijou-a com ardor uma ltima vez e a soltou
Agora v. era uma ordem.
Ela o olhou assombrada, na penumbra e logo assentiu.
Boa noite disse, saindo do gabinete Durma bem.
Diabo quase se ps a rir. No passaria uma boa noite nem dormiria bem. Sentiu que outra
enxaqueca o atacava.

CAPITULO 7

Na manh seguinte, Honoria assistiu ao servio dominical celebrado na capela da manso e logo
retornou para passeando com Louise Cynster. A me de Tolly agradeceu por haver ajudado seu
filho e ela respondeu com uma corts evasiva. Louise falou de Tolly e da relao dele com Diabo.
Ao que parecia, ele sentia venerao por seu primo, e o considerava um heri. O objeto de
venerao de Tolly no tinha assistido o ato religioso. Quando as damas chegaram mesa, viram
que ele j havia passado por ali. Honoria tomou um rpido ch com uma torrada e subiu ao andar
de cima.
Estava certa de que Diabo tinha sado para cavalgar. Era um dia perfeito para isso, deveria
percorrer seus campos ao lombo daquele monstro, que comeu os pasteis do ch, o que permitiria a
ela cavalgar ao redor da casa.
Em trs minutos colocou seu elegante traje de montar, na cor topzio.
Sua roupa era a nica coisa que sempre estava altura de sua ascendncia Anstruther-Wetherby.
Arrumou a pluma de seu chapu, que compunha o traje, para que casse sobre a testa e logo saiu.
Nos estbulos no havia ningum. Sem perder tempo, entrou pela porta principal, que eram altas e
no havia nada por cima delas. O alojamento dos arreios estava nos fundos, decidida, caminhou
pelo corredor que levava a at ele.
Uma mo firme a puxou para uma baia.
O que...? um calor irresistvel a envolveu. Percebeu que estava perdida, em completo perigo
No te atrevas a me beijar! Se o fizer gritarei!
E quem voc acha que te resgatar?
Honoria piscou e tentou encontrar a resposta adequada.
E, alm disso, enquanto te beijo no poder gritar ele acrescentou.
Ela respirou fundo e separou os lbios. Quando se deu conta de que se equivocou era muito tarde,
e ele j tinha tirado partido da vantagem que lhe tinha dado.
Em sua mente flutuou uma vaga idia de resistncia, que desapareceu assim que o calor, o desejo e
o prazer lhe invadiram as vsceras. Os lbios de Diabo se moviam sobre os seus, arrogantes e
confiados, sua lngua se introduzia em uma carcia deliciosa e lnguida, uma carcia lenta que
prolongou e prolongou at que Honoria sentiu se arder por dentro. Sentia subir a temperatura e
sabia que isso era mau, mau e escandaloso, embora todos seus sentidos ronronassem de satisfao.
Enquanto ele a beijava, no podia pensar nem ouvia nada. Descobriu isso quando ele se afastou.
No instante em que seus lbios se separaram, sua mente vazia de pensamentos, entusiasmada pelo
desejo, aos poucos os sons do estbulo a trouxeram de volta para a realidade. Parecia que seus
ossos se haviam derretido e, entretanto, se mantinha em p. Foi a que percebeu que s conseguia
esse milagre, porque ele a mantinha abraada contra seu corpo. S apoiava no cho a ponta dos
ps.

Cu santo! Piscando, apoiou os ps no cho. O tinha achado perigoso? Ele era letal.
Bom dia, Honoria Prudence sua voz profunda lhe provocou um estremecimento Aonde
vai?
OH... com os olhos muito abertos, olhou os seus verdes que sabiam muito e tentou recuperar
a compostura Procuro um cavalo. Suponho que tenha mais de um.
Parece que h uma gua altiva e obstinada, mas aonde pensava ir?
Dar um passeio pelos arredores.
Ele a abraava com fora e no conseguia se soltar. Tentou,mas ele no cedeu nem um milmetro.
Voc no conhece estas terras, se perderia. Estar mais segura
cavalgando comigo. Deixando de lado qualquer sutileza, Honoria levou a mo nas costas para
tentar se soltar. Diabo emitiu uma gargalhada e a deixou que tentasse em vo. Logo inclinou a
cabea e lhe deu alguns delicados beijos na curva do pescoo e subiu para sua orelha.
Quem te ps o nome de Diabo tinha toda a razo! Ofegante e ridiculamente aturdida,o olhou
zangada.
Hully?
A senhora Hull te ps esse nome? perguntou, olhando-o nos olhos.
Foi minha bab sorriu diabolicamente Tinha trs anos quando me chamou esse diabo
Cynster.
Desde ento devia ser um tirano.
Era, sim.
Honoria limpou a garganta com fora. Diabo olhou ao redor e logo a soltou para ocult-la atrs
dele.
O que acontece, Martn?
Lamento lhes interromper, Sua Alteza, mas um dos realces da roda do nmero um setentrional
se partiu. O senhor Kirby quer saber se passaro por l. Espera que comprovem a localizao antes
que ele volte a pr a machadinha. Honoria no entendeu nada e espiou por trs das costas de
Diabo. No corredor havia um trabalhador com uma boina na mo.
Diga a Kirby que estarei ali dentro de meia hora.
Sim, Sua Alteza Martn se retirou a toda pressa.
O que aconteceu?
Um dos moinhos no funciona.
Moinhos? recordou os numerosos moinhos de vento que riscavam a paisagem H muitos.
Ele fez uma careta e tirou a mo.
Esta uma terra pantanosa, Honoria Prudence. Os moinhos acionam as bombas que drenam o
terreno.
OH disse, ao ver que a levava para o corredor Aonde me leva?
A procurar um cavalo respondeu arqueando as sobrancelhas No isso o que quer?
Em dez minutos, Honoria saiu do estbulo montada em uma gua altiva e seguindo Diabo. Pensou
que poderia se desviar para o outro lado para cavalgar sozinha mas em seguida desprezou a idia,
ele a alcanaria imediatamente.
Saram do prado por uma rota distinta da que levava aos bosques. Depois dos muros do prado se
elevavam os moinhos, que para o norte se faziam cada vez mais freqentes. O moinho em questo
era muito grande. Ele desmontou para falar com seu capataz. A conversa entre ambos careceu de
interesse para Honoria. Logo, enquanto retornavam, decidiu ir a fundo.

Tem idia de quem pode ser o bandoleiro? era uma pergunta direta.
A resposta de Diabo foi uma dissertao sobre as terras pantanosas e os mtodos de drenagem.
Ouviu suficiente para confirmar o dito de que os Cynster sentiam tanta paixo por suas terras
como por suas outras ocupaes. Tambm fez uma idia clara do interesse que ele mostrava pelo
assassinato de seu primo.
Na manh seguinte, olhou pela janela at que viu sair seu anfitrio. Ento se dirigiu ao estbulo.
Os criados no viram nada estranho em seu pedido de que selassem a gua. S quando passou por
baixo do arco que saa para o prado, Honoria lanou um hurra no ar e, com um sorriso insensato,
se dirigiu para o bosque.
Tomou o caminho longo que ia ao povoado e logo o atalho onde tinham disparado em Tolly.
Demorou mais de uma hora para chegar ali. A gua pareceu captar o cenrio do crime. Honoria
atirou das rdeas, desmontou, seguiu a trilha e caminhou com o animal.
Avanava enrgica e decidida quando ouviu rudos de cascos. Se deteve e escutou, o cavaleiro
vinha em sua direo.

Maldito seja! voltou para a gua.


No teve tempo de montar. Assustada, olhou de um lado para o outro do caminho. O som dos
cascos estava cada vez mais perto. Nesse momento teria dado todo seu vesturio em troca de um
esconderijo. Tolices, disse. Certamente esse desconhecido seria algum to pouco ameaador
como o senhor Postiethwaite. Aproximou-se da gua e adotou uma pose altiva e calma. Se
quisesse parar com o animal na beira do caminho, quem tinha direito a repreend-la.
O cavalo que se aproximava dobrou pela curva e se materializou.
No o montava o senhor Postiethwaite.
O garanho negro se deteve junto a ela e Diabo a olhou do alto de seus arreios.
O que faz aqui?
Parei para esticar as pernas disse com os olhos arregalados.
E admirar as paisagens?
Estavam rodeados de bosque a ambos os lados do caminho.
E voc? O que faz aqui? replicou olhando-o com aborrecimento. Diabo sustentou o olhar e
desmontou. Atou as rdeas em um tronco e sem meia palavra andou at o lugar onde Tolly tinha
morrido. Honoria o seguiu decidida.
Como eu, sempre soube que no o matou um salteador. E tampouco um caador furtivo.
No sou bobo zombou. Transpassou-a com o olhar e logo flexionou os ombros como se
quisesse se livrar da tenso.
Bem, e quem acha que o fez? perguntou Honoria enquanto inspecionava o terreno.
No sei, mas descobriremos.
Descobriremos? sabia que ela no estava includa nesse plural, que ele se referia a seus
primos Seus primos e voc esto procurando no?
Ele a olhou com os olhos carregados de sofrimento muito tempo acumulado. Seu breve sussurro o
fortaleceu.

Como to corretamente deduziu, no o matou nenhum salteador nem um caador furtivo. Tolly
foi assassinado. Atrs desse crime tem que haver um motivo, uma razo. Procuramos uma razo.
Essa razo nos levar ao culpado.
Entretanto no temos nenhuma pista acrescentou. Sentiu seu olhar cerrado e tentou no
perder o prumo Tolly vivia uma vida muito exuberante. Eu fao averiguaes por aqui, e os
outros esto procurando em Londres (salas de baile e demais localidades) e, em todos os lugares
onde os Cynster costumam frequentar. Ao recordar as tarefas atribudas aos primos, Honoria
franziu o sobrecenho e perguntou
Como as casas de encontros? Ele piscou, inexpressivo, e seus olhos se cravaram nos dela.
Claro, os sales que frequenta a nobreza.
Mas se s tinha vinte anos. Tentou que no notasse o assombro nos olhos.
E o qu? seu tom de voz gotejou arrogncia Os Cynster comeam muito jovens. E ele era
o modelo deles e provavelmente sabia. Honoria decidiu deixar de lado essa questo. Diabo deu
alguns passos para o bosque.
O que procura? Uma arma?
Tolly no usava armas.
E por qu? replicou com impacincia.
Procuro algo que no devia estar aqui. apertou os lbios. Parou e olhou ao redor. O vento
pode ter jogado, seja o que for, a qualquer uns dos lados da estrada.
Era uma tarefa difcil. Enquanto ele percorria prximo ao lugar onde Tolly tinha cado, ela
examinou a beira do caminho, golpeando com um pau o que pareciam ser torres de mato e
levantando o mofo das folhas. Diabo olhou ao redor e grunhiu. Continuou inspecionando e
Honoria seguiu observando os detalhes, menores. Quando j tinham rastreado meio quilmetro, ela
se endireitou e arrumou a pluma que teimava em incomodar seus olhos.
Por que acha que Tolly estava aqui?
Acredito que vinha para minha casa respondeu sem levantar o olhar do cho.
Sua tia pensa que ia te visitar para te pedir conselho.
Voc perguntou a tia Louise? elevou o olhar e fez com que Honoria erguesse a cabea.
Estvamos conversando e... No se preocupe, ela no suspeita de nada A expresso de
censura de Diabo no mudou e Honoria, irada, se deu de ombros e acrescentou Voc disse que
tinha sido um salteador e isso o que todo mundo acha, inclusive sua me.
Graas a Deus. com um ltimo olhar penetrante, ele voltou a se concentrar em sua busca
S faltava mulheres se intrometerem em meus assuntos.
Srio? moveu o pau e espalhou um monto de folhas Suponho que voc nunca pensou que
as mulheres, tambm podem contribuir com algo.
Se soubesse a contribuio que quis fazer minha me, no diria isso. Escreveu uma carta ao
magistrado que, se voc a tivesse lido, se arrepiaria.
Se no nos deixassem ser inteis, abandonadas fazendo pontos de tric, talvez no reagssemos
de maneiras to exageradas. Imagina o quo frustrado que voc se sentiria, se soubesse que,
pessoalmente, nunca obteria ou faria nada.
Ele a olhou sem pestanejar durante o que pareceu um longo tempo. Seus traos se endureceram e
assinalou o cho.
Segue procurando disse.
Inspecionaram ambos os caminhos, e no encontraram nada. Depois montaram em seus cavalos e
voltaram, enquanto cavalgavam ficaram abstrados em descobrir quem o matou.
Sua tia tambm disse insistiu Honoria que quando Tolly se metia em problemas, vinha at
voc, o cabea do cl, em vez de falar com seu pai ou com Charles. Acha que a razo pela qual o
mataram, a mesma pela qual te buscava?
O olhar de Diabo se aguou. Nesse instante Honoria saboreou o triunfo. Sabia que o tinha
derrotado chegando a essa concluso, e ele pensou que estava certo. Entretanto, no disse nada at
que chegaram ao estbulo. Enquanto a ajudava a desmontar, disse:

No conte nada a mame ou a tia Louise. No h necessidade de despertar preocupaes. o


olhou altiva E se inteirar de algo ou descobrir alguma coisa, me diga.
E voc me contar o que descobrir? reps abrindo os olhos com inocncia.
No tente sua sorte, Honoria Prudence respondeu Diabo com expresso turva.

CAPITULO 8
Dois dias depois, pela manh. Diabo descia a escada principal, colocando as luvas. Quando chegou
no ltimo degrau, apareceu Webster a caminho da porta.

Sua carruagem est pronta, Sua Alteza.


Obrigado antes de chegar porta, olhou para trs.
Falta algo, Alteza? perguntou Webster com a mo na maaneta. Diabo se virou enquanto o
mordomo abria a porta e viu que sua carruagem esperava diante da escada, ao seu lado havia uma
figura embelezada de cor lavanda clara.

No, Webster sorriu Tudo est como eu esperava.


Diabo saiu e se deteve nas sombras do alpendre para desfrutar da imagem que oferecia Honoria.
Sua futura esposa tinha estilo, e uma elegncia inata. Usava o cabelo preso em um coque no alto
da cabea com umas finas mechas que se frisavam sobre seu rosto. Protegia a pele com uma
sombrinha e usava botas de cano longo de couro escuro. Seu vestido lavanda estava coberto com
graa, esculpido a sua fina cintura realando a maturidade de seus quadris e as curvas generosas de
seus seios.
Teve que fazer um esforo para apagar o sorriso do rosto. Com uma expresso indiferente e
imperturbvel, desceu os degraus. Honoria o viu se aproximar fazendo girar sua sombrinha.
Suponho que vo a St. Ivs, Sua Alteza. Perguntava-me se poderia lhe acompanhar. Me
interessam muito as igrejas antigas. Acredito que a da ponte de St. Ivs um excelente exemplo
delas.
Bom dia, Honoria Prudence. Parou diante dela, tomou sua mo livre e a levou suavemente aos
lbios, lhe beijando o punho que aparecia por cima da luva. Honoria quase deixou cair a
sombrinha. Olhou para ele tentando acalmar seu acelerado corao.
Bom dia, Sua Alteza.
Sem mais palavras, sem a discusso que ela esperava ganhar, ele a levantou para acomod-la no
assento. No lhe custou nenhum esforo. Ela se viu obrigada a acalmar de novo os batimentos de
seu corao. Quando ele subiu, teve que se agarrar ao assento porque se
moveu. Quando se estabilizou outra vez, arrumou a saia e fechou a sombrinha. Diabo agarrou as
rdeas, e despediu-se de seu criado e arrancou com brutalidade. Honoria respirou fundo. Sob os
carvalhos, o ar frio lhe fez recuperar de novo o sentido e reviveu os ltimos minutos. De repente
entrecerrou os olhos, zangada, e se voltou para Diabo.

Voc sabia! Ele a olhou com uma expresso um tanto condescendente.


Dizem que aprendo muito depressa.
Aonde me leva? perguntou.
A St. Ivs, para ver a igreja da ponte, no? Nesta ocasio sua expresso foi de pura
inocncia. Honoria o olhou nos olhos, eram transparentes como o cristal. Voltou-se e viu que preso
a carruagem ia um cavalo.
Vai a St. Ivs para devolver o cavalo que montava Tolly na tarde em que o mataram.
Suponho que no conseguirei te convencer de que deixe esse assunto em minhas mos.
olhou-a com expresso de aborrecimento.
o cavalo de Tolly ou poderia ser o de seu assassino? perguntou.
Tem que ser o de Tolly respondeu Diabo com o queixo apertado. O encontraram selado
em um campo ao lado do bosque no dia seguinte da tempestade. Pertence aos estbulos que Tolly
utilizava. Mas provvel que o assassino tambm fugisse a cavalo. adiante deles havia um
trecho reto, diminuiu o passo dos animais e a olhou Honoria Prudence, voc encontrou Tolly
uns minutos antes de mim, mas no tem por que participar na busca de seu assassino.
Peo permisso para discutir, Sua Alteza replicou ela, enrugando o nariz.
Basta! pelo amor de Deus Me chame de Diabo e deixa de me chamar de Alteza. Em fim,
logo seremos marido e mulher.
Isso muito improvvel afirmou elevando o queixo.
Ele observou a ponta de seu queixo e reprimiu a vontade de discutir.
Honoria disse com tom duro mas monocrdio sou o chefe desta famlia, meus ombros so
mais largos que os teus e minhas costas muito mais fortes. Encontrar o assassino de Tolly minha
responsabilidade. E pode estar segura de que farei.
No te d conta de que vive entrando em contradio? olhou-o
Primeiro diz que serei sua esposa e logo me probe de me comportar como se comportam as
prometidas e as esposas.
Em minha opinio, minha esposa, a futura e a real, quer dizer voc, tem que se abster de toda
atividade perigosa obrigado a controlar os animais, Diabo ouviu seu prprio grunhido e franziu
o sobrecenho Os assassinatos so atos violentos, e perseguir um assassino perigoso. No deve
participar disso.
Pois h opinies que afirmam o contrrio, uma esposa tem que apoiar e auxiliar a seu marido em
todas suas empreitadas.
Esquea do apoio, me conformo com o auxlio.
Temo que no pode separ-los, os dois vm no mesmo pacote. Alm disso acrescentou,
abrindo os olhos se tiver que me afastar do perigo, me dir como poderia me casar com voc.
J sabe que comigo nunca estar em perigo. olhou-a com uma expresso subjugada, estudou
seu rosto, entrecerrou os olhos e disse:
Se corresse algum perigo, no estaria aqui. Honoria teve que admitir que Diabo era uma fora
muito potente para desafi-la.
E como ele a considerava sua prometida, defenderia sua honra, inclusive contra si mesmo. No
podia ter melhor protetor. Segura, sorriu com serenidade.
Inteiraram-se de algo seus primos?
Ele murmurou entre dentes e olhou para frente. No se esforou em entender suas palavras. Tinha
o queixo tenso. Tomou a curva com mais velocidade e fustigou os cavalos. Perturbada, se recostou
no assento e contemplou os campos.
Passaram por Somersham a toda velocidade. Honoria vislumbrou o senhor Postiethwaite junto
parquia. Saudou-o com a mo e ele piscou e lhe devolveu a saudao. Tinha transcorrido s uma
semana desde que tomara o atalho que cruzava o bosque. A famlia direta de Tolly partiu no dia
anterior, angustiada e triste em sua dor. Ela tinha se ocupado das gmeas, tentando dirigir seus
pensamentos vida que tinham por diante. Tambm tinha passado por cima uma de suas regras de
ouro e se ocupou da Henrietta e Mary, as mais novas. Era a pessoa mais adequada para isso. Ao
consolar e animar s irms de Tolly tinha reafirmado sua deciso de colaborar para que seu
assassino fosse levado diante da justia.
Quando Diabo voltou a falar, avistaram os telhados de St.Ives.

Ontem Veleta enviou um mensageiro. Ningum tem nenhuma pista nem ouviu nada, nada que
nos indique por que Tolly tomou este caminho ou por que o mataram.
Esperava mais, verdade? Honoria estudou seu perfil.
Havia posposto a devoluo do cavalo esperando ter uma descrio do homem que procuramos.
Certo que passou pelo bosque. Se seguiu Tolly ou chegou antes em Londres, talvez alugou um
cavalo em St. Ivs.
E se tivesse de carruagem?
Pode ter sido assim Diabo meneou a cabea teria que ter deixado no bosque muito longe
de Somersham, do contrrio teria encontrado com voc.
Nos campos mais abaixo dos bosques, havia um grupo de empregados da Manso. Teriam visto
qualquer carruagem que tivesse passado por ali, e no passou nenhuma.
E um cavaleiro?
No, mas os bosques esto cheios de atalhos. Um cavaleiro poderia ter tomado qualquer um
deles.
possvel vir a cavalo de Londres?
Possvel, mas no provvel freou os cavalos. Estavam chegando s primeiras casas de St.Ivs
Um cavalo montado a uma velocidade razovel desde to longe no teria podido fugir ao
galope.
Chegaram rua principal e ele reduziu a velocidade.

Ento concluiu Honoria procuramos um homem de identidade e descrio desconhecidas


que alugou um cavalo no dia do assassinato.
Procuramos exatamente isso remarcou o plural e Honoria sentiu seu olhar e o suspiro breve e
irritado que emitiu ao pronunciar essas palavras.
Cinco minutos mais tarde, enquanto ouvia as perguntas que fazia ao dono do estbulo, Honoria
seguia regozijando-se com seu triunfo. Sabia que era melhor no demonstr-lo, a ltima coisa que
queria era ferir seu orgulho e faz-lo voltar atrs em sua deciso. Sem embargo, a vitria era to
doce que ficava difcil apagar o sorriso de seus lbios e cada vez que ele a olhava, cedia a seu
instinto e sorria.

Ouviu? quando subiu na carruagem, balanou.


Nenhum homem a cavalo com exceo de Tolly. H outros estbulos no povoado?
Havia outros dois, mas as respostas foram idnticas. Esse dia, nenhum homem tinha alugado um
cavalo e ningum tinha visto passar nenhum cavaleiro.
E agora o que? perguntou Honoria enquanto Diabo encaminhava de novo a carruagem para a
estrada.
Mandarei homens a Huntingdon, Godmanchester e Ely para que investiguem. Chatteris tambm,
embora seja menos provvel.
E Cambridge?
a opo mais segura afirmou Est mais perto da cidade e nesse caminho as carruagens
so muito freqentes.
Ento quando iremos a Cambridge? perguntou.
No iremos lhe lanou um rpido olhar E to pouco nas outras cidades. O olhou confusa,
e viu que seus lbios tremiam.
Sou muito conhecido e no posso fazer perguntas sem levantar comentrios. St. Ivs diferente,
o povoado da famlia e de outras famlias importantes que vivem nas cercanias. E voc tambm
no pode perguntar, mas meus criados podem tomar duas cervejas com os hospedeiros e se inteirar
do que precisamos saber sem que ningum saia prejudicado.
Humm... Honoria o olhou.
A Cambridge enviarei Melton.
O encarregado de seus estbulos?
Posso dizer que sim.
Pois no parece ficar muito no trabalho no o tenho visto.
Quando preciso nunca est, mas para ele uma questo de honra.
E por que o tolera? Olhou surpreendida.
velho.
Isso tudo? Porque velho?
No.
Intrigada, viu que aquele duro rosto se abrandava, no muito, mas o suficiente para que notasse.
Melton me subiu no primeiro pnei que tive, de fato poderia dizer que foi quem me ensinou a
montar. Vive na Manso toda sua vida, e ningum sabe de cavalos mais que ele, nem sequer
Demnio. No podia aposent-lo depois de ter ocupado esse posto toda a vida. Por sorte, seu genro
Hersey, um homem sensato, seu imediato subordinado, e na realidade quem faz todo o
trabalho. Alm de cuidar de Suleiman e de suas atividades especiais, sendo que o cargo
puramente nominal.
Mas quando retorna com Suleiman nunca est.
Nem quando o tiro. Como j havia dito, para ele uma questo
de honra. a olhou torcendo maliciosamente os lbios.
Dessa maneira se assegura de que no esqueci nada do que me ensinou. Honoria resmungou e,
cedendo risada, soltou uma gargalhada. Ele a olhou com o cenho franzido e seguiu adiante.
Enquanto ela ainda emitia risadas ocasionais, ele freou os cavalos. Estavam h uma milha de
Somersham. Diabo saiu da estrada e entrou em um estreito atalho at um pequeno prado. Honoria
recuperou a seriedade.

Olhe, o norte de Cambridgeshire anunciou.


No teria conseguido chegar ali. A regio se estendia em um tapete de verdes e dourados,
enfeitada pelos tons escuros de bosques e de arbustos.
Por estas paragens, isto o mais parecido que temos a um bosque. Ela contemplou a paisagem
com repentino alarme. Estavam em uma zona de vegetao alta e uma fileira de rvores impedia
que lhes vissem da estrada. Um local totalmente afastado.
Ali disse, assinalando com o dedo se vem os telhados de Chatteris. A primeira linha
verde escura o canal dos Ps, a segunda Oua Nen.
Honoria assentiu. Conhecia os nomes da explicao anterior que ele tinha dado sobre os brejos.
E agora... Diabo segurou as rdeas chegou a hora do almoo.
Almoo?
Mas ele j tinha descido de um salto da carruagem. Em instantes o ouviu pegar algo no bagageiro e
reaparecer com um cesto de picnic.

Toma lhe lanou um tapete. Ela pegou e depois prendeu a respirao ao notar que ele a
segurava pela cintura. Esboou um sorriso e acrescentou por que no escolhe um lugar
adequado para estender o tapete?
O olhou carrancuda. No podia falar, tinha o corao na garganta e lhe custava respirar. Com
muita dificuldade conseguiu soltar do brao que a rodeava e avanou pela grama com toda a
determinao que suas pernas trmulas permitiam. Ele seguia seus passos e, quando tinha
estendido o tapete sobre o primeiro lugar que pareceu apropriado, se lembrou de sua sombrinha e
retornou a carruagem para peg-la. Aquilo lhe deu tempo para se acalmar, recuperar a compostura
e lembrar na realidade que estava segura. Se no permitisse que a beijasse outra vez, tudo iria bem.
No era responsvel pelos beijos anteriores que ele lhe havia roubado. A capturou e tomou o que
desejava. Nesta ocasio, entretanto, embora tivesse causado a armadilha, sabia de antemo, que era
uma armadilha.
Como dama virtuosa que era seu dever era impedir que os planos de Diabo chegassem a bom
termo. Seus beijos e o desejo que eles provocavam, estavam muito longe de ser inocentes. Ela no
podia cair nessa escandalosa armadilha, que deixava muito claro como ela devia se comportar,
com precauo e uma virtude inexpugnvel. O almoo que ele tinha arrumado as duas taas, a
garrafa de champanha, fria e envolta em um tecido branco, os detalhes pensados para tentar o
paladar de uma dama delatava suas intenes.
Tinha tudo planejado disse.
Pois claro, o que esperava? respondeu, sentado no tapete. Esticou a mo e segurou a dela com
suavidade. Ela no soltou ao se sentar na outra metade do tapete, perto do cesto.
Mas se no sabia que eu ia te acompanhar, Diabo arqueou uma sobrancelha com um gesto to
condescendente que ela ficou sem palavras.
Toma sorriu e colocou a mo no cesto Uma coxa de frango. Respirou fundo e olhou a
parte que lhe estendia, cuidadosamente envolto em um guardanapo. Tomou e deu uma mordida.
Para seu alvio, viu que ele no se esforava em conversar. Estava convexo no tapete, apoiado em
um cotovelo, procurando algo no cesto. Bebeu um gole de champanha e decidiu falar para distra-
lo e se distrair-se de uma vez.
Por que Tolly passou por St.Ivs em vez de por Cambridge? perguntou Se queria te ver,
por que no tomou o caminho mais curto?
Todos os Cynster viajam sempre passando por St.Ivs respondeu dando de ombros.
Por algum motivo em particular?
Porque nos sentimos vinculados com a populao. Sorriu olhando-a nos olhos Quem
construiu a igreja da ponte foi um antepassado meu.
Honoria tinha se esquecido por completo dessa igreja.
Como penitncia, imagino murmurou.
Possivelmente Diabo bebeu um gole de champanha.
Quando chegou Charles na Manso? tinha voltado s suas reflexes.
No sei. Veleta disse que j estava ali quando ele chegou mais tarde, justo antes que a
tempestade comeasse a aumentar.
Se Charles seguiu Tolly desde a cidade, por que no o encontramos pelo caminho?
Charles no tomou esse caminho.
Pensava que todos os Cynster passavam sempre por St.Ivs.
Todos, exceto Charles. se sentou e comeou a comer os as delcias do almoo. Pegou a taa
de Honoria e tomou um gole Se por acaso no tenha notado, Charles no da manada.
Manada... Uma boa palavra para descrev-los, a manada de lobos Cynster.
A verdade que... Honoria vacilou Bom, parece feito com outro molde.
Se parece com sua me tanto no fsico como no carter disse Diabo, dando-se de ombros
Tem traos dos Cynster.
OH se apoiou em um brao, meio tombada. Uma grande onda de calor se estendia por suas
vsceras Faz muito que morreu sua me?
Uns vinte anos.
E seu tio voltou a se casar em seguida?
Com o cesto j carregado, cruzou os braos em baixo da cabea, entrecerrou os olhos e olhou para
ela.

O primeiro matrimnio do tio Arthur foi um desastre. Almira Butterworth fez o que ningum
fez, na histria da famlia. Fez uma armadilha, para que um Cynster se casasse com ela, por mais
que tentasse se livrar no conseguiu. Depois de doze anos de desavenas, morreu de tuberculose e
Arthur se casou com Louise.
Ento, no um Cynster de pura linhagem. Como foi at a Manso? Em uma carruagem?
Conduz?
No, no conduz. No me pergunte por que. Sempre passou por Cambridge, aluga um cavalo e
toma a estrada principal. Uma vez disse algo de que um senhor sempre chega porta principal, e
no na dos fundos.
Pensou que Charles era to insuportvel como ela tinha intudo.
Assim, no pde ver nada.
Disse que no tinha visto nada.
Seguiu pensando, mas no encontrou perguntas para formular.
O sol esquentava e tinha deixado a sombrinha na grama, atrs de suas costas. Tinha que abri-la,
mas se sentia preguiosa. Invadiu-a uma moleza deliciosa, uma relaxante sensao de calma, e
decidiu no romper o feitio.
Diabo tinha os olhos fechados e suas longas pestanas lhe acariciavam as mas do rosto. Ela
deixou que seu olhar vagasse brevemente por seu longo corpo, consciente, como sempre, daquela
profunda atrao que nunca antes tinha experimentado nem sentido por nenhum homem, uma
grande onda de pura excitao que exacerbava seus sentidos, sensibilizava cada nervo e acelerava
os batimentos de seu corao. Ao mesmo tempo e que em um plano visceral, atraa-a como um
m, uma atrao to forte que no podia negar. Todos seus instintos lhe advertiam que ele era
perigoso, muito perigoso para ela. E os mesmos instintos lhe diziam que com ele, estava a salvo.
No podia negar que se sentia confusa.
Entretanto, isto era o que acontecia. Nem se quisesse Michael lhe proporcionaria essa sensao de
segurana nem a certeza de que, a seu lado, estava completamente protegida. Diabo podia ser um
tirano, um autocrata sem remdio, entretanto podia confiar nele, em muitos aspectos era previsvel
e suas regras muito rgidas. Com o olhar de novo em seu rosto, Honoria respirou fundo.
Sim, era perigoso, mas o cesto se encontrava entre eles. Com um sorriso nos lbios, desviou o
olhar e o posou na suave bruma da tarde que se levantava nos verdes campos dos quais ele era
senhor.
Nenhum campo era de um verde to claro como seus transparentes olhos.
Chegou a essa concluso quando, de repente, se encontrou deitada de costas, olhando o cu sem
nuvens. Por instantes, o cu desapareceu e foram substitudos por um cabelo negro, uns traos
duros e angulosos e uns olhos que viam muito. E uns lbios cujas comissuras refletiam a mesma
risada de triunfo que ela via em seus olhos verdes. O cesto j no estava entre os dois. No havia
nada. Conteve a respirao com aquele olhar cravado no seu e foi presa de uma enorme onda de
pnico. Ele sabia ler a mente? Parecia que sim. O olhar verde se voltou mais intenso e o contorno
de seus lbios mais marcado. Ele entrecerrou as plpebras e baixou a cabea devagar.
A espera cresceu uma insidiosa tentao que a percorria por dentro e derrotava suas defesas.
Sentiu que o calor aumentava e o desejou. Cada vez que a tinha beijado tinha sido mais intenso,
mais difcil de negar. Sentiu-se presa de sua fora e seus lbios se suavizaram.
No sussurrou. No pde dizer mais nada. Os batimentos de seu corao ecoaram em todo
seu corpo e a aturdiram.
Por que no? perguntou Diabo detendo-se, com um brilho nos olhos. Logo arqueou as
sobrancelhas e esboou um sorriso, ao tempo que lhe buscava o olhar Se voc gosta dos meus
beijos, Honoria Prudence. Seu nome, pronunciado com aquela voz profunda e entorpecida,
arrastando os es, foi como uma carcia sensual. Honoria tentou conter o estremecimento, mas no
conseguiu.
Voc gosta dos meus beijos e eu gosto de te beijar acrescentou
Por que nos negar esse inocente prazer?
Inocente? Arregalou os olhos. Com ele estava segura, mas a idia de segurana de Diabo e a sua
no combinavam.
No se trata disso...
E do que se trata? perguntou, alargando o sorriso.
Honoria no sabia. Piscou. Insegura, viu o brilho de seu sorriso de pirata. Logo ele inclinou a
cabea e seus lbios cobriram os seus. Nesta ocasio tinha que resistir pensou, mas esse
pensamento iluminou sua mente e, imediatamente desapareceu, apagado pela excitao. No podia
pensar em mais nada. O beijo de Diabo liberava outro ser nela, um ser sensual e excitvel que
tinha escondido em seu interior. Era esse ser o que desfrutava com a presso dos lbios dele sobre
os seus, que os abria para convid-lo a sabore-la, a desfrut-la, a saquear seu corao. Alm dos
lbios e os longos dedos que lhe emolduravam o rosto, ele no a tocou. Entretanto, Honoria se
sentiu rodeada por sua
fora, por sua vontade, dobrada como um junco por sua paixo. Seu corpo sua pele, a carne
tremula e inclusive os ossos era dolorosamente consciente dele, de sua fora, de seus msculos
tensos e marcados, pela dureza que derretia sua ternura.
Os lbios se uniram, as lnguas se acariciaram sensualmente. O beijo resultou to embriagador
como a champanha que tinham tomado, to quente como a luz do sol que os envolvia. Ele se
inclinou sobre ela ao mesmo tempo em que seu beijo se tornava mais profundo. Honoria saboreou
seu desejo. O impulso de satisfazer sua voracidade, que subia com mpeto e que crescia com cada
pulsar de seu corao, a necessidade imperiosa de abra-lo, de lhe tocar os ombros, o pescoo, de
passar os dedos por seu abundante cabelo. Os dedos ardiam, uma de suas mos estava sobre um
brao, a outra sobre um ombro. Honoria fez uma tentativa desesperada de negar sua vontade de
tocar, de sentir e explorar. Em troca,suas as mos firmes, mais exigentes do que tinha imaginado, e
parecidas a uma rocha quente e flexvel a seduzia.
Apanhada nesse descobrimento, fincou-lhe os dedos, cativada por aqueles msculos que se
moviam sob suas mos. Imediatamente, os lbios de Diabo se endureceram e, em um abrir e fechar
de olhos, seu beijo passou de voraz a ansioso. Estava mais perto, com o peso de seu corpo
tentadoramente perto embora no em cima dela. Honoria separou os lbios e ofegou. Antes que
tivesse tempo de abrir os olhos, ele possuiu de novo sua boca, de maneira imperiosa, exigente, lhe
arrasando os sentidos.
Diabo tinha fechado uma mo sobre seu seio.
A emoo que lhe produziu seu tato, a sensual carcia de seus dedos longos e fortes ficou
amortecida por seu traje de montar, mas nada podia amortecer a reao que sentiu em seu interior,
um relmpago de fogo incandescente que corria por suas veias. Sob a mo de Diabo, seu peito se
inchou e o mamilo se endureceu como um boto inclusive antes que seus dedos o encontrassem.
Honoria tentou recuperar o flego, mas ele a seguia beijando. Desesperada, respirou dentro de sua
boca e descobriu o que podia fazer.
Os dedos de Diabo a acariciavam e aguavam seus sentidos. Enquanto o calor de suas carcias se
estendia por seu interior e tornava aguda a sensao de que suas vsceras estavam derretendo,
Honoria aprendeu a respirar em sua boca e, de repente, se sentiu em alerta. Pde pensar o
suficiente para saber o que sentia, para desfrutar da tremula excitao que a percorria, da emoo
que invadia toda sua sensibilidade e cada centmetro de sua pele. O suficiente para reconhecer o
intenso desejo que alagava suas veias, que a puncionava a participar ativamente e lhe devolver os
beijos e atrair seu duro corpo para ela, a convid-lo, a incit-lo para que fizesse o que fosse para
acalmar e encher o vazio que havia em seu interior.
Essa conscincia a emocionou e lhe deu foras para se afastar.
Diabo notou sua reao. Sob sua mo, o seio de Honoria ardia e estava inchado, e o mamilo se
converteu em um duro boto. Entretanto, seu afastamento estava claro, havia notado no beijo, a
repentina recuperao de seus sentidos.
Conhecia muito bem s mulheres e reconhecia a dura batalha que ela estava passando para
dominar o desejo que a tomava como resposta a ele.
Amaldioou em seu interior. Ela causava uma terrvel dor. Sentiu o impulso de tocar o corpo e
deslizar a mo em seu interior para que soubesse o que isso a faria sentir, e todo o mais que ainda
tinha a descobrir, mas sua inocncia era uma cruz que ele se obrigou a levar. Saber que ele seria
quem lhe ensinaria o amor e que seria o nico homem com o qual teria relaes ntimas era um
poderoso estmulo.
Honoria no era uma puritana. Ela se sentia atrada por ele a um nvel to profundo que, s de
pensar, ele se excitava.
Estava pronta para ser seduzida, e que ele a seduzisse e a fizesse, sua esposa. No permitiria que
ela escapasse. Viu que suas plpebras
tremiam e logo se elevaram para mostrar uns olhos cinzas ainda faiscado pela paixo.
Tenho que confessar que fiz quatro promessas lhe disse, olhando-a nos olhos. Sua voz,
aveludada pela paixo, destilava frustrao. Piscou, aturdida, e ele reprimiu um sorriso selvagem.

vou me deleitar te olhando no rosto a primeira vez que te der prazer abaixou a cabea e roou
os lbios dela com os seus.
E a segunda e a terceira vez, tambm.
Prazer? perguntou, com os olhos muito abertos.
Sim, quando fizer estourar esse calor fundido de suas vsceras.
Estourar?
Sim, em um estouro de estrelas Diabo lhe apertou um seio e depois deslizou a mo em uma
lnguida carcia, descrevendo crculos com o polegar sobre o ereto mamilo. Honoria ficou presa
em um calafrio. Olhou-a intensamente nos olhos e acrescentou.
Confia em mim, sei tudo a respeito.
Honoria estudou seus olhos, com os seus bem abertos e, de repente, respirou fundo.
E acrescentou Diabo,se inclinando para saborear seus lbios novamente e para acalmar algo
que ela pudesse dizer.
Minha quarta promessa ser a culminao do ato. Se afastou dela para observar o que ela
decidia fazer naquele momento. Por um instante, ela pigarreou e lhe perguntou Qual a quarta
promessa?
Que olharei seu rosto, seus olhos, quando te entregar para mim, quando me afundar em seu
interior e te encher completamente.
Ficou paralisada. Necessitou de todas suas foras para reprimir sua reao, um febril impulso de
paixo e posse, um desejo to visceral, to premente que a deixou literalmente sem ar. Aquele
pensamento inesperado como seria? que ocorreria? Isso a emocionava, mas o que mais a
surpreendeu foi que no lhe deu medo.
Sabia qual era seu futuro e este no seria ao seu lado. Com os olhos nos dele, sacudiu a cabea e
disse:

No, isso no acontecer porque no vou me casar com voc.


Separou dela as mos e titubeou. Se afastou, e voltou a sentar. Quando o fez, tomou seu queixo e
voltou seu rosto para ele.
Por que no?
Tenho minhas razes elevou altivamente o queixo e se soltou.
Quais?
Para comear, porque quem respondeu ela, com olhar de resignao.
E isso o que significa? perguntou.
Se incorporou e estendeu as mos para ajudar o raciocnio, e
completou.
um tirano disse ela, que tinha agachado para pegar o tapete um autocrata impossvel,
acostumado a fazer as coisas s a sua maneira. Mas isso o de menos Olhou-o Casar no
minha ambio, nem com voc nem com ningum.
Por que no? perguntou de novo.
Sustentou o olhar. A pergunta, agora, era menos agressiva.
A razo minha e de ningum mais Abriu a sombrinha e, com o tapete sob o outro brao,
andou para a carruagem no tenho por que lhe explicar isso. Diabo era um duque e os
duques precisam de herdeiros. Ao chegar carruagem, voltou a cabea e viu que ele a seguia, com
o cesto na mo.
Quando chegou junto a ela, a olhou no fundo dos seus olhos e disse:

Compreenda, por favor, que no vou mudar de idia.


Diabo lhe sustentou o olhar uns instantes e logo colocou o cesto, no bagageiro. Baixou a tampa e
voltou para junto dela. Honoria esperou. Quando notou suas mos em sua cintura, conteve o
flego.
Ofegante, olhou aqueles olhos verdes transparentes que pertenciam a um conquistador. Sem solt-
la, Diabo lhe sustentou o olhar um minuto inteiro e logo disse:
Parece, Honoria Prudence, que estamos andando em crculos.
Sim? ela reps, tentando olh-lo com altivez.
Sim, porque eu tampouco tenho inteno de mudar de idia disse, e apertou os lbios em uma
fina linha. Diabo estava irritado, e por conta disso, ela o olhou um instante e logo arqueou as
sobrancelhas e afastou os olhos.
Com a mandbula enfiada ele subiu ao assento e logo montou nele. Em poucos minutos voltavam a
estar na estrada. Deixou que os cavalos corressem e o vento lhe acalmou seu superaquecido
crebro. Nunca tinha desejado tanto uma mulher, e o desejo nunca o havia pegado em suas garras e
com tanta fora. O destino a tinha dado para que a tivesse e ele a teria. Teria e a faria sua esposa.
No havia alternativa em breve seria dele. Ela havia dito que existia uma razo, e que no pensava
em lhe contar.Teria que averiguar e acabar com isso, seno com certeza ficaria louco.

CAPITULO 9

Diabo estava repassando um livro de contabilidade quando Webster entrou na biblioteca.


Sim?
Chegou o Chatham, Sua Alteza. O cavalheiro que estavam esperando aguarda no lugar indicado.
Bom. fechou o livro e ficou em p Onde est a senhorita Anstruther-Wetherby?
Acredito que no roseiral, Sua Alteza.
Estupendo dirigiu-se para a porta Vou sair a cavalo, Webster. Dentro de uma hora estarei
aqui com nosso convidado.
Muito bem, Sua Alteza.
Quando entrou no estbulo, aproximaram dois criados.
Preparem o cavalo baio e que Melton sele o Suleimn.
OH, no vimos o Melton no momento, alteza.
No importa replicou, elevando os olhos para cu Eu me encarregarei de Suleimn. Voc
se ocupe do baio.
Quando tirou seu cavalo ao ptio, o outro estava esperando.
Diabo montou no Suleimn e segurou as rdeas do baio.

Haviam passado seis dias desde que Honoria mandou chamar seu irmo.
Depois de coroar uma longa ascenso, viu uma carruagem parada mais adiante e uns criados
conversando com o chofer. Junto carruagem, um cavalheiro passeava impaciente. Entrecerrou os
olhos e se aproximou, montado em Suleimn.
O cavalheiro levantou os olhos. Se endireitou e elevou o queixo. Diabo o reconheceu
imediatamente. Atirou as rdeas e arqueou uma sobrancelha.

Michael Anstruther-Wetherby, verdade?


Sim, St.Ivs respondeu o outro com um breve gesto.
Michael Anstruther-Wetherby tinha mais ou menos vinte e cinco anos, era de porte atltico e tinha
o mesmo aprumo e a mesma segurana que caracterizavam sua irm. Acostumado a analisar bem
rpido as pessoas, reajustou a imagem que tinha de seu futuro cunhado. Era to presunoso como
Honoria, mas nele parecia um sinal de debilidade, como se carecesse de um autntico carter
Anstruther-Wetherby. Entretanto, o homem que o olhava com rigor, cepticismo e desafio em seus
olhos azuis, tinha um queixo claramente decidido. Diabo sorriu.
Acredito que temos alguns assuntos a discutir. Sugiro que
demos um passeio a cavalo para falar em particular.
Muito bem assentiu Michael, com seus olhos azuis cravados nos de Diabo. Agarrou as rdeas
do cavalo baio e montou.
Diabo sorriu e foi em direo a uma colina prxima. Ao chegar ao topo, deteve-se e Michael fez o
mesmo.
No sei o que escreveu Honoria, assim comearei pelo principio.
Ser mais conveniente.
Com o olhar posto nos campos. Diabo explicou os acontecimentos que tinham levado Honoria a
Manso.
Por isso concluiu, pareceu-me apropriado lhe sugerir que se casasse.
Com quem?
Comigo, obvio. Com quem mais?
No sei, s perguntava Michael esboou uma breve risada e em seguida ficou srio Mas
se esse for o caso, por que me mandou chamar para que a escolte a Hampshire?
Porque sua irm imagina que est to curtida que a reputao no tem por que afet-la. Tem
planejado ser uma nova lady Stanhope.
Senhor! Michael elevou os olhos ao cu Segue pensando em ir a frica?
isso o que mais deseja me h dito. Quer ir a camelo sombra da Esfinge, perseguida sem
dvida por uma horda para logo ser vtima, na costa da Berbera, dos traficantes de escravos. Diz
que est sedenta de emoes e acredita que a nica maneira de encontrar-las ir a selvagem
frica.
Esperava que j tivesse superado essa obsesso disse Michael, aborrecido Ou que tivesse
aparecido um cavalheiro capaz de mudar suas idias.
Se referindo ao primeiro, temo que com o passar dos anos ficar cada vez mais teimosa afinal de
contas uma Astruther-Wetherby, uma famlia clebre por sua obstinao. E quanto a algum que
mudasse sua mente, j tentei.
E aceitou se casar com voc?
Ainda no A expresso de Diabo se endureceu Mas aceitar.
Depois de uns instantes de silncio, Michael perguntou
Livre de toda coao?
obvio Os olhos de ambos se encontraram e Diabo
arqueou uma sobrancelha.
Michael estudou a expresso de Diabo e se relaxou. Contemplou os campos e Diabo esperou
pacientemente. Por fim, Michael o olhou de novo e disse:
Admito que me alegraria ver Honoria casada, sobre tudo com um homem de sua posio.
Apoiarei essas bodas em tudo o que puder, mas no vou pression-la para que tome uma deciso.
Alm de independncia Diabo inclinou a cabea sua irm uma pessoa que parece ser
muito dcil.
Sim, verdade o olhar de Michael era penetrante Ento o que quer de mim?
Minha capacidade de persuaso a distncia no funciona bem disse Diabo com um sorriso
Necessito que Honoria esteja perto.
Com um gesto indicou que tinham que seguir cavalgando e tocou os lados de Suleimn com os
ps.
Se Honoria est decidida a voltar para casa, necessitarei de uma boa razo para que no o faa
apontou Michael, seguindo-o.
Pode tomar decises sem prestar contas a ningum?
Est sob minha tutela at que faa vinte e cinco anos.
Nesse caso, tenho um plano.
Quando chegaram aos estbulos, Michael tinha quebrado o gelo com seu futuro cunhado e se
sentia a gosto com ele. Parecia que sua irm, com uma fora ingovernvel, tinha encontrado por
fim um homem suficientemente firme. Apertou o passo para seguir Diabo e se dirigiram para casa.
Me diga uma coisa. Diabo percorreu o edifcio com o olhar, sempre teve medo das
tempestades? Michael deu um pulo.
Ainda a sobressaltam?
Mais que isso, digo eu.
natural suspirou Michael A mim ainda me pem nervoso.
Por qu?
Contou que nossos pais morreram em um acidente? perguntou lhe olhando nos olhos.
Sim, de carruagem assentiu Diabo.
H algo mais suspirou Nem Honoria nem eu tnhamos medo das tempestades. Aquele
desgraado dia, nossos pais levaram os outros dois para dar um passeio.
Os outros dois? Diabo reduziu o passo.
Meg e Jimmy respondeu Michael lhe olhando nos olhos
Nossos irmos. No te falou deles?
No respondeu Diabo, meneando a cabea Conte o que se passou exatamente.
Meu pai queria levar mame para dar um passeio Michael desviou o olhar e o deixou vagar
pelos jardins, em direo casa Mame tinha estado doente e papai queria que tomasse um
pouco de ar.
Os pequenos foram com eles. Honoria e eu ficamos porque no cabamos na carruagem e tnhamos
que assistir aula. De repente comeou uma tempestade. Honoria e eu adorvamos contemplar o
passo rpido das nuvens e subimos para biblioteca.
A sala ficava na cobertura do apartamento. prosseguiu depois de uma pausa, com a memria,
cravada no passado e dali se via o caminho de acesso. Situamo-nos frente a uma janela e
olhamos. Nunca imaginamos que... Engoliu a saliva Estvamos contentes e felizes,
escutando os troves e tentando ver os relmpagos. Ento se ouviu um impressionante estrondo no
cho e no mesmo instante vimos que a carruagem rodava pelo meio-fio. Os meninos estavam
frenticos e se agarravam a mame. Os cavalos dispararam e papai tentava control-los Fez
uma pausa Ainda hoje vejo a cena com nitidez. Ento caiu um raio...
Na carruagem? perguntou Diabo ao ver que Michael vacilava.
O raio derrubou um grande rvore que ficava junto ao caminho o irmo de Honoria depois de
sacudir a cabea, fez outra pausa e respirou fundo O vimos cair estremeceu-se Acredito
que Honoria viu tudo.
E morreram? interrogou Diabo.
Instantaneamente respondeu Michael, tremulo.
Ouvimos logo os relinchos dos cavalos.
E o que aconteceu a Honoria? perguntou Diabo com suavidade.
Honoria? Michael piscou Quando abri os olhos, estava, imvel, na janela. Ento abriu os
braos e deu um passo frente. A segurei e ela abraou em mim. Michael tremia Uma das
coisas que recordo com mais claridade sua forma de chorar, no emitia nenhum som, caam-lhe
as lgrimas como se sua dor fosse to profunda que nem a deixava soluar. Fez uma pausa e
acrescentou Acho que nunca me esquecerei da impotncia que seu pranto me fez sentir.
Diabo pensou que ele tampouco esqueceria. Michael respirou fundo e deu de ombros com o olhar
cravado em seu futuro cunhado.
Resumindo, superamos o melhor que pudemos e seguimos adiante com nossas vidas. obvio, a
perda foi pior para Honoria comentou, a caminho da casa Como mame havia estado to
doente, Honoria fazia-se mais de me que de irm com os pequenos. Acredito que perd-los foi
como perder a seus prprios filhos. Enquanto percorriam o ltimo trecho do jardim. Diabo
guardou silencio. Ao chegar na casa, levantou os olhos e, leu a inscrio gravada e olhou para
Michael.
Necessita de uma taa disse.
Tambm gostaria de uma e, alm disso, precisava pensar.
Honoria descia a escada principal com o sobrecenho franzido, quando viu seu irmo entrar, mudou
de expresso e desceu correndo.
Michael! Faz horas que te espero! abraou-o e devolveu um sonoro e afetuoso beijo Vi
que chegava uma carruagem, mas no entrou ningum na casa. No sabia se... interrompeu ao
ver que uma sombra obscurecia a soleira.
St Ivs veio a meu encontro disse Michael, inclinando a cabea Me explicou a situao.
Sim? Quero dizer que... com seus olhos fixos no verde transparente dos de Diabo, Honoria
conteve o impulso de apertar os dentes OH, que amvel! cravou o olhar na careta de
inocncia que apareceu no rosto de pirata de Diabo.
Te vejo bem e animada disse Michael, observando seu vestido de manh cor ametista.
Inclusive com o olhar pendente com expresso brincalhona de seu irmo, Honoria viu que Diabo
arqueava uma sobrancelha e se ruborizou.
Inclinou o queixo e tirou do brao de Michael.
Vem, apresentarei voc duquesa-me levou-o para o salo Depois sairemos para dar um
passeio pelos jardins.
Desse modo poderia coloc-lo par de suas intenes.
Para seu desgosto, Diabo os seguiu. Quando entraram, a duquesa levantou a cabea. Com um
sorriso radiante, deixou de um lado o bordado e estendeu a mo.
Senhor Anstruther-Wetherby... me alegro de conhec-lo por fim. Espero que no tenha tido
contratempos na viagem.
Absolutamente, senhora. Michael inclinou a cabea sobre sua mo um prazer conhec-
la.
Bom disse a duquesa com um sorriso E agora, se acomode, vamos conversar um
momento assinalou a espreguiadeira e olhou para Diabo Chame para que tragam o ch,
Sylvester. Est voc com Carlisle, verdade, senhor Astruther-Wetherby? E como est nossa boa
Marguerite?
Honoria se sentou em uma poltrona e viu que seu irmo,que havia jurado que era impermevel s
lisonjas, caa sob o feitio da duquesa. E o que era ainda mais inquietante, que Michael cruzasse
um olhar de conivncia com Diabo. Quando Webster trouxe o ch ficou claro que, de certo modo
Diabo tinha conseguido a aprovao de seu irmo. Honoria mordiscou um pedao de pepino e
tentou no demonstrar sua irritao.
Afastou seu irmo da influencia de me e filho na primeira oportunidade que conseguiu.

Vamos dar um passeio at o lago agarrou com fora o brao de seu irmo e se dirigiu para o
terrao H um banco na margem, muito tranquilo e acolhedor.
Esta casa realmente magnfica comentou Michael depois que cruzarem os jardins.
Chegaram ao banco e Honoria se sentou.
Michael duvidou, olhou-a e se acomodou a seu lado Aqui estaria muito agosto, sabia?
O que te disse Diabo? perguntou ela, olhando-o nos olhos.
No muito, s o que ocorreu.
Nesse caso suspirou aliviada deveria ter ficar claro que no h nenhuma razo para que se
fale de matrimnio.
Pois no essa a impresso que tive Michael arqueou uma sobrancelha.
Como? Honoria converteu aquela palavra em um desafio Talvez fosse melhor que
repassssemos os acontecimentos disse ao seu irmo.Era o ela desejava fazer, enquanto relatava
sua bem ensaiada verso dos fatos, Michael a escutou com ateno.
E logo me deixou com a duquesa me. concluiu.
Isso foi o que me contou disse Michael.
Ela teve o pressentimento de que tinha tomado o caminho invocado.
Honoria, voc uma mulher solteira de vinte e quatro anos. Pertence a uma linhagem
irrepreensvel e sua reputao imaculada disse Michael, ao mesmo tempo que erguia a cabea
e lhe apertava a mo E coincidiu com St.Ivs, dada a situao no fica outra opo que aceitar
sua proposta. Comportou-se como de costume, ningum
pode te jogar a culpa do ocorrido mas as circunstncias requer a resposta adequada.
No. Pode me imaginar feliz casada com Diabo Cynster? impossvel.
Na realidade arqueou as sobrancelhas o que menos me custa imaginar.
Michael! Mas se um tirano! Um dspota implacvel e arrogante!
Como dizia mame, nesta vida no podemos ter tudo Michael se deu de ombros.
Honoria entrecerrou os olhos, colrica, fez uma pausa para medir suas palavras, declarou:
Michael, no quero casar com Diabo Cynster.
E que alternativa v? perguntou ele, ao tempo que lhe soltava a mo e voltava a apoiar as
costas no banco.
Honoria suspirou aliviada. Ao menos, seu irmo comeava a falar de alternativas.
Pensei em retornar para Hampshire. A temporada est muito avanada para encontrar outro
posto de governanta.
Nem nesta temporada nem em nenhuma outra. Quando correr o falatrio, e correr, no voltar
a encontrar trabalho nunca mais. St.Ivs tem razo, se te casar com ele, os nicos rumores que
correm cessaro. Em troca, sem seu anel no seu dedo estaro carregados de malcia e tentaro te
destruir.
No ser to grave se deu de ombros Como bem sabe, a sociedade me importa muito
pouco.
Certo Michael duvidou um instante e logo acrescentou Entretanto, nosso sobrenome e a
lembrana de nossos pais sim deveriam te importar.
Isso uma rabugice voltou devagar e o olhou nos olhos, furiosa.
No tinha que dizer isso a ela Michael moveu a cabea com expresso severa.
No pode renunciar a seus vnculos familiares, com as responsabilidades que isso suporta.
Honoria sentiu um calafrio, como se acabassem de comunicar a perda de seu ltimo aliado.
Assim disse altiva, elevando o queixo Me quer casada pelo bem de uma famlia que nunca
utilizei o sobrenome?
Eu gostaria de te ver casada, primeiro e a cima de tudo, por seu prprio bem. Para voc no h
futuro em Hampshire nem em nenhum outro lugar. Olhe ao redor com um gesto assinalou para
a casa, que se via como uma jia em meio dos campos que a rodeavam Aqui poder ser o que
se supe que voc deveria ser, o que papai e mame
sempre quiseram que fosse.
No vou viver minha vida seguindo os preceitos de fantasmas disse com os lbios apertados.
No, mas deveria ter em conta as razes que h depois desses preceitos. Eles esto mortos, mas
as razes seguem existindo.
Quando viu que se calava e olhava as mos entrelaadas no colo com expresso obstinada,
Michael continuou com um tom mais tenro
possvel que te parea pomposo, mas vi mais mundo que voc e por isso estou seguro de que a
deciso a que te insisto a correta.
No sou uma menina Honoria lanou um olhar furioso.
Se fosse voc, no estaria nesta situao sorriu Michael. Ao ver que abria a boca para
replicar, acrescentou Mas te peo que colabore e que escute o que tenho para dizer antes que
sua obstinao te leve a tomar uma deciso equivocada.
S tenho que escutar? reps ela, olhando-o nos olhos.
Sim. Quero que escute a proposio que me fez St. Ivs e as razes pelas quais acredito que
deve aceit-la.
Discutiu com ele sobre meu futuro? Honoria ficou boquiaberta.
Michael fechou os olhos um instante e logo lhe lanou um olhar
inequivocamente masculino.
Honoria, era necessrio que falssemos. Vivo na sociedade h mais tempo, voc acaba de pr os
ps nela. Isso o que St.Ivs soube ver, graas a Deus, e isso o que tem atrs de sua proposta.
Proposta? Honoria jogava fascas Pensava que era uma proposio.
Sua proposio est sobre a mesa at que tome uma deciso.
Fechou os olhos com fora. Quando voltou a abri-los, falou:
Sua proposta se refere a como devemos atuar at que lhe dita.
OH! exasperada, voltou-se e olhou para o lago E qual essa proposta?
Devido morte de seu primo disse Michael depois de respirar fundo As bodas no
poderiam se celebrar, pelo menos at dentro de trs meses. A duquesa-me guardar seis semanas
de luto e outras seis de meio luto. Como no tem famlia com quem residir, deveria ficar com a
duquesa e ela te apresentaria nobreza como a prometida de seu filho.
Mas eu no havia dito que vou me casar com ele.
Sei, assim simplesmente estar sob o amparo da duquesa-me. Tem a inteno de ir a Londres
dentro de algumas semanas.
Ela se responsabilizar por te apresentar sociedade. Isso te dar a oportunidade de ver a
sociedade com uma nova perspectiva e, se depois disso seguir recusando a proposta de St.Ivs, ele
e eu aceitaremos sua deciso e tentaremos encontrar uma soluo alternativa seu tom dava a
entender que no tinha esperanas de encontrar nenhuma.

E que explicao dar de minha presena junto duquesa?


Nenhuma. Os Cynster so to pouco dados s explicaes
como os Anstruther-Wetherby.
Mas as pessoas faro perguntas...
As pessoas entendero. Entretanto, dada a implicao da duquesa me, pensaro que logo
haver um anncio oficial, e ento se comportaro. E te aviso Michael fez uma careta que
ter que discordar a duquesa no bom.
Honoria arqueou uma sobrancelha, inquisitiva.
Acaba de ver acrescentou ele, assinalando a casa uma manipuladora consumada.
Vejo que notaste... Honoria mordeu o lbio.
Sim, notei, mas resistir a ela no serve de nada. Falou que St.Ivs um tirano e no duvido que
assim seja, mas entre a nobreza, sua me considerada uma relquia sagrada. de uma ajuda
inestimvel se gozas de sua simpatia, ento no a o que temer. Ningum se atrever a despertar sua
ira fazendo circular rumores sobre seu filho e a dama que talvez seja sua duquesa. Para voc, no
h lugar mais seguro que o amparo da duquesa-me.
Honoria sabia e assentiu devagar.
Logo olhou Michael com a sobrancelha franzida.
Continuo achando que o mais simples seria ir para Hampshire at que as coisas se acalmem.
Embora no encontre outro trabalho, como bem falou, j tenho vinte e quatro anos e chegou o
momento de que faa realidade meus projetos de viagem.
No pode ficar em Hampshire disse Michael depois de um longo suspiro Teremos que
recorrer tia Hattie.
Tia Hattie? Honoria enrugou o nariz Em uma semana estaria louca.
Pois no me ocorre ningum mais seu irmo apertou os lbios E no pode viver sozinha,
sobre tudo depois que sua noite no bosque com Diabo Cynster virou de domnio pblico.
Receberia visita de toda classe indesejveis.
Honoria lhe lanou um furioso olhar, franziu o sobrecenho e olhou para o lago. Michael guardou
silncio. Os minutos passaram. Com os olhos entrecerrados, Honoria considerou suas opes.
Lamentava haver se precipitado em chamar seu irmo, por que encontrar o assassino de Tolly ia
levar tempo. Diabo, um grande estorvo para seus planos, tinha sido derrotado e se comportava
como um conspirador resistente, mas submisso. Atraa muito a idia de desmascarar o assassino de
Tolly entre os dois. Alm do muito que desejava que se fizesse justia, a situao era ideal para
viver todas as aventuras que sempre tinha sonhado. Se recusasse, perderia essa oportunidade.
Tambm estava a pequena questo de seu desejo crescente a experimentar, s uma vez, o prazer
que Diabo tinha aludido. Suas palavras, suas carcias, obcecavam-na tanto como o inocente rosto
de Tolly. Diabo tinha deixado claro que a posse e o prazer eram
feitos independentes e, embora tal pensamento a ruborizasse, sentia cada vez uma maior
compulso para aprender o que ele tinha que a ensinar sobre o prazer. A posse, neste caso, estava
fora de questo, alm de toda possibilidade. Os Cynster nunca soltavam o que era deles e Honoria
sabia que no devia permitir que Diabo a possusse em nenhum sentido.
Como tinha decidido no se casar nunca, sua virtude nunca seria um impedimento. E considerou
oportuno acumular experincia sobre o prazer que podia se haver entre um homem e uma mulher,
antes de se dedicar s suas viagens. Era incontestvel que o prazer que havia experimentado at o
momento nas mos de Diabo Cynster era verdadeiramente excitante.
Com tantos projetos para o futuro imediato, sua situao teria parecido perfeita, seno fosse pela
obsesso de Diabo em se casar com ela. No queria ir para Hampshire, mas, como ele estava to
decidido a faz-la sua esposa, custava muito ficar na Manso.
Entretanto, com aquela engenhosa proposta, Diabo havia sido excludo do jogo. Honoria podia
ficar aos cuidados de sua me, a salvo dele e de qualquer outro cavalheiro, durante trs meses,
tempo mais que suficiente para encontrar o assassino de Tolly e para que ela aprendesse tudo o que
queria saber sobre o prazer.
O nico inconveniente era saber se seria o bastante forte e astuta para evitar as armadilhas que
Diabo lhe armasse.

Muito bem disse se erguendo do assento ao mesmo tempo em que olhava a Michael nos
olhos aceito ficar trs meses sob a proteo da duquesa-me seu irmo sorriu e ela
entrecerrou os olhos Depois voltarei para Hampshire.
Com um grunhido, Michael ficou em p e a pegou pela mo. Enlaados pelo brao, retornaram a
casa.
Essa mesma tarde, Honoria estava sentada em uma poltrona no salo com o colo cheio de sedas
para bordar. A duquesa ocupava a espreguiadeira, atarefada em selecionar brilhantes meadas.
Michael, alegando cansao, retirou-se cedo e Diabo estava na biblioteca. J tinham tomado o ch e
o entardecer se converteu em uma noite silenciosa. De repente, uma sombra caiu sobre ela.
Absorta em seu intento de separar os fios azuis das turquesas,demorou a levantar os olhos e viu
Diabo, plantado diante dela por um longo perodo a olhar com uma expresso insondvel, com a
expresso sombria e fechada. Ento estendeu a mo e disse:
Vm, Honoria. Vamos dar um passeio. Pela extremidade do olho viu que a duquesa-me havia
ficado surda repentinamente.Os lbios de Diabo se suavizaram, mas seu olhar seguiu penetrante,
cravado em seu rosto.
Prometo no morder.
Honoria pesou os prs e os contra, precisava falar com ele para se assegurar, antes que Michael
partisse, de que sua proposta era exatamente a que ela pensava. Estudou seu rosto.
Mas no iremos pracinha desejava aprender sobre o prazer mas queria poder controlar as
lies.
S iremos ao terrao o sorriso de pirata se materializou em seus lbios fugazmente No
quero te distrair.
Honoria conteve um princpio tremor, provocado pelo tom profundo de sua voz, e o olhou com
receio.
Palavra de Cynster disse ele, arqueando as sobrancelhas.
Honoria podia confiar nisso. Recolheu as meadas e ps sua mo sobre a dele. Diabo a ajudou a se
levantar e posou a mo dela em seu brao. A duquesa fingiu seguir absorta nas sedas de cor
lavanda. Caminharam at a grande porta que se abria para o terrao, onde a noite era um manto de
veludo negro.
Quero falar com voc disse ela to logo chegaram ao exterior.
E eu com voc replicou, olhando-a de cima a abaixo. Honoria inclinou a cabea, o
convidando a falar.
Michael me informou que concordou em ficar com minha me nos prximos trs meses.
At que termine a temporada de luto comentou ela. E se virou para olh-lo no rosto.
E, transcorrido esse tempo, ser minha duquesa.
Transcorrido esse tempo, retornarei a Hamphsire. Ele se deteve poucos centmetros dela. Com a
luz da sala nas suas costas, Honoria teve que imaginar sua expresso: arrogante, impassvel, com
os olhos ocultos pelas sombras e cravados nos seus, uns olhos insondveis. Manteve a cabea
erguida e o olhar firme, disposta a impression-lo por mais inflexvel que podia ser.
O momento se prolongou. Honoria comeou a sentir um leve formigamento e arqueou uma
sobrancelha.
Parece que temos um problema, Honoria Prudence.
S est em sua mente, Sua Alteza.
Os ngulos de seu rosto se moveram em expresso de advertncia.
Antes de decidir o que ocorrer no final dos trs meses disse, irritado em seu tom afvel
Possivelmente deveramos decidir sobre esses trs meses propriamente ditos.
Aceitei ficar com sua me Honoria arqueou as sobrancelhas com arrogncia.
E a considerar seriamente minha proposta acrescentou Diabo.
Ela no pde passar por cima da mensagem que transmitia seu tom: ou tudo ou nada.
Sim assentiu depois de respirar fundo E a considerar seriamente a possibilidade de me
converter em sua esposa. Tenho que te dizer, sem embargo, que muito improvvel que eu mude
de opinio a respeito.
Em outras palavras, teimosa como uma mula e tenho trs meses para conseguir que mude de
opinio.
A Honoria no gostou de sua maneira de dizer e replicou:
No sou uma mulher insegura, no tenho inteno de mudar de idia.
Ainda no conhece meus poderes de persuaso. Nos lbios de Diabo cintilou seu sorriso de
pirata. Honoria se deu de ombros, enrugou o nariz e contemplou a escurido da noite.
A nica coisa que conseguir ser que confirme minha postura, no me casarei, nem com voc e
nem com ningum.
Diabo guardou de novo silencio e ela notou que lhe esticavam os nervos. Uns dedos duros se
posaram em seu queixo para virar meu rosto para ele.
Embora estivessem s escuras, notou o penetrante poder de seu olhar.
Pois sempre dizem que as mulheres mudam muito de opinio. Que tipo de mulher , Honoria
Prudence?
Ela arregalou os olhos. Os dedos de Diabo se moveram pela suave pele de seu queixo, fazendo-a
estremecer. Ficou sem flego e lhe custou um esforo considervel para se soltar dele.
Sei que no aconselhvel que se brinque com fogo, Sua Alteza.
Serio? em seus lbios se desenhou um sorriso Pensei que queria uma vida cheia de
emoes.
Sim, mas a minha maneira.
Nesse caso querida, teremos que negociar.
Srio? Honoria tentou aparentar despreocupao Por qu?
Porque dentro de pouco ser minha duquesa, por isso.
Lhe lanou um olhar de irritao e, com o farfalhar de sua saia de seda, ps-se a andar ao longo do
terrao.
Advirto-lhe, depois no diga que no o avisei, no vou me casar com voc Honoria se deteve
e, com a cabea erguida e os olhos muito abertos, acrescentou, assinalando com o dedo E no
me considere um desafio. No te atreva a pensar que sou.
Sua gargalhada foi a de um pirata fanfarro, que devia estar em um navio. Aquele som profundo e
sinuoso continha uma ameaa e uma promessa que a envolvia. Diabo voltou a plantar-se diante
dela.
o desafio personificado, Honoria Prudence.
Cavalga para o fracasso, Sua Alteza.
Cavalgarei sobre voc, antes de Natal.
Aquilo a emocionou, mas no estava disposta a demonstrar. Com o queixo erguido e os olhos
entrecerrados, replicou:
No pretende me seduzir para que me case com voc, verdade?
Pois sim, tinha pensado arqueou uma sobrancelha com arrogncia.
Pois no te sair bem ao ver que arqueava a outra, sorriu, muito segura de si mesma Pela
experincia que tenho, sei que no me pressionar enquanto residir em sua casa, sob a proteo de
sua me.
Sabe muito a respeito de seduo? reps, sustentando seu olhar.
No ser o primeiro a comprovar Honoria quem arqueou as sobrancelhas ao mesmo tempo
em que seguia caminhando junto ao corrimo.
Provavelmente no, mas serei o primeiro a sair vencedor.
No suspirou, e viu que ele franzia a sobrancelha.
No sair vencedor, quero dizer. Diabo chegou mais perto.
Sei que no vai me forar. Desmascararei seus truques.
Honoria notou seu olhar. Por mais surpreendente que fosse, foi menos intenso e menos inquietante
que antes. Quando ele falou, ela captou em sua voz um tom divertido.
Nem fora nem truques. Tem muito que aprender sobre seduo, Honoria Prudence, e agora ser
com um professor. Honoria sacudiu a cabea. Diabo estava avisado.
Era to arrogante que lhe faria bem que casse das nuvens e aprendesse que nem todo mundo
acataria submissamente suas vontades.
Na penumbra, estendeu seus dedos frios atravs de sua roupa e Honoria se estremeceu.
Entremos disse Diabo, tomando-a pelo brao.
Ela o olhou e a expresso dele se endureceu. De repente, se aproximou dela, que reprimiu um grito
e retrocedeu at ao corrimo. Diabo apoiou as mos no parapeito de pedra, uma e depois a outra,
aprisionando-a entre seus braos.
Ofegante e com o corao acelerado, Honoria piscou.
Prometeu no morder disse.
Ainda no o fiz replicou ele com expresso petrificada. Como voc foi to ingenuamente
sincera, o mnimo que posso fazer te devolver o favor, para podermos compreender melhor um
ao outro Sustentou o olhar e Honoria notou todo o peso de sua fora de vontade.
No vou permitir que d as costas ao que voc , e ao destino que sempre foi o teu. No
permitirei que te converta em uma governanta escrava do trabalho, nem em uma excntrica que
diverte a nobreza.
Honoria o olhou inexpressiva.
Voc nasceu e foi educada para ocupar uma posio de destaque na nobreza, uma posio que
agora est ao alcance de sua mo. Tem trs meses para te reconciliar com a realidade. No pense
que poder fugir dela. sustentou seu olhar implacavelmente.
Plida e tremula, Honoria afastou os olhos. Diabo tirou as mos do corrimo e deixou as mos
livres.
Honoria fraquejou, mas com uma expresso to petrificada como a dele, se virou e o olhou nos
olhos.
No tem nenhum direito a ordenar como tem que ser a minha vida.
Tenho todo o direito a expresso de Diabo no se abrandou.
Voc est destinada a ser minha! A nfase que ps s nessa palavra a fez tremer dos ps
cabea. Incapaz de respirar, se afastou depressa para a sala, com a cabea muito erguida e um
rangido furioso da saia de seda.

CAPITULO 10

Trs dias depois. Diabo se encontrava diante da janela da biblioteca, com o olhar absorto na
pracinha. A suas costas, sobre sua mesa se acumulavam livros abertos e um monto de cartas que
esperavam por resposta. Nesse momento tinha muitos assuntos para resolver.
No tinha encontrado o rastro do assassino de Tolly e assegurar de que Honoria seria sua esposa
estava ficando muito complicado.
Este ltimo era o que mais lhe preocupava. Sabia que mais cedo ou mais tarde pegaria o assassino
de seu primo. Tambm estava firmemente convencido de que Honoria seria sua esposa, s no
sabia era em que estado chegaria ele quelas bodas.
Honoria o estava deixando louco. Que fora o havia impulsionado a declarar suas intenes com
tanta intensidade, ali, no claro, luz da lua? Tinha sido uma loucura se comportar como um
tirano, entretanto apenas de pensar nela voltava a sentir a mesma emoo, o impulso de que tinha
de conquistar-la, e a prender bem junto dele.
Por sorte, a obstinao, o desafio e o implacvel orgulho de Honoria a tinham retido na casa.
Permitiria que Michael partisse sozinho. E com o queixo erguido, envolta em uma capa de glida
cortesia, o mantenha a distncia. Depois de haver se informado de seu passado, o sentido sugeria a
Diabo que ao menos reconsiderasse sua postura. Mas o sentido no podia plantar profunda
convico de que Honoria lhe pertencia. Com ela se sentia como um de seus antepassados
conquistadores preparando-se para o assdio de uma posio muito desejada. Conforme intua, a
rendio de Honoria, quando chegasse, teria que ser proclamada.
Diabo se perguntava como teria chegado aos vinte e quatro anos sem se casar. Mesmo que seu
cargo de governanta a ocultasse de muitos olhares, os homens no eram cegos. Os que a tivessem
visto teriam apreciado, sem qualquer a dvida, sua beleza. S sua determinao em permanecer
solteira, de no ter filhos, podia explicar o inexplicvel. A obstinao de Honoria era algo tangvel.
Mas agora teria que renunciar a essa obstinao porque ele nunca renunciaria a ela. Ao menos,
Honoria nunca poderia dizer que no a tinha avisado.
Com o olhar ainda fixo na pracinha. Diabo estendeu a mo para abrir a porta. Saiu e se dirigiu
pracinha , Honoria o viu chegar. Sua mo ficou imvel, baixou a cabea e seguiu costurando.
Diabo subiu os degraus de dois em dois. Ela levantou os olhos, e encontrou com os seus.
Sustentou o olhar e logo se dirigiu ao assento que havia a seu lado.
Honoria, lentamente, recolheu as meadas de seda.
Averiguou algo seu homem em Chatteris?
Diabo a olhou fixamente.
O vi retornar a cavalo explicou, colocando as meadas em um cesto.
Nada respondeu ele, engolindo a indignao, ao mesmo tempo em que sentava a seu lado
Ningum usava esse lugar, pensou que poderia mandar colocar plantas ao redor da pracinha.
Honoria havia convertido esse recanto em seu refgio e isso podia lhe dar algumas vantagens.
Ento j perguntou para todas as pessoas dos povoados e ningum alugou um cavalo nenhum?
Honoria franziu a sobrancelha
Com exceo de Charles, que veio por Cambridge.
E no h nenhum outro lugar, um botequim ou algo parecido, onde se aluguem cavalos?
Meus homens estiveram em todos. A menos que alugasse um cavalo em outro lugar, algo que
no podemos descartar, provvel que o assassino fugiu em seu prprio cavalo.
Acreditava que considerasse improvvel.
Mas no impossvel.
A tempestade comeou pouco depois. Deveria ter necessitado de proteo...
Outros estiveram em todas as pousadas e botequins do caminho de retorno a Londres. Nenhum
cavalheiro se refugiou nelas. O assassino de Tolly ou teve muita sorte ou ocultou seus passos
perfeitamente.
Se montava em seu cavalo, poderia ter vindo de qualquer parte, de Londres. Talvez fosse um
capanga.
No complique as coisas disse Diabo depois de contempl-la em silncio.
Sim, certo, mas o que eu queria te perguntar... calou um momento para cortar um fio.
Diabo entendeu sua mensagem. Deixou a um lado as tesouras e prosseguiu Era de domnio
pblico que Tolly cortava sempre pelo bosque?
No de domnio pblico, mas se sabia o bastante para que qualquer pudesse perguntar e
averiguar.
Tm descoberto algo seus primos em Londres? inquiriu Honoria, dando outro ponto a seu
trabalho.
No, mas tem que haver algo, alguma pista, em algum lugar.
Os cavalheiros jovens no morrem assassinados em um caminho local sem que exista uma razo
de peso Diabo viu que sua me se aproximava. Com um suspiro, descruzou as pernas e ficou
em p.
aqui onde te esconde, Sylvester? a duquesa-me vestida de negro subiu os degraus.
Ofereceu a mo para que ele a beijasse.
Eu no diria que isto seja me esconder, mame replicou ele depois de obedec-la.
Sim, muito grande para poder te esconder. brincou a duquesa
Sente-se.
Como a dama lhe tirou o lugar ao lado de Honoria, Diabo se apoiou no batente de uma janela. A
duquesa olhou o trabalho de Honoria e assinalou um ponto. Honoria o olhou, murmurou algo,
deixou a agulha e pegou as tesouras. Diabo aproveitou a oportunidade:
Queria falar com voc, mame. Amanh parto para Londres.
Londres?
A exclamao procedeu das duas gargantas. Dois rostos sobressaltados o olharam.
Para assuntos de negcios.
Honoria olhou duquesa e esta lhe devolveu o olhar. Logo franziu a sobrancelha e se virou para
seu filho.
pensei que eu tambm deveria ir a Londres.
Agora que tenho a companhia de Honoria, acredito que seria mais conveniente.
Mas est de luto piscou Diabo, surpreso.
E o que tem? Posso estar de luto em Londres. muito apropriado...
Nesta poca do ano est sempre to cinza...
Pensava que queria ficar aqui, ao menos mais uma semana disse Diabo.
Para que? reps a duquesa-me levantado as mos com as palmas para cima.
um pouco cedo para assistir os bailes, admito, mas no disse que vamos a Londres a levar
uma vida dissipada. No, o que me parece apropriado apresentar Honoria, mesmo que a famlia
esteja de luto. Falei com sua tia, Honoria e ela pensa o mesmo que eu. Quanto antes conhea a
nobreza, melhor.
Diabo lanou um rpido olhar para a jovem e a consternao que viu em seus olhos era todo um
espetculo de que desfrutar.
Excelente idia, mame nos olhos de Honoria havia um brilho prateado e Diabo afastou os
seus Mas dever ter cuidado com as fofoqueiras.
No d conselhos a sua me a duquesa fez um gesto de
desprezo com a mo Sua tia e eu saberemos como fazer.
No diremos nada muito concreto para evitar o vendaval...
O vendaval no, mame, a poeirada.
Tm uns ditos muito estranhos. Em ingls... A duquesa
franziu a sobrancelha.
Diabo desistiu de mencionar que sua me tinha vivido na Inglaterra quase que a vida toda, mas que
seu uso da linguagem fraquejava quando maquinava algo. Naquela ocasio, entretanto, passava
suas maquinaes.
As coisas se faro como te falei, no tem que se preocupar disse a duquesa Sei o
conservador que ests virando... No
faremos nada que fira sua sensibilidade.
O comentrio o deixou sem fala.
Esta manh estava pensando que teria que estar em Londres com sua tia Louise. Sou a
matriarca, no? O dever de uma matriarca estar com sua famlia a duquesa dirigiu um olhar
indiscutivelmente matriarcal a seu silencioso filho Seu pai assim o teria querido.
Com estas palavras, a duquesa deu por fechado qualquer possvel
discusso, embora neste caso Diabo no tivesse nenhuma inteno
de discutir.

Se isso o que deseja, mame disse depois de fingir um suspiro de


ofensa darei ordens imediatamente. Podemos sair amanh ao meio-dia e chegar cidade antes
que anoitea.
Bom a duquesa olhou para Honoria Ser melhor irmos fazer a bagagem.
Pois sim. Honoria deixou o trabalho no cesto e olhou para Diabo brevemente com ar de triunfo.
Ele permaneceu impassvel enquanto as duas saam da pracinha.
Quando as seguiu, baixou os degraus com passos lnguidos, o olhar fixo nas curvas marcadas de
Honoria e um brilho de satisfao nos olhos.
A casa dos St. Ivs em Grosvenor Square era menor que a manso de Somersham. Entretanto,
tinha tamanho suficiente para que nela se perdesse um batalho, algo que sugeriam os estranhos
indivduos de porte militar que a povoavam.
Honoria se cruzou com o mordomo Sligo na entrada e o saudou com a cabea, ao mesmo tempo
em que se perguntava pelo carter de Diabo Cynster.
Dois dias antes, a sua chegada ao entardecer, tinha surpreendido o magro, Sligo. Tinha um rosto
redondo como a lua cheia e carregado de inquietaes e pesares. Sua vestimenta era sria, mas o
corte deixava a desejar. Falava como se ainda estivesse em um quartel.
Mais tarde, Honoria perguntou duquesa-me, por isso, soube que Sligo tinha sido o regulamento
de Diabo em Waterloo. Era um admirador incondicional de seu antigo capito.
Na disparada, se limitou a segui-lo. Diabo o nomeou seu administrador principal e Sligo ficava em
St. Ivs quando a famlia no estava na casa. Quando seu amo estava fora, intuiu Honoria, Sligo
voltava para seu cargo anterior, o que significava que se dedicava s tarefas de vigilncia.
Um criado lhe abriu a porta que dava para a sala do caf da manh.
Ol, querida magnfica, a duquesa lhe sorriu do extremo de uma elegante mesa.
Honoria lhe fez uma reverncia e logo inclinou a cabea para Diabo.
Sua Alteza disse.
Espero que tenha dormido bem reps, depois devolveu a saudao olhando-a de cima abaixo.
Com um gesto, chamou Webster para que lhe afastasse uma cadeira, justo a que estava do seu
lado.
Sim, dormi aceitavelmente bem.
Honoria olhou as outras nove cadeiras vazias em torno daquela mesa to bem disposta, recolheu as
saias e agradeceu a Webster quando este serviu o ch. No dia anterior tinha estado ocupada
fazendo a bagagem e instalando-se. Uma chuvarada tinha partido a tarde em dois e o mais perto
que tinha estado da praa tinha sido atravs das janelas da sala.
Estava dizendo a Sylvester que esta manh tinha pensado ir s costureiras e me contou que,
nestes tempos, a nobreza escolhe s costureiras segundo a idade.
A idade? Honoria franziu a sobrancelha.
A duquesa assentiu ao tempo que passava manteiga em uma torrada.
Ao que parece, conveniente que eu siga indo velha Frana, em seu caso melhor que ajude
A... Olhou para seu filho
Celestine respondeu ele. Honoria o olhou com cenho e lhe devolveu um olhar aborrecido.
muito simples. Se quiser turbantes e tecidos de algodo. Se voc gostar dos volantes e das
perucas, madame Celestine a melhor. Para as inocentes senhoritas do campo... Fez uma pausa,
roando brevemente com o olhar o magnfico vestido de Honoria Me haviam dito que a melhor
mademoiselle Cocotlhe. Mas se buscas verdadeira elegncia, s h um nome: Zeletem.
Serio? Honoria bebeu um gole de ch, deixou a xcara e preparou uma torrada.
E essa Celestine tem oficina em Bruton Street?
Onde? Diabo arqueou as sobrancelhas. Viu que Sligo se aproximava com uma bandeja de
prata cheia de cartas. Agarrou-as e deu uma olhada nos envelopes.
Acredito que se passear por Bruton Street , encontrars muitas costureiras de seu gosto.
Enquanto ele examinava as cartas, Honoria o observou pelo rabo de olho. Diabo tinha uma
pequena legio de empregados. Um deles os tinha seguido da Manso e tinha passado o dia
anterior encerrado na biblioteca com seu amo. Administrar terras to extensas como as do duque
de St. Ivs podia manter muito ocupado a qualquer pessoa. At ento, por isso Honoria sabia, que
os negcios tinham impedido Diabo de investigar pessoalmente o assassinato de seu primo.
Ao chegar ltima carta, juntou-as todas olhou para sua me.

Se me desculpar, mame... depois, virou os olhos brevemente para Honoria.


Honoria Prudence...
Com um elegante assentimento, ficou em p e, abstrado em sua correspondncia, saiu do salo. A
jovem o seguiu com o olhar at que a porta o ocultou.
Logo tomou outro gole de ch.
Quando Veleta Cynster cruzou a praa, a carruagem da casa St. Ivs acabava de dobrar a esquina
com a duquesa-me e com Honoria a caminho de Bruton Street. Com passos largos, Veleta subiu a
escada que conduzia porta da casa de seu primo. Nesse momento a porta se abriu e Sligo saiu
apressadamente.
OH, senhor, sinto muito. Sligo se afastou No o tinha visto.
Est bem, Sligo sorriu Veleta.
Tenho ordens do capito. Uma mensagem urgente Sligo deu uma batida no peito. Um
rangido de pergaminho confirmou suas palavras
Me desculpe senhor,
Veleta assentiu perplexo. Sligo desceu os degraus de dois em dois e correu at a esquina. Veleta o
viu afastar-se. Sacudiu a cabea e se virou para a porta, que seguia aberta. Webster estava na
soleira.
Sua Alteza est na biblioteca, senhor. Acredito que o espera. Deseja que o anuncie?
No necessrio.
Veleta lhe estendeu sua bengala, o chapu e as luvas e se dirigiu ao santurio de Diabo. Abriu a
porta e se encontrou com o olhar de seu primo.
o primeiro disse Diabo, sentado em uma cadeira de couro do outro lado de uma grande
mesa, com uma carta aberta na mo.
Est impaciente sorriu Veleta
Veleta arqueou as sobrancelhas. Cruzou a estadia e se deixou cair em uma cadeira, diante da mesa.
At um segundo atrs no sabia que tinha notcias.
Ento suponho que voc no tem nenhuma.
Em uma palavra, no. Diabo fez uma careta. Dobrou a carta e a deixou de um lado.
Espero que os outros tenham descoberto algo.
E Sligo? O que trazia entre mos? quando viu que Diabo elevava a vista, acrescentou
Topei com ele nas escadas. Vi que tinha muita pressa.
Uma questo de estratgia avanada Diabo tirou a importncia de suas palavras com um
gesto de mo.
Por certo, conseguiste convencer a sua futura esposa de que investigar um assassinato no
entretenimento apropriado para uma dama?
Sempre se pode contar com que mame saia a visitar modistas quarenta e oito horas depois
haver se instalado na cidade.
Quer dizer que no conseguiste apagar o assassinato na agenda da senhorita Anstruther-
Wetherby?
Dirijo minha artilharia para outro ponto replicou Diabo com um sorriso.
Pobre Honoria Prudence sorriu Veleta Sabe o que voc era?
J se inteirar.
Muito tarde, possivelmente?
Talvez. Uns breves golpes na porta anunciaram Richard Cynster, Escndalo. E o seguiam
Gabriel e Demnio Harry, o irmo de Veleta.
A espaosa e confortvel biblioteca se viu, de repente, cheia de homens corpulentos.
Por que este atraso? perguntou Harry, se acomodando.
Eu esperava que nos mandasse chamar ontem.
Diabo tinha que se assegurar de que no houvesse mouros entre ns respondeu Veleta,
ganhando um duro olhar de seu primo.
Lcifer manda suas desculpas informou Gabriel aos reunidos Est muito fatigado, depois
de seus esforos por tentar descobrir o assassino de Tolly. Esforos que no deram nenhum fruto.
Isso custa a acreditar replicou Harry.
No deram nenhum fruto no que se refere a nossa investigao lhe corrigiu Gabriel.
J reps Harry Sei perfeitamente o que sente por seus considerveis esforos nos mbitos
que lhes haviam encomendado. Nenhum havia descoberto prova alguma de que Tolly andasse
metido em confuses.
Talvez, sem perceber averiguou algo que colocasse algum em um compromisso. Possivelmente
sem saber se tinha convertido em uma ameaa para algum.
Isso muito prprio de Tolly assentiu Gabriel.
E muito estpido movido por sua veemente inocncia, se apressou a ir te visitar para te contar o
que tinha descoberto. disse Harry.
E para te pedir que o ajudasse acrescentou Richard com um sorriso torto.
Isso o mais provvel.
Me ver poderia lev-lo a morte? disse Diabo, com os olhos cravados em Richard.
Isso explicaria por que o mataram em Somersham assentiu Veleta.
Teremos que voltar a falar com todos seus amigos disse Diabo, e ordenou a Gabriel, Harry e
Richard que o fizessem.
E eu? perguntou Veleta arqueando as sobrancelhas. Que fascinante investigao me
espera?
Voc interrogar o velho Mick.
Ao velho Mick? grunhiu Veleta Esse homem bebe como uma esponja.
Voc o mais preparado de ns e algum tem que falar com ele. Como era o criado de Tolly, e
quem mais pistas pode nos dar. Veleta resmungou, mas ningum fez conta.
Nos encontraremos de novo aqui, dentro de dois dias. Diabo ficou em p e os outros o
imitaram. Gabriel, Harry e Richard se dirigiram porta.
Temo. disse Veleta enquanto saa atrs dos outros Que a ltima incorporao famlia
no se dobre to facilmente diante de sua autoridade,
J aprender. replicou Diabo arqueando uma sobrancelha.
Isso o que responde sempre. ao chegar porta, Veleta voltou e acrescentou J sabe o
que dizem, cuidado com a rebelde, ela perigosa.
Diabo lhe dirigiu um olhar de suprema arrogncia. Veleta o olhou e saiu, fechando a porta a suas
costas.

Surrupiar informao a um diabo era uma tarefa difcil, e agora no parecia desejar sua companhia.
Honoria se deteve no alto das escadas e decidiu seu seguinte passo.
Tinha seguido o conselho de Diabo e tinha visitado o salo de Celestine. Seu carter suspicaz
havia se aguado ao ver que,havia chegado oficina da costureira uma carta com lacre vermelho.
Honoria entrou e provou uns vestidos de amanh que no o a tinham convencido muito, uns trajes
de carruagem muita na moda e os deliciosos e elegantes trajes de noite, a costureira, que havia ido
pessoalmente, desde que tinha lido a carta,lhe atender, fazia comentrios sobre os gostos de
monsieur o duque e ela passou a suspeitar. Comprou um guarda-roupa inteiro, com o objetivo de
que monsieur o duque voltasse a lhe fazer caso. Embora, os trajes de noite de Celestine fossem um
tanto escandalosos, mas sua idade e sua estatura lhe permitiam us-los e brincar com o impacto
que causariam. Tambm eram surpreendentes as blusas e as batas de seda e de cetim, todas lindas,
naturalmente, eram muito caras, embora por sorte, seu bolso podia permitir aqueles caprichos.
Durante o caminho de volta para Grosvenor Square imaginou o rosto de Diabo quando visse ela
com uma das camisolas, provocadora. Quando a carruagem chegou casa dos St. Ivs, Honoria
advertiu o absurdo daquele pensamento. Quando a veria Diabo com a camisola? Se fosse
inteligente, nunca. Afastou aquela idia de sua cabea.

Na manh seguinte tinha entrado na sala com um alentador sorriso e uma das criaes mais
atrativas de Celestine. Mas se Diabo tinha reparado nela, alm de certo brilho em seus olhos
verdes, no tinha mostrado nenhuma inclinao a comprometer-se alm de uma leve saudao com
a cabea.
Ambas as manhs se desculpou e se refugiou em sua biblioteca por muito pouco tempo.
Honoria no terminou por acreditar que ele tivesse trabalho; no estava disposta a aceitar que no
lhe fizesse caso com tal desculpa, sobre tudo porque tinha a certeza de que Diabo j tinha
averiguado algo acerca da morte de seu primo.
Respirou fundo com determinao e comeou a descer a escada, decidida a passar ao:
encurralaria o leo em sua guarida.
Por sorte, a guarida era a biblioteca. Com a mo no atirador da porta, deteve-se; ao outro lado no
se ouvia nada. Antes de entrar, esboou um sorriso alegre. Logo abriu a porta e entrou depressa.
Fechou a porta sem elevar a vista e deu dois passos antes de olhar para a biblioteca.

OH! exclamou com os lbios separados e os olhos muito abertos. O sinto, no sabia que...
interrompeu.
Seu diablico anfitrio estava sentado na grande mesa e tinha a correspondncia espalhada diante
dele. Sligo manipulava livros junto s janelas. Ambos elevaram a vista. Sligo a olhou surpreso,
para a expresso de Diabo foi indecifrvel.
Sinto muito, no queria interromper disse Honoria, com um sorriso cheio de desculpas, ao
tempo que olhava as estantes com inquietude. Recolheu-se a saia e deu a volta.
Se for distrao que buscas, aqui a encontrar. Os olhos de Diabo se cravaram nos seu ao tempo
que, com uma mo, assinalava os livros. Honoria no entendeu a que tipo de distrao se referia.
Elevou o queixo e inclinou graciosamente a cabea.
No quero te interromper. disse ela, embora j o tenha feito.
Diabo se remexeu na cadeira e se centrou de novo em ordenar a correspondncia. Com a
extremidade do olho observou Honoria, que examinava as estantes fazendo uma pausa aqui e ali
para pegar um livro. Perguntou se ela acreditaria seriamente que o estava enganando.
Os dois dias anteriores tinham sido muito duros. Resistir o convite de seus olhos tinha requerido
uma grande fora de vontade, mas tinha vencido muitas batalhas e sabia era importante que ela
aproximasse. Significava que suas convices haviam debilitado.
Pegou a pluma, assinou uma carta, passou-lhe o mata-borro e ficou de um lado. Ao levantar os
olhos, viu que Honoria o estava observando, embora em seguida, olhou para, outro lado. Um raio
de sol que ia pela janela iluminou o brilhante coque castanho que levava no alto da cabea. Uns
fios finos lhe escapavam sobre a testa. Com seu traje de manh, cor nata, estava desejvel. Para um
lobo como ele, a tentao era demasiadamente. Viu que posava a mo em um pesado livro de
agricultura, a moa vacilou, mas no final o tirou e abriu. Ao advertir o tema de que tratava o livro,
fechou-o bruscamente e deixou-o de novo no lugar. Se aproximando da estante pegou outro livro.
Com um suspiro calado Diabo deixou a pluma e ficou em p. No tinha todo o dia, pois os primos
chegariam pela tarde. Rodeou a mesa, e se aproximou dela. Honoria o olhou. Diabo lhe tirou o
livro das mos, fechou-o e o devolveu a estante. Logo a olhou nos olhos e lhe perguntou:
O que gostaria de fazer? Dar uma volta pelo parque, talvez, ou um passeio pela praa?
Uma volta pelo parque respondeu Honoria ao tempo que elevava o queixo. No parque
possivelmente.
Sligo, que preparem os cavalos baios ordenou sem olhar nos olhos dela.
Sim, meu capito, Alteza. Sligo se apressou para a porta. Honoria tinha a inteno de segui-
lo, mas se encontrou presa pelo o olhar verde de Diabo, que por uns instantes deixou que seus
olhos passeassem por seu corpo com uma intensidade que incendiou suas bochechas.
Talvez fosse melhor que se trocasse. disse, olhando-a de novo nos olhos.
No estaria bem se te resfriasse.
Sim, Sua Alteza. Elevou altivamente o queixo outro centmetro.
No o farei esperar mais de meia hora.
Com um rangido de saias, voltou e saiu a toda pressa. Por muito que tentasse se atrasar, em dez
minutos j estava vestida. Para seu alvio, Diabo no fez nenhum comentrio e se limitou a olh-la
com arrogncia. Seus olhos a percorreram dos ps cabea. Usava um elegante vestido de algodo
verde e lhe estendeu o brao.
Quando chegaram. Diabo a ajudou a subir e j haviam cruzado a grade do parque, cuja calada
estava cheia de carruagens da nobreza, quando ela viu que um criado ia subindo atrs. Era Sligo.
Suponho que te agradar saber que decidi cumprir com o protocolo sempre que for possvel
disse, tendo visto sua surpresa.
No era excessivo?
No vou permitir que isso seja um obstculo para seu entusiasmo, Honoria Prudence reps
olhando de soslaio Sligo meio surdo.
Um rpido olhar confirmou. Embora Diabo no houvesse abaixado a voz, Sligo no tinha mudado
de expresso. Satisfeita, Honoria respirou fundo.
Nesse caso...
A, a sua direita, est condessa de Tonbridge.
Ela sorriu e viu a senhora em uma carruagem de quatro portas com uma lupa diante de um de seus
olhos. A mulher inclinou a cabea e Honoria lhe devolveu a saudao.
Quem...?
A diante est lady Havelock. Isso que usa na cabea um turbante?
No, uma touca respondeu Honoria sorrindo dama. Mas...
A, nesse lado, vai senhora Bingham e lady Carstairs. Honoria descobriu quo difcil era sorrir.
Sua educao, entretanto, marcava sua conduta ainda que em ocasies irritantes como aquela.
Serena e calma, sorriu e saudou com elegncia, embora, para falar a verdade, apenas se fixava nos
que chamavam sua ateno. Nem sequer a presena de Skiffy Skeffingicon em seu habitual traje
verde a conseguiu distrair, tinha sua ateno no depravado que ia a seu lado.
Tinha que ter escolhido o passeio pela praa, dado o interesse que despertavam os olhares das
damas cujas saudaes que devolviam eram ociosas, penetrantes, especuladoras e carregadas de
suspeitas.
Era evidente que sua posio junto a Diabo significava algo e morria ao perceber que se tratava de
algo que ela no estava de acordo. Saudou uma sorridente lady Sefton e perguntou:
Quando foi a ltima vez que passeou pelo parque com uma dama?
Nunca fiz isso.
Nenhuma vez? Pois no ser precisamente porque no queria se casar.
Os lbios de Diabo se curvaram e a olhou nos olhos.
Se pensar, Honoria Prudence disse , dar conta de que aparecer a meu lado no parque
equivale a uma declarao de que nenhuma outra dama solteira foi convidada a fazer, nenhuma
dama casada aceitaria.
Lady Chetwynd esperava que reparassem nela. Depois no desejava, Honoria deu rdea solta a sua
irritao.
E eu sim?
Voc distinta respondeu a olhando com uma expresso bem irada Voc se casar
comigo.
Uma briga no parque era impensvel. Honoria parecia uma fera, mas no podia demonstrar, exceto
com o olhar. Exasperado, Diabo arqueou as sobrancelhas arrogantes, e voltou a se concentrar nos
cavalos.
Ao ver que ele fugia das perguntas e que no podia lhe soltar a crtica que merecia, Honoria
tentou reconduzir. Perder os nervos no seria de nenhuma ajuda. Olhou de soslaios a Diabo, que
tinha os olhos cravados nos seus cabelos com uma expresso petrificada. Honoria olhou para
frente e viu que se formou uma cauda de carruagens que esperavam para dar meia volta. Decidiu
aproveitar a parada para interrogar Diabo.
Descobriram algo voc e seus primos, sobre o assassinato deTolly?
Havia me dito... Diabo arqueou uma sobrancelha. Honoria esperou.
Haviam me dito repetiu que sua tia quer oferecer um baile dentro de uma semana.
Olhou-a com uns inexpressivos olhos verdes Para anunciar que a famlia est de novo na
cidade, por assim dizer. At ento, suponho que teremos que limitar nossas sadas... O parque e
outros entretenimentos ligeiros so permissveis, acredito. Depois do baile... Honoria, incrdula,
ficou escutando uma longa lista com os programas de entretenimentos e os divertimentos habituais
da nobreza. No se incomodou em interromp-lo. Ele havia aceitado sua ajuda no caso e dito que
seus homens no tinham descoberto nada nos povoado prximos a Somersham. Ela pensava que
ele havia capitulado e que tinha compreendido e aceito seu direito a participar da investigao do
crime, ou ao menos seu direito, no que tivessem descoberto. Enquanto ele seguia recitando a
ladainha de noitadas que lhe esperavam, Honoria deu um novo enfoque em seus pensamentos.
Muito ereta em seu assento e inexpressiva, controlou a lngua. Deram a volta no final da avenida e
ele terminou com a lista de diverses.
S ento, o olhou de soslaio e disse:
No est sendo justo.
O mundo assim. replicou ele, endurecendo a expresso.
Talvez tenha chegado a hora de que mudemos o mundo reps Honoria, inclinando o queixo.
Ele no respondeu. Deu uma sacudida nas rdeas e os cavalos avanaram de novo pela avenida.
Honoria tinha a cabea to erguida que quase no viu o cavalheiro que se deteve na calada. Este
elevou sua bengala em sinal de saudao.
Boa tarde Charles disse Diabo depois de parar os cavalos.
Sylvester...
Charles Cynster inclinou a cabea. Logo olhou Honoria.
Senhorita Anstruther-Wetherby... Ela conteve uma tirada de presuno, o saudou com um gesto
e disse:
Posso lhe perguntar senhor, como est sua famlia? Charles usava o bracelete negro de luto,
muito visvel em sua jaqueta. Diabo tambm o usava, mas apenas se distinguia porque sua camisa
era negra. Honoria se inclinou e lhe estendeu a mo.
Desde que estou na cidade no vi seus irmos.
Esto... Charles duvidou Esto bem, acredito. a olhou Se recuperando da emoo.
Mas e voc, como vai? Admito que me surpreendeu v-la aqui. Pensava que seus planos eram
outros.
So outros. sorriu Isto, s um acordo temporrio. Concordei em ficar com a duquesa-
me durante trs meses. Depois iniciarei os preparativos de minha viagem a frica.
Srio? Pois acredito que no museu h uma exposio interessante. Se Sylvester estiver muito
ocupado para acompanh-la, me faa saber. Como j te disse, estou ao seu servio para o que der e
vier. Honoria inclinou a cabea majestosamente.
Depois de prometer que daria lembranas de sua parte famlia, retrocedeu um passo. Diabo ps
em marcha os cavalos.
Honoria Prudence, voc esgotaria a pacincia de um santo.
Voc no um santo replicou ela, que tinha notado a irritao em seu tom amvel.
Algo que deveria ter sempre presente...
Ela conteve um sbito calafrio e olhou para frente.
Passaram de novo diante da fileira de carruagens das nobrezas e Diabo ps direo a casa. Quando
chegaram na Grosvenor Square, Honoria voltou a pensar no seu objetivo, um objetivo ainda no
obtido.
Diabo deteve a carruagem diante da porta. Lanou as rdeas desceu e ajudou a Honoria, que no
recuperou o flego at chegar Corche. Uma vez ali, decidiu que no era lugar para discusses. A
porta se abriu, ela entrou e Diabo a seguiu. Na entrada principal, alm de Webster, encontrava-se
Lcifer.
Chegaste logo. Honoria olhou para ele surpreendida pelo tom de desaprovao que tinha
captado em sua voz. Lcifer arqueou as sobrancelhas, assombrado, mas sorriu encantadoramente
enquanto se inclinava para beijar sua mo.
Considera uma compensao por minha ausncia no outro dia disse, se endireitando e
olhando para Diabo.
Por sua ausncia do outro dia? Honoria olhou para Diabo.
Dever nos desculpar, querida. A expresso de Diabo Cynster era insondvel.
Temos que tratar assuntos de negcios.
Negcios? Mentira. Honoria procurou alguma razo para ficar com eles, mas no a encontrou.
Engoliu um juramento e inclinou a cabea, primeiro a seu primo. Por fim, virou-se e comeou a
subir a escada.

No queria falar do que era evidente, mas no estamos avanando nada. Este fracasso me
exaspera.
As palavras de Gabriel foram recebidas com um grunhido de concordncia. Os seis primos se
encontravam reunidos na biblioteca, ajeitados nos assentos com seus largos braos e pernas
estendidas em diversas posies.
Por isso vou relatar interveio Veleta eu gostaria de ter alguma coisa pare informar, mas o
velho Mick sumiu.
Quer dizer que partiu da Inglaterra?
Isso me disse Charles. Veleta tirou uma bolinha das calas Fui casa que ocupava Tolly e
descobri que j estava alugada de novo. Segundo o proprietrio, que vive no andar de baixo,
Charles se apresentou no dia seguinte do funeral. Mick no estava informado do ocorrido. Ficou
emocionado.
Sempre esteve com a famlia. disse Richard, depois de soltar um assobio Era dedicado por
completo a Tolly.
Eu pensava que Charles havia dito antes para que pudesse assistir ao funeral, mas devia estar
mais sentido do que acreditvamos. Segundo o proprietrio, Mick saiu de casa, segundo Charles,
se viu to afetado pela morte de Tolly que resolveu partir de Londres e voltar com sua famlia da
Irlanda.
Sabemos o sobrenome do Mick? perguntou Harry, suspicaz.
0'Shannessy. respondeu Richard.
Sabe onde vive sua famlia? inquiriu Diabo. Veleta negou com a cabea.
Dentro de uma semana tenho que ir a Irlanda. Tentarei encontrar nosso Mick 0'Shannessy.
Bem, faz isso. assentiu Diabo. Suas feies se endureceram. E quando o encontrar, alm
de lhe fazer perguntas, averigue se Charles saldou as contas com ele. Se no o fez, te encarregue
disso e me d as faturas.
Harry assentiu.
E de seja de passagem acrescentou Veleta o homem de Charles, Holthorpe, tambm partiu
para campos mais verdes, para a Amrica.
Amrica? exclamou Lcifer.
Ao que parece, tinha economizado o suficiente para ir visitar sua famlia. Quando Charles
retornou de Somersham, Holthorpe j no estava. O novo homem de Charles tem menos presena.
Chama-se Smiggs.
Estou certo que lhe servir bem E agora? Onde procuramos? perguntou Lcifer.
Seguro que h algo que passamos por cima. interveio Diabo, com o sobrecenho franzido. E
nem o diabo sabe o que . disse Veleta com um sorriso.
Desgraadamente no. grunhiu Diabo Mas se Tolly tropeou com o segredo ilegal ou
escandaloso de algum, ns tambm poderamos descobri-lo se nos empregssemos a fundo.
E tambm descobriramos de quem esse segredo acrescentou Gabriel com severidade.
Pode ser algo. disse Lcifer Algo que Tolly espalhou pela rua ou uma intriga estpida que
lhe contaram em um baile.
Precisamente por isso temos que ampliar o alcance de nossas buscas. Em algum lugar tem que
haver algo, temos que seguir rastreando Diabo examinou seus rostos insatisfeitos, mas
decididos No vejo outra opo que a de seguir procurando.
Tem razo disse Gabriel.
Ficou em p e olhou Diabo nos olhos, no mesmo tempo que em seus lbios se desenhavam um
leve sorriso Ningum pensou em desertar. Outros assentiram. Logo partiram sem pressa, com
impacincia contida nos olhos. Diabo voltou para a biblioteca e duvidou. Com o sobrecenho
franzido, moveu a cabea.
Webster...
Acredito que a senhorita Anstruther-Wetherby est no salo do andar de acima, sua alteza.
Diabo assentiu e se dirigiu s escadas. Irritavam os escassos progressos que tinham feito seus
primos, mas o desejo de Honoria de se envolver na investigao ainda o irritava mais ainda.
Seduzi-la j era bastante difcil, sem acrescentar essa complicao. Ao chegar ao andar de cima,
sorriu malevolamente. Havia muitas maneiras de frustrar os intuitos de algum, por mais rebelde e
perigoso que esse
algum fosse.
A porta da sala se abriu em silncio. Honoria passeava diante da lareira.
No tinha escutado ele entrar e murmurava algo para si. Quando se aproximou, Diabo a ouviu
dizer justia e besta teimosa. Honoria levantou os olhos e se sobressaltou. Diabo a tomou nos
cotovelos e a atraiu para ele, afastando-a da luz.
Alterada, Honoria lhe deu um empurro. Ele a soltou no momento, mas o tremor interior no
cessou. Furiosa, com a mo na cintura gritou:

No volte a fazer isso! afastou um cacho de cabelo do rosto.


Ningum te ensinou que no certo espiar as pessoas?
Eu no te espiava. a expresso dele no se endureceu No me ouviu, isso tudo. Estava
to absorta em repetir seu discurso...
Honoria piscou e sua mente e lhe recomendou cautela.
Agora estou aqui. Por que no o pronuncia? sugerir era algo menos alentador. Diabo arqueou
as sobrancelhas Por outro lado, talvez interesse saber o que me contaram meus primos.
Honoria estava acumulando tanta blis que se sentia a ponto de vomitar. Nas palavras de Diabo
havia certo tom de ameaa. Sem fizessa na discusso que levava uma hora ensaiando, no se
inteirava das ltimas novidades da investigao. Notou uma pontada de ansiedade.
Muito bem, me diga o que vocs descobriram.
Diabo apontou a espreguiadeira, esperou que se sentasse e ele ficou ao lado dela.
Infelizmente e diante de considerveis esforos, no descobrimos nada.. No sabemos to
pouco, o que o ps a caminho de Somersham.
Nada? Honoria estudou seu rosto. No viu evasivas em seus olhos.
Onde procuraram e o que?
Diabo contou. Ela escutou o curso de suas investigaes, e estava segura de que ele no mentia,
perguntou se estaria falando toda a verdade. Fez perguntas e suas respostas foram coerentes.
E agora?
Agora disse ele ao mesmo tempo em que se ouvia o distante gongo que anunciava o jantar
seguiremos procurando ficou em p e explicou que se centrariam em encontrar o segredo de
algum At que tenhamos alguma pista, no podemos fazer nada mais. Honoria no estava to
segura disso. Permitiu que a mantivesse informada.
Talvez ...
Levantou seu queixo com um dedo.
Manterei voc informada de tudo, Honoria Prudence. se arrepiou.
Ao pronunciar seu nome, sua voz soou mais profunda. Subjugando. Honoria viu que a cor de seus
olhos mudava. O olhar de Diabo se concentrou em seus lbios e ela notou que abrandavam.
OH... Ofegante, afastou o queixo de seu dedo e se afastou para um lado, com o olhar na porta
Ser melhor que eu v me trocar. Ele arqueou uma sobrancelha, mas, alm do gesto e de uma
irnica olhada, no fez o menor comentrio. Acompanhou-a at a porta e liberou a sada. Ela no
entendeu o ocorrido at depois meia hora, quando estava sentada diante do espelho com Cassie,
sua criada.
Diabo tinha contado o que tinham descoberto: nada. Tinha prometido mant-la em dia do que
averiguassem. Honoria se deu conta de que isso significava que o faria quando j houvessem
agido. E algo ainda mais revelador, tinha impedido que ela se oferecesse a ajudar para no ter que
se negar, e deixou claro que ainda no havia permitido o envolvimento dela.
Quando entrou no salo, tinha recuperado o aprumo e foi capaz de olh-lo nos olhos com
serenidade. Honoria se mostrou distante todo o jantar, participando da conversa s de vez em
quando enquanto sua mente se centrava em forjar uma estratgia para investigar por sua conta.
Ainda no tinham descoberto nada til, assim podia comear por onde quisesse. E no que se
referia s antiquadas idias de Sua Alteza, estava segura de que, quando descobrisse esse segredo
vital, j no poderia mant-la separada do assunto. No poderia porque Honoria no diria at que
fosse muito tarde para exclu-la da misso.

CAPITULO 11

Investigar a morte de Tolly seria mais difcil do que acreditava. Os primos de Diabo tinham acesso
ao mundo masculino de, ela no. Alm disso, eles conheciam Tolly, seus costumes e interesses.
Ela podia julgar os acontecimentos de seus ltimos dias de maneira imparcial, sem os disfarar
com idias pr-concebidas. As mulheres eram mais observadoras que os homens. Clia, a tia mais
jovem de Tolly, tinha sido escolhida pelas esposas Cynster para informar a nobreza que tinham
posto fim ao luto rigoroso. Inclusive esteve presente, ainda vestida de negro, cuja compostura era
uma couraa protetora frente aos que lhe apresentavam suas condolncias.
A casa dos St. Ivs em Londres, havia estado rodeada de um braadeira de luto negro at essa
mesma manh, quando a duquesa-me tinha ordenado tir-la. Na primeira semana na cidade a
famlia evitou todos os compromissos, mas j tinham acontecido vinte e um dias da morte de Tolly
e decretaram o final do luto rigoroso. Contudo, seguiam vestidos de negro e assim continuariam
durante mais trs semanas, depois cumpririam o meio luto seis semanas. Honoria passeou entre os
convidados de Clia fixando-se nos que, pela inteligncia, podiam ser teis. Por desgraa, como
era a primeira vez que aparecia a sociedade, eram muitos os dispostos a reclamar sua ateno.
Honoria... Clia chamou, com uma bandeja de doces na mo e a
vista posta na espreguiadeira do outro lado do salo.
Detesto ter que lhe pedir isso, mas sei que poder faz-lo com um sorriso, Clia lhe estendeu
a bandeja Trata-se de lady Osbaldestone. Me d sua taa, querida.
Honoria trocou a taa pela bandeja. Abriu a boca para dizer que ela no era da famlia, mas
Clia j tinha desaparecido entre a multido. Depois de uma hesitao e com um suspiro de
resignao, se deu de ombros e se aproximou de lady Osbaldestone.
J era hora A dama a recebeu com um olhar aceso e estendeu uma mo parecida com uma
garra para agarrar um doce Tudo bem senhorita? Olhou para Honoria e quando viu que esta
se limitava a olh-la, corts e ausente, acrescentou Sente-se. Est-me provocando torcicolo.
Atreveria dizer, que esse demnio do St.Ivs te escolheu por sua estatura, claro acrescentou
com tom malicioso.
Honoria no lhe pediu que esclarecesse. Pelo contrrio, se sentou na beirada da espreguiadeira,
com a bandeja no colo para que a dama pudesse alcan-la.
Enquanto comia o doce, os olhos negros da dama a estudaram com ateno.

Este compromisso no se sitiou como arranj-lo Anstruther-Wetherby, verdade? E o que tem a


dizer destas bodas?
No tenho nem idia. respondeu Honoria com tranqilidade mas temo que a senhora se
confunde. No vou me casar com ningum.
Nem sequer com St. Ivs?
Com ele, menos ainda. Honoria decidiu que ela tambm comeria. Tomou um doce e o
mordiscou educadamente. O que acabava de dizer deixou pasmada lady Osbaldestone. Durante
mais de um minuto, seus olhos negros a observaram. Logo, o rosto enrugado da dama desenhou
um sorriso.
J ver como sim. Com esta figura to encantadora, ser perfeita para Diabo Cynster.
No sinto nenhum interesse por Sua Alteza replicou Honoria,
A dama lhe fincou um dedo no brao.
Mas ele se interessa por voc?
Com o olhar apanhado nos olhos negros de lady Osbaldestone. Honoria desejou poder mentir. O
sorriso da dama se alargou.
Siga meu conselho, moa, que nunca perca esse interesse. Faa acreditar que est ao seu dispor.
A melhor maneira de arrebatar essa classe de homens faz-los trabalhar em troca do prazer que
desejam.
Mas no me vou casar com ele! Srio! Honoria com uma expresso de mrtir.
Lady Osbaldestone ficou muito sria e a olhou nos olhos.
No tem alternativa, moa. levantou um dedo esqueltico No levante esse queixo
Anstruther-Wetherby. No destrua seu destino. Diabo Cynster declarou que te deseja. E se esse
queixo indica algo, essas bodas ser uma boa coisa. E como tem muita experincia insistindo
quando os sentimentos no so recprocos, ser melhor que no os negue. Para ser sincera essa
tentao no existiria se estivesse morta, e voc esta muito viva. A dama resmungou. As
bochechas de Honoria se ruborizaram e lady Osbaldestone assentiu.
Morreram sua me e sua av, assim te darei um conselho em seus nomes, aceita os intuitos do
destino, te case com Diabo e deixe que a unio funcione. bonito e ter um homem. Voc uma
mulher forte, como deve ser. E diante do que pensas, Diabo neste caso, tem razo. Necessita dos
Cybyster E por estranho que te parea, nenhum Anstruther-Wetherby se converteu em um Cynster.
O destino te levou a onde tem que estar inclinou-se e a olhou com compaixo E alm, se
voc no o aceitar, quem o far? Uma garota melindrosa com mais cabelo que inteligncia? O
odeia tanto que quer conden-lo a um matrimnio sem paixo?
Honoria no podia respirar. Ouviram uma gargalhada e frufru de seda. Uma dama se aproximava.
Ol Josephine. O que faz? Submete senhorita Anstruther-Wetherby a interrogatrio?
Lady Osbaldestone olhou a recm chegada.
Boa tarde, Emily. Limitava-me a dar senhorita Anstruther-Wetherby um conselho apoiado na
experincia com um gesto, indicou a Honoria que se levantasse.
Pode ir. Recorda o que te disse. E leve esses doces que engordam.
Com as feies tensas, Honoria dedicou uma reverncia lady Emily Cowper e, com o queixo em
alto, desapareceu entre a multido. Mas muitas damas a buscavam para interrogar sobre sua
relao.
Levou-te St.Ivs ao Richmond? Nesta poca do ano as rvores esto gloriosas.
Onde tem previsto passar as festas, querida?
Evitar essas perguntas requeria um tato e uma habilidade que lhe custava empregar, depois do
discurso de lady Osbaldestone. Viu que Amanda e Amlia se ocultavam atrs de uma planta e
decidiu se reunir com elas. Ao ver a bandeja de doces, seus olhos se iluminaram. Honoria a
ofereceu sem comentrios.
Mame havia dito que tnhamos que vir para ver como so as recepes disse Amanda, e
provou um bolo de passas.
O ano que vem faremos nossa apresentao sociedade acrescentou Amlia.
Como esto? perguntou Honoria, enquanto comiam.
As duas garotas a olharam. Em sua expresso no havia dor. Ambas torceram o gesto, pensativas.
Estamos bem. respondeu Amanda.
Sempre esperamos que ele venha para o jantar, como fazia sempre. Amlia baixou o olhar e
comeu o ltimo bocado.
Para rir e jogar assentiu Amanda Como na ltima noite.
A ltima noite? repetiu Honoria.
noite antes de sua morte.
Tolly foi jantar em casa na noite antes de morrer? Honoria ficou calada.
Estava de muito bom humor assentiu Amlia Como quase sempre. Depois do jantar jogou
palitos chineses com os menores e todos jogamos especulao. Foi muito divertido.
J... Honoria no saa de seu assombro Me parece muito bom, Quero dizer que me parece
muito bom que tenham boas recordaes dele.
Sim. afirmou Amanda Est muito bem. ficou pensando uns instantes e perguntou
Quando te casar com Diabo? A pergunta foi como um murro no estmago. Olhou s nos aos
olhos, quatro luzes de inocente azul, e pigarreou.
Ainda no o decidimos.
OH! exclamaram em coro com um sorriso inocente Honoria se afastou delas e procurou
refgio em uma sala vazia. Antes lady Osbaldestone, logo as irms de Tolly. Quem mais estava
disposto a pr em deciso sua vida? Em seguida obteve uma inesperada resposta.
Est pensando no que significa ser absorvida pelo cl? Honoria se virou e encontrou com os
olhos de causar pena de Cynster. A me de Tolly lhe sorriu Custa um pouco te decidir.
No isso replicou a jovem depois de uma leve vacilao. Logo, pela expresso tranqila de
Louise, explicou Na verdade, ainda no aceitei casar com Diabo, s aceitei a sua proposta
acrescentou, com um gesto que abrangeu todo o salo.
Para seu alvio, Louise no riu nem tomou o comentrio ao contrrio, depois de estud-la uns
instantes, ps a mo em seu ombro.
No est segura, verdade?
No a voz de Honoria saiu como um sussurro. E acrescentou A famlia est.
Era a verdade, pura e simplesmente. Compreend-la deixou-a aturdida. O que lhe tinham feito
Diabo e os Cynster? O que ocorreria com sua viagem a frica?
normal que tenha dvidas Louise falava passivamente, sem condescendncia nenhuma
Sobre tudo em seu caso, a deciso s tua. Comigo foi o mesmo. Arthur estava disposto a pr seu
corao e todo o resto diante de meus ps, e era eu que tinha que decidir esboou um leve
sorriso, com os olhos perdidos nas lembranas Quando ningum mais est comprometido
fcil tomar decises, mas quando ter que ter em conta a outros natural questionar a sensatez da
deciso, em especial quando o cavalheiro um Cynster... seu sorriso se alargou E mais ainda
quando se trata de Diabo Cynster um tirano.
No discuto Louise riu Todos os Cynster tem tendncias a ditadura, mas Diabo quem
dita a conduta de todos os outros.
inflexvel e est muito acostumado a sair com a suas. murmurou Honoria.
Diga a Helena que algum dia te fale disso. Contar a voc umas histrias que lhe poro os
cabelos arrepiados.
Pensava que estava me animando reps Honoria com o sobrecenho franzido.
Exato sorriu Louise mas isso no significa que no veja os defeitos de Diabo. No,
encontrar nenhuma esposa Cynster que no tenha aos mesmos, que dizer em favor de um homem
que sempre estar a seu lado para compartilhar os problemas e que se dedicar por completo
famlia. Diabo o lder do cl Cynster, que mais se deixa ver na irmandade de Londres onde se
renem os Cynster, mas lhe d um filho ou uma filha e ficar cada noite em Cambridgeshire
jogando palitos chineses.
As palavras de Louise evocaram em Honoria a imagem de um homem corpulento, de cabelo negro
e feies duras e masculinas, convexo em um tapete diante de uma reconfortante lareira, com um
menino engatinhando em cima dele. Experimentou um quente sentimento de orgulho e satisfao.
Ouviu as risadas agudas do menino sobre
uma risada ensurdecedora. Quase podia tocar a ambos. Honoria esperou que se apresentasse o
medo que sempre afastava essa imagem para o um dos sonhos inalcanveis. Mas a imagem no
desapareceu.
O fogo da lareira reluzia em ambas as cabeas de cachos abundantes. Iluminava o rosto do menino
e, em sua imaginao, esticava a mo para tocar as familiares costas do homem, firme e estvel
como a rocha. Fascinada, estendeu a outra mo, vacilante, para tocar o corpo do menino, que se
iluminou com uma gargalhada e se virou. Os de Honoria roaram seu cabelo suave como a seda, e
se sentiu embargada por uma emoo. Aturdida, sacudiu a cabea.
'Piscou e voltou para a realidade com a respirao acelerada. Louise, que observava aos
convidados. O que havia dito?
A irmandade dos Cynster? perguntou.
Sim. Louise arqueou uma sobrancelha e olhou ao redor. No havia ningum perto que
pudesse ouvi-la Pensam que no sabemos, mas uma presa entre os cavalheiros da cidade.
Richard e Harry seguiram Diabo, ao que parece para cumprir com algum ritual iniciativo. Richard
e Harry nunca houve nenhuma dvida de que seguiriam os
passos de Diabo e Veleta e se dedicariam s atividades dos Cynster a nfase de suas palavras e
a expresso, de seus olhos deixaram claro a que atividades se referia Depois,Rupert e Alasdair
tambm viram cidade e foi s questo de tempo que convocassem irmandade.
Como os advogados, que se renem? a mente de Honoria se centrou nesse detalhe.
Exatamente. o sorriso de Louise se apagou Tolly teria sido o seguinte.
Suponho que o nome se deriva do trmino herldico... Honoria ps uma mo no brao de Louise
para reconfort-la.
A irmandade sinistra? Louise sacudiu a tristeza e a olhou nos olhos. Entre voc, eu e as
demais esposas Cynster, estou certa de que muitos cavalheiros da cidade nos chamam ns nobres
bastardos Honoria arregalou os olhos e Louise sorriu Entretanto, isto algo que
ningum,atreveria a reconhecer em nossa presena.
obvio que no Honoria apertou os lbios e franziu a testa E Charles?
Charles? Nunca tomou parte da irmandade. Aproximaram duas damas para se despedir e depois
quando voltaram a estar a ss, Louise acrescentou:
Se alguma vez necessitar de apoio, no duvide em pedir. Por norma, as esposas dos Cynster se
ajudam mutuamente. Afinal, somos as nicas que sabemos o que se casar com um deles.
Honoria olhou ao redor e viu que a multido havia diminudo. Se fixou em todos os membros da
famlia, no s na duquesa-me, Louise e Clia, mas tambm nos outros primos e os presentes.
So muito unidos disse.
Somos uma famlia, querida. Louise lhe apertou o brao pela ltima vez E esperamos
seriamente que entre para tomar parte dela.

Por fim, suspirou aliviada e comeou a escrever para seu irmo, uma carta para contar sua recusa,
e teve que fazer um grande esforo para que sua agitao no aparecesse na narrao, quase tanto
como confrontar que talvez estivesse equivocada e que eles Diabo, a duquesa-me e o prprio
Michael tinham razo.
Estava na sala ao lado de seu quarto. As janelas que se abriam de cada lado da lareira davam para
o ptio. Apoiou o cotovelo na mesa, o queixo na mo, e olhou ao exterior. Fazia oito anos que
tinha perdido sua famlia e sete que tinha decidido que no podia correr o risco de perder ningum
mais. At trs dias atrs, nem sequer tinha revisado essa deciso, nunca tinha tido motivos para
faz-lo. Nenhum homem nem circunstncia havia tido fora suficiente para uma nova avaliao.
Entretanto, fazia trs dias que algo tinha mudado. O sermo de lady Osbaldestone a havia
emocionado e a tinha feito pensar quais seriam as conseqncias de recusar Diabo. Louise e as
gmeas lhe tinham criado insegurana, pois lhe haviam demonstrado quo unida estava famlia.
Mas a revelao mais surpreendente tinha sido a imagem que havia evocado as palavras de Louise,
a imagem de todos seus momentos livres, a imagem de Diabo ou de ambos. Seu medo s perdas
seguia a, muito real, muito profundo.
Uma nova perda seria devastadora, isso sabia, fazia oito anos, mas nunca tinha desejado
seriamente ter um filho. Nunca havia pensado naquela necessidade, aquele desejo que agora a
debilitava, um leo que at ento tinha silenciado sem maiores problemas. A fora daquela
necessidade a inquietava de uma maneira... Era o instinto maternal que cobrava como Diabo
protegeria a sua famlia, o menino teria o que necessitasse? Era porque o menino e ela, por ser
Cynster,estariam rodeados de uma famlia afetuosa que os apoiaria em tudo? 0u era porque sabia
que ser a me do filho de Diabo lhe daria o que ningum mais poderia ter?
Se desse um filho a Diabo, ele estaria rendido aos seus ps para sempre.
Depois de respirar fundo, ficou em p e se aproximou da janela, olhando o salgueiro cujos ramos
caam artisticamente sobre o ptio. A razo da qual quisesse um filho de Diabo era porque o
desejava ou j era de maior e era muito mais mulher do que o havia sido aos dezessete anos? Ou
talvez fossem as duas coisas? No sabia. Seu desconcerto interior a consumia. Sentia-se como uma
adolescente despertando para a vida, mas a sensao era muito pior.
Uns golpes na porta a sobressaltaram e se virou.

Entre! disse.
A porta se abriu e Diabo apareceu na soleira. Arqueando suas negras sobrancelhas e com sua
elegncia natural, entrou no quarto.
Quer que saiamos para dar um passeio de carruagem, Honoria?
Pelo parque? sustentou-lhe o olhar, recusando qualquer outra distrao.
Por onde?
Honoria olhou a carta escrita, em que tinha evitado habilmente a verdade. Era muito logo para
fazer concesses, no sabia sequer em que ponto estava.
Talvez pudesse abri esta carta enquanto me troco disse olhando-o nos olhos.
Ele assentiu. Sem mais palavras, Honoria se retirou para se trocar.
Aps dez minutos, vestida com um traje de sarja cor topzio, saiu para sala e o encontrou de p
junto a uma janela, com as mos nas costas e a carta entre seus largos dedos. Diabo se virou e a
olhou como sempre fazia quando levava momento sem v-la
de cima abaixo.
Sua carta lhe disse, lhe oferecendo o pergaminho com uma reverncia.
Honoria a agarrou. Teria jurado que era o mesmo que adornava a carta que to oportunamente
tinha recebido Celestine.
Vamos. Webster a por no correio.
Enquanto percorriam os largos corredores, Honoria franziu a testa. Celestine no lhe tinha enviado
a fatura fazia quase uma semana que tinham chegado os vestidos.
Depois de confiar a carta a Webster, saram para o parque. Sligo, como era habitual, montava
atrs. Seu passeio por aquela avenida que estava to de moda transcorreu sem incidentes, parte
os concebiam saudaes e sorrisos. Sua presena na carruagem de Diabo j no causava sensao.
Quando se afastaram do grupo principal de carruagens, Honoria se virou para ele e o olhou.
E o que diro quando virem que no vou me casar com voc? era uma pergunta que a
inquietava fazia trs dias.
Casar comigo respondeu ele, tambm carrancudo.
Mas e se no fizer? cravou seu obstinado olhar em um perfil igualmente obstinado Teria
que comear a pensar nisso. A nobreza podia ser muito perversa. At o discurso de lady
Osbaldestone ela considerou um adversrio imune aos comentrios crticos da alta sociedade, mas
as palavras da dama tinham mudado sua perspectiva. Honoria j no se sentia imune.
Lhe adverti repetidas vezes, muito improvvel que mude de opinio.
Honoria Prudence, o que digam os outros no me importa Diabo soltou um suspiro de
impacincia
A nica coisa que me interessa o que voc diga, e quero que diga sim. E h mais
probabilidades de que nos casemos do que conhea Cairo, para no falar da Esfinge.
Seu tom indicava que no havia mais que discutir. Honoria elevou o queixo e olhou com
arrogncia a um grupo de inocentes transeuntes.
Reinou um sombrio silncio at que, depois de dar a volta, passaram pela concorrida avenida.
Honoria olhou para Diabo de e recordou as palavras de lady Osbaldestone.
Era possvel? Deixou que seu olhar se perdesse na distncia perguntou com vivacidade:
Tolly estava acostumado a ocultar seus sentimentos? Diabo a olhou e Honoria notou aqueles
olhos verdes que penetraram fixos no seu rosto que, teimosamente, virou para o lado. Em algum
instante se aproximaram da calada e os cavalos retrocederam.
Pare disse a Sligo E espera aqui. Com essa ordem lacnica. Diabo entregou as rdeas, e
desceu. Com um rpido movimento, voltou e ajudou a descer de seu assento. Honoria conteve uma
exclamao e ele, fingindo haver notado, ps-lhe a mo no brao e ps-se a andar pelo caminho.
Aonde vamos? perguntou Honoria
A algum lugar onde possamos falar tranqilamente falou zangado.
Pensava que havia dito que Sligo era meio surdo.
, mas os outros no olhou mal-humorado a um grupo que passava.
De todos os modos, Sligo est a par de Tolly e nossa investigao.
Honoria entrecerrou os olhos e logo os abriu por completo. Diante dela se estendia o passeio com
plantas.
Acreditava que havia dito que observaramos as normas.
Sempre que fosse possvel. grunhiu ele, atirando ela para o solitrio passeio. Deteve-se e se
virou para a Honoria, emoldurado por umas altas matas.
Diga-me Diabo apanhou seu olhar em seus olhos Por que demnios quer saber se Tolly
estava acostumado a esconder seus sentimentos?
Com o queixo levantado, Honoria lhe sustentou o olhar tentando no fixar-se em sua corpulncia.
Era to alto e to corpulento que a ocultava quase por completo. Se passasse algum, s veria um
pedao da saia.
Sim ou no? insistiu ela elevando mais o queixo.
Os olhos que se cravavam nos seus eram transparentes como o cristal e o olhar era to afiado como
um bisturi. Honoria viu, quando falou, sua voz soou rouca como a de uma fera.
Tolly no sabia ocultar seus sentimentos, nunca teve essa habilidade.
Ah! Honoria desviou o olhar para a vegetao.
Por que quer saber?
Por que... deu-se de ombros. Os olhos verdes de Diabo a tinham enjoado. Com o corao na
garganta, engoliu a saliva e disse.
Pensei que seria do seu interesse saber que, na noite antes que o matassem, esteve jogando
muito contente, com seus irmos menores deixou que seus olhos vagassem pela verde
folhagem.
Serio? inquiriu Diabo.
Honoria assentiu. O silncio se prolongou. Com os olhos em seu rosto, esperou quase ofegante.
Sentia no rosto o olhar de Diabo, ainda intenso. Ele, com um suspiro profundo e resignado que
parecia proceder de suas botas, posou de novo a mo de Honoria sobre seu brao e voltaram para o
passeio.
Diga-me, como te inteiraste? inquiriu.
No era a maneira mais corts de lhe pedir que lhe confiasse o que quer seja, mas decidiu faz-lo.
Enquanto passeavam pela paragem, lhe explicou as impresses das garotas.
Na quarta-feira, quando falei com as gmeas, me contaram que jantaram com Tolly. Pareceu
que estavam muito unidos, se Tolly tivesse nervoso, elas teriam notado.
Com certeza que sim, so muito intuitivas Diabo assentiu Tio Lurme contou que Tolly
esteve jantando com eles e lhes pareceu reservado, mas seus pais no recordaram qual foram as
suas reaes... Provavelmente no fosse mais que isso.
Guardou silncio enquanto percorriam devagar o caminho. Honoria apertou os lbios para lhe
deixar que refletisse sobre seus depoimentos. Embora caminhasse a seu lado, sentia-se rodeada de
fora. Como o tinha chamado Louise? Protetor.
Ela tinha que reconhecer que era um trao reconfortante.
As pedras terminaram e o caminho desembocou em uma extenso de grama.
Sua informao disse Diabo enquanto deixava ainda restrita seu campo de ao.
Se Tolly se inteirou de algo, algo que o ps a caminho para ver voc,
o que fez depois de ter jantado essa noite com a famlia. Pde ser?
Honoria elevou o olhar e viu que Diabo fazia uma careta e com os lbios apertados e os olhos
pensativos.
O criado de Tolly partiu para Irlanda antes que podessemos falar com ele. Saber se Tolly
estava alterado ou no quando voltar para casa. Honoria abriu a boca Sim, vamos localiz-lo.
Honoria olhou a seu redor e viu muitas criadas e governantas com os meninos e as jovens a seu
cargo na grama.
Onde estamos? quis saber.
No jardim de infncia. Os ramos ocultam s mes e amortecem suas vozes. virou para
retornar para o caminho quando um forte grito rompeu o silncio.
Diabo!
Todas as cabeas se voltaram com expresso de desaprovao no rosto, Diabo se virou bem a
tempo de agarrar Simn que se lanava contra seu primo.
Ol! No esperava ver voc aqui disse Diabo Sada Honoria Prudence.
Simn se apressou a obedec-lo. Honoria sorriu e se fixou nas rosadas bochechas do menino e em
seus brilhantes olhos, maravilhada pela elasticidade dos jovens. Ento viu que duas mulheres, as
gmeas, Henrietta e a pequena Mary apareciam correndo atrs de Simn. Diabo lhe apresentou
senhorita Hawlings, que era a bab das pequenas e senhorita Pritchard, que era a governanta das
gmeas.
Temos que aproveitar enquanto o tempo est bom explicou a senhorita Hawlings.
As chuvas e a nvoa chegaro em breve.
Efetivamente concordou Honoria, enquanto Diabo ia em uma parte afastada com Simn.
Podia imaginar o tema da conversa. Depois de se ver deixada de lado com a bab e a governanta
(ou Diabo tinha feito isso para distra-la?), dedicou-se a trocar frases corteses com elas com uma
facilidade que procedia a anos de prtica. No lhe escapou a expresso espectadora nos olhos das
gmeas, que foram a Diabo e de novo a ela, e agradeceu que no fizessem perguntas.
O sol encontrou uma fresta entre as nuvens e brilhou. As gmeas e Henrietta se sentaram para
confeccionar colares de margaridas. A pequena Mary, com uns dedos muito rolios para agarrar os
pequenos caules, sentou-se na grama junto a suas irms e com seus grandes olhos azuis estudou
primeiro s trs mulheres que conversavam a seu
lado e logo para Diabo, que seguia falando com Simn. Depois de um olhar observador, agarrou
seu brao, ficou em p e se apoiou em Honoria.
Esta no a viu at que sentiu uma mozinha que se deslizava entre as suas. Sobressaltada, olhou
para baixo e viu que Mary a observava e sorria confiada e contente. A menina lhe agarrou a mo
com fora e, olhando para suas irms, apoiou-se nas pernas de Honoria.
Honoria necessitou todos seus anos de prtica para no perder o prumo, olhar de novo para as
mulheres e continuar a conversa como se no tivesse ocorrido nada, como se no houvesse uma
mo na sua, como se no sentisse um leve peso apoiado nas pernas, uma suave bochecha
pressionada contra sua coxa. Nem a governanta nem a bab a conheciam por que no notaram que
seu rosto estava estranhamente inexpressivo. Ento se aproximou Diabo com uma mo no ombro
de Smon. Mary olhou para Honoria, que permaneceu impassvel sob interrogadores e penetrantes
olhos verdes. Logo, ele olhou e estendeu uma mo menina, que soltou a de Honoria e agarrou a
sua. Diabo a tomou em seus braos e a pequena apoiou a cabea em seu ombro.
Honoria respirou fundo e olhou para Mary. As emoes, a necessidade e o desejo agudo que sentiu
e que sufocou todo seu medo, deixaram-lhe enjoada.
Diabo disse que tinham que partir, e se despediram. Quando a senhorita Hawlings se virou,
levando Mary nos braos, ela moveu sua gordinha mozinha para saud-los.
Honoria sorriu e lhe devolveu o gesto.

Vamos, seguro que a estas horas Sligo j est nos procurando.


Honoria se virou e Diabo tomou sua mo e a posou em seu brao deixando seus dedos quentes e
fortes sobre os dela. Para ela, seu contato era reconfortante e perturbador uma vez que, franzindo a
testa, tentou controlar suas emoes. Caminhavam depressa para a avenida principal, por onde
passavam as carruagens.
Como governanta olhou meninos pequenos? perguntou Diabo quando estavam chegando
carruagem.
Como uma governanta me dediquei sempre s moas que um dia seriam apresentadas a
sociedade. Se na casa houvesse crianas, tinham outras empregadas que se ocupava deles. Diabo
assentiu e logo olhou para frente.
Durante o caminho de volta a Grosvenor Square, Honoria teve tempo de pr em ordem seus
pensamentos. Aquela sada foi inesperadamente produtiva.
Tinha colaborado para a teoria de lady Osbaldestone a respeito de que tinha fora suficiente para
influir em Diabo, inclusive em algo que ele gostasse como era na investigao de Tolly. Tambm
confirmou que queria ter um filho dele. De todos os homens, ele tinha que ser o companheiro mais
qualificado para uma mulher que sofria um medo como o dela. E sim, o queria rendido ao seus ps
por mais arrogante e tirano que fosse. Do discurso de lady Osbaldestone ainda ficava algo por
verificar embora ele, desde o comeo, lhe tinha deixado claro que se casava com ela para lhe levar
para cama. Isso era paixo? Era isso o que havia entre os dois?
Desde seu interldio no terrao no havia lhe tornado a dar uma oportunidade de atra-la para ele.
Honoria fazia todo o possvel para se esquecer da vontade de lhe agradecer. Sem embargo, durante
os ltimos trs dias, seu interesse havia tornado a se avivar.
Webster lhe abriu a porta e Honoria entrou:

Se tiver um momento, Sua Alteza, h algo que quero comentar com voc.
Com a cabea muito alta, Honoria se dirigiu biblioteca. Um criado correu para lhe abrir a porta.
Entrava na guarida do diabo.
Diabo a viu se afastar com expresso insondvel. Logo estendeu as luvas a Webster e lhe disse:
No quero ser incomodado.
Naturalmente Sua Alteza. Com um gesto, Diabo indicou ao criado que partisse. Entrou na
biblioteca e fechou a porta na suas costas. Honoria estava junto mesa fazendo tamborilar os
dedos na madeira. Ouviu a porta se fechar e se virou. Diabo se acercava dela muito devagar.
Quero que falemos da provvel reao da nobreza quando souber que no vou me casar com
voc. aquele tema de conversa lhe pareceu bastante incitado.
Disso que quer que falemos? Diabo arqueou as sobrancelhas.
Sim franziu o cenho ao ver que Diabo no tinha cometido seu avano intil fechar os
olhos ao feito de que esse resultado levantar uma considervel poeira se voltou para passear,
to devagar como ele, com o passar da mesa Sabe perfeitamente que isso no s afetar a voc,
mas tambm a toda sua famlia. olhou por cima do ombro e o viu perto dela, seguindo seus
passos. Continuou caminhando e acrescentou:
No sensato que desejamos que creiam em tanta espera.
E o que sugere que faamos?
Rodeando a mesa, Honoria seguiu caminhando para a lareira.
Poderia dar a entender que no chegamos a um acordo.
Com respeito do que?
Como quer que saiba? Pensei que tinha imaginao suficiente para inventar algo respondeu,
olhando-o por cima do ombro.
Por qu? Diabo a olhou nos olhos.
Por que, o que?
Por que teria que inventar algo?
Por que... com um gesto vago, Honoria caminhou para uma
canto da biblioteca, se deteve e olhou os livros que ficavam altura de seus olhos.
Porque necessrio respirou fundo, cruzou os dedos e se voltou Porque no quero que
ningum fique em ridculo por culpa de minha deciso. Tal como esperava Diabo j no estava a
dois metros de distancia e a olhava fixamente a poucos centmetros de seu rosto.
Eu sou o nico que corre o risco de ficar em ridculo perante a nobreza disse.
Honoria olhou-o, evidentemente zangada tentando esquecer que estava presa.
Sem lugar para dvidas, o homem mais arrogante e presumido.
Diabo entrecerrou os olhos e Honoria conteve o flego.
Terminou? A pergunta foi formulada em um tom casual. Diabo olhou em seus olhos. Honoria
assentiu.
Bem Diabo fixou os olhos em seus lbios. Logo inclinou a cabea. Honoria fechou os olhos
e, no momento em que os lbios dele posaram sobre os seus, agarrou-se com fora estante que
estava s suas costas, reprimindo a sensao de triunfo. O havia jogado na rede e ele nem sequer se
deu conta de que tinha mordido a isca. A emoo da vitria se misturou com a emoo que o beijo
produziu. Honoria abriu os lbios, desejosa de experimentar de novo o prazer que tinha descoberto
em seus braos. Diabo pareceu que soltava um grunhido. Por um instante, pressionou seu corpo
contra o dela ao mesmo tempo em que, com seus lbios, obrigava os de Honoria a se abrir mais e
sua lngua a saboreava avidamente. A repentina enorme onda de desejo a surpreendeu. Ele a freou
imediatamente, voltando para uma lenta e uniforme explorao cujo objetivo era acabar com
qualquer resistncia de Honoria. Aqueles instantes de sensaes novas e primitivas estimularam
Honoria s conhecer, s experimentar novamente. Queria aprender mais. Afastou as mos da
estante e as deslizou sob a jaqueta de Diabo. O colete lhe protegia o peito e, por sorte os botes
eram grandes. Com os dedos ocupados, inclinou a cabea para receber seu beijo. Seus lbios se
moveram e logo se fecharam.
Depois, de modo vacilante e logo com maior confiana, devolveu-lhe o beijo. Tinha passado muito
tempo desde que Diabo a beijou pela ltima vez.
Diabo sabia e estava to vido, to apanhado no sabor embriagador de Honoria, que demorou
vrios minutos em perceber que ela respondia. No o fazia passivamente, permitindo
simplesmente que ele a beijasse, no s lhe oferecia seus lbios e sua doce boca como o estava
beijando. Beijava-o sem experincia, talvez, mas com a mesma determinao e franqueza que
caracterizavam tudo o que fazia.
Ao lembrar, Diabo se deteve. Ela se aproximou e seu beijo se voltou mais profundo. Ele notou,
aceitou tudo o que lhe oferecia e inclinou a cabea esperando mais. Ento notou que as mos de
Honoria estavam sobre seu peito. Com as mos abertas e os dedos separados, percorria os firmes
msculos, e o fino algodo de sua camisa no punha nenhuma barreira a suas carcias. Ela o estava
acendendo. De repente, Diabo se endireitou e interrompeu o beijo. No adiantou de nada, colocou
as mos em seus ombros e o atraiu para si. No se soube quem iniciou o seguinte beijo. Com um
gemido. Diabo tomou tudo o que lhe oferecia e a abraou possessivamente. Sabia Honoria o que
estava fazendo? Ou veemncia, a presteza com que se apertava contra ele, sugeria que tinha
esquecido todas as normas de conduta prprias de que tivesse aprendido. Tambm sugeriam que
havia o momento de estreitar mais o abrao. Deixando de lado o medo, Diabo a beijou
profundamente, com avidez e voracidade, deliberadamente a deixando sem flego. Elevou a
cabea e a levou para poltrona que havia diante da lareira.
Tirou sua mo, e abriu os dois ltimos botes do colete e se sentou. Logo arqueando uma
sobrancelha. No meio de um redemoinho de emoes e com sua mo na de Honoria leu a pergunta
em seus olhos. J a tinha formulado s queria saber quo mulher era. Ao respirar fundo, os seios
dela incharam. Logo se sentou em seus joelhos e ps as mos sobre seu trax, lhe abrindo o colete.
O trax de Diabo se expandiu sob as carcias daquelas mos, seus lbios se encontraram com os
dela ao acomod-la sobre seu colo.
Um pensamento encheu a mente de Honoria: j testado ali antes, daquela maneira. Desprezou-o
imediatamente lhe pareceu absurdo. Nunca esqueceria da sensao de ser rodeada por ele, com
suas coxas duras debaixo de seu corpo, como uma jaula a seu redor, seu peito um muro fascinante
de msculos. Honoria pressionou as mos contra eles e se deliciou com as mos de Diabo em suas
costas insistindo a aproximar-se mais, e os seus roando seu trax. Logo ele mudou o ngulo do
beijo e Honoria ficou tombada sobre um de seus braos. As caractersticas do beijo mudaram
imediatamente, e a lngua de Diabo se deslizou sensualmente sobre a dela, mais profunda. Honoria
respondeu aquele jogo ntimo bamba, com sensaes invocadoras e toscas, de um desejo que
aumentava cada vez mais. Quando a mo de Diabo se fechou sobre a sua, ela arqueou as costas. Os
largos dedos encontraram o seu seio descrevendo provocadores crculos ao seu redor em uma
firme carcia que acendeu ainda mais o seu desejo. Com os lbios apanhados nos dele, Honoria
estava pensando em se afastar quando notou que seu corpo se abria. Por algum instante. Diabo
deslizou a mo sob a saia e a apoiou sobre seu peito.
O calor a abrasava, e enquanto os dedos dele se fechavam e a acariciavam, seu seio se inchou.
Honoria tentou interromper para recuperar o flego, mas ele se negou a solt-la e em vez disso
intensificou a carcia e comeou a desatar as fitas de seda de sua blusa. Zonza, com as emoes
formando redemoinhos, Honoria sentiu que as fitas se abriam, a seda se movia e a mo de Diabo
acariciava sua pele nua, devagar e com voluptuosidade. Invadiu-a uma doce febre e todos seus
sentidos pareceram se concentrar no lugar que ele acariciava. Com cada percorrer de seus dedos.
Diabo sabia um pouco mais dela. Diabo interrompeu o beijo embriagador para mover ligeiramente
as costas e dedicar seus cuidados ao outro seio. Honoria respirou fundo, tremula, mas manteve os
olhos fechados e no protestou. Com os lbios curvados, lhe deu o que queria. Sua pele era suave
como o cetim, exuberante ao tato. Enquanto a acariciava, notou choque na ponta dos dedos e sua
palma lhe ardeu ao tocar o seio. A estatura de Honoria disfarava sua redondeza a cada pedao que
levava as mos de Diabo lhe produzindo uma intensa satisfao ertica. A nica coisa que
lamentava era no poder ver o que seus dedos viam, quando a tocava, j que o vestido de Honoria
era muito rgido para poder afastar o corpo.
Diabo voltou a se concentrar no outro seio. Sob as pestanas, os olhos de Honoria brilhavam
Desejo-te, doce Honoria lhe disse em tom ofegante, olhando-a fixamente Quero te ver
nua, estendida sob meu corpo. Honoria no pde controlar o estremecimento que a percorreu por
completo. Com os olhos apanhados nos seus, tentou recuperar o flego e serenar sua cabea. Os
traos do rosto de Diabo eram penetrantes e em seus olhos cintilava o desejo. Moveu os dedos em
torno do mamilo e Honoria se sentiu atravessada por um relmpago de puro prazer que a fez
estremecer de novo.
Posso te ensinar muitas coisas mais. Case-se comigo, e descobrirs o prazer que posso te dar e
tudo o que voc pode me dar e por mais empenhado que estava em faz-la sua, a estava, a
ltima frase, carregada de matizes possessivos. Qualquer prazer teria que pag-lo. Mas possu-la,
seria para ele um grande prazer? E, sabendo tudo o que j sabia, devia temer que a conhecesse?
Com a respirao alterada, Honoria elevou uma mo e escorregou sobre o peito de Diabo. Os
msculos se moveram e logo se esticaram. Alm de um endurecimento, seu rosto no deu amostras
de nenhuma outra reao. Honoria sorriu intencionadamente e logo elevou a mo audazmente no
sensual contorno dos seus lbios.
No, acredito que irei ao andar de cima. Ambos ficaram imveis, olhando-se nos olhos. A voz
da duquesa chegava da sala, dando instrues a Webster. Ouviram umas pegadas que iam perto da
porta da biblioteca.
Com os olhos arregalados, dolorosamente consciente da mo em seu peito, Honoria engoliu a
saliva.
Acredito que ser melhor que suba disse. Perguntou-se quanto tempo ficaram ali, brincando
escandalosamente.
Dentro de um minuto respondeu Diabo com uma malvola risada.
No foi um minuto, a no ser dez. Quando Honoria subiu por fim, se sentia como se flutuasse. Ao
chegar ao corredor, intua que o prazer de Diabo podia ser terrivelmente aditivo e no tinha
nenhuma dvida sobre seu sentido de posse. Mas e a paixo? A paixo seria intensa, incontrolvel,
explosiva e poderosa. At ento, Diabo tinha se controlado. Honoria franziu o cenho, sacudiu a
cabea e se dirigiu sala matinal.

CAPITULO 12

No acredito! sentada diante da mesa, Honoria olhou o que tinha na mo.


Pela terceira vez, leu o direto e breve escrito, se dirigiu biblioteca com a carta na mo.
Entrou sem chamar e avanou para Diabo, que estava sentado em seu lugar habitual. Ao v-la, ele
arqueou as sobrancelhas.
Parece que h algum problema. disse.
Pois sim. os olhos de Honoria brilhavam Isto! com um olhar cerimonioso, deixou a
carta sobre a mesa Explique-me se puder.
Diabo agarrou a carta e a leu, apertando os lbios ao inteirar-se de seu contedo. Logo se recostou
no assento e a examinou em seguida, diante dele com os braos cruzados e os olhos que saiam
fascas, a mesma imagem de uma violenta harpia.
No pensava que fosses pedir...
No pensava que fosse pedi-la? o olhar que lhe lanou era de escrnio e incredulidade
Voc me fez gastar uma fortuna na costureira, espero que me mande fatura. Claro.
Pois parece que j recebeste a resposta replicou Diabo,
olhando para carta.
No era uma resposta o que esperava com um sussurro, Honoria comeou a caminhar de um
lado a outro com os dentes apertados, fazendo uma pausa para lhe dizer Como j deve saber,
totalmente inaceitvel que pague meus vestidos.
Por qu?
Atnita, deteve-se e o olhou zangada.
Sua Alteza tratou muito tempo com damas fceis. Embora seja de rigor esbanjar o dinheiro
comprando os modelos de Celestine, no prtica aceita que os cavalheiros paguem o guarda-
roupa das damas com carter.
Embora hesite em te contradizer, Honoria Prudence, est equivocada em ambas as coisas.
com absoluto sangue-frio, Diabo pegou a pluma e passou a seguinte carta perfeitamente
aceitvel que os cavalheiros paguem os guarda-roupas de suas futuras esposas. Pergunta a
qualquer amiga de mame, estou seguro de que concordaram com o que digo. Honoria abriu a
boca, mas ele continuou antes que pudesse falar.
E quanto ao outro, no fiz nada.
O que o que no tem feito? perguntou Honoria com o cenho franzido.
No esbanjei comprando os melhores trajes a nenhuma de minhas damas.
O olhou inexpressiva e ele arqueou uma sobrancelha e acrescentou:
Era isso o que queria dizer, verdade?
Isso irrelevante. O que relevante o fato de que no sou sua esposa.
Uma incoerncia de pouca importncia que o tempo corrigir. Diabo baixou o olhar e assinou
a carta com traos resolvidos. Honoria respirou fundo e cruzou as mos diante da cintura.
Temo,Sua Alteza que no posso aceitar disse sem olh-lo totalmente inapropriado,
viu que ele pegava outra carta Qualquer pessoa razovel o veria de imediato sem alterar o
mnimo, Diabo molhou a pluma no tinteiro. Honoria apertou os dentes,
Devo lhes pedir que me diga da fatura e me permita abonar isso. Assinou, passou o secante por
cima da carta e levantou da mesa, Honoria estudou seus olhos, aquele olhar verde transparente
como uma gema, dura e inexorvel. Respirou fundo e seus peitos se encheram. Logo apertou os
lbios e assentiu com a cabea.
Muito bem, pois devolverei todos os trajes virou e se dirigiu para a porta. Engoliu um
juramento e ficou em p. Rodeou a mesa e seguiu Honoria. Alcanou-a quando ia abrir a porta e,
sem uma palavra, levantou-a.
Que demnios...? Me deixe no cho idiota arrogante! Honoria o golpeou com as mos
quando a segurava pela cintura, mantendo-a a certa distncia. A reao que Honoria provocava
nele quando se aproximavam, era suficientemente intensa. Altiva e zangada, o excitava ainda mais.
Se o tocasse Diabo no poderia agentar, ela se surpreenderia.
Deixa de te mexer, calma. o conselho foi recebido com um furioso olhar e Diabo suspirou
Sabe que no pode devolver os modelos a Celestine porque eu os paguei. O que a costureira falaria
se devolvssemos.
Eu no tenho nenhuma idia. disse Honoria se comportando com uma delicadeza
exemplar Se quisesse expor meus sentimentos, estaria gritando.
Est gritando replicou Diabo, segurando-a com mais fora.
No, no grito. Posso gritar muito mais forte seu olhar se voltou furiosa.
Diabo esticou os msculos dos braos. Mais adiante daquela afirmao. Apanhou o furioso olhar
de Honoria
No vou dizer uma cifra que no precisa saber e voc no vai devolver os trajes a Celestine.
Meu senhor, o dspota mais arrogante, tirano e insuportvel que tive a desgraa de conhecer
disse Honoria com o olhar duro.
Esqueceste autocrata. Diabo arqueou uma sobrancelha, notando que a frustrao se
acumulava nela cada vez mais, como um vulco a ponto de entrar em erupo.
impossvel! as palavras soaram como um assobio de vapor Eu comprei esses vestidos e
tenho o direito e a obrigao de pag-los.
Te equivocas. Seu marido tem o direito e a obrigao de pag-los.
S te peo que no o faa, e no lhe pedi isso. E mesmo no caso de que necessitasse ajuda, no
lhe pediria isso por que... respirou fundo porque no estamos casados acrescentou,
pronunciando essas palavras com toda claridade.
Ainda no.
Se acha que no tenho dinheiro para pagar essa soma, est equivocado seus olhos destilavam
fria Estou disposta a apresentar voc a Robert Child, do banco Child, que quem administra
meu patrimnio. Estou segura de que adorar te informar de que no sou uma indigente. deu
um empurro em Diabo e este a soltou.
No paguei porque pensasse que voc no podia. disse ele.
Honoria o olhou e seus olhos lhe confirmaram que dizia a verdade.
Bem replicou, um pouco mais tranqila , se essa no foi a razo,
qual foi?
J lhe disse isso. respondeu Diabo.
Ela tentou recordar, suas feies se endureceram e sacudiu a cabea.
No, no e no! At no caso de que estivssemos casados, no tem direito a pagar umas faturas
que so minhas, a menos que lhe pea isso. Na realidade, no compreendo por que Celestine te
enviou a fatura. Olhou-o nos olhos entrecerrando os seus
Foi voc, verdade, quem lhe mandou aquela carta?
Era s uma carta de apresentao respondeu Diabo.
De apresentao? Apresentava-me como sua esposa? Honoria apertou os dentes O que
demnios posso fazer com voc?
Ser minha esposa seus traos enrijeceram, e sua voz fez um grunhido de frustrao O
resto vir por si s, est se comportando de uma maneira deliberada Honoria elevou o queixo
Pode me dar a fatura, por favor?
No. respondeu ele. Sculos de brigas poderia respaldar sua lacnica rplica.
Honoria lhe sustentou o olhar e sentiu que sua ira e indignao o alimentavam. Com os olhos
cravados nos dele, percebeu que no estava disposta a ceder um milmetro. Entrecerrou os olhos
devagar e perguntou com fingidamente calma:
Como acha que me sinto sabendo que pagaste todos meus vestidos?
Imediatamente compreendeu seu engano, viu nos olhos de Diabo, uma mudana que brilhava em
suas profundidades.
No sei respondeu, se aproximando. Sua voz se havia controlado.
Acredito Sua Alteza, que no temos nada mais que discutir. Se me culparem... ouviu suas
prprias palavras como frias e distantes. O olhar de Diabo se endureceu e sua expresso se fez to
controlada como a dela. Olhou-a nos olhos e logo, com rigidez inclinou a cabea e se ficou de um
lado para deix-la passar. Honoria respirou fundo, inclinou a cabea a modo de saudao e, se
dirigiu sada. O olhar ardente de
Diabo a seguiu fixo em suas costas, at que a porta se fechou. O tempo, imitando a atmosfera na
casa dos St.Ivs, se voltou frio.

Trs noites depois, sentada na carruagem da famlia, Honoria contemplou a escura e melanclica
paisagem varrida pelo vento e uma chuva incessante. Foram a caminho de Richmond, ao baile
organizado pela duquesa de Richmond. Toda a nobreza assistiria, incluindo os Cynster. Nenhum
membro da famlia danaria mas, a sua presena era obrigada.
No era, entretanto, a perspectiva de sua primeira dana o que a punha nervosa. A tenso que se
apropriou dela se devia a impressionante presena de Diabo, vestido de negro, sentado diante dela,
cuja tenso interna, que irradiava na escurido, podia comparar-se com a sua. O Senhor dos
Infernos atraa toda sua ateno. Honoria notou que sua obstinao aumentava. Com o olhar
cravado na montona paisagem, evocou a imagem da Esfinge, o seu destino. Tinha comeado a
titubear, a perguntar se talvez... at que, lhe tinha demonstrado que um tirano nunca muda.
Honoria advertiu que uma profunda decepo enchia aquele estranho vazio interior, como se lhe
tivessem devotado uma guloseima e logo a tivessem tirado.
A manso dos Richmond, resplandecente de luzes, brilhava na escurido. A carruagem se deteve
na longa fila de veculos que se dirigiam entrada. Depois de parar e arrancar vrias vezes, a
carruagem se deteve por fim e a porta se abriu. Diabo desceu e acompanhou duquesa-me at a
porta da casa. Logo regressou e Honoria, evitando seu olhar, apoiou a mo em seus dedos e
permitiu que a ajudasse a descer e a acompanhasse at a casa. Subir a escada era uma prova
inesperada. Os corpos que se amontoavam diante da porta os obrigavam a estar muito juntos, tanto
que sentiu que o calor do corpo de Diabo a alcanava e que sua fora a envolvia. A finura de seu
vestido, cor de lavanda incrementava sua suscetibilidade e, quando chegaram ao alto da escada,
ficou encantada com a anfitri, estudando-a com ar crtico enquanto, fazia uma reverncia. Logo
esboou um sorriso radiante
Agrada-me te conhecer, querida. olhou para Diabo e perguntou
de St.Ivs? Como a vida de um homem a ponto de se comprometer?
Muito dura respondeu Diabo, lhe estreitando a mo.
Eu gostaria de saber por que. olhou de soslaio para Honoria e com um gesto, indicou-lhes
que passassem
St.Ivs, te confio a senhorita Anstruther-Wetherby. Diabo ofereceu o brao e Honoria, apoiou a
mo e permitiu que a escoltasse ao interior, depois da duquesa-me. Com a cabea pelo alto da
multido em busca de rostos conhecidos... Desejou poder afastar a mo da manga e pr um pouco
de distncia entre ambos, mas a nobreza havia se acostumado tanto com a idia de que ela era a
futura duquesa, que pertencia ao Cynster, e que com qualquer indcio de discrdia, os olhariam e
isso seria ainda pior. Com uma mscara de serenidade firmemente posta, teve que quebrantar os
nervos e sofrer com sua proximidade. Diabo a afastou da espreguiadeira em que estava sentada a
duquesa Perfura Cynster, rodeadas de um grupo de damas, Por alguns minutos, eles tambm se
encontraram com amigos, parentes e os inevitveis Cynster.
O grupo cresceu e minguou, e logo cresceu e minguou de novo, entre as pessoas, apareceu um
cavalheiro elegante que lhe fez graciosa reverncia.
Sou Chillingworth, minha querida senhorita Anstruther, se endireitou e sorriu galante No
fomos apresentados mas conheo seu irmo.
Michael? Honoria lhe estendeu a mo. Tinha ouvido falar de Chillingworth, que tinha uma
fama similar a de Diabo. Viu-o recentemente?
OH, no. Chillingworth se virou para saudar lady Wallyl, e a senhorita Mott. Lorde Hill e o
senhor Pringle se uniram e requereram a ateno das duas damas. Chillingworth se virou para a
Honoria Michael e eu temos camarotes vizinhos no teatro.
Serio? ela pensou que seu irmo e Chillingworthno tinham muito em comum.
E viu a obra que representamos?
Lady Waltham se emocionou muito falando nela, mas Honoria no recordava do ttulo.
Um delicioso tour de forcei acrescentou o conde, arqueando as
sobrancelhas. Olhou para Diabo, que falava com lady Malmsbury Se St.Ivs no pode
acompanh-la, talvez possa organizar um grupo que a acompanhe, um grupo que obvio conte
com sua permisso.
Arrumado maneira clssica, de boa planta e muito alto, Chillingworth era o sonho de toda moa
e o pesadelo das mes prudentes. Honoria o olhou com os olhos muito abertos.
Mas se voc j viu a obra, senhor.
Meu objetivo no seria ver a obra, querida.
Mas o meu sim, o qual talvez o decepcione sorriu Honoria,
Temo senhorita Anstruher-Wetherby, que no ser decepcionante.
Uma cintilao de aprovao brilhou em seus olhos. Honoria arqueou uma sobrancelha e notou
que algo se movia a seu lado. Chillingworth elevou o olhar e saudou Diabo.
St.Ivs disse.
Chillingworth. a saudao grave e pausada de Diabo continha uma sutil ameaa.
Que fatalidade do destino o trouxe at aqui?
Foi pura casualidade sorriu o conde Vim apresentar meus respeitos senhorita
Anstruther-Wetherby. Mas, falando de fatalidades faz tempo que no o vejo nas casas de jogos. H
outros assuntos que o mantm ocupado?
Exato respondeu Diabo Mas me surpreende que no tenha ido ao norte, para a temporada
de caa. Disseram que lorde Ormeskirk e sua dama j partiram.
Com certeza, mas no deve tentar a sorte, como voc j sabe.
Isso se ainda tem sorte Diabo arqueou uma sobrancelha. Honoria conteve o impulso. Os
cinco minutos seguintes foram toda uma revelao. Diabo e Chillingworth trocaram sarcasmos
afiados como sabres, deixando claro sua rivalidade.
Logo, como se j tivessem completo previamente o estabelecido, a conversa derivou e adquiriu um
aspecto mais amistoso. Quando o tema se esgotou,Chillingworth falou de poltica e quis incluir
Honoria na conversa. Ela se perguntou por que.
Um chiado agudo foi primeira advertncia das dificuldades que estavam por chegar. Todo
mundo olhou para o assoalho da sala, e um acorde seguido de um dedilho de notas musicais
confirmaram a hiptese geral. A orquestra chamava os pares para a primeira valsa. Honoria olhou
para Chillingworth e viu que sorria.

Posso convid-la para danar, senhorita Anstruther-Weierby?


Com essa singela pergunta, a deixou alm de tudo morta de calor, sem reao. Enquanto estudava
os intrigantes olhos castanhos de Chillingworth, sua mente acelerou, mas no teve que pensar qual
era a opinio de Diabo. O brao no qual tinha os dedos posto estava rgido e, embora aparentasse
apatia e aborrecimento, todos seus msculos se esticaram.
Honoria queria danar, tinha pensado em danar, tinha esperado seu primeiro baile na capital. E
sabia que Diabo, ainda usava o distintivo negro, no a tiraria para danar. At a reunio de Clia,
tinha decidido que danaria com outros para deixar claro vivia minha vida, tomava suas prprias
decises e que era proprietria de mim mesma. Aquela valsa ia ser a confirmao de tudo o que
Chillingworth queria demonstrar?
Ele esperava com ar galante e a olhava como um falco. Os msicos ainda afinavam seus
instrumentos. Diabo tambm a olhava. Talvez fosse hedonista e imprevisvel mas ali, na sala da
duquesa de Richmond, ele no podia impedir que ela fizesse o que quisesse. E o que ela que
queria? Honoria respondeu devagar e disse:
Obrigada, senhor nos olhos de Chillingworth brilhou a satisfao. Honoria arqueou uma
sobrancelha Mas esta noite no danarei.
Para ser justa com ele, terei que dizer que o brilho de seus olhos no se apagou embora sua
expresso de triunfo tenha apagado. Sustentou o olhar de Honoria um instante e logo observou s
outras damas do grupo.
Logo voltou a olhar para Honoria e, resignado, arqueou uma sobrancelha.
Que terrivelmente cruel de sua parte, querida.
Disse em voz to baixa que ningum, exceto Honoria e Diabo, o ouviram. Chillingworth franziu o
sobrecenho um instante, olhando para Diabo, e com uma ltima saudao a Honoria com a cabea,
virou-se, elegantemente, e pediu a dana senhorita Mott.
Diabo esperou que terminasse a primeira valsa para olhar para sua me, ela esboou um sorriso,
mas quando viu que ele seguia olhando-a, entendeu a falta. Diabo posou sua mo sobre a de
Honoria, ainda apoiada em seu brao, e lhe indicou que voltassem para a espreguiadeira. Honoria
o olhou com surpresa.
Mame deseja ir embora. Depois de chamar duquesa-me, despediram-se da anfitri. Um
criado pegou a capa de Honoria e Diabo a jogou sobre seus ombros, contendo o impulso de posar
as mos, embora fosse por um breve instante, naqueles contornos suavemente arredondados. Sua
me chamou o mordomo dos Richmond para que os acompanhasse at a carruagem. Uma vez
instalados e amparados na escurido, partiram em direo a casa. Honoria pensou que Diabo no
tinha perdido a prudncia.
No momento acomodado em seu canto, ele tentou relaxar. No caminho da manso dos Richmond
tinha estado tenso, e na festa tambm. Naquele momento seguia tenso e no sabia exatamente por
que, embora, se Honoria tivesse aceitado o convite de Chillingworth, teria perdido o controle. O
fato de que tivesse recusado o convite para economizar um mau momento lhe fosse quase to
inaceitvel como o alvio que tinha sentido ao ver que o fazia. Dava conta de que os sentimentos
de amparo e posse formavam parte de seu carter, mas por que demnios estava, naqueles
momentos experimentando aquela compulso que estava sentindo por ela? No sabia o que era,
mas sabia que no gostava. Em parte era uma sensao de vulnerabilidade, e isso nenhum Cynster
poderia aceitar. O que dava passo a uma pergunta: o que estava acontecendo?
A carruagem continuou avanando e Diabo no deixou de olhar para Honoria enquanto ponderava
o impondervel.
Quando a carruagem se deteve diante da casa, ainda no tinha chegado a nenhuma concluso. Os
criados desceram a escada e sua me desceu, em seguida foi Honoria. Diabo depois delas e os trs
entraram juntos na manso.
Me retiro a meu quarto agora mesmo. Veremo-nos manh queridos disse a duquesa-me com
um majestoso gesto. Cassie ajudou a Honoria a tirar a pesada capa e Webster ajudou com o
mesmo, Diabo.
O senhor Alasdair o espera na biblioteca, Sua Alteza anunciou o mordomo.
Webster transmitiu a mensagem em voz baixa, mas quando Diabo se virou para olh-lo, viu que
Honoria o observava com a expresso cativada.
Obrigado, Webster Diabo se comps, voltou-se para Honoria e lhe disse Que passe uma
boa noite, Honoria Prudence. Ela duvidou e seus olhos se detiveram brevemente nos dele. Logo
inclinou a cabea.
Eu tambm lhe desejo boa noite, Sua Alteza.
Com frieza e altivez, se voltou e subiu a escada. Diabo observou sua ascenso. Os quadris
rebolavam brandamente e, andando desapareceu de sua vista, respirou fundo, exalou devagar e
entrou na biblioteca.

Sem dvida teria sido mais fcil extrair sangue de uma pedra, mas Honoria no estava disposta a
permitir que Diabo a privasse das ltimas notcias. No ia se casar com ele advertiu inmeras
vezes, mas seguia empenhada em ajud-lo a encontrar o assassino de Tolly. Tinha contado o que
tinha descoberto e ele tinha que fazer o mesmo com ela.
Ouviu o trinco da porta da sala matinal e se virou.
Era Diabo, que fechou a porta a suas costas. Seu olhar a percorreu de cima abaixo. Com seu
habitual porte lnguido, se aproximou dela.

Me disseram que desejava me ver.


Seu tom e o arqueamento de uma sobrancelha indicavam aborrecimento.
Honoria assentiu com altivez e lhe sustentou o olhar. Todo ele, sua expresso distante, seus
movimentos to suaves e controlados, todos os elementos de seu fsico estavam pensados para
aliviar sua autoridade. Para a Honoria era atordoante.
Pois sim. Quero saber as ltimas novidades sobre o crime. O que averiguou Lcifer?
Honoria elevou o queixo e lhe dirigiu um olhar to incisivo como era o dele.
Diabo se deteve diante dela.
Nada de importante respondeu e arqueou mais as sobrancelhas.
Esperei voc at a uma da madrugada e me diz que no ha nada importante? Entrecerrou os
olhos, zangada.
Ele assentiu.
Lcifer no averiguou nada que possa nos levar ao assassino de Tolly replicou Diabo depois
de amaldioar a si mesmo
Isso no verdade disse ela olhando-o nos olhos.
Honoria... Diabo fechou os seus.
No acredito em voc! Eu te ajudei. Fui eu quem descobriu que Tolly estava muito tranqilo
antes de partir da casa de seus pais.
Diabo abriu os olhos e viu que ela elevava o queixo. Antes que comeasse com suas habituais
recriminaes, afrouxou ambas as mos no suporte da lareira, uma de cada lado dela, apanhando-a
no meio. Honoria o olhou furiosa.
Estou agradecido pela ajuda, mas acredite disse olhando-a nos olhos Os outros esto se
dedicando para descobrir onde foi Tolly ao sair da casa de Mount Street. O que veio me dizer
Lcifer, no tem nada a ver com o assunto. fez uma pausa para escolher suas palavras
Talvez no seja nada, certamente no nada do que voc
possa colaborar.
Honoria estudou seus olhos em busca da verdade. Seguiam sendo transparentes como o cristal.
Quando mentia, embaavam-se.
Muito bem assentiu Pois eu continuarei com minhas investigaes, a minha maneira.
Honoria, estamos falando de encontrar a um cruel assassino se apoiou com fora no suporte
No se trata de descobrir quem comeu os pasteis da rainha.
Isso eu sei, Sua Alteza elevou mais o queixo Mas antes de partir para a frica quero ver
esse criminoso diante da justia.
Voc no ir frica. replicou ele esticando a mandbula E te manter afastada desse
assassino.
um professor dando ordens. levantou ainda mais o queixo e seus olhos cintilaram de raiva
Mas esqueceste um detalhe: eu no estou submetida a sua autoridade e nunca estarei as
ltimas palavras o tiraram de srio.
Rapidamente, endireitou-se, tomou-a entre seus braos e a beijou, naquelas circunstncias, era uma
loucura tentar impor sua vontade. Uma loucura completa e absoluta.
Uma loucura que devastou Honoria, esbofeteando o sentido da realidade... Os lbios de Diabo
eram duros, quentes, e procuravam algo que ela desejava lhe dar. Diabo a tinha abraado com uma
fora acerada, com a suavidade de suas tenras carnes. As sensaes a alagaram e notou sua pele
excitada
Entretanto, amparando-se em sua ira, se manteve equilibrada e a utilizou como couraa.
Seus lbios se moveram sobre os dela chamando por seus sentidos. Honoria se agarrou lucidez:
ele a beijava para submet-la e estava conseguindo, pouco a pouco perdeu o controle de sua fria e
um calor familiar a acalmou. Sentiu que enfraquecia, e que seus lbios perdiam firmeza e toda sua
resistncia se derretia. Ento se sentiu presa. Render-se era muito vexatrio. Assim, sua nica
alternativa era o ataque. Suas mos bem apanhadas contra seu peito, que passeou devagar para
cima, at as duras plancies de seu rosto. Diabo ficou imvel ao notar sua mo, antes que pudesse
reagir, ela o tinha tomado pelo queixo e o tinha beijado.
Tinha os lbios separados e Honora deslizou a lngua entre eles para desafi-lo. Diabo tinha o
poder e a fora primria e masculina, e Honoria sentiu um redemoinho na mente. Ele no se
moveu e, instintivamente, ela introduziu mais a lngua em sua boca.
Paixo.
Uma paixo que estourou em seu interior, em seus sentidos, como uma mar ardente. Surgia do
mais fundo dela, do mais fundo de ambos, e os banhavam como uma cascata de sensaes
deliciosas, de emoes profundas e formavam redemoinhos, que lhe pulsavam suas almas.
Honoria levou a iniciativa uns instantes mais, logo ele fez o mesmo, com os lbios duros e um
corpo como uma jaula de ao que a aprisionava, uma jaula da qual ela j no queria escapar.
Rendeu-se, complacente e ditosa, ele, voraz, roubou-lhe o flego. Com os peitos e o corao
pulsando enlouquecido, roubou o dele.
O desejo que se acendeu entre eles ardeu e estourou, com chamas que lambiam com avidez e
devoravam toda resistncia. Honoria se entregou ao prazer, excitao, ao impulso que a derretia
como um vulco.
Esfregou-se contra ele, abertamente sedutora, movendo o corpo em um ritmo inconscientemente
implorante.
Ao passar os dedos entre seu abundante cabelo, desfrutou da avidez que o abrao dele lhe
impunha, uma avidez nua e primria.
Seus lbios se abriram um breve instante e no soube qual dos dois iniciou o beijo seguinte.
Perderam-se juntos apanhados no redemoinho de paixo, tinham perdido o controle e deixado para
trs a prudncia.
O desejo se acumulou e transbordou. A urgncia aumentou, inexorvel e compulsivamente. Um
forte rudo os devolveu realidade. Diabo levantou a cabea, abraando-a de uma maneira
protetora,ao mesmo tempo que olhava para a porta. Ofegando, quase aborrecida, Honoria se
agarrou a ele e, aturdida, seguiu seu olhar.
Do outro lado da porta chegavam sons de calamidade. Duas criadas trocavam recriminaes e
gemidos at que interveio a voz grave de Webster e as queixa cessaram. A seguir se ouviu rudo de
vidros quebrados.
Honoria no podia distinguir os sons por causa dos zumbidos que notava nos ouvidos.
Seu corao palpitava com fora e no tinha recuperado ainda o flego. Com os olhos arregalados,
olhou para Diabo e viu em sua expresso, em seu olhar cintilante, o mesmo desejo, o mesmo
desejo delirante que a aprisionava a ela. Umas chamas iluminavam a profundidade de seus olhos e
acendiam fascas de paixo. Sua respirao era to ofegante como a dela. Todos os msculos de
seu corpo estavam tensos como uma mola a ponto de romper-se.
No te mova resmungou com os olhos acesos. Enjoada, quase incapaz de respirar, a Honoria
no quis desobedec-lo. Nunca tinha visto tanta dureza nas feies de Diabo, cujo olhar no se
separava de seus olhos. Enquanto lutava contra a paixo que ela tinha desatado, uma fora que
ameaava os consumindo, Honoria no se atreveu sequer a piscar. Gradualmente, muito devagar, a
tenso que tinha crescido entre eles remeteu. Diabo entrecerrou os olhos e umas largas pestanas
ocultaram a tormenta que se acalmava. Logo seus msculos se esticaram e Honoria recuperou o
flego.
A prxima vez que me fizer isto, terminar tombada na cama em suas palavras no havia
ameaa, era a constatao do efeito.
Hedonista, imprevisvel, Honoria tinha esquecido dizer o que ele era. Uma peculiar emoo a
invadiu para ser exata em seguida com o sentimento de culpa. Tinha visto o esforo que fazia
Diabo com aquela ingnua ttica, em ambos ainda ficavam rescaldos pela paixo, uns rescaldos
que lambiam as terminaes nervosas e lhes faziam ccegas na pele. Ele abriu os olhos devagar e
lhe sustentou o olhar intrepidamente.
Eu no sabia que... disse Honoria, lhe acariciando a bochecha.
Ele se afastou de repente.
No diga nada os traos de Diabo se endureceram e a transpassou com o olhar.
Agora v. Honoria o olhou nos olhos e obedeceu. Separou-se dos seus braos, que a soltaram,
mas sem pressa. Com um ltimo e vacilante olhar, se virou e, tremula dos ps a cabea, o deixou.

Os trs dias seguintes foram muito difceis para Honoria. Aturdida, com os nervos sempre na flor
de pele e um n no estomago, tentou encontrar uma sada para a encruzilhada em que se meteu.
Dissimular seu estado diante da duquesa-me a deixava esgotada, mas ficar s to pouco arrumava
as coisas j que, nesse momento, sua mente voltava uma e outra vez ao que tinha visto, sentido e
aprendido na sala matutina, o qual no fazia outra coisa que reforar seu atordoamento.
Seu nico consolo era notar que Diabo estava to aturdido como ela. Olhavam-se nos olhos
brevemente. Cada toque, quando tomava a mo ou ela a punha no brao, os fazia tremer. Desde o
comeo, Diabo lhe havia dito que a desejava, mas ela no tinha entendido a que se referia. Mas
agora j sabia e, em vez de estar assustada ou emocionada, intrigava-lhe a profundidade fsica
daquele desejo. Se deleitava nele e em um plano. Seu corao cantava alegre.
Tudo isso a levava a se comportar com uma cautela extrema.
Enquanto refletia diante da janela da sala, algum bateu na porta.

Entre disse sobressaltada.


A porta se abriu e Diabo apareceu na soleira, olhando-a com uma sobrancelha arqueada. Honoria
arqueou uma das suas.
Diabo entrou apertando os lbios e fechou a porta.
Sua expresso era insondvel Vim pedir desculpas.
Honoria o olhou nos olhos, segura da palavra desculpa. Seus sentimentos se entornaram um
segundo depois. Notou um vazio no estmago e, com o corao palpitando, perguntou:
Por qu?
Diabo franziu o sobrecenho e endureceu a expresso.
Por me haver apropriado da fatura de Celestine.
O corao alvoroado de Honoria se entristeceu. Esforou-se por dar um sorriso tolo e
desnecessrio.
Ou seja, me dar essa fatura?
No disse ele com lbios apertados depois lhe estudar os olhos.
E por que me pede desculpas se no quer me dar fatura?
Diabo a olhou por um longo instante com frustrao no rosto.
No peo desculpas por ter pagado a fatura de Celestine, mas por ter me interferido em sua
independncia, no era esse o meu interesse. Como assinalaste to corretamente, a nica razo pela
qual sua conta tivesse chegado a minha mesa e que achei que voc seria minha esposa e paguei.
No pude resistir...
Honoria ficou boquiaberta.
Assinou-a imaginando que era meu marido? teve que fazer autnticos esforos para no rir.
No, no imaginava, praticava para ser disse com a expresso compungida.
Pois, por minha parte, direi que no serve de nada que pratique tipo de liberdade ficou sria
As minhas faturas eu pagarei, casando com voc ou no.
Seu vivaz ou no ficou flutuando entre ambos. Diabo se ergueu e inclinou a cabea.
Como queira disse com o olhar perdido na paisagem do quadro pendurado no suporte da
leira.
Ainda no nos pusemos de acordo, Sua Alteza, a respeito da fatura que pagou inadvertidamente.
A seriedade de Honoria e seu passo ao trato honroso o tiraram de seus pensamentos. Apoiou o
brao no suporte e olhou para ela.
No acreditar que vou aceitar de voc uma compensao, verdade? Isso pedir muito, j sabe.
No vejo por que. replicou Honoria arqueando as sobrancelhas.
Se tivesse sido para seu amigo, uma soma insignificante, permitiria que lhes devolvesse isso
sem problemas.
No se trata de uma soma insignificante nem um de meus amigos e, se por acaso no
percebeu, no sou do tipo de homem ao qual uma mulher possa dizer que lhe envergonha de dever
todos os pontos que leva na roupa e ainda por cima pensar que lhe permitir lhe reintegrar o gasto.
Honoria sentiu que sua blusa de seda se esquentava. Cruzou os braos e elevou o queixo. O rosto
de seu conquistador, a dureza de
seus traos e sua frrea determinao lhe advertiam que no fizesse concesses. Procurou seus
olhos, sentiu uma ardncia na pele e franziu o sobrecenho.
... um demnio. Diabo apertou os lbios.
Honoria se afastou dois passos, mas deu meia volta e retornou.
Esta situao absolutamente imprpria, abusiva!
As damas que jogam jogo de dados comigo descobrem que estas
situaes acabam terminando deste modo disse Diabo, ao mesmo tempo em que se separava da
lareira e arqueava uma sobrancelha com arrogncia,
Eu afirmou Honoria olhando-o nos olhos sei o bastante para no jogar contigo. Temos que
chegar a um acordo sobre essa fatura.
Diabo lhe sustentou o olhar e amaldioou para si mesmo. Cada vez que vislumbrava alguma sada
para o dilema ao qual tinha chegado por culpa daquele desenfreio inslito e caprichoso, Honoria
lhe cortava o passo. E lhe exigia que negociasse. No se dava conta de que ela era a assediada e ele
o assediador? Ao que parece, no.
No mesmo instante em que anunciou suas intenes de se casar com ela, Honoria no tinha
deixado de lhe pr obstculos inesperados no caminho. Ele superou todos e a tinha feito fugir e
refugiar-se em seu castelo, que imediatamente tinha bloqueado. Se tranqilizou ao assalto com tal
mpeto que ela, em uma amostra de tolice, havia comeado a equilibrar a possibilidade de lhe abrir
as portas... Mas Honoria descobriu ento aquele ponto tolo e havia convertido sua descoberta em
uma arma afiada. Uma arma que naquele momento empunhava com a obstinao prpria dos
Anstruther-Wetherby.

E no podemos esquecer? props Diabo S voc e eu.


E Celestina.
No vai arriscar a perder um valioso cliente.
At no caso de...
Posso sugerir a interrompeu que, dadas as circunstancias o que existe entre voc e eu,
deixe convenientemente de lado o insulto desta fatura e que decidamos quando tiverem passado os
meses? Quando for minha duquesa, poder esquecer convenientemente.
No aceitei casar com voc.
Aceitar. Honoria notou o tom de decreto que havia em sua voz. Olhou o rosto petrificado de
Diabo e arqueou uma sobrancelha.
No posso aceitar essa proposta. Os conquistadores no pediam as coisas com cortesia, seu
instinto de querer o que desejavam e quanto mais importante fosse o que desejavam, mais
poderoso era seu ataque. Diabo a olhou nos olhos, calmo e espera, decifrou o sutil desafio que
brilhavam neles, com a teima habitual na inclinao do queixo.
OH... quanto desejava aquele trofu...
Respirou fundo e logo se aproximou e segurou uma mo. Com os olhos cravados nos seus, roou-
lhe os lbios com a ponta dos dedos.
Minha querida Honoria Prudence, quer me fazer honra de se converter em minha esposa, em
minha duquesa? fez uma pausa, e logo, premeditadamente, acrescentou Na me de meus
filhos? Ela desviou o olhar. Diabo ps um dedo debaixo de seu queixo e a obrigou a se virar para
ele.
Ainda no decidi respondeu depois com uma breve hesitao. Possivelmente ele no fora
capaz de mentir, mas ela sim, sem embarao. Diabo era uma fora muito potente, para se render
sem estar absolutamente segura, de querer faz-lo. Necessitava de uns dias mais para pesar aquele
enlace.
Sustentou-lhe o olhar e entre eles vibrou a paixo.
No demore muito. Essas palavras, pronunciadas em voz baixa, podiam ser uma advertncia ou
uma splica. Retirou o dedo do queixo de Honoria e ela ao se sentir livre, levantou.
Se me casar com voc quero me assegurar de que no vai ocorrer um incidente similar ao atual
contratempo.
J te disse que no sou tolo os olhos de Diabo brilharam E eu no gosto de me torturar.
Desumana, Honoria reprimiu um sorriso.
A expresso de Diabo mudou e tomou sua mo.
Vm, saiamos para passear.
Ela se manteve firme. Topou com seus exasperados olhos e tratou de no notar o calor, a fora
sedutora de seus dedos e a palma de sua mo que agarravam a sua.
Uma coisa mais. A morte de Tolly...
No permitirei que te envolva na busca desse assassino disse Diabo, com firmeza.
Eu no interviria diretamente na busca de pistas se voc e seus primos me contassem o que esto
descobrindo olhou-o nos olhos e sentiu o atordoamento, embora sem calor. Tinha esgotado
todos os caminhos que lhe tinham aberto. Para seguir adiante necessitava que ele colaborasse.
Diabo franziu o sobrecenho e desviou o olhar. Ela comeava a se perguntar no que ele estaria
pensando quando anunciou:
Aceitarei, mas com uma condio. Honoria arqueou as sobrancelhas.
Que me prometa que nunca, sob hiptese nenhuma ir pessoalmente em busca do assassino de
Tolly.
Ela se apressou a concordar. Suas possibilidades de topar com um delinqente se viam muito
limitadas pelo cdigo social. Sua contribuio com a investigao teria que ser principalmente
dedutiva.
O que descobriu o Lcifer?
Havia dito que no posso dizer isso, no que no queira.
Por que no pode? reps zangada. Estudou seu rosto e logo olhou para suas mos
entrelaadas.
Por que o que Lcifer desconfia sobre um membro da famlia. De momento, a informao de
Lcifer s uma suspeita no pudemos comprovar ainda Diabo estudou seus finos dedos
entrelaados com os seus, lhe apertou a mo e levantou o olhar Entretanto, se Tolly esteve
apontando para algum, capaz desse ato ou de ordenar sua morte, algo desonroso, verdade?
Honoria viu uma expresso em seu rosto e pensou em Louise Cynster Terrivelmente desonroso
assentiu Diabo, devagar respirou fundo e notou que ele a conduzia para a porta. Necessito de
ar.
Eu tambm deu um sorriso e se deixou levar. Sua saia era muito fina, mas colocaria o casaco.
Tinha conseguido de Diabo concesses para que pudesse permitir ser magnnima. Fazia e sentia o
corao ligeiro. Seu conquistador tinha chegado at s suas foras.

CAPITULO 13

No total, trezentos e trinta e quatro.


Honoria voltou a ordenar os cartes que tinha no colo e comeou a contar de novo.
Diabo a observou de perfil e arqueou as sobrancelhas. Estavam na sala matutina, Honoria em um
extremo da espreguiadeira e ele elegantemente na outra. Recolhia os cartes que confirmavam ao
baile que, a noite seguinte, ofereceria a tia a Horatia em Berkeley Square para anunciar que a
famlia tinha sado do luto. Diabo recolheu um carto do cho, sorriu e disse um bom numero
tendo em conta a poca do ano. O mau tempo atrasou a temporada de caa e muitos ficaram na
cidade. Como Chillingworth... se v que minha tia pareceu correto o convidar.
conde levantou os olhos, franziu o sobrecenho e recuperou o carto Mas suponho que o
conhece h uma eternidade...
Sim, parece uma eternidade. Estivemos juntos em Eton.
Rivais dos anos de mocidade?
Eu no diria que Chillingworth um rival. Honoria abaixou a cabea para ocultar um sorriso.
Estavam sozinhos. A duquesa-me estava acostumada a repousar em seus aposentos.
Diabo ficava uma meia hora, com suas longas pernas esticadas na quina oposta da espreguiadeira.
Sua presena enchia todo o salo e despertava seus sentidos. Conversavam, se ele tinha
informao atravs de seus primos, a transmitia, sem evasivas.
Honoria, por sua parte, no tinha se informado de nada mais. A duquesa tinha completado sua
promessa de apresent-la a toda a nobreza.
Depois de uma srie de exaustivas visitas matinais e convites para tomar o ch, tinha conhecido s
principais anfitris das melhores famlias, as quais a tinham aceito em seu crculo. Entretanto, com
todos os falatrios e rumores de escndalos que tanto abundavam entre a metade feminina da
nobreza, no tinha ouvido nada sobre Tolly.
Te inteiraste de algo? perguntou a ele.
Pois resulta que sim Honoria arregalou os olhos No faa muitas iluses, mas Demnio j
retornou.
encontrou o criado de Tolly?
Sim. Mick recordava muito bem a ltima noite. Utilizando as palavras de Mick, Tolly, quando
chegou, estava muito inquieto. Por desgraa, no quis lhe dizer o motivo.
No quis dizer Honoria franziu o sobrecenho.
Mick, como natural, perguntou.
E?
Insolitamente, Tolly disse que no se metesse em suas coisas.
E isso era inslito?
Mick estava com Tolly desde que este aprendeu a caminhar. Se algo lhe preocupasse, fora do
normal era possvel que contasse a Mick sem reserva.
Ento. pesou que classe de segredo se negaria Tolly a lhe contar?
Essa a questo a expresso de Diabo transmitia inquietude. Fez uma pausa e acrescentou
Isso assunto de hora.
Que hora?
Nessa noite, Tolly demorou menos de uma hora em voltar para sua casa em Mount Street.
Mick e Demnio pensam que Tolly tinha ido ao teatro e entreato se inteirou do segredo de quem
matou. No ficou para o segundo ato, e retornou para casa.
Mick est seguro disso? inquiriu Honoria com cenho.
Sim... Recorda perfeitamente que no esperava que Tolly voltasse to rpido.
Quanto tempo para chegar em Mount Street na casa em que vivia?
Tolly vivia em Wigmore Street, a uns vinte minutos da casa de meu tio.
No caminho no se deteria em casa de algum amigo?
Sem desviar-se, no. E aos que vivem mais perto j os interrogamos. Nessa noite, nenhum de
seus amigos o viu.
E nesse tempo to curto algo poderia coincidir com a suspeita de Lcifer?
Dificilmente Diabo vacilou e logo acrescentou No, mas o faz improvvel. Se Tolly
tivesse ido... se interrompeu Se o que pensamos ocorreu realmente, teve que acontecer em
uma hora mais cedo, o que no explica por que Tolly s se mostrou agitado depois de sair de
Mount Street. Honoria estudou seu rosto e descobriu que no tinha mudado sua expresso. Seguia
inquieto pelo rumor desonroso, embora estivesse relacionado com a morte de Tolly.
Qual essa suspeita? perguntou, preocupada.
O que ocorre que, como lder desta famlia, eu no gosto da idia de que haja um esqueleto
fora do armrio.
Os lbios de Honoria se abrandaram e desviou o olhar. Permaneceram em silncio uns minutos.
Honoria refletiu as questes que as hipteses de Mick tinham suscitado,
Entretanto Diabo, com rosto pensativo, contemplava a ela.
E os outros, que disseram? perguntou ela, olhando para ele.
Estavam no alpendre com Demnio, enquanto eu enfrento a esse desonroso rumor, eles tentam
surrupiar informaes de todo mundo. Richard e Demonio interrogam aos choferes. Gabriel,
interrogava os varredores de rua. Veleta e Lcifer esto percorrendo os botequins com a esperana
de que algum bbado fale onde esteve Tolly antes de voltar para casa.
Isso me parece um exagero. Diabo suspirou e inclinou a cabea na espreguiadeira.
E respondeu. Depois de olhar o teto alguns momentos Embora custe admiti-lo, esto to
frustrados como eu abaixou os olhos devagar e olhou para Honoria.
As coisas no se arrumam, s porque voc as ordena. ele deteve o olhar.
Sim, j o vejo. replicou ele com o olhar cravado no dela. Em seu tom de voz havia um sutil
indcio de modstia que foi seguido imediatamente por uma grande onda tangvel de desejo na
atmosfera que os rodeava.
Calaram e Diabo estendeu a mo para agarrar o carto que estava em cima de tudo.
Suponho disse que assistiro todas as ltimas grandes damas.
obvio assentiu Honoria, superando a ansiedade que sentia nesse momento.
Os cinco minutos seguintes se dedicaram a comentar banalidades enquanto remetia a inquietao e
a paixo de que tinha sido presa.
Por mais que estivessem acostumados a estar juntos, a chama seguia acesa, disposta a arder com o
mnimo roar, com o mais inocente dos comentrios. Honoria esteve tentada a dizer que j tinha
tomado, por fim, uma deciso definitiva. Levava muito tempo pensando nisso. Via as vantagens e
as possibilidades. Tinha decidido aceitar a provocao. E que melhor maneira para comear tal
como tinha pensado? Estava decidida a utilizar o baile como cenrio para o anuncio de seu
compromisso. Tinha o discurso bem ensaiado...
Piscou e voltou para a realidade. Advertiu que se tivesse interrompido a meia frase e que Diabo a
olhava com intensidade. Era como se lesse o pensamento. Honoria se ruborizou .Diabo esboou
um sorriso e ficou em p.
Tenho que me encontrar com Hobden, veio a St.Ivs para pegar ferramentas agrcolas de
lavoura. Desejo que passe uma boa tarde Olhou-a nos olhos e lhe fez uma reverncia. E eu a
voc, Sua Alteza. inclinou a cabea. Ao v-lo caminhar para a porta, seus olhos se fixaram no
distintivo que ainda levava. Franziu o sobrecenho. As seis semanas que a famlia tinha decretado
terminariam a dois dias com o baile. Era de esperar que, no dia seguinte.
Seria melhor que o tirasse antes do baile. tarde seguinte comeou com bons augrios para
Honoria. Com os nervos na flor da pele, desceu a escada vestida para a festa. Como era habitual,
Webster se materializou na entrada, at que ela chegasse ao ltimo degrau e se aproximou da porta
sem olh-la. Ao faz-lo, ficou boquiaberto um instante.
Boa tarde, Webster, desceu Sua Alteza?
Pois sim, senhora... senhorita quero dizer Webster respirou e voltou sua aparncia habitual
Sua Alteza a espera,com marcada reverncia, abriu a porta de par em par, a forte tenso que a
mantinha por dentro, Honoria a levava com elegncia e serenidade.
Diabo estava junto lareira e se virou to logo ela entrou e a olhou, seu olhar escorregou por seu
corpo, da cabea aos ps, mas essa noite, quando seus olhos chegaram s sandlias que apareciam
debaixo da prega do vestido, e logo subiram com sensual lentido, percorrendo todas curvas de
seu corpo, to bem ressaltadas por aquela seda que aderia a suas largas extremidades. E seguiram
subindo acariciando os ombros. No esquerdo brilhava um broche de ouro com o singelo ombro
vestido com uma tnica e o direito ficava nu. O chal de seda com lentejoulas era to fino que no
incomodava. Honoria no usava jias com exceo do pente de prender cabelo de ouro que lhe
segurava o coque do qual caam uns brilhantes cachos. De repente sentiu a intensidade do olhar de
Diabo e ficou sem flego.
Ele cruzou a sala com passos largos e elegantes sem afastar os olhos dela. Estendeu uma mo e
ela, sem duvida, apoiou os dedos sobre ela. Diabo a fez virar e ela, obediente, deu uma volta
completa. Honoria sentiu o calor de seu olhar, que lhe acariciava o corpo, cujo amparo era uma
fina capa de seda. Ao terminar!
Virou e encontrou-se de novo diante dele, viu que sorria.
Meu mais sincero agradecimento a Celestine disse Diabo
quando seus olhos se encontraram. As palavras ressonaram em Honoria, que lhe sustentou o olhar
arqueando uma sobrancelha.
Celestine? E eu o que vou receber? reps.
Minha ateno Diabo a atraiu para ele. Olhou seus cachos, seus olhos e seus lbios Minha
ateno incondicional.
Cedendo presso da mo dele em suas costas, Honoria se aproximou, elevando os lbios para os
seus. Diabo os encontrou na metade do caminho e quando os seus se posaram, quentes e firmes,
neles, Honoria sentiu flutuar no ar. Era o primeiro beijo que trocavam depois de seu confronto na
sala matutina. Mas aquele beijo no tinha nada a ver com os anteriores. Este era mimado e
carinhoso, e os lbios de ambos
se fundiram. As mos inquietas de Honoria se posaram nas lapelas de Diabo, cuja mo livre se
fechava possessivamente ao redor de seu quadril coberto de seda. Sob suas palmas, a pele de
Honoria ardia.
Duas capas de seda fina no eram barreira para seu tato. Ela se afundou entre seus braos sem
resistncia, cedendo persuaso dos lbios de Diabo e ao ardor de seu prprio desejo.
Em seguida experimentaram uma sensao mgica. Nenhum dos dois soube quanto tempo
passaram se beijando daquela maneira ntima e s se separaram quando ouviram rudo de passos
na entrada.
Diabo elevou a cabea e olhou para a porta. Honoria esperou, ele no se afastou. Quando abriram a
porta e apareceu sua me na soleira, a nica concesso que fez foi retirar a mo dos quadris e
colocar nas costas para que brandamente se voltasse para porta. Ficava claro que no queria
ocultar que estiveram se beijando.
Honoria piscou surpreendida. Diabo tomava a iniciativa para segui-lo. Quando a duquesa os olhou,
ainda estava meio nas pontas dos ps e tinha uma mo no peito de Diabo. A mulher, como grande
dama que era, fingiu no notar.
Se estiverem preparados, queridos, sugeriria que partssemos. Se atrasar no tem nenhum
sentido. Com uma inclinao com a cabea. Diabo ofereceu o brao a Honoria, que apoiou a ponta
dos dedos sobre ele. Saiu do salo com muito mais calor do que quando tinha entrado.
Logo demoraram cinco minutos para chegar casa de lorde Geor Cynster em Berkeley Square. E
outros cinco Honoria se encontrou rodeada pelos Cynster, junto a Diabo. A sala estava repleta de
membros da famlia: cavalheiros altos e arrogantes e damas imperiosas que faziam sombra aos
outros nobres convidados. .
No estava muito segura da impresso que causaria seu vestido Mas todo mundo se fixaram neles
nele. Recebeu amplos sorrisos e assentimentos procedentes das mulheres Cynster, e os homens a
olharam cativados. Foi Lcifer quem traduziu esses olhares com palavras.
Te d conta que se Diabo no te tivesse apanhado te veria submetida a um assdio coletivo?
brincou.
Honoria tentou se fazer de inocente. O jantar se serviria as sete e o baile comearia s nove.
Webster, contratado para essa ocasio especial, anunciou, em cima
do som de vinte conversas, que era hora de jantar.
Diabo acompanhou a sua tia a sala de jantar e deixou que Veleta escolta-se Honoria, que,
recordando um fato similar durante o enterro deTolly, perguntou-lhe:
Sempre o substitui?
Bem que gostaria respondeu ele em um sussurro, com a fria altivez que o distinguia Mas
seria mais exato dizer que nos cobrimos mutuamente as costas. Diabo s alguns meses mais
velho que eu e nos conhecemos de toda a vida.
Honoria captou a venerao sob seu cordial tom e isso a satisfez.
Veleta a levou at a cadeira ao lado de Diabo e ele ocupou a do outro lado. Atacada por aquela
companhia esperou o jantar. A seu redor, a conversa girava em torno da poltica e as questes de
atualidade. Honoria escutou com interesse entorno dos desconhecidos dela, notando-se nas
opinies de Diabo e integrando no que j sabia sobre o amo de St. Ivs. Enquanto serviam o
segundo prato, reparou que todos os primos Cynster usavam o bracelete negro. O brao esquerdo
de Diabo estava ao seu lado, banda negra apenas se distinguia em sua jaqueta negra.
Baixou a vista para o prato e amaldioou entre si mesmo. Esperou sua oportunidade at que
comearam a passear pelo enorme salo de baile, admirando os detalhes da decorao. Seguiam
estando em famlia, pois a maioria dos convidados ao baile ainda no tinha chegado. No outro
extremo do salo, Honoria passou um dedo pelo bracelete e tirou dele. Diabo a olhou arqueando
uma sobrancelha,
por que usa isto ainda?
Olhou-a nos olhos e Honoria notou sua hesitao. Logo suspirou e seguiu adiante.
Porque ainda no apanhamos o assassino de Tolly.
Dado que at agora no tm descoberto nenhuma pista,
talvez nunca o apanharo, disse Honoria.
absolutamente necessrio? perguntou-lhe, olhando seu serio perfil.
.Danar uma valsa no te far mal.
Diabo comeou a sorrir, mas no chegou a faz-lo. Em troca, sacudiu a cabea e disse:
o que me parece... Suas palavras se interromperam e, franziu o sobrecenho, olhou para
frente. Estou seguro de que algo me passou por cima, alguma chave, alguma pista importante.
Seu tom evidenciou que tinha mudado de ttica. Honoria o seguiu sem pigarrear. Compreendia que
se sentia culpado por no ter
podido levar o assassino de Tolly diante da justia. E no recorda nada sobre essa pista
importante? No; terrvel. Estou seguro de que vi algo, mas no posso precis-lo. como um
fantasma em minha viso perifrica. Voltou a cabea para olh-lo, mas nunca me lembro.
Seu tom estava carregado de frustrao e Honoria decidiu falar.
me diga uma coisa, lady Osbaldestone est aparentada como Cynster?
Diabo olhou para a espreguiadeira onde estava sentada a dama, observando com olhos
penetrantes.
Sim, parente longnqua. respondeu; mas meia nobreza Tambm .
Seguiram passeando-se e conversando com os que se cruzavam com eles, Seus passos se voltaram
mais lentos medida que os convidados ao baile foram chegando, ansiosos de que os vissem no
nico baile organizado pelos Cynster nessa temporada. Em uma meia hora, o salo se encheu de
sedas e cetins e no ambiente flutuava o perfume.
brilho dos cachos se via diminudo pelo fulgor e por centenas as jias. Centenas de lnguas
contribuam ao corts murmrio no fundo. Como ia de brao com Diabo, Honoria tinha muito para
si, j que ningum se atrevia a aproximar-se muito. Houve pessoas, entretanto, que ao v-los
sentiram impulsionadas a fazer perguntas sobre eles. Alguns chegaram inclusive a prostrar-se em
p, correndo o risco de receber uma patada rpida e bem dada de seu acompanhante.
Obrigado a presenciar o efeito que causava entre outros vares,diabo esticou o queixo, disposto a
no demonstrar. Pouco depois caa no pessimismo e isso no era um bom sinal, sendo que teria
que suportar. Tinha albergado a idia de pedir a Honoria que no danasse mas ainda no era sua
esposa. Havia pedido uma vez, e ela, por algum toque benvolo do destino, havia o escutado. No
estava disposto que isso voltasse a ocorrer.
Ela gostava de danar. Sabia sem haver perguntado.

Estava prestando ateno na msica. No sabia como conseguiria permitir que danasse com
algum cavalheiro. Havia pensado em pedir a seus primos que ocupassem seu lugar, mas estes
haviam pedido o mesmo a ele, no danar, o qual o fazia confrontar uma possessividade que no
estava disposto a domar. Para seu desgosto, os msicos chegaram cedo. Entre os evitveis golpes e
chiados dos instrumentos ao ser postos no soalho, lorde Ainsworth disse:
Minha querida senhorita Anstruther-Wetherby, sentir-me-ia muito honrado, vencido pela
gratido, se me concedesse sua mo e me permitisse acompanh-la na dana. O nobre lhe fez
uma reverncia e a olhou, quase com devoo. Diabo ficou tenso e conteve o impulso de soltar um
soco no rosto tolo de Ainsworth, fazendo proviso de foras para escutar a resposta afirmativa de
Honoria e deixar que partisse sem montar uma cena. Honoria estendeu a mo e Diabo sentiu que
seu controle caia.
Obrigado, milorde. E com um sorriso sereno e roando s os dedos de Ainsworth,
acrescentou: Mas esta noite no danarei.
Minha querida senhorita Anstruther-Wetherby, seu gesto um reflexo de sua deliciosa
sensibilidade. Perdoe-me, querida, por haver sido to torpe e lhe sugerir...
Lorde Ainsworth seguiu desculpando-se,mas Diabo no o escutou. Quando advertiu que a mulher
tirada de seu brao to pouco o escutava, interrompeu sua ladainha.
Sinto muito, Ainsworth, mas temos que falar com lady Pulver.
Como Sally Pulver sentia um profundo desprezo pela moda pomposas de Ainsworth, o cavalheiro
no se ofereceu a acompanh-los. Cabisbaixo, despediu-se deles e outros que estavam no crculo
sorriram e se dispersaram; muitos se dirigiram pista
pois os compassos de uma valsa enchiam a sala. Diabo ps uma mo sobre a de Honoria e depois
de caminharem pela beira da pista, com passo apressado para
afugentar possveis encontros, procurou palavras para lhe expressar o que sentia.
No h nenhuma razo pela qual deva te abster de danardisse a contra gosto. Olhou-a e
Honoria estudou seus olhos, esboando um sorriso de compreenso misturada com satisfao
feminina.
Sim, h, Desafiou-o a contradiz-la com os olhos, e ao ver que alava seu sorriso se alargou e a
olhou de frente. Acredito que teramos que ir saudar lady Osbaldestone, no te parece?A Diabo
no parecia. Aquela velha fofoqueira o utilizaria de isca de peixe para suas fofocas. Alm disso,
necessitava de alguma distrao importante.
Entretanto, respirou fundo, assentiu com a cabea e se encaminharam para a espreguiadeira em
que se achava a dama.
Se at agora havia alguma dvida. disse Veleta assinalando para o grupo de espreguiadeiras,
isto deixa as coisas claras.
De p junto Veleta, com um ombro apoiado contra a parede, assentiu.
Em efeito. Lady Osbaldestone no pode qualificar-se de desejvel. disse.
Pergunto-me o que lhe haver dito Honoria para faz-lo ir ali. Veleta tinha a vista cravada nas
largas costas de Diabo.
Algo. disse Gabriel, fazendo uma pausa para apurar sua taa. Est claro que perdemos a
nossa lder.
Aconteceu? Veleta o olhou, Ou o que est havendo o de sempre, tomar a iniciativa? Uma
perspectiva muito desagradvel. Gabriel se estremeceu.
Isso foi como se algum caminhasse sobre minha tumba.
intil fugir do destino. sorriu Veleta, como est acostumado a dizer nossa lder, o qual
suscita a intrigante questo de seu destino.
Quando acha que ser?
antes do Natal, talvez. respondeu o outro depois olh-la
Pois ser melhor que ocorra antes do Natal replicou Veleta com um eloqente bufo.
O que ser melhor? De repente, ambos se contiveram e sua expresso mudou.
boa noite, Charles. Gabriel saudou seu primo e logo desviou o olhar.
Estvamos falando disse Veleta em tom cordial das iminentes npcias.
Serio? Charles parecia intrigado. As npcias de quem? Gabriel arregalou os olhos. Veleta
piscou surpreendido e depois de uma pausa, respondeu:
De Diabo, obvio.
De Sylvester? com o sobrecenho franzido, Charles olhou para o outro lado do salo e ento
seus traos se relaxaram. Ah, se refere a esse velho rumor de que vai se casar com a senhorita
Anstruther-Wetherby?
um velho rumor?
Claro que sim. com expresso aborrecida, Charles alisou sua manga, elevou a vista e viu os
rostos inexpressivos de seus primos.
Falei muito sobre isso com a senhorita Anstruther-Wetherby, e me consta que no vai se casar com
Sylvester.
Veleta olhou para Gabriel e Gabriel olhou para Veleta, que se virou para Charles e perguntou:
Quando falou com ela?
Depois do funeral, em Somersham Charles arqueou uma sobrancelha E voltei a falar com
Honoria Prudence pouco depois de chegar a Londres.
Ah, sim? Veleta trocou outro olhar com Gabriel.
Charles, alguma vez lhe havia dito que as damas so muito propensas a mudar de opinio?
reps Gabriel depois de um suspiro.
A senhorita Anstruther-Wetherby uma dama muito bem educada e com uma sensibilidade
deliciosa. dirigiu-lhes um olhar desdenhoso.
E tambm est muito bem formada e um objetivo perfeito para os cuidados, neste caso,
honroso de Diabo Gabriel assinalou para a espreguiadeira E se no nos acredita, olhe.
Charles seguiu seu gesto e franziu o sobrecenho. Honoria, com a mo no brao de Diabo,
inclinava-se para ele para lhe contar algo, e ele inclinava a cabea para ouvi-la melhor. Sua atitude
deixava claro que entre ambos havia intimidade e confiana. Enrugou mais o sobrecenho.
Estamos fazendo apostas disse Veleta olhando para eles Infelizmente, de momento
ningum acertou.
Humm... Gabriel se endireitou Umas bodas antes do Natal olhou inquisitivamente para
Veleta e um herdeiro por So Valentn?
Sim, bom e j seria mais que na hora de que isso acontecesse Veleta.
Sim, mas em que direo ir? Comearam a caminhar para a multido.
Melhor! Veleta o seguiu J no como lder?
Sim, bom, e j seria hora de que acontecesse a ao disse.
J no confia com uma f cega nele, mas ter que admitir que para gerar um herdeiro, precisar
de algo mais que bom rendimento. Vem, vamos falar com Demnio, ele te contar o que... Ao ver
que o tinham deixado sozinho, Charles continuou olhando fixamente ao casal que estava de p
diante de lady Osbaldestone.

CAPITULO 14

medida que avanou a noite, a animao aumentou. A uma da madrugada serviram um refresco.
Sentada ao lado de Diabo em uma das mesas maiores, Honoria riu e conversou. Com sorriso,
estudou os primos de Diabo e as suas companheiras de jantar e o que sentiam aquelas damas.
Tinham os nervos flor da pele, sentimentos sobrecarregados pela mesma espera que
experimentava. Rindo de uma das ocorrncias de Gabriel, olhou Diabo nos olhos e compreendeu
por que aquelas damas no brincavam com fogo deliberadamente.
Os msicos voltaram a cham-los para a pista. Todos outros ficaram em p. Honoria brincou com
seu chal, e logo com seu leque. Tinha previsto informar a Diabo que danassem sua primeira
valsa, mas como lhe tinha negado a oportunidade, estava segura de que se lhe sugerisse que tinha
algo, procuraria uma nova ocasio.
Honoria o viu de p, a seu lado, com expresso de pacincia. Estendeu-lhe uma mo e a ajudou a
ficar em p. Ela olhou ao redor, a sala de jantar estava vazia. Virou-se para Diabo e este mais
afastando do salo de baile. Sobressaltada, olhou-o Confia em mim disse com um sorriso de
lobo.
Levou-a para uma parede e abriu uma porta oculta de madeira e que dava para um pequeno
corredor que, nesse momento, estava vazio. Diabo deixou um instante ali e logo a seguiu.
Piscando, Honoria olhou ao redor. O corredor era paralelo ao salo de baile.
Onde...?
Vem comigo Diabo a segurou pela mo e avanaram. Como sempre, ela teve que se apressar.
Antes que lhe ocorresse um comentrio bastante agudo para aquelas circunstncias, chegaram a
um patamar da escada. Para sua surpresa. Diabo tomou um lance.
Aonde vamos? falou em voz baixa sem saber bem por que.
Dentro de um minuto ver respondeu ele em um sussurro.
As escadas desembocavam em outro corredor, paralelo ao que tinha percorrido no andar de acima.
Diabo se deteve diante de uma porta no final. Abriu-a, entrou, retrocedeu um passo e a convidou
para passar.
Honoria fez uma pausa e piscou. Ouviu o barulho do ferrolho da porta na suas costas e logo ele a
levou trs degraus mais abaixo, onde havia uma sala. Olhou ao redor com os olhos arregalados. O
teto era de placas
de vidro, quo mesmo uma parede e a metade de outras duas. A luz da lua iluminava umas
pequenas laranjeiras perfeitamente podadas, dispostas em vasos de barro formando dois
semicrculos no centro do recinto. Soltou-se da mo de Diabo e se aproximou deles. luz da lua,
as folhas resplandeciam. Honoria as tocou e o aroma da flor de laranja impregnou seus dedos. Em
meio daquela estufa havia um div
de ferro forjado, com almofadas de seda em cima e a seu lado, no cho,
uma cesta de vime cheia transbordando de bordados e rendas.
uma estufa de laranjeiras disse Diabo, uma sombra que a seguia. Um dos caprichos de
minha tia. Seu tom fez com que Honoria se perguntasse quais seriam os caprichos de Diabo.
Percorreu-a uma grande onda de espera e nesse momento um violino rompeu o silncio.
Surpreendida, elevou o olhar.
Estamos debaixo do salo de baile?
Sim disse lhe estendendo a mo. Seus dentes apareceram em um sorriso.
Quando quis dar conta do ocorrido, j estava entre seus braos. No se tratava de que fosse
reclamar, mas um aviso prvio a teria ajudado assimilar melhor o repentino impacto de sua
proximidade. Em troca, ali estava, rodeando-a com braos de ferro e suas grossas coxas firmes
como o carvalho separando as dela. Honoria foi presa de um amontoado de sensaes, todas
embriagadoras e prazerosas. Ele danava a valsa como, com mestre, com tanta habilidade que ela
no tinha nada a fazer s se deixar levar, deslizar e girar. Danaram juntos e logo giraram a seu
redor. Enquanto estavam naquele crculo mgico, ele a olhou nos olhos e a atraiu com
determinao. Honoria conteve o flego e seu corao se saltou acelerado. A blusa de seda que
cobria seus seios se moveu contra a jaqueta dele.
Notou um comicho nos mamilos. Os quadris de ambos se encontraram na evoluo da valsa e a
seda rangeu brandamente, na noite. A dureza se encontrava com a pureza e logo se afastava dela
para voltar com mais fora e preciso. O fluxo da dana excitou os sentidos de Honoria, um
sentimento que morria por ele. Com os olhos muito abertos, o olhar no verde claro dos seus, sentiu
o toque prateado da luz e levantou a cabea. Seus lbios, separados, estavam estranhos e
palpitavam ao ritmo do seu corao.
O convite de Honoria no pde ser mais claro. Apanhado em um momento, Diabo nem sequer
pensou em recus-la. Com facilidade e experincia, inclinou a cabea e a saboreou, confiando para
comprovar que era ela quem o atraa ao interior de seus lbios. Amaldioou a si prprio, atirou as
rdeas e recuperou o controle, aceitando as carcias que lhe oferecia ao mesmo tempo que acendia
sutilmente sua chama.
Danaram a valsa at que a msica se deteve, mas eles seguiram girando. Seus passos pararam
gradualmente e se detiveram junto ao div.
Honoria reprimiu um estremecimento. Sem interromper o beijo, Diabo lhe soltou a mo e rodeou
as curvas cobertas pelas sedas em seus quadris, que ardiam atravs da fina malha. Depois com
deciso, suas mos desceram e se posaram sobre suas ndegas, ao mesmo tempo em que a atraa
com fora para ele. Honoria sentiu o urgente desejo de Diabo, e a invadiu uma grande onda de
calor. Seu flego, apanhado no beijo, elevou as mos e as enlaou em sua nuca, Apertou-se contra
seu corpo, para acalmar seus seios ansiosos contra o muro de seu trax. O profundo
estremecimento que percorreu ao Diabo a excitou.
Tinha ensaiado um discurso de aceitao, mas aquilo era ainda melhor. E por fim, os atos dizem
muito mais que as palavras.
Com um suspiro de puro prazer, entregou-se ainda mais a seu abrao, lhe devolvendo o beijo com
veemncia. Diabo foi presa da excitao. Levantou-a e a deitou sobre o div sem interromper o
beijo e se deitou sobre ela. Honoria sabia que seu corpo era firme, mas nunca o tinha pressionado
contra o seu de cima para abaixo, membro a membro. Descobri-lo foi delicioso. Com o flego
entrecortado, afastou sua jaqueta com as mos sobre seu peito. Notou o repentino ofego em sua
respirao, o fulminante impulso do desejo. Ela respondeu lhe tentando a lngua com a sua, para
convid-la a danar. Apertou as pernas contra as dele e suas mos percorreram seu peito. No ia
ser uma espectadora passiva, queria sentir, experimentar, explorar, o que era muito mais do que
Diabo podia suportar. De repente, ele se tornou para trs, pegou suas mos e as imobilizou atrs da
cabea. Depois, reconquistou seus lbios com um desejo que crescia com desenfreio. Voraz,
aprofundou mais em sua boca em busca de satisfao, ao mesmo tempo em que se debatia por no
perder o controle.
Meio apanhada debaixo dele, Honoria se arqueou, respondendo intimidade, ao calor cada vez
mais intenso. O desejo era algo, que se acumulava e crescia. Remexeu-se e a seda se deslizou
sensualmente entre eles, logo gemeu e quis liberar suas mos.
No disse ele, interrompendo o beijo para pronunciar s aquela slaba.
S quero te acariciar Honoria torceu a cabea para continuar com o beijo.
Esquece grunhiu ele. Estava perigosamente excitado, impulsionado por um desejo que ele
mesmo tinha subestimado. As mos dela cariciando seu corpo seriam a gota que encheria o copo.
por que no? Honoria tentou se soltar e remexeu provocativamente uma de suas coxas contra
a parte de seu corpo que ele tentava desesperadamente esquecer.
Diabo ofegou e ela pressionou mais. Ele se esqueceu de tudo, exceto da necessidade de aplacar
aquela fora impulsora, o desejo cristalizado que se acumulava em suas coxas e em cada um de
seus nervos. Tomou-a pelo queixo e lhe deu um ardoroso beijo. Separou as pernas de Honoria
entre as suas, utilizando a fora de seu corpo para submet-la, por mais que ela no resistisse. Seus
lbios se entregaram aos dele, apaixonados e sedutores. De novo, nesta ocasio com abandono,
arqueou o corpo acariciando o de Diabo, de maneira tentadora e incitante, a mo de Diabo
escorregou do queixo at um seio possessivamente. Logo acariciou o firme montculo e passou o
dedo pelo mamilo.
Honoria conteve o flego. Seu seio vibrava e ansiava que ele o agarrasse. Retorceu-se, gozando da
tenso dos msculos de que se moviam em resposta. O corpo dele estava muito aceso, ela desejava
que ainda estivesse mais, muito mais. Em qualquer ponto em que ele a acariciava, acendia-se a
chama. Necessidade da dureza de Diabo para apagar aquele fogo, para satisfazer seu sangue febril.
Ela o desejava, necessitava-o, no havia nenhuma razo para no pod-lo ter. Desesperada, arrojou
sua mo. Diabo com medo de que ela pudesse protestar comeou a lhe tirar o resto. Seu corao se
acelerou quando seus seios ficaram nus, levantou a cabea. Honoria ofegou, tremula. Notou o frio
da estadia iluminada pela lua e o calor do olhar de Diabo.
Seus mamilos se endureceram mais. Com umas plpebras repentinamente pesadas, elevou o olhar.
O rosto de Diabo parecia esculpido, com ngulos pronunciados e feies marcadas. Seus seios
palpitavam ansiosos e Diabo se inclinou para eles, roou-os com os lbios e ela ficou rgida. Seus
sentidos se formaram em redemoinhos. Diabo depositou quentes beijos ao redor da aureola e logo
a cobriu com a boca. Ela se esticou. Chupou seu seio e ela achou que ia morrer. As sensaes a
sacudiam dos ps a cabea. Ofegante, arqueou-se contra ele e fechou suas mos, ainda presas,
apertando seus punhos. Diabo torturou aquela suave carne at que ela gritasse.
Logo se concentrou no outro seio e no elevou a cabea at que
ela voltou a gritar, abalada pelas sensaes, sentindo-se como se derretesse. Viu que ele descia a
mo e acariciava possessivamente a curva de seu quadril at chegar coxa. Quando ele passou a
mo por baixo da prega e em um nico e gil movimento lhe subiu a saia at a cintura, ela tremeu.
O ar frio lhe acariciava a acesa pele. O olhar de Diabo, que queimava como o sol, dissolveu a
frieza e a percorreu de cima abaixo, explorando tudo o que desejava possuir. Virou a cabea e
procurou seus olhos. Fechou a mo ao redor do quadril nu e deslizou em uma sedutora carcia.
Honoria se estremeceu, subjugada por seu olhar. Diabo se inclinou e ela fechou os olhos. Seus
lbios se encontraram. Ela se entregou
completamente, rendeu-se ao beijo, rodeada do doce fogo que ardia entre eles.
A alma conquistadora de Diabo se recreou na vitria e seguiu adiante, ansioso por ganhar a ltima
batalha. As grossas pernas de marfim de Honoria, com sua pele suave e tensa, eram uma poderosa
atrao. Seu abdmen se esticou sob a mo que ele deslizou at que os dedos encontraram a curva
de suas ndegas.
Percorreu-as e acariciou, e logo brincou com o suave plo pbico, excitando-a ainda mais. Ela se
movia sem parar. Diabo se afastou um momento e estudou seu rosto, cego pela paixo. Sussurrou-
lhe que abrisse as pernas e ela o fez, contendo uma exclamao quando ele a tocou. Depois dessa
primeira grande de onda de excitao, ele a acariciou de verdade, separando as delicadas dobras
inchadas para tocar seu boto do prazer, j ereto e palpitante. Descreveu crculos com os dedos ao
seu redor e notou que ela ardia de paixo, que estava molhada, e sondou brandamente suas
profundidades, estimulando a onda de desejo que se elevava entre ambos. Quanto mais alta era a
onda, mais embriagador mont-la. Com anos de experincia na suas costas. Diabo comemorou a
paixo de Honoria at que se converteu em um furioso fluxo.
Honoria no notava outra coisa que no o crescente prazer, centrada no boto inchado e palpitante
que ele acariciava. Ento, um comprido dedo se deslizou mais adentro. Ela conteve um gemido e
arqueou o corpo. Diabo a acariciou sentindo seu calor interior.
Uma e outra vez a invadiu sensualmente; com os olhos fechados e os sentidos devastados, ela
queria mais. Ele conhecia aquela urgncia e seus lbios voltaram para os dela, possuindo sua boca
com um ritmo lnguido e lhe hipnotizando o dedo que sondava seu ardente interior.
Com os seios cheios e pesados, ela se arqueou contra ele, tratando de acalmar aquela dor. De
repente, os lbios de Diabo foram at um de seus mamilos.
Honoria soltou um grito afogado, como se um raio a tivesse atravessado e seu fogo interior a
devorasse. A mo que imobilizava as suas desapareceu. Diabo a ps em cima do outro seio para
acalmar seu desejo enquanto acariciava o primeiro com os lbios e a lngua. O dedo que explorava
seu sexo se afundou mais e mais. Com as mos livres, ela o abraou. De repente, o excitante jogo,
voltou-se mais urgente. Tirou sua gravata de lao e se disps a lhe desabotoar a camisa. Frentica,
se deteve no meio do caminho e, retorcendo-se e ofegando, se debateu com a jaqueta. Diabo tentou
mant-la quieta. Amaldioou entre dentes e, de repente, separou-se dela e tirou a jaqueta e o
colete. Ela recebeu o trax nu de Diabo com os braos abertos, excitada at o inexprimvel. Os
msculos dele se esticaram e Diabo explorou com avidez. Brincou com o plo de seu peito. O
corpo de Diabo queimava. Honoria tirou sua camisa para tirar sua cala e rodeou seu corpo para
lhe acariciar as largas costas. Elevou a cabea. Ela o abraou com mais fora, com seus peitos
pegos em seu trax nu e o calor de seu sexo que o abrasava. Aquele abrao nu o deixou tremulo,
radiante, se debatendo para recuperar o controle. Todos seus instintos o insistiam para continuar, a
tomar tudo o que lhe oferecia, a se afundar em seu mido e escorregadio calor e alm de toda
conscincia. A presso daquele instinto era insofrvel. Levou os dedos nos botes da cala para
desabotoar, quando de repente recordou o medo de Honoria.
As razes pelas quais no queria se casar. Deteve-se e piscou. Ouviu sua respirao ofegante e
duvidou. Um desejo bloqueava seus sentidos. A paixo, satisfao. Mas, nesse instante, o prazer e
a fora de vontade se chocaram. O estouro foi quase fsico. O esforo que teve que fazer para
afastar as mos dela e ficar em p o deixou enjoado. Honoria lanou dele com um gemido, mas
no pde agarrar seu corpo, s de sua camisa solta, e Diabo no se moveu. Tomou sua mo com
doura e as afastou.
No.
No? repetiu ela em um lamento apagado. Incrdula, e irada um libertino, os libertinos
nunca dizem no.
Isto no certo replicou ele com uma careta. Honoria respirou fundo, seus sentidos
formavam redemoinhos clamando satisfao.
Se deita com mulheres desde Deus sabe quando e agora diz que no!
O que quero dizer que esta no a forma que quero te levar a cama. Diabo lhe lanou um
olhar penetrante.
E isso importa? ela o olhava com os olhos muito abertos.
Sim! com expresso sombria, ele sacudiu a cabea Isto no tinha que ter ocorrido ainda.
Ento por que me trouxeste aqui embaixo? com as mos ainda agarradas entre as suas, ela o
olhou assombrada.
Acho que no, a nica coisa que tinha imaginado tinha sido uma valsa em particular, no uma
seduo completa.
E o que estamos fazendo neste div?
Deixei-me levar... por voc.
Compreendo ela o olhou com cenho Est permitido voc me seduzir, mas eu no posso
faz-lo.
Exatamente Os olhos de Diabo no eram mais que fragmentos de cristal verde.
A seduo uma arte aos peritos.
Pois est claro que sou uma aluna privilegiada, tive um professor excelente... com as mos
ainda imobilizadas, tentou que ele voltasse a deitar-se. Desejava-o a seu lado.
No! Diabo lhe soltou as mos e a olhou com gesto torcido.
No, ela no o tinha seduzido, isso o tinha obtido algo que ele mesmo tinha em seu interior. Fosse
o que fosse no confiava nisso, nessa fora que o insistia a deixar de lado meditados planos
lascivamente
Quando voc vier para mim como minha esposa eu quero que o faa por vontade prpria,
porque tenha tomado a deciso de ser minha duquesa. Voc ainda no tomou essa deciso.
E o que acha que tudo isto? reps Honoria hesitante, com um gesto que assinalava sua meia
nudez.
Curiosidade. respondeu Diabo.
Curio...? ficou boquiaberta. Logo apertou os lbios se incorporou se apoiando no cotovelo.
E inclusive em caso de que no fosse Diabo no a deixou falar incluso em caso de que
tivesse tomado uma deciso com a cabea fria, como posso saber se o ardor te consome?
Honoria o olhou nos olhos e pensou que lhe teria gostado de ter uma resposta para isso.
Est bbada de paixo, no tente negar.
Honoria no tentou, no podia. S de se incorporar enjoou. Zumbiam-lhe os ouvidos, sentia-se
sufocada um instante e tremula seguinte, e notava um peculiar vazio do calor que pulsava em suas
vsceras. Sua respirao era to superficial que lhe custava pensar. O olhar de Diabo se voltou
mais intenso ao observar que as dobras do vestido deixavam descoberta suas coxas. Voltou para
seu o rosto. Ela viu que encaixava o queixo, viu os grilhes de ferro de seu controle.
Para mim importante saber que tomaste uma deciso voluntariamente disse com frustrao
na voz que tenha decidido ser minha esposa, a me de meus filhos, por suas prprias razes,
no porque eu a tenha seduzido, coagido ou manipulado de algum modo,
Tomei minha prpria deciso Honoria conseguiu sentar Como posso te convencer disso?
Necessito que o diga e o afirme quando tiver recuperado a serenidade. Diabo lhe sustentou o
olhar Preciso te ouvir dizer que quer ser minha duquesa, que quer gerar meus filhos.
Entre a neblina de sua paixo, Honoria avistou uma luz inesperada. Entrecerrou os olhos e
perguntou:
Para que necessita dessa declarao?
Acaso pode negar que no queria casar comigo por amor e que seus filhos morressem, como
morreram seus irmos?
Como sabe? perguntou ela, assombrada.
Michael me falou dos pequenos Diabo apertou os lbios O resto bvio. Se evita o
matrimnio porque no quer ter filhos.
A preciso com que descobria seu temor mais secreto era exasperante. Honoria soube que tinha
que reagir fazer algo para deix-lo em seu lugar. Em troca, tivesse falado de meninos evocou uma
resposta mais forte, um instinto, um desejo primrio de coloc-lo em seu lugar embora em um
sentido muito diferente. A discusso no tinha conseguido apaziguar o desejo que ainda ardia em
suas veias. Ambos estavam seminus, ambos tinham o corao acelerado, a paixo seguia ardendo
em seu interior. Diabo tinha os msculos tensos, fechados contra essa urgente necessidade. Ela no
possua essas defesas.
Quando se deu conta, percorreu-a um tremor.
Eu... eu... disse procurando seus olhos e deixando cair os braos, impotente No pode me
deixar assim.
Diabo a olhou nos olhos e para si mesmo, amaldioou, e ela amaldioou o vestido de Celestine,
que realava todo o esplendor de suas coxas. Viu que a percorria um calafrio, um tremor quase
imperceptvel que se ondulava sob sua pele. Honoria largou sua mo e o agarrou pela camisa.
Diabo se aproximou resistente. Tinha a excitado deliberadamente, a havia empurrado a aquele
estado que bordejava a loucura.
Por favor de seus lbios febris saiu essa simples splica que tambm brilhava em seus olhos.
O que podia fazer um cavalheiro? Com uma ltima maldio mental, abraou-a e a beijou nos
lbios. Honoria os abriu para ele, entregando-se a seu abrao. Diabo lhe deu o que ela queria,
avivando gradualmente a paixo de Honoria, mas mantendo-se distncia. Seus demnios
estavam de novo no controle e j no ia soltar as rdeas. Honoria intuiu sua deciso, os msculos
que a rodeavam permaneceram tensos e insensveis. Aquela noite no seria sua esposa, mas ela j
no tinha vontade para se opor ao seu destino, todo seu ser estava concentrado no fogo que a
assolava chama a chama, vazia e ofegante, debilitada pelo desejo. No sabia como Diabo saciaria
sua avidez, mas se deixou levar a deriva pela grande onda de prazer que despertaram seus beijos,
rendida ao inferno.
Quando ele se afastou, Honoria se sentiu enjoada e descobriu que nunca tinha estado to excitada.
Todo seu corpo ofegante. Com o flego entrecortado, agarrou-se em seus ombros.
Confia em mim disse ele.
Sussurrou as palavras junto a seu pescoo e logo lhe depositou um beijo. Honoria jogou a cabea
para trs e balanou. Imediatamente Diabo a tinha levantado nos braos.
Esperou que a tombasse sobre o div, em troca, ele se virou, e a ps de p frente ao grande espelho
da parede.
Honoria piscou. A luz da lua iluminou sua pele, que brilhou. Depois dela, ele parecia uma densa
sombra, com suas mos escuras lhe rodeando o corpo. Ela lambeu seus lbios e perguntou:
O que vai fazer?
Te satisfazer, te agradar. inclinou a cabea e lhe percorreu o lbulo da orelha com a lngua
Ficar saciada. seus olhos se encontraram no espelho.
Sua voz a fez estremecer. Ele deslizou as mos por seu corpo at chegar a seus seios e apanhou os
dois, fechando os dedos a seu redor.
s fazer o que eu te digo seus olhares se encontraram de novo no espelho Mantenha os
olhos abertos, olhe minhas mos e te concentre no que sente, nas sensaes.
Suas palavras soavam graves, hipnticas. Honoria no pde afastar os olhos das mos que lhe
acariciavam os seios. Contemplou aqueles dedos longos que lhe espremiam os mamilos, que
giravam a seu redor, que os retorciam, e se sentiu transpassada por afiadas facas. Ofegou e jogou a
cabea para trs. Notou seu trax, e o plo que lhe acariciava as costas.
Diabo levou uma mo a sua cintura, atraindo-a para ele. Com a outra, desceu a parte superior do
vestido at o quadril. Ela compreendeu suas intenes e ficou rgida. Quis protestar, mas nenhuma
queixa saiu de seus lbios. Ele deixou que o vestido escorregasse at o cho. O delicioso objeto
ficou ao redor de seus ps. Ela estava emocionada, e presa pela viso daquelas mos morenas que
se moviam com toda liberdade por seu corpo.
Ela ouviu um leve gemido e soube que era dele. Arqueou e, jogou a cabea para trs e a apoiou no
ombro de Diabo. Seus sentidos registravam cada roar e cada carcia. Contemplou todos os
movimentos erticos com os olhos entrecerrados. Ento, ele a rodeou pela cintura e uma de suas
mos apertou seus seios e a outra o acariciou seu estmago. Depois, pressionando com o joelho
para que abrisse as pernas, roou com os lbios a delicada pele de seu pescoo.
Segue olhando. Ela obedeceu e a mo de Diabo desceu at que seus dedos comearam a brincar
com seu plo pbico; logo seguiram descendo, pressionando para dentro. Tocou-a com suavidade,
encontrou o calor de sua lavra fundida e intensificou as carcias. Ofegante e ansiosa, Honoria
sentiu que a mo chegava a seu sexo. Logo notou a lenta e inexorvel invaso de um comprido
dedo.
As sensaes se somavam umas as outras e a percorriam dos ps cabea. A mo que acariciava
seus seios estendeu os dedos se fecharam ao redor de um mamilo. Por vontade prpria, suas mos
encontraram as de Diabo e sujeitaram suas largas bochechas. O plo dos antebraos dele roava
sua delicada pele. Sob os dedos de Honoria se moviam os msculos duros como ao. A mo que
ele tinha em seu entre perna se moveu. Um dedo a penetrava e o polegar pressionava, acariciava.
Nela estouravam relmpagos e fogos. Seu corpo se esticou e arqueou. Honoria ofegou. As caricias
de Diabo se prolongaram, cada vez mais intensas, e as sensaes de Honoria se formavam
redemoinhos e se elevavam em uma paixo.
Segue olhando.
Nua, ardente, abriu os olhos e viu a mo de Diabo entre suas dobras. Em seu interior estourou uma
estrela. As sensaes se cristalizaram, ascenderam e logo se, converteu em uma chuva chapeadas
que percorreu seu interior, derretendo os msculos e lhe fazendo ccegas sob a pele.
A descarga. A descarga a varreu levando toda sua tenso, sustentando um prazer to profundo que
pensou que ia morrer. Sentiu suas mos abrandar-se em suaves e ntimas carcias. Um doce
esquecimento a venceu.
Quando seu crebro voltou para a realidade, Honoria tirou o chapu, apoiada contra o respaldo do
div. Diante dela, Diabo se olhava no espelho, colocando a gravata. Viu como seus dedos faziam o
n e sorriu.
Seus olhos se encontraram no espelho e seu sorriso se alargou. Ele arqueou uma sobrancelha.
Acabo de compreender disse Honoria, recostando-se mais no div Por que no tem um
criado pessoal. Como pode confiar nos servios de um criado que possa te deixar em apuro.
Precisamente por isso comps os extremos da gravata de lao e lhe lanou um olhar
displicente Se j voltou para mundo dos vivos, o melhor ser que vamos ao salo de baile,
agachou-se e recolheu sua jaqueta do cho.
Honoria se disps a informar de que j tinha tomado sua deciso, mas mudou de idia. Levavam
tanto momento fora do salo de baile que j no havia tempo. Diria na manh seguinte, sentia-se
como flutuando, estranhamente afastada da realidade.
Enquanto Diabo colocava a camisa, algo chamou a ateno de Honoria. Virou-se e olhou entre as
laranjeiras.
O que ocorre? perguntou ele, seguindo seu olhar.
Pareceu-me ver algum, mas deve ser uma sombra.
Vamos tirou sua mo Sem necessidade de complicar mais as coisas, os fofoqueiros j
teriam falado o bastante.
Cruzaram a estufa em um momento saram. A lua continuava projetando largas franjas de luz no
cho de ladrilhos da estadia. Uma sombra alterou seu passo.
A silhueta de um homem, distorcida de propores ameaadoras, cruzou o espao iluminado da
estufa e desapareceu em uma esquina do recinto.
A lua banhava a cena com uma suave luz branca iluminava as rvores, o cesto de vime e o div
com suas enrugadas almofadas.

CAPITULO 15

Obrigado, Emmy de p e com os braos para trs diante da janela da sala Honoria observou
criada que recolhia a bandeja de lanche Voltou para casa Sua Alteza?
Parece-me que no, senhorita Emmy se ergueu com a bandeja Se quiser, posso perguntar
a Webster.
No, obrigado, Emmy esboou um sorriso forado. Seria uma pergunta ociosa. Muito ociosa.
Perguntou-se quanto tempo mais poderia suportar. Havia retornado de Berkeley Square passava
das trs da madrugada estava cansada presa por um sono profundo. O prazer que lhe havia
proporcionado Diabo a tinha satisfeito e, ao despertar, havia decidido no esperar mais tempo para
pedir mais. Embelezada com um de seus trajes mais atrativos, dirigiu-se ao andar de baixo.

Ao chegar viu que a sala do caf da manh estava vazia, eles estavam ausentes. Webster a
informou que Sua Alteza havia sado cedo e tinha sado para dar um longo passeio Na noite
anterior a duquesa me tinha se queixado de sua inteno de no se levantar at ao meio-dia
Honoria se retirou para sala onde esperou cada vez mais impaciente. Como tinha atrevido Diabo a
lhe pedir uma declarao e logo partir para dar um longo passeio? Apertou os dentes e ouviu
fechar a porta principal. Chegaram-lhe umas vozes iradas e franziu a testa. Aproximou-se da porta,
abriu-a e reconheceu a voz de Webster, que proferia exclamaes.
Algo tinha deixado Webster nervoso? Honoria foi para as escadas. Tinha que ter ocorrido uma
catstrofe.
Contendo o flego e com os olhos arregalados, segurou a saia e correu.
Ao chegar galeria, inclinou-se sobre o corrimo e viu que na entrada, os criados se formavam
redemoinhos ao redor de uma figura maltratada e soltavam exclamaes. Trata-se de Sligo, plido,
tremulo, com um brao em uma improvisada tipia e com cortes e contuses no rosto.
Com o corao palpitando, ouviu a voz de Diabo. Sentiu-se to aliviada que teve que se apoiar no
corrimo para superar o enjo. Respirou fundo e seguiu descendo.
Diabo saiu da biblioteca e Honoria se agarrou de novo ao corrimo. Usava a jaqueta rasgada e suas
calas de antes, sempre imaculadas, estavam empoeiradas e manchadas, igual as suas botas.
Uns alvoroados cachos negros emolduravam seu rosto franzido, cujo queixo havia uma ferida.
Tem que chamar um mdico. Silgo necessita que lhe arrumem esse ombro.
E voc, Sua Alteza? Webster, que o seguia, moveu as mos como se quisesse sustentar seu
amo.
Diabo se virou e viu Honoria nas escadas. Com o olhar cravado no dela, disse:
No me aconteceu nada com exceo de uns arranhes disse.
Olhou para Webster Deixa de se preocupar. Os Cynster so invencveis, no se recorda? dito
isto, disps-se a subir Que subam gua quente acrescentou.
No necessito de nada mais.
Eu mesmo a levarei, Sua Alteza. com a dignidade ferida, Webster se dirigiu para cozinha.
Diabo subiu a escada e Honoria esperou. Nos rasges de sua jaqueta havia lascas de madeira.
O que ocorreu?
Soltou um eixo da carruagem respondeu Diabo olhando-a nos olhos.
Sua camisa tinha pequenas manchas de sangue e ele se movia, embora sem sua elegncia habitual.
Continuou subindo e Honoria o seguiu. Onde?
Na parada de Hampstead. sem esperar que ela formulasse outra pergunta, acrescentou
Necessitava de ar e deixei que os cavalos galopassem. Estvamos quase voltando quando soltou o
eixo.
soltou? Honoria empalideceu.
Rompeu esclareceu ele dando-se de ombros Talvez bateu contra algo, mas no acredito.
Ao chegar ao alto das escadas, entrou pelo corredor. Honoria imaginou a cena e, como no gostou
nada, seguiu-o.
E os cavalos? Eram os baios?
No Diabo lhe lanou um olhar Estava provando dois cavalos negros torceu a
expresso Tive que matar um imediatamente, mas s levava uma pistola. Por sorte apareceu
Sherringham e me emprestou a sua e nos trouxe de volta.
Mas o que ocorreu, exatamente? insistiu ela.
O eixo se soltou debaixo da caixa do assento olhou-a com impacincia Tivemos muita
sorte, pois Sligo e eu fomos jogados e eu cai de forma melhor.
E a carruagem?
Ficou estilhaada. Chegaram ao final do corredor. Diabo abriu a grossa porta e entrou. Deteve-
se no centro do quarto, sobre um tapete de intensas cores. Comeou a tirar a jaqueta.
Traz disse Honoria, atrs dele, tirando do objeto. Um ombro, logo o outro e depois as mangas
Cus! estava deixando cair jaqueta.
A camisa estava rasgada nas costas, no lugar que havia recebido o impacto da queda. As feridas
tinham sangrado e se viam numerosos cortes. Por sorte, as calas e as botas o tinham protegido, da
cintura para baixo no tinha feridas. Antes que ela reagisse, Diabo tirou a camisa passando por
cima da cabea. De repente ficou imvel como se fosse movido por uma mola.
Que demnios voc faz aqui?
Honoria demorou um instante em posar o olhar em seu rosto. Por um momento, a expresso de
Diabo lhe pareceu incongruente, atrs dele havia uma macia cama com dossel. Com um rpido
olhar, ela viu os suntuosos pendentes, em distintos tons de verde, o travesseiro com esplndidos
adornos esculpidos, os lenis de seda, o grosso
edredom e vrios travesseiros. Honoria o olhou de novo.
Tem cortes que sangram nas costas. Terei que limp-los.
No teria que estar aqui. disse Diabo, amaldioando para si mesmo.
No seja ridculo. As circunstncias justificam esta inconvenincia.
Pois no estou em meu leito de morte replicou Diabo.
Mas tem muitos cortes e arranhes nas costas.
Diabo a olhou zangado e se virou para se olhar por cima do ombro.
Pois no doe, no esto to mal. Posso cuidar de mim mesmo.
Cu santo! Honoria ps as mos na cintura Deixa de te comportar como um menino. A
nica coisa que pretendo limpar suas feridas e lhe aplicar um pouco de blsamo.
Disso precisamente se trata reps No sou nenhum menino e tampouco estou agonizando.
obvio que no coincidiu Honoria Mas se for um Cynster, invencvel, no te lembra?
Honoria, se quer brincar de ser meu anjo salvador, primeiro tem que te casar comigo disse
Diabo com aspereza.
Honoria perdeu a pacincia. Tinha esperado tanto para anunciar que se casaria com ele que j no
sabia como dizer-lhe. Ela se aproximou, ps o dedo indicador sobre seu peito e proclamou:

Se finalmente quiser me casar com voc ele retrocedeu instintivamente um passo quero
estar segura de que te comportar como uma pessoa razovel.
Em...comeava a lhe doer o dedo Em qualquer circunstncia!
Diabo retrocedeu mais sem que ela se separasse e se chocou contra o extremo da cama. Honoria
seguiu lhe cravando o dedo.
Por exemplo, agora! olhou-o com expresso de desafio e lhe fincou o dedo uma vez mais
Sente-se!
Ele comps uma expresso inflexvel. Seus olhos, verdes ardiam em rescaldos de ofuscao.
Estavam frente a frente, enfrentando o olhar, as vontades enfrentadas, mas de repente Diabo
desviou o olhar para a porta.
Honoria aproveitou essa oportunidade e, depois de apoiar as mos em seu largo peito, empurrou-o
com fora.
Diabo caiu sentado na cama e resmungou entre dentes.
A gua, Sua Alteza com o cotovelo, Webster abria a porta, que tinha ficado entreaberta.
Necessitarei de um pouco de blsamo, Webster.
obvio senhorita sem pestanejar, Webster lhe estendeu a bacia Vou busc-lo
imediatamente.
Quando partiu, Honoria se virou e viu que Diabo a olhava furioso.
No uma boa idia disse.
Ela arqueou a sobrancelha, deixou o recipiente no cho e agachou.
No te queixe. Sobreviver.
Diabo viu que a saia lhe rodeava sobre as ndegas e sacudiu a cabea.
Talvez sim, mas me curarei?
Honoria o mediu com o olhar ao mesmo tempo e que escorria um pano. Ficou em p, dobrou o
tecido e se plantou junto a ele, quase lhe roando a coxa com as pernas. Descobriu um corte
profundo em um ombro. Sob seus dedos, a pele de Diabo queimava. Estava muito viva.
Pensa em outra coisa disse ela, antes de comear a lavar a ferida.
Diabo fechou os olhos e respirou fundo. Pensa em outra coisa. Por que estava sentado, se no,
ela saberia em que coisa estava pensando. Seus arranhes e cortes contavam pouco entre suas
aflies. Sua ferida mais grave pulsava de maneira uniforme e isso s acabava de comear.
Honoria estava muito perto, inclinada sobre ele, apalpando o ombro, e seu perfume o envolvia, lhe
turvando os sentidos. Diabo apertou os punhos e os apoiou nos joelhos. Quando Webster retornou
com o blsamo, suspirou aliviado.
Como est Sligo?
Custou-lhe um esforo, mas conseguiu que seu mordomo seguisse falando at que, com todas as
feridas lavadas e lubrificadas de blsamo, Honoria retrocedeu um passo.
J est bem secou as mos na toalha que Webster lhe estendia e o olhou de soslaio
inquisitivamente.
Diabo lhe devolveu o olhar com rosto inexpressivo. Esperou que Webster recolhesse seus
maltratados objetos, as toalhas, o blsamo e a bacia e sasse do quarto. Continuando, Diabo se
levantou e ficou atrs de Honoria. Fazia cinco minutos que tinha perdido a batalha com seus
demnios.
OH! exclamou ela, sobressaltando-se
O que...? ao ver que ele a olhava nos olhos, teve a sensao de que estava a ponto de ser
devorada. Tomou seu rosto com a mo e baixou a cabea.
No esperou a que lhe dessem permisso, nem de nenhum outro, mas a beijou. Honoria sentiu que
lhe derretiam os ossos. Diante daquele assalto, sua resistncia caiu. Ele a empurrou suavemente e
as pernas de Honoria se chocaram contra a cama, em que caram juntos. Ela de barriga para cima e
ele em cima. Diretamente em cima dela.
Tentou recuperar o controle se desvaneceu, o desejo rugia em seu interior, e seu corpo estava
tenso, rgido, disposto, a acender imediatamente as fogueiras. Honoria colocou os braos ao redor
do seu pescoo e, em um estado febril, devolveu-lhe o beijo.
Diabo afundou as mos na colcha e as deslizou debaixo de seus quadris para apert-la contra seu
corpo. Honoria sentiu a coluna de sua paixo, mais torcida e mais fascinante que nunca. Esfregou-
se instintivamente contra aquele vulto, desejosa e ofegante.
Deus todo-poderoso! Diabo se afastou e a levantou rudemente da cama. Levado-a em seus
braos e piscando freneticamente, Honoria viu que se aproximavam da porta e que Diabo a abria e
logo a depositava no corredor.
O que... ? com os peitos inchados, olhou-o no rosto, com o
resto da pergunta escrito nos olhos.
Sua declarao reps Diabo, lhe assinalando o nariz com o dedo. Lhe via disposto a tudo,
com o cabelo negro despenteado, o sobrecenho franzido e os lbios apertados. Seu peito subia e
descia de maneira palpitante. Honoria respirou fundo.
No, agora no! disse Diabo S quando houver pensado nisso da forma adequada. Em
seguida fechou a porta.
Honoria ficou boquiaberta e ao ponto que se disps a abrir a porta. Justo nesse instante ouviu que
ele trancava por dentro.
Incrdula, olhou para porta de novo. Logo fechou os olhos com certeza, apertou os punhos e
esperou. Abriu os olhos e a porta seguia fechada.
Honoria, se virou e voltou para o seu quarto.
Diabo fugiu da casa e se refugiou na galeria Manton's. A tarde estava avanada e a essa hora
muitos dos amigos que estavam na cidade se aproximavam por ali e passavam um par de horas
disparando a alguns alvos em um ambiente de camaradagem.
Olhou os postos de tiro e distinguiu uma cabea morena. Aproximou-se e esperou que disparasse a
pistola antes de lhe dizer:

V irmo, quase no apontaste antes de disparar. Richard virou a cabea e arqueou uma
sobrancelha.
Est-te oferecendo a me dar aulas, irmo?
Faz anos que desisti de te ensinar replicou Diabo com um sorriso Eu pensava em uma
competio amistosa ou algo assim.
Dez libras cada alvo? props Richard tambm sorrindo.
E por que no quinhentas todo o lote?
Feito.
Comearam a competio. Conhecidos que se aproximaram com comentrios jocosos, aos que os
irmos respondiam com o mesmo bom humor. Ningum que os visse juntos podia duvidar do
parentesco. Diabo era uns centmetros mais alto e Richard carecia de sua desenvolvida
musculatura, mas o que mais os diferenciava eram os quatro anos que Diabo lhe levava. Vistos em
separado, os rostos no se pareciam j que as feies deles eram mais magras, mais duras e
austeras. Em troca, um ao lado do outro, em ambas destacavam os mesmos traos patrcios, o
mesmo nariz e sobrancelhas arrogantes, o mesmo queixo agressivo. Com um sorriso, Diabo se
afastou para que seu irmo disparasse. Alm de Veleta, que era como sua prpria sombra, ningum
estava to unido a ele como Richard. Sua similitude era muito profunda, no se limitava s ao
fsico. De todos os membros da irmandade Cynster, Richard era o que Diabo mais conhecia e do
que sempre sabia como reagiria, porque Richard reagia exatamente como ele.
Diabo viu que o orifcio estava trs centmetros esquerda do centro do alvo. Utilizavam um par
de pistolas curtas e uma das especiais, que era mais larga. Embora estivessem todas bem
equilibradas, distncia que disparavam era mxima permitida na galeria, entre as armas havia
uma grande diferencia. Utiliz-las de maneira rotatria os obrigava a ter que reajustar cada vez a
pontaria. O ajudante que os atendia carregou a seguinte pistola. Diabo pegando na mo. Richard se
afastou. Diabo elevou o brao. Seu disparo deu no meio do centro do disparo de seu irmo.
Voc sempre impulsivo, Sylvester! Com um dcimo de segundo mais teria melhorado seu
disparo ouviram dizer a Charles, que apareceu de improviso.
Richard, que estava apoiado contra a parede, ergueu-se e sua expresso at ento relaxada se
esticou. Saudou-o com a cabea e voltou a fixar-se no menino que carregava as armas.
Em troca, o sorriso de Diabo se alargou malevolamente.
Como j sabe, Charles, perder tempo no meu estilo. Charles piscou e enrugou brevemente o
sobrecenho.
Diabo o notou. Sem abandonar o tom corts, estendeu-lhe a mo carregada e disse:
Importaria de nos ensinar como se faz?
Charles ia pegar, mas titubeou um instante. Logo esticou e agarrou a pistola. Separou-se de Diabo
e se preparou. Arrumando os ombros uma vez e logo elevou o brao. Apontou, e demorou um
momento mais em disparar do que tinha demorado Diabo.
O centro do alvo desapareceu.
Bravo felicitou Diabo um dos poucos capazes Charles o olhou e Diabo sorriu
Quer entrar neste pequeno torneio?
Charles concordou e, em que pese a sua inicial rigidez, Richard estudou seu primo mais velho. O
tiro era uma das poucas afeies prprias aos cavalheiros que Charles compartilhava com os
membros Cynster, e o tiro com pistola era sua especialidade. Aceitou o apelido facilmente de
Diabo, mas por vinte minutos recordou que tinha outro compromisso e se despediu. Ao ver que
partia, Richard sacudiu a cabea e disse.
Se no fosse to presunoso seria suportvel.
Como fao?
Quando Charles apareceu, perdi a conta. Richard olhou e fez uma careta O mais seguro
que voc tenha ganhado, como sempre.
Digamos que foi um empate deixou as pistolas no
mostrador Eu consegui o que queria.
E o que queria? perguntou Richard, arqueando as sobrancelhas.
Me distrair depois de saudar Charles com a cabea, Diabo foi a galeria seguido de Richard.
Pois sim, te vejo distrado disse Richard ao chegar rua. Diabo franziu o sobrecenho.
O que?
Parece distrado. Richard arqueou mais as sobrancelhas
que... fez uma careta que acredito que esqueci algo relativo ao assassinato de Tolly.
Algo importante? Richard ficou srio.
Tenho a sensao de que pode ser algo crucial, mas, s vezes tento record-lo, desaparece outra
vez entre a nvoa.
Pois no tente tanto Richard lhe apoiou uma mo no ombro Fala com Honoria Prudence,
para que te distraia mais esboou um sorriso Esse detalhe te vir mente no momento certo.
Diabo se absteve de mencionar que era precisamente com Honoria Prudence de quem queria se
distrair. Separaram-se. Richard voltou para casa e Diabo se encaminhou a Grosvenor Square.

Com aquele estado de nimo, um passeio no lhe seria mau.


Quando chegou a casa de madrugada, depois de deixar Richard, tinha retornado a casa s para se
vestir para a noite. Como nas noites anteriores, tinha dedicado a seguir a pista, utilizando palavras
de Honoria, do rumor desonroso de Lcifer. Era algo que nem ele nem seus primos podiam
investigar diretamente.
Ningum falaria do tema diante deles, o qual significava que necessitavam a algum que
investigasse por eles. Finalmente tinha decidido pelo visconde Bromley, um homem aborrecido, de
vida esbanjada, muito aficionado ao jogo e que sempre, ia em busca de
distrao. Como Diabo jogava muito bem s cartas, tinha sido fcil lhe pr um chamariz e logo
depen-lo.
Aquela noite, o visconde esteve a ponto de perder at a camisa, e Diabo no teve piedade.
Levantou um vento. Com um turvo sorriso. Diabo fez uma pausa, com a chave na mo.
Entrecerrou os olhos e observou o cu noturno. Estava escuro, mas se viam grandes nuvens
suspensas sobre os telhados das casas.
Entrou depressa. Esperava que Webster concordasse com suas instrues.
A tormenta comeou com um potente trovo.
Honoria se sentiu transportada ao inferno embora nessa ocasio um inferno distinto, com uma cena
de morte distinta. Do alto via uma carruagem destroada, com toda a madeira estilhaada e os
assentos de couro esmagados. Os cavalos ficaram travados com as rdeas e relinchavam. Junto ao
veculo estava um homem de largas extremidades. Umas mechas negras lhe tampavam os olhos e
tinha o rosto plido como a morte. Estava completamente imvel, com a quietude de que deixou
este mundo.
A dor que se acumulava no corao de Honoria era mais dilaceradora que nunca. Transportou-a
para um abismo de desolao, um vale de lgrimas interminveis.
Ele tinha morrido e ela no podia respirar, no tinha voz para protestar nem foras para cham-lo.
Com um soluo afogado e as mos estendidas, caminhou a diante.
Suas mos encontraram um corpo quente, com vida.
Tranqila.
O pesadelo se fez pedacinhos. A angstia desapareceu, retirando ela da escurido. Honoria
despertou. No estava na cama a no ser frente janela, descala. L fora, o vento uivava e a
chuva repicava contra os vidros. Tinha a blusa molhada de lgrimas que no recordava ter vestido.
Tremeu. Uns braos quentes a rodearam. Elevou a cabea sem saber que sonhou, e ento notou o
calor que atravessava seu corpo. Com um soluo, se refugiou em seus braos.
Te acalme Diabo a estreitou e com uma mo lhe acariciou o cabelo. Honoria tremia e se
agarrava a sua camisa com fora. Ele, apoiando a bochecha em sua cabea J aconteceu tudo.
Honoria sacudiu a cabea, mas sua voz ficou amortecida pela de Diabo, que notava suas lgrimas
na pele. Obstinada, tentava sacudi-lo.
Tinham te matado! soluou Estava morto. Diabo piscou. Sups que o pesadelo estava
relacionado com a morte de seus pais e irmos.
No estou morto isso sabia com certeza. Honoria no levava mais que uma fina camisola,
algo que seus lascivos sentidos tinham notado imediatamente. Por sorte se preparou. Estendeu uma
mo e agarrou a manta que tinha deixado no assento da janela Vem, sente-se junto a lareira.
Honoria estava tensa e tremula e tinha frio. No dormiria at que ficasse quente se relaxasse.
No h fogo. Um dos criados apagou. Aconteceu algo estranho na chamin explicou Honoria
sem elevar a cabea. No sabia o que ocorria. O corao lhe pulsava com fora e era presa do
pnico.
Na sala disse Diabo, levando-a para a porta ao mesmo tempo em que lhe jogava a manta
pelos ombros.
Honoria aceitou seus cuidados e no se separou dele. Diabo murmurou algo e logo a abraou. Ao
voltar a pegar sua bochecha contra seu peito, Honoria suspirou aliviada. A turbulncia que sentia
em seu interior era apavorante.
Como se fosse uma menina. Diabo a levou a sala e se sentou em uma
poltrona diante do fogo, sentando com ela em seu colo. Ela em seguida se encolheu contra seu
corpo. A poltrona e o fogo no estavam como os tinha deixado antes de ir dormir, mas nesse
momento, esse era um detalhe mnimo na confuso que nublava sua mente. Seu corao seguia
pulsando e seus lbios estavam secos. Tinha um sabor metlico na boca e a pele mida e fria.
Os pensamentos e os temores passados e presentes se formavam em redemoinhos em sua mente,
exigindo respostas. A realidade e uma imaginao cheia de medos que se fundiam, separavam-se,
voltavam a se fundir como companheiros de baile em uma sombria dana.
No podia pensar, no podia falar nem sabia como se sentia.
Diabo no lhe fez perguntas, limitou-se a t-la em seus braos. Acariciou-lhe o cabelo e as costas
com umas mos que se moviam, sem nenhuma inteno ertica. Seu tato era puro consolo.
Honoria fechou os olhos e se apoiou em sua fortaleza. Escapou-lhe um suspiro tremulo ao mesmo
tempo em que a tenso remetia. Permaneceu em seu colo um longo perodo, escutando seu
corao, firme e seguro debaixo de sua bochecha. A fortaleza de Diabo era sua ncora, sob sua
influncia, as emoes encontradas se aplacavam... De repente, tudo ficou claro. Afastou a cabea
para olh-lo

No foi um acidente, algum pretendia te matar.


As chamas iluminavam seu rosto e ela viu que tinha o sobrecenho franzido.
Foi um acidente, Honoria. J lhe disse. Rompeu o eixo,
E por que rompeu?
Chocamos com algo Diabo apertou os lbios.
Disse que no.
Foi um acidente, Honoria suspirou Olhe, estou vivo.
Mas queriam te matar! tentou se incorporar mas os braos dele a impediram.
Eu no tenho pesadelos sobre mortes que no ocorreram. Tinha que ter morrido, a nica razo
de que est vivo ... na falta de palavras, fez um vago gesto.
Porque sou um Cynster acrescentou ele Sou invencvel, recordas?
No o era. Era um homem de carne e osso, isso ela sabia melhor que ningum.
Se algum tivesse manipulado o eixo, poderia averiguar? perguntou ela.
Diabo a olhou nos olhos, estranhamente brilhantes, e se perguntou se os sonmbulos sofriam
algum tipo de febre. Talvez estivesse delirando.
A carruagem ficou convertida em lascas, e o eixo tambm Diabo no sabia como tranqiliz-
la. E quem poderia querer matar-me? mas essa pergunta no a tranqilizaria absolutamente.
Honoria se debateu em seus braos e se incorporou.
Pois claro! Olhou-o com olhos desencaixados Tolly queria te falar. Quem quer que tente
te matar matou antes Tolly.
Pesaroso, Diabo fechou os olhos e, quando os abriu de novo, sentou-a em seus joelhos e a segurou
pela cintura. Olhou-a nos olhos.
Acredito que est tirando concluses precipitadas. Se quiser, podemos falar disso pela manh,
talvez voc possa julgar os fatos serena luz do dia. Com seu estado emocional, Honoria notou o
esprito de rebeldia que havia nela. Elevou o queixo e logo a inclinou a cabea e a apoiou de novo
contra seu peito.
Como queira replicou.
Diabo decidiu esperar que sua arrogncia cedesse. Estreitou-a entre seus braos.
Honoria olhou as chamas. Voltou a pensar na certeza que acabava de descobrir e lhe pareceu muito
coerente, por mais que ele se negasse a v-la. Era um Cynster, acreditava-se invencvel. Honoria
no tinha intenes de discutir esse ponto, mas no estava disposta a mudar de idia.
Possivelmente luz do dia, seus feitos no se veriam to slidos, mas no ia negar. Sua vida seu
objetivo, tinham cobrado claridade do cristal. Sabia, com absoluta convico, o que tinha que
fazer. Ele a havia desafiado para que confrontasse seu medo mais profundo. Nesse momento, o
destino a desafiava para que confrontasse sua verdade mais profunda, a do que sentia por ele.
Daria o que pediu, tudo o que pediu e mais. No permitiria que, nada nem ningum o levasse.
Honoria era de Diabo, e Diabo era dela, e isso nada poderia mudar.
A ltima vez que a morte se abateu sobre seus seres queridos, ela no tinha podido fazer nada por
evit-lo. Agora no ficaria margem, no permitiria que nenhum mortal lhe arrebatasse o que era
seu destino.
Sua certeza e sua convico eram totais. O anterior estado de confuso tinha passado, sentia-se
calma e com as emoes controladas. Concentrada. Consciente.
Por que est aqui? perguntou.
Quando h tempestade sempre tem episdios de sonambulismo respondeu ele em um
instante.
Sempre? ento recordou a noite da morte de Tolly Na cabana tambm?
Diabo assentiu.
Pois h algo que no entendo disse ela Faz oito anos que aconteceu o acidente e nas noites
de tempestade sempre despertei na cama de muitas casas em que vivi No tinha sido s a morte
violenta que tinha rondado perto, como na cabana ou com o acidente de Diabo. Honoria confirmou
mentalmente suas hipteses. Se fosse a presena da morte que lhe provocava sonambulismo, que a
tiravam da cama, ento essa manh a morte havia espreitado Diabo.
Esta noite caminhaste em sonhos disse ele Isso a nica coisa que importa. Ficarei at
que durma.
Com os olhos cravados nas chamas, Honoria arqueou as sobrancelhas. E pensou nisso com mais
detalhe, com um detalhe cada vez mais luxurioso, logo fez uma careta. Os msculos de Diabo
estavam tensos, de paixo.
Levantou a cabea e olhou seu rosto, todo ngulos duros e planos. Elevou uma mo e com um
dedo lhe percorreu a fina malha
Suponho que no tem pensado em me levar para cama, verdade?
No Diabo encaixou a mandbula e as chamas danaram em seus
olhos.
Por que no?
Porque est alterada e transtornada. E porque ainda no tomou a deciso respondeu ele
olhando-a nos olhos.
J no estou alterada disse Honoria virando a cabea E j tomei uma deciso.
Diabo pulou. Com os dentes apertados, incorporou-a e a apertou em seus joelhos.
No vou te levar para cama porque tem medo dos relmpagos!
Isso ridculo disse ela olhando-o irada.
A expresso de Diabo no era alentadora e ela sentiu um vazio tenro em seu interior.
Esquece. Serene-se e fica aquieta.
Honoria o olhou assombrada, emitiu um rudo de desgosto e tentou apoiar em seu peito.
Dorme disse Diabo.
Ela mordeu a lngua. Na estufa, o havia surpreendido, depois do acidente, os cuidados que lhe
tinha prodigalizado havia sido muito. Ele no cometeria o engano de deix-la, Honoria no teria
nenhuma possibilidade de que seu corpo o fizesse mudar de idia.
O calor que a rodeava havia esticado seus msculos. Segura e a salvo, decidida a persistir, em um
aprazvel sono.
Na manh seguinte despertou na cama. Piscou e esteve a ponto de acreditar que o ocorrido na noite
anterior no tinha sido mais que um sonho. Ento viu a manta dobrada aos ps da cama suas
lembranas se voltaram mais claras.
Com um grunhido de irritao, sentou-se e afastou o edredom. Havia chegado o momento de ter
uma longa conversa com o obstinado duque de St. Ivs.
Vestida de acordo com as circunstncias, desceu at a sala do caf da manh e comprovou que ele
j tinha sado ao que parece por assuntos de negcios. No o esperava at antes do jantar, depois
da qual a acompanharia ao Teatro Real.
Entretanto, essa noite Honoria viu frustrados seus planos, j que ele tinha convidado a seu
camarote uns amigos que estavam de passagem na cidade. Os Draycott eram encantadores e
loquazes.

A sugesto de Diabo, eles os acompanharam de volta a Grosvenor Square para discutir melhor
umas reparaes que tinham para fazer em sua propriedade. Essa noite no houve tempestade.
Na manh seguinte, Honoria levantou cedo, disposta a falar com Diabo, mas este nem sequer
apareceu. Tomou o caf da manh na biblioteca, com a protetora companhia de seu criado. Ao
anoitecer Honoria tinha perdido a pacincia. No sabia por que ele a evitava, mas o
comportamento de Diabo no lhe deixava alternativa. Para ganhar sua completa ateno, podia
recorrer a uma ttica infalvel e no via razes para no utiliz-la.

CAPITULO 16

Dooooong. Caminho das escadas. Diabo passou junto ao relgio de parede sem um olhar sequer.
Ao cruzar a galeria levantou a vela em
despreocupada saudao ao retrato de seu pai e seguiu para o corredor que levava a seus
aposentos.
Estava seguro de que seu pai aplaudiria sua deciso.
No bolso levava trs notas promissrias com a inconfundvel caligrafia Bromley. Este lhe devia
muito dinheiro, embora no sabia quanto totalmente. Na ltima hora, a sorte tinha mudado. Em
menos de uma semana o teria submetido por completo.
medida que se aproximava de seus aposentos foi ficando tenso. A frustrao que sempre
mantinha controlada estava falhando. Sentiu dor no ventre e os msculos cada vez pesavam mais,
como se estivesse lutando contra si mesmo. Lutava com seus momentos com Honoria e aos
acontecimentos pblicos.
Havia-lhe dito a verdade, era muito capaz de manipul-la, ou seduzi-la para que se casasse com
ele. Na realidade, era sua natureza que lhe impulsionava a faz-lo e por isso se sentia como uma
besta enjaulada. Era um conquistador nato, apoderar-se do que queria lhe saa de forma natural. A
sensibilidade no contava muito.
Ao entrar em seu quarto, sua expresso se endureceu. Fechou a porta, aproximou-se da cmoda e
deixou a vela, junto ao espelho. Logo tirou o bracelete negro, desabotoou o colete e desprendeu a
agulha de diamante da gravata. Ao ir guard-la no joalheiro, seus olhos avistaram algo alm de seu
prprio reflexo, algo branco que brilhava na penumbra na suas costas.
Virou a cabea imediatamente e se dirigiu poltrona que havia junto lareira. Inclusive antes de
tocar no roupo de seda, soube a quem pertencia.
O fogo, um simples brilho de rescaldos, ainda esquentava o suficiente para fazer com que a
essncia de Honoria ascendesse, impregnando o quarto para enfeiti-lo. Deteve-se e esteve a
ponto de segurar seu roupo para cheirar aquela sedutora fragrncia. Conteve uma maldio e
deixou cair o objeto como se queimasse tanto como os rescaldos do fogo. Logo se dirigiu cama
devagar. No acreditou nos seus olhos, a distncia viu os cabelos de Honoria, umas ondas
castanhas derramadas sobre os travesseiros. Ela dormia de lado, com o rosto para o centro da
cama. Aquela viso o atraiu como um m. Em um instante estava junto a ela, contemplando-a.
Nunca nenhuma mulher dormira em sua cama. Seu pai lhe dissera que na cama ducal, somente sua
duquesa. Ele aceitou o pedido do pai. E agora, voltava tarde da noite e encontrava a mulher que
desejava, dormindo nos lenis macios da sua cama. Achava que ia explodir.
Tirou o chapu tremulo, lutando contra o poderoso desejo de deixar de lado as explicaes e
reagir, atuar, fazer tudo o que queria sua alma de conquistador.
Mas tinha que pensar, estar seguro de que no se estava deixando levar pelo nariz no
exatamente o nariz, mas sim outra parte de sua anatomia para cometer um ato de que mais tarde
se arrependeria. Tinha tomado uma deciso e sabia que era a correta, pedir a ela seu compromisso,
seu corao, sua mente e sua alma talvez no fosse um requisito normal, mas tratando-se de
Honoria, tinha que obt-lo.
Passeou o olhar por seu rosto um pouco ruborizado e logo chegou ao que o lenol ocultava.
Tragou uma maldio e se afastou. De um lado a outro com os passos amortecidos pelo tapete.

Que demnios, fazia Honoria ali?


Lanou-lhe um rpido olhar e observou seus lbios separados. Ouviu em sua mente os gemidos
prementes e intensamente femininos que tinha emitido na estufa enquanto se retorcia com suas
carcias. Amaldioou para si mesmo e caminhou para outro lado da cama. Dali, a viso era
torturante.
Trs minutos depois ainda no tinha conseguido refrear seus pensamentos erticos. Depois de
soltar um ltimo pedido, voltou para cama. Sentar-se era muito perigoso porque as mos de
Honoria tinham tendncia a agarrar-se a ele e no solt-lo. Ficou junto coluna de madeira
esculpida e, entre as mantas, agarrou o tornozelo e o sacudiu.
Ela murmurou algo e tentou soltar-se. Diabo fechou a mo em seu magro tornozelo e a sacudiu de
novo.
tornaste disse ela ao abrir os olhos.
Pois sim, como pode ver Diabo lhe soltou o tornozelo e se acalmou. Apoiou-se contra a
coluna da cama Pode explicar por que, entre todas as camas desta casa, escolhe a minha para
dormir?
Pensei que isso estivesse claro replicou Honoria Estava te esperando.
Para que? Diabo duvidou. Suas capacidades seguiam empanadas
pela nvoa da luxria.
Tenho umas perguntas para te fazer.
uma da madrugada e est em minha cama. No momento para fazer perguntas.
Justamente o contrrio Honoria comeou a se sentar as mantas se deslizaram, deixando a
descoberto seus ombros perfeitamente arredondados sob a transparente seda, a firmeza e
exuberncia de seus seios.
Quieta! No te mova ordenou tenso.
por que me evita? perguntou Honoria com o sobrecenho franzido, tampando-se e colocando
as mos sob os lenis.
Pensei que isso estivesse claro Diabo amaldioou para si mesmo.
Tem que tomar uma deciso com calma e estes encontros privados no vo te ajudar em nada.
Tinha pensado dar uma semana de prazo, mas os ltimos trs dias tinham sido um inferno.
Havia me dito que essa deciso muito importante para voc ela o olhou nos olhos, mas
no me falou o porqu. O aguardou em silncio, um instante interminvel. Logo respirou fundo.
Sou um Cynster. Ensinaram-me que formar, defender e proteger minha famlia, mais
importante do que minha existncia. Sem uma famlia, sem filhos, no tenho nada para proteger ou
defender, nem motivao alguma para adquirir. Dado seu passado, quero ouvir de sua prpria boca
que me aceita. uma Anstruther-Wetherby e, por isso te conheo, sei que tomando uma deciso
ser fiel a ela e que nenhuma dificuldade te far mudar de opinio.
Sendo que me conhece, acha que sou a esposa adequada para voc? reps lhe sustentando o
olhar.
minha. seu tom profundo transmitia segurana.
O ar se crispou entre eles. Honoria conteve a excitao que Diabo lhe provocava e arqueou uma
sobrancelha.
Concordaria que agora estou a salvo de sua sedutora influncia? A salvo de toda coao ou
manipulao?
Diabo a olhava nos olhos. Depois de um momento de dvida, assentiu. Honoria avanou entre os
lenis e antes que Diabo se afastasse, o segurou pela camisa e ficou de joelhos.
Nesse caso, tenho uma declarao a fazer! cravou seus olhos nos dele, puxou sua camisa com
mais fora e respirou fundo
Quero me casar com voc. Quero ser sua esposa, sua duquesa. Encarar o mundo a seu lado.
Quero gerar teus filhos Ps toda a convico de sua alma na ltima frase.
Diabo no se moveu. Ela puxou outra vez sua camisa e se aproximou at que se chocou contra a
beira da cama. Ele continuou de p diante de Honoria, que seguia ajoelhada e com as pernas
separadas.
E o mais importante... fez uma pausa para se recuperar, sem afastar os olhos dos seus,
estendeu suas mos sobre seu peito que te desejo. Agora se por acaso ele no houvesse
entendido acrescentou: Esta noite.
Diabo se viu assaltado por um desejo fulminante. Dolorosamente consciente das mos de Honoria
em seu peito:
Est segura? viu o brilho de excitao nos olhos dela Nesta noite, quero dizer do resto
estava absolutamente seguro.
Sim! exclamou ela, e o atraiu para beij-lo.

Diabo conseguiu no estreit-la entre seus braos e se manteve firme enquanto lhe rodeava o
pescoo e se apertava contra ele, provocando-o para que a possusse. Segurou-a pela cintura e
respondeu ao convite. Honoria se entregou a ele, lhe oferecendo seus lbios trmulos, sua boca,
como uma doce caverna que enchia, explorando, completamente...
Ela o beijou e o reteve, absorveu seu flego e logo o devolveu. As mos de Diabo se deslizaram
para seus quadris. Ela se vestia com uma seda muito fina. Diabo desceu as mos at ao seu joelho
e comeou a ascender devagar, notando como escorregava na pele de cetim enquanto os polegares
descreviam suas coxas. Cada vez mais acima, suas mos subiram e as pernas dela logo tremeram.
Diabo deteve os polegares justo debaixo dos suaves cachos de seu sexo. Interrompeu o beijo,
olhou-a e esperou que abrisse os olhos, apanhou seu olhar e descreveu dois crculos mais. Ela se
estremeceu.
Depois que te possuir, no haver volta.
Faa! nos olhos azuis de Honoria brilhou a determinao.
Seus lbios se encontraram de novo e Diabo se afrouxou. Entre ambos se acendeu o desejo, quente
e urgente, e logo a paixo. Ela notou a mudana produzida nele, sentiu que seus msculos se
endureciam e que as mos que acariciavam suas coxas se apertavam ao redor. Uma mo se
deslizou at suas ndegas e ele sentiu o calor febril de sua pele. Acariciou-a devagar, descrevendo
lentos e sensuais crculos. Ela se sentia transportada entre os movimentos da seda que sussurrava
entre a mo de Diabo em sua pele nua. Logo a mo se voltou firme e a agarrou pelas ndegas ao
mesmo tempo em que a outra se introduzia na entre perna.
Seu beijo se voltou mais exigente e a acariciou atravs da finssima seda at que esta se grudou,
como uma segunda pele que diminua a intensidade das carcias e lhe subjugava os sentidos. Um
longo dedo comeou a penetr-la, primeiro explorando cuidadosamente e logo com mais firmeza.
De repente, ela ficou sem flego. Virou-se para trs e ele a segurou pela cintura para tomb-la na
cama.
Espera lhe disse.
Diabo desapareceu na porta que ia para seu vestirio, confirmou se Sligo no o tinha esperado
acordado e a fechou. Voltou para o quarto e o cruzou a grandes passos. Ali, tirou a jaqueta e a
lanou a uma cadeira, desfez-se o complicado lao da gravata, tirou o colete e o colocou tambm
na cadeira. Logo tirou a camisa. A vela da cmoda dava um tom dourado. Deitada na cama,
ofegante, Honoria o viu acender dois candelabros de cinco braos que havia sobre o suporte da
lareira. Fixou-se em cada um de seus elegantes movimentos, no jogo das chamas em seu esculpido
corpo, e controlou seus pensamentos, muito escandalosos para ser traduzidos em palavras. A
expectativa era presa dela e a excitao palpitava sob sua pele. Um pnico delicioso esticava todos
seus nervos.
Diabo levou um candelabro at a mesinha de cabeceira, de modo que a luz das velas casse sobre a
colcha. Honoria o viu colocar o segundo candelabro na outra mesinha. Ao se precaver de que, com
a luz, ele a veria bem dizer nua, perguntou:
No noite? Escuro, quero dizer.
Esqueceste algo. Honoria no sabia o que era, mas tampouco lhe importava. Olhou o peito de
Diabo, banhado em luz dourada, que se aproximava da cama, onde se sentou para tirar as botas,
Honoria se fixou em seu corpo. Os cortes e arranhes se fecharam. Alargou a mo e acariciou um
deles. A pele de Diabo palpitou sob seu tato. Ela sorriu e estendeu os dedos. Ele ficou em p e lhe
lanou um ltimo olhar antes de tirar as calas. Sentou-se para tirar e ela viu a longa e ampla
musculatura de suas costas, terminada em duas pequenas depresses sob a cintura. Era uma viso
quase to deliciosa como a de seu peito. Nu por completo, Diabo se virou e se deixou cair de
barriga para cima na cama. Sabia o que ocorreria. Honoria, em troca, no sabia.
Com um grito apagado, ela se lanou em seus braos. Diabo estava com as pernas sobre as suas e
os seus cabelos como leque sobre seu peito nu, esperava que ficasse assombrada, que titubeasse,
aquela era a primeira vez que ela tocaria em um homem nu. E, em sua expresso havia assombro e
hesitao, mas durou s uma frao de segundo.
Um instante depois, seus lbios se uniram e no podia dizer com certeza quem beijava a quem.
Sentiu as mos dela em seu peito, explorando-o com ansiedade. Ele a beijou com avidez e sentiu
que seus dedos se afundavam em seus msculos. Com as mos nos firmes montculos de suas
ndegas a atraiu para ele, acalmando sua ereo contra seu tenso ventre. Ela toda acesa e ofegante
se retorcia e a fina camisola deixou de ser uma barreira para seus sentidos. Algumas mulheres
eram como gatas, enganosamente reticentes. Ela era muito audaz para ser uma gata. Era exigente e
agressiva. No s tomava a direo, mas tambm as destroava, acendendo seu desejo, seus
demnios, todo o af possessivo que havia em sua alma, o qual, dado que ela era virgem, podia
qualificar-se apaixonada.

Pare pelo amor de Deus disse ele, ofegante.


Tenho vinte e quatro anos, j perdi muito tempo replicou ela, sem elevar os olhos,
concentrada em lhe acariciar um mamilo.
Pois se j tem vinte e quatro anos, teria que saber onde te mete Diabo apertou os lbios e ela
serpenteou Ao menos, teria que ir com mais cuidado.
Desejosa como estava de se entregar ao seu destino, no parecia se preocupar com que ele pudesse
lhe fazer dano ou que fosse muito mais forte que ela. Queria aprender e suas mos exploraram os
rebordos de seus mamilos.
Diabo sentiu que o prazer estourava, e que era muito intenso para que ela pudesse control-lo.
Soltou-lhe as ndegas e lhe agarrou os braos. No mesmo instante, ela apanhou seu membro.
Ambos ficaram imveis.

Olhou-o no rosto. Tinha os olhos fechados. Honoria apertou os dedos ao redor de seu
descobrimento, fascinada de novo. Como podia ser to sedoso e suave e to duro, to rgido, to
masculinamente primrio? To lindo! Tocou de novo era arredondado e grande, foi como tocar
ferro quente.
Diabo gemeu. Baixou a mo e a fechou sobre a dela, no para tir-la dali, mas sim para que
apertasse com mais fora. Honoria seguiu suas tcitas instrues.
Diabo deixou que o acariciasse at que acreditou que seu queixo fosse se romper. Ento lhe
afastou a mo. Ela se rebelou, friccionando com sua suavidade, a quente e sedosa pele sobre sua
dolorosa ereo.
Ele soltou uma maldio e com um rpido giro a ps debaixo dele.
Reteve-lhe as mos e lhe deu um beijo cada vez mais profundo, at que ela no tivesse foras para
desafi-lo.
Os dois ficaram quietos. Ela estava aberta para ele, ardente, com as coxas separadas, suaves e
receptivos, e seus quadris um bero em que ele estava encaixado. A nica coisa que tinha que fazer
era lhe tirar a camisola de seda, afundar seu palpitante membro em sua suavidade e possu-la.
Muito singelo. Diabo apertou os dentes, soltou-lhe as mos e se afastou. Com os joelhos
separados, sentou-se sobre os tornozelos no meio da cama.
Vem lhe disse.
Ela o olhou com os olhos muito abertos e logo virou para olhar seu membro. Com a mandbula
encaixada, Diabo sofreu sua reviso e viu que em seus olhos se formava uma pergunta to antiga
como a humanidade.
Tonta no s pela falta de ar, ela piscou devagar e voltou a colocar seus olhos nos dele. Diabo
parecia um deus, sentado luz da vela, com toda sua masculinidade flagrantemente erguida. A
suave luz dourava seus braos, seu peito e o resto de seu corpo. Respirou fundo, e os batimentos de
seu corao lhe ressonaram em seus ouvidos. Levantou um cotovelo devagar, liberou as pernas
entre as dobras da camisola e se ajoelhou diante dele.
Diabo tomou suas mos entre as suas e a atraiu rapidamente para si a segurou pela cintura e a
levantou. Quando a sentou, arreganhada sobre suas coxas, Honoria franziu o sobrecenho e disse:
Se agora me disser que espere juro que grito.
Gritar de todos os modos suas feies se viam mais duras que o granito.
Ser um prazer a idia era nova para ela.
Me beije. disse Diabo.
No teve que pedir duas vezes. Ela entrelaou as mos em sua nuca e o fez.
Com uma mo em suas costas para mant-la erguida, Diabo a beijou ao mesmo tempo em que
deslizava a outra mo sobre seu tenso ventre, antes de fechar-se ao redor de seu seio. Sua carne j
quente se inchou mais. Ele a acariciou e a ouviu gemer. Interrompeu o beijo e Honoria jogou a
cabea para trs, mostrando a curva nua de seu pescoo em um oferecimento que ele no iria
recusar. Depositou suaves beijos na veia palpitante e ela, pressionando seu seio contra a palma de
sua mo.
Diabo inclinou a cabea e lambeu a seda que cobria seu mamilo.
Conteve o flego. Logo, seus lbios roaram o ereto mamilo e ela se derretia.
Ele no recordava a ltima vez que tinha feito amor com uma mulher assim. Nunca tinha se
sentido assim, e se houvesse, no tinha sido uma mulher de vinte e quatro anos capaz de um
entusiasmo impensado. No se iludia sobre o difcil que seria a meia hora seguinte. Pela primeira
vez em sua longa experincia, rezou pedindo fora suficiente para controlar a
paixo que Honoria desatava nele. Seguiu torturando seu seio e logo se centrou no outro.
Ela se agarrou nos braos de Diabo, conteve o flego e se balanou. Seus ossos se converteram em
mel e se sentia desfalecer. A nica coisa que a mantinha erguida era a mo dele nas costas e os
sedutores puxes de seus lbios. Quentes e midos, seus lbios, sua boca inteira, moveram-se
sobre os seios, excitando-os at o limite, at que os dois estiveram cheios e duros,
Ela morria de vontade de toc-lo, de explorar seu corpo, mas no se atrevia. Ele comeou a lhe
mordiscar um mamilo. Ela foi presa de umas sensaes avassaladoras que percorreram seu corpo.
Emitiu um grito apagado e os lbios de Diabo voltaram a lamb-la e chup-la com fora. Nas
vsceras de Honoria se acenderam ardorosas ondas de desejo como resposta a suas carcias, uma
necessidade primria que crescia com mais e mais fora. Com um longo gemido, balanou-se a
diante, seguindo seus lbios. O prazer se apropriou dela enquanto as mos de Diabo recorriam
todas suas curvas. Cada centmetro de pele palpitava e desejava mais. As costas, o ventre, as
coxas, os braos, as ndegas... nada escapou ateno de Diabo. Quando este levantou a
extremidade de sua camisola, a entre pernas de Honoria estava avermelhada e
molhada. O estremecimento que a sacudiu procedia de muito fundo. Era uma despedida final a
quo virgem tinha sido, mas que j no seria. Diabo interrompeu o beijo e Honoria viu que lhe
estava tirando a camisola, j por cima da cintura. Respirou fundo para superar a nsia de que era
presa, mas no conseguiu. Elevou os braos. A camisola a abandonou com um sussurro, ocultou
momentaneamente a luz das velas e caiu alm da cama. Honoria seguiu sua queda, notando as
mos dele em sua pele nua.
Diabo a abraou.
Sentiu-se rodeada de sua pele quente, de msculos duros. O plo negro de seu peito roou seus
excitados mamilos. Seus lbios duros encontraram os seus, exigindo, ordenando, lhe arrasando os
sentidos. Ele a possuiria, sem pedir que se rendesse, e se apropriaria de seu corpo, de sua alma e de
muito mais.
Honoria tremeu entre seus braos e se disps a confrontar a onda de desejo, satisfazendo as
exigncias de Diabo com as suas prprias. A paixo cresceu se estendeu e se dilatou. Honoria
afundou os dedos em seu peito e notou que seus msculos se esticavam. Com um ardor similar ao
dele, desfrutando do apresso, deleitando-se com aquela embriagadora febre, com a voragem do
desejo.
A excitao a sacudiu. Seus lbios se fundiram ao flego de cada um na boca do outro, as lnguas
entrelaadas. Honoria sentiu o calor de Diabo, bebeu dele e deixou que alagasse todo seu corpo.
As mos de Diabo se moviam com a mesma exigncia e obrigao que seus lbios. Suas firmes
mos esculpiram as curvas de Honoria e as possuram. Ainda arreganhada sobre os msculos de
Diabo, com os quadris pressionados contra seu ventre, notou que suas mos lhe agarravam suas
ndegas. Uma delas seguiu ali depois a outra continuou deslizando-se para baixo com dedos
exploradores.

Encontraram seu calor e seguiram avanando, pressionando a fenda e sondando as quentes e


molhadas dobras de seu sexo at penetr-la.
Um dedo chegou ao mais fundo de seu ser e acendeu o fogo. O ataque desenfreado das chamas a
abrasou. Honoria se retorceu e ardeu. A nica resposta de Diabo foi aprofund-la, t-la cativa
enquanto as chamas seguiam ardendo.
Acariciou-a lentamente e deliberadamente com seus dedos e as chamas se voltaram mais intensas,
para estalar finalmente em um frentico inferno alimentado por um premente desejo.
O inferno palpitava ao ritmo dos batimentos de seu corao, o mesmo ritmo que corria por suas
veias, que retumbava em seus ouvidos como o rufo dos tambores da paixo.
De repente, Diabo interrompeu o beijo. Retirou os dedos e a
segurou pelas ndegas com ambas as mos.
Te deslize para baixo.
Honoria no podia acreditar a fora do desejo incontida do qual tinha sido presa: necessitava de
Diabo dentro dela muito mais que respirar. Mas mesmo assim...
Sacudiu a cabea.
No caber.
te deslize repetiu Diabo, apertando seus quadris.
Honoria obedeceu e deixou que as mos dele a guiassem. Notou o primeiro contato de seu
membro, duro e quente, e se deteve. Ele colocou os dedos entre suas coxas e abriu as dobras. Ela
sentiu a primeira intruso ntima do corpo de Diabo no seu. Conteve uma exclamao e se afundou
mais ao mesmo tempo em que notava como o inchado membro entrava em suas vsceras.
Notava sua grossura, uma grossura maior de que esperava. Ofegante e sob a presso de suas mos,
afundou-se ainda mais. Duro como um ferro forjado, quente como o ao fundindo-se, o membro
viril a penetrou.
No poder... Honoria sacudiu a cabea de novo.
Ver que sim Diabo parecia mais tenso que ela Ter que te alargar para me receber. O
corpo da mulher assim. Ele era o perito. Entre o redemoinho de sensaes que a assaltava a
incerteza, o desejo, a necessidade, enfeitadas com uns restos longnquos de fraqueza tudo isso sob
o desejo mais desesperado que nunca tinha sentido ela se agarrou a ele. O incndio em seu
interior se expandia e ela se afundou mais. E se deteve.
Te afunda de novo disse Diabo lhe separando as ndegas Faz de novo ela desceu at
que a barreira de sua virgindade cortou o avano. Sentada em suas mos repetiu a manobra uma e
outra vez.
Honoria estava ardendo, molhada e muito fechada. Quando se moveu lentamente, lhe roou a
tmpora com os lbios e disse:
Me beije.
Ela elevou a cabea com os lbios separados, pedindo mais. Ele se apropriou de sua boca com
voracidade, se debatendo para controlar a paixo desenfreada que o impulsionava e para no se
deixar levar e lhe fazer um dano desnecessrio. J lhe faria muitos danos embora fosse com muito
cuidado.
Depois desse pensamento, chegou confirmao dos fatos. Uma poderosa investida para cima
coordenada com um movimento descendente de Honoria, reforada pela presso das mos,
aconteceu. Diabo abriu uma brecha entrando no mais fundo de seu corpo, e a encheu e a dilatou.
Honoria gritou, mas o beijo a sossegou. Ambos os corpos estavam tensos. Ele se concentrou por
completo nela, esperando que ela se acalmasse, o primeiro sinal de aceitao, sabia que chegaria, e
reprimiu por completo o instinto primrio que o empurrava a penetr-la para saciar seu
enlouquecedor desejo.
Tinham os lbios separados e ofegavam. Honoria umedeceu os lbios com a lngua e disse:
Esse era o grito de que me falava?
No roou os lbios dela com os seus No, haver mais dor. A partir de agora s gritar
de prazer.
No haveria mais dor. Com os sentidos flor de pele e sobrecarregados de sensaes, ela acreditou
que fosse verdade. Ao recordar da aguda dor que a tinha possudo, to intensa que ainda a notava.
Entretanto, o calor de Diabo anestesiava sua dor. Tentou se mover, mas ele a mantinha firmemente
presa.
Espera lhe disse. Honoria obedeceu. At nesse momento no tinha advertido que estava
totalmente em suas mos. O duro e palpitante membro que a enchia por dentro lhe provocou um
sentimento de vulnerabilidade at ao ponto onde seus corpos se uniam.
Ouviu que Diabo grunhia e, piscando, elevou o olhar. Tinha os olhos fechados e seus traos eram
de pedra. Os msculos de seus ombros estavam tensos, travados em uma quimrica batalha. Em
seu interior, o uniforme palpitar do membro irradiava calor e uma sensao de obrigao logo
controlada. A dor tinha desaparecido e a tenso se dissolveu. Os ltimos vestgios de resistncia
acabaram. Com insegurana e olhando-o no rosto, liberou-se sob as ndegas e se incorporou
devagar sobre os joelhos.
Murmurou uma nica palavra carregada de emoo:

Sim. Diabo a deteve um centmetro antes que sasse. Honoria sentiu sua veemncia, o mesmo
desejo compulsivo que se amontoava nela. No necessitou de instrues para voltar a se afundar
devagar, cativada pelo resistente sexo que se deslizava, quente, para suas profundidades. O fez
uma e outra vez, jogando a cabea para trs enquanto se deslizava eroticamente para baixo e abria
todos os seus sentidos para saborear cada segundo. J no necessitava que Diabo guiasse suas
mos para percorreram seu corpo reclamando seus seios, as curvas exuberantes de suas ndegas, a
sensvel parte posterior de suas coxas.
Todo desconforto e reticncia tinham desaparecido. Honoria elevou a cabea e o abraou pelo
pescoo, procurando seus lbios. O movimento de seus corpos, que se uniam em um ritmo to
velho, era delicioso. Beijaram-se com ardor e ela se apertou ainda mais contra ele, cega pela
promessa contida naquele corpo poderoso, que, insacivel, pedia mais. Diabo interrompeu o beijo
e, sem deixar de lhe acariciar as ndegas,
perguntou-lhe:
Est tudo bem?
No topo de sua ascenso, Honoria se deteve e lhe sustentou o olhar e, concentrando-se na rgida
dureza que a invadia, voltou a afundar-se devagar.
Ele se estremeceu. Seus olhos cintilavam. Com audcia, ela lambeu a veia que palpitava na base de
seu pescoo.
Na realidade isto me parece mais... interrompeu-se por que lhe faltava o ar.
Surpreendente? grasnou Diabo.
Honoria fechou os olhos e arquejou desesperada.
subjugue. A risada dele foi to funda que Honoria a notou no mais profundo de seu ser.
Pois ainda tem muito prazer por vir, acredite mordiscou-lhe o lbulo da orelha.
OH, sim murmurou Honoria tentando, desesperada, agarrar-se lucidez Agora vejo que
certo que um professor nesta arte Respirou fundo e se elevou sobre ele Isto me converte
em sua amante?
No Diabo conteve o flego enquanto ele a penetrava com lentido Te converte em minha
aluna a converteria em sua escrava, mas no tinha inteno de lhe dizer e tampouco que se ela
se aplicasse o suficiente tambm o faria seu escravo.
Em seu seguinte movimento descendo, Honoria pressionou mais forte, e ele a penetrou mais
fundo. Instintivamente, fechou-se em torno dele. Diabo soltou um grunhido entre dentes.
Com os olhos muito abertos, Honoria o olhou ofegante.
to... to estranho... te ter... te ter dentro de mim.
Com os seios que subiam e desciam roando seu trax A verdade que no pensava que
fosse a... Diabo esticou todos seus msculos. Depois de um instante de silencio carregado,
conseguiu dizer:
Afinal entrei.
Afinal? Honoria vacilou um momento e ele aproveitou a oportunidade: deu-lhe um beijo
ardoroso e ao mesmo tempo a tombou de barriga para cima no colcho.
Diabo tinha escolhido a postura anterior para que ela marcasse
at onde seu membro podia penetrar, mas o momento das delicadezas tinha ficado para trs. Sua
rpida mudana de postura a tinha deixado com os quadris de Diabo entre suas coxas e o rgido
membro dentro dela.
Ao notar que estava presa, ela se esticou. Diabo afundou a cada lado do edredom. Quando o beijo
se interrompeu, ela abriu os olhos. Diabo apanhou seu olhar e se retirou dela devagar, com
cuidado. Logo flexionou os quadris e, com um s movimento, voltou para penetr-la. Possu-la
inexoravelmente, centmetro por centmetro. Quente e escorregadio, o corpo dela o acolheu,
dilatando-se. Diabo viu que, o cinza azulado de seus olhos se convertia em prateado e logo se
cobria ao mesmo tempo em que ele aprofundava em suas investidas. Sentiu-se envolto em sua
suavidade e a penetrou. Logo repousou, dentro dela, que o conteve como uma abrasadora e sedosa
luva. Olharam-se nos olhos, imveis. Honoria mal podia respirar; ele a enchia por completo e a
firme pulsao de seu membro lhe chegava at o umbigo. Viu que suas feies estavam tingidas de
paixo controlada. Com seus olhos verdes obscurecidos e orlados de prata, olhava-a como um
conquistador ao qual ela se entregou. Alagou-a um sentimento que lhe deixou o corao cheio.
Diabo esperava. O que esperava? Outro sinal de rendio? Ao pensar, invadiu-a uma gloriosa
confiana. Sorriu devagar. Tinha as mos apoiadas em seus antebraos. Elevou-as, tomou seu rosto
e o atraiu para si. No instante em que seus lbios se encontraram, Diabo emitiu um grunhido,
apoiou-se nos cotovelos e lhe afastou uma mecha do rosto.
O beijo se voltou mais profundo e os sentidos de Honoria se formaram redemoinhos. O membro
de Diabo se movia dentro dela e a enchia de prazer. Deslizaram-se juntos como as ondas
avanando para a praia. As sensaes aumentaram como a mar, chegando o fluxo cada vez mais
alto. Ela seguiu o ritmo que ele marcava, deixando que seu corpo
o acolhesse, absorvendo-o com fora durante um segundo para atirar-se ao seguinte. Uma e outra
vez, formavam aquele abrao ntimo.
Cada investida, cada ataque a levava mais acima, mais longe, havia uma beirada que a chamava e
ela logo distinguia. Seus pensamentos e sentimentos se fundiram e ascenderam, encerrados em um
mpeto atordoante. Um calor e uma luz correram por suas veias e irradiaram todos seus nervos. Em
seguida, o calor se converteu em fogo e a luz em esplendor incandescente. Alimentada por seus
corpos que se debatiam, por cada respirao ofegante, por cada suave gemido, por cada grunhido
gutural, a esfera gnea de paixo aumentou e se voltou mais brilhante e intensa at que estourou
nos dois ao mesmo tempo. Honoria se perdeu naquela energia primria, todo fogo, luz e esplendor,
que lhe acendia as vsceras. Cegada, no via. Surda, no ouvia. A nica coisa que podia fazer era
sentir, o calor que a enchia e saber que era dele, sentir que a unio, que tinham forjado naquele
estouro, sabedora de que nada no mundo poderia mud-lo. O estouro se apagou e retornaram a
terra, aos prazeres dos lenis de seda e dos suaves travesseiros, aos murmrios e aos beijos
saciados. E ao bem-estar de se encontrar um ao outro.
Quando a ltima vela se fundiu gotejando, Diabo se moveu. Advertiu que debaixo dele havia uma
mulher que dormia o sono dos saciados. J antes de olh-la, soube quem era aquela mulher. A
emoo que o embargava cresceu. Acariciou seu rosto, rosado, com o olhar. Tinha os lbios cheios
e um pouco arados. Seus seios nus subiam e desciam ao compasso de sua respirao. Estava
profundamente adormecida. Diabo saboreou a sensao de triunfo. Com um sorriso de hav-la
visto, levantou-se procurando no despert-la. Havia se afastado de Honoria por um momento,
antes de dormir, mas ela havia murmurado uma queixa e lhe tinha segurado com tanta fora que
ele no se atreveu a se mover. Com todo o peso de seu corpo, tinha querido prolongar a
intimidade, algo ao qual ele pde opor-se com convico.
Sua intimidade tinha sido vibrante. Magnfica. To marcante que at ele se surpreendia.
Deitou-se de barriga para baixo e notou o tenso corpo dela de lado. Teve a sensao do efeito
inevitvel, mas, decidiu fazer caso omisso. Tinha todo o tempo do mundo, toda a vida. Desde o
comeo tinha notado nela um alicerce subjacente, uma propenso sensual inslita nas mulheres de
sua classe. Agora sabia que era real e se ocuparia de aliment-lo. O cuidado floresceria. Ento teria
tempo suficiente ao controle de seus cuidados, de sua experincia, para serem sentidos nela, com
ela, e para subjug-la.
Virou a cabea e observou seu rosto. Afastou-lhe uma mecha da bochecha. Ela se moveu e virou
de lado, pegando-se a ele, procurando-o com uma mo at encontrar suas costas. Diabo ficou
paralisado. A emoo que tinha despertado esse gesto era desconhecida para ele. Tirou-lhe o
flego e o deixou estranhamente sensibilizado, quase emocionado. Franziu o sobrecenho e tentou
analisar essa emoo, mas, j tinha passado, No o tinha abandonado, mas sim se afundou de novo
nele, nas profundidades de seu ser. Sacudiu os ombros, vacilou alguns instantes e passou o brao
pela cintura de Honoria. Dormindo, ela suspirou e se chegou mais contra ele. Nos lbios de Diabo
se formou um sorriso e seus olhos se fecharam.
Quando voltou a despertar, estava sozinho na cama. Piscou, e olhou o espao vazio a seu lado sem
dar crdito a seus olhos. Ento os fechou, afundou a cabea no travesseiro e grunhiu.
Maldita fora aquela mulher. No sabia que...? Era evidente que no. Tratava-se de uma etiqueta
conjugal sobre a qual teria que educ-la. A esposa no devia deixar nunca a cama antes que o
marido.
As coisas eram assim. Seriam assim a partir daquele momento.

CAPITULO 17

O xito chama o xito. A noite seguinte, muito tarde, enquanto na entrada principal, Diabo refletiu
ao mximo. Em alguns momentos tinha que celebrar o xito em seus assuntos pessoais. Resolveu
ento ir alm, nos outros assuntos de sua agenda, ali os avanos eram muito pequenos.
Pegou a vela acesa que o esperava, dirigiu-se biblioteca apressou-se a sentar-se diante de sua
mesa. Em cima dela, havia uma carta. Rompeu o lacre, examinou a nica folha sobre a trmula luz
da vela e sorriu. Montague, seu auxiliar nos negcios, tinha-lhe enviado as provas.
Ele tirou do bolso do colete um par de notas promissrias assinadas que lhe tinha dado o visconde
Bromley na noite em que tinha perdido nas cartas. Diabo tomou uma chave que levava na cadeia
do relgio e abriu a gaveta central da mesa, na qual havia um mao de outra dzia de notas
promissrias como aquelas, com a assinatura de Bromley. Colocou-as junto s outras e as seis que
lhe tinha levado discretamente Montague, procedentes de outros cavalheiros que, ao saber que
Bromley e ele jogavam cartas, haviam convertido, encantados, com as promessas do visconde em
dinheiro efetivo.
Estudou as distintas notas promissrias, calculou o total e comparou com a anotao que tinha
feito Montague do patrimnio de Bromley. No era difcil ver como se encontrava o Visconde
naquele momento: entupido no atoleiro, a ponto de ser miservel. Ali era exatamente onde Diabo
queria o ter.
Com um sorriso satisfeito. Diabo guardou de novo as cartas e as notas promissrias na gaveta,
fechou e se levantou. Saiu da biblioteca e subiu a escada, disposto a celebrar o xito de uma vitria
que j tinha obtido.

A casa estava sumida em um profundo silncio e caminhou para seu quarto. Quando chegou
porta, e estava muito excitado. Abriu-a e entrou,
fechando-a em suas costas, enquanto seus olhos j procuravam sombras na cama por um instante
soltou uma maldio. Honoria no estava.
Respirou fundo e ficou imvel, com o olhar cravado na cama sem desfazer. Lutou por liberar sua
mente da nvoa da decepo e frustrao, sentiu uma pontada no peito. De novo, precisava pensar.
Olhou para a cama esboando uma careta. Uma tenso conhecida se apoderou dele. Soltou uma
imprecao. Fechou os olhos e pronunciou um juramento ao mesmo tempo em que tirava a
jaqueta. Demorou menos de um minuto para se despir. Ficou em p e olhou os ps descalos.
Titubeou e tirou o cinturo. Talvez lhe conviesse esfriar seu sangue.
Saiu do quarto e se afastou pelos escuros corredores, caminhando a grandes passos.
J no queria pensar mais. Fossem quais fossem as razes pela qual Honoria no o tinha esperado
na cama, como ele supunha, no queria saber. No ia discutir sobre elas, nem sequer ia mencion-
las, mas no podia acreditar que uma senhorita de vinte e quatro anos, de boa famlia, recm
perdida a virgindade, que se bastasse com uma s vez? Depois de ter saboreado seu corpo, sua
paixo, seu desejo desatado, se as coisas fossem ser como antes, Diabo no poderia seguir
vivendo. Quando passou por diante dos retratos de seus antepassados, estava com um olhar
enfurecido. Saiu da galeria, enfiou no corredor que levava aos aposentos de Honoria.
De repente, chocou-se contra um fantasma de cetim branco marfim, a segurou pelos ombros e a
reconheceu imediatamente. O desejo correu dolorosamente por seu corpo quando as curvas
cobertas de Honoria roaram seu sexo devolvendo-o vida.
Seu grito no passou de uma exclamao sufocada, j que Diabo calara sua boca com seus lbios.
No mesmo instante, Honoria relaxou e lhe rodeou o pescoo com os braos. Abraou-se contra ele
e lhe devolveu o beijo, e saboreou sua boca. Balanando-se, sedutoramente, acariciou-lhe o peito
com seu seio. Diabo tomou um deles, j cheios, e notou que o mamilo estava duro contra sua mo.
Honoria conteve uma exclamao e se esfregou contra ele em uma rendio to inaudita que o
deixou aturdido. Ela deslizou as mos sob o roupo procurando seu peito e os dedos brincaram
com seus plos. Cada carcia estava carregada de fogo, o mesmo que corria por suas veias.
Diabo soltou um grunhido gutural, tomou-a pelas ndegas com ambas as
mos e a atraiu para si. Levantou-a no ar para que ela sentisse sua ereo. Balanou-a
sensualmente, seguindo seu ritmo. Honoria lhe devolveu o beijo, quente e molhado, devorador.
Deliberada a tentao, a promessa da carcia ntima, seus demnios se alvoroavam. O suave
puxo que deu Honoria no cinturo de seu roupo disparou todos seus os alarmes.
Pasmado, cambaleante, com seu controle feito em pedacinhos. Essa mulher ia acabar com ele. O
quarto de sua me estava no outro lado do corredor.
Se ela tivesse tido mais experincia. Diabo haveria sentido vontade de faz-lo ali mesmo, de apoiar
suas ndegas na mesa ao lado da porta de sua me. O prazer ilcito, sabendo que no podiam fazer
rudo, iria o ter excitado ao mximo.
Mas j estavam bastante excitados e embora ela pudesse aguardar naquela posio, seria incapaz
de permanecer em silncio. A noite anterior tinha gritado mais de uma vez, com os conhecidos
sons do orgasmo feminino. Diabo queria ouvi-los de novo, uma e
outra vez. Aquela noite mesmo, mas no ali.
Interrompeu o beijo e a levantou com vigor.
O que...?
Chssst. sussurrou ele. Seu roupo se abriu, se tivesse esperado um instante mais, lhe haveria
tocado e s Deus sabia o que haveria sucedido a seguir.
Caminhou depressa pelo corredor para os aposentos de Honoria.
Abriu a porta e entrou. Virou-se para fech-la e colocou as mos pelo pescoo. Diabo virou a
cabea e sucumbiu a seu beijo.
Deixou-a no cho e, perdendo todo controle, permitiu que suas mos se movessem livremente.
Suas mos j a conheciam intimamente, e queriam reconhec-la outra vez. Dedicou-lhe umas
carcias para acender sua paixo. A sua tambm se acendeu, mas
afastou as mos de Honoria de seu corpo como medida de precauo. Suas carcias se
transformaram em seguida em um ofegante e acalorado jogo que alimentou o fogo que os
assolava.
Com um gemido de frustrao, Honoria disse:
Quero que...
Aqui no replicou Diabo No quarto voltou a beij-la na boca e o jogo continuou
porque nenhum desejava que acabasse.
Desesperada, com um som parecido com um grito, Honoria se afastou. Tinha a pele acesa e o
corpo tambm. Puxou-o pela mo e foram para seu quarto.
Honoria se deteve no claro da lua que penetrava pela janela e se virou para ele. Tirou seu roupo
e quando o objeto caiu a seus ps, estendeu os braos. Diabo fechou a porta e a olhou. Ela sentiu
seu olhar ardente deslizar-se sobre seu corpo ainda coberto com a fina camisola de cetim.
Diabo manteve a mo no frio trinco da porta, obstinado para um homem a ponto de se afogar.
Tentou recordar como dominar a situao e que, como s a havia possudo uma vez talvez ainda
estivesse dolorida e necessitasse tempo para outra penetrao. Aqueles pensamentos se gravavam
em sua mente consciente, no pouco dela que ainda funcionava. O resto estava centrado em
Honoria, no seu sexo, em seu desesperado anseio de possu-la.
Sua camisola era um modelo fascinante, de suave cetim com abertura nos quadris. O contorno de
suas grossas pernas tentadoras, logo ela tinha se detido e havia tornado a cair com decoro, uma
iluso virtuosa, suas mos o chamaram suplicantes e Diabo se aproximou devagar, tirando seu
roupo. Nu, deixou que suas mos o acariciassem a sua maneira. Com as suas, tomou seu rosto e a
beijou com avidez, profundamente. Quando as mos de Honoria passaram por sua cintura, seus
msculos se esticaram ao mesmo tempo em que captava seu beijo sem reservas. Depois lhe
acariciou as costas e se agarrou contra ele. Ento, para sua surpresa, ela o deixou intrigado, Diabo
ficou imvel, com o olhar enigmtico, ela tirou sua mo e o levou para cama. Ao chegar se virou
para ele. Olhando-o levantou as mos e soltou os laos dos ombros que seguravam seus seios. Este
se deslizou e deixou em descoberto as esferas exuberantes de seus seios brancos como o marfim a
tnue luz da lua. Ele se deteve em sua cintura. Honoria rebolou sem um pingo de reticncia,
acanhamento ou pudor, e que em Diabo tirava o flego e muitas outras coisas, Honoria se
aproximou dele. Ps as mos sobre seu abdmen. Apertou-se sensualmente contra seu corpo,
passando seus braos em seu pescoo ao mesmo tempo em que lhe pressionava o trax com seus
seios e esfregava os quadris. Honoria se oferecia. Rompeu-se a paixo no interior de Diabo.
Estendeu as mos para abra-la e subjug-la ali contra ele. Os lbios de Honoria estavam debaixo
dos seus, abertos e ofegantes. Suas lnguas se entrelaaram, invocando a todos os demnios da
paixo ali presentes. O resto carecia de importncia. Realmente nada mais tinha importncia.
Seu nico objetivo era a culminao, a satisfao plena, esses eram os nicos pensamentos que
circulavam por sua febril mente. Paralisava-lhe os sentidos, as foras, cada partcula de sua
prudncia. O desejo de Honoria, quase frenesi, era a rplica perfeita do seu prprio.
O desejo de ficarem juntos embargava com uma fora e uma potncia irresistvel. Palpitava em
suas veias, expressava-se em suas respiraes entrecortadas. Com cada carcia audaz produzia um
prazer to intenso que raiava na dor.
Honoria conteve o flego e apoiou um joelho na cama. Diabo a tomou em seus braos e a
depositou em cima, deixando que ela o atrasse para si. Fez-lhe notar o peso de seu corpo,
deleitando-se na suave elasticidade dos braos que o rodeavam, do corpo de mulher que se
ondulava sob o seu. Ela separou as pernas e ele se afastou apenas para lhe acariciar seu sexo, para
sentir a umidade de seu desejo, o calor de sua excitao.
De seus lbios brotou uma splica incoerente. Adiantou os quadris em um claro sinal de convite.
Moveu as mos para baixo, lhe acariciando, mas Diabo, situando-se por completo sobre ela, as
reteve. Seus olhos se encontraram, brilhantes. Diabo levou uma mo a cada lado da cabea. J no
podia pensar nem controlar. A fora que o impulsionava, que o consumia, compelia-o a possu-la
completamente.
O calor pegajoso de seu sexo envolveu o palpitante membro em seus inchados lbios. Ela situou
seus quadris mais abaixo, em uma postura perfeita para a penetrao. Abriu suas coxas em um
convite para que a possusse.
A emoo que embargou Diabo foi to poderosa, que teve que fechar os olhos um instante. Ao
abri-los, respirou fundo, apertou o peito contra seus seios e se disps a beij-la.
Seus lbios se encontraram, seus fogos se acenderam. Apenas com uma potente investida e o
incndio comeou. Moveu-se em seu interior e Honoria se acoplou aos seus movimentos. Seu
corpo o acariciou de tantas maneiras que j no soube distinguir quem era quem. Diabo a investia
profundamente e a sentia nos degraus da paixo.
Honoria se rendeu, ao calor primitivo que ardia entre ambos, que os consumia, um fogo puro que
queimava que exaltava a verdade e a emoo que se forjaram nas chamas. Ela aceitou ansiosa, e o
acolhendo, e possuindo-o e sendo possuda, tudo de uma s vez. A estrela subiu depressa, seus
corpos confiantes correram para seu destino.
E o destino saiu a seu encontro. Aprisionou-os em seu fogo, em uma inesgotvel fonte de delcias,
em sensaes to deliciosas que ela gritou. Agarrou-se a ele e o notou em seu interior. Unidos,
ascenderam, ofegaram e, por fim, estouraram em um mundo de comunho dos sentidos humanos.
Diabo foi o primeiro em voltar para a Terra. Devagar, exausto e satisfeito, incorporou-se e
arrumou os travesseiros ao redor. Seus olhos percorreram o rosto sereno e resplandecente. Alisou-
lhe o sedoso cabelo com carinho, passando os dedos para arrum-los. Durante longos momentos,
calado e estudando suas feies. Logo baixou o olhar e passeou por sua pele branca que
resplandecia a luz. Segundos depois, esticou as mantas e as subiu at em cima. Honoria tombou-se
de barriga para cima, com um brao debaixo da cabea e com a testa franzida.
Ele estava quando Honoria despertou, com os olhos meio entreabertos observou seus traos
iluminados pela luz da lua. Pensativo. Pensativa tambm ela, deixou que seu olhar vagasse por seu
seio sombreado por seu plo negro, cada msculo definido. As mantas lhe chegavam at a cintura.
Honoria notava a firmeza tambm coberta de plo de suas pernas.
Sorriu como uma gata lambendo-se depois de uma festa. Tinha a pele
um pouco ruborizada, nas extremidades deliciosamente distendidas. Sentia-se em paz, satisfeita,
possuda. Possuda por completo at o fundo. S de pens-lo, percorreu-a uma quebra de onda de
prazer.
O dia ficava para trs. A inquietante insegurana que havia ao voltar para seu quarto, depois de
percorrer s escondidas os corredores como uma donzela caprichosa na penumbra do amanhecer,
tinha desaparecido erradicada pelo fogo da paixo. Honoria sorriu. Ainda sentia seu resplendor
dentro de si. Voltou a olh-lo e descobriu que Diabo a estava observando.
Sua vacilao era evidente. Moveu uma mo para lhe afastar uma
mecha do seu rosto e lhe perguntou:
Por que no me esperou em minha cama?
No sabia se me queria ali. Honoria lhe sustentou o olhar.
Quero-te... Eu te quero ali. replicou ele depois de franzir o cenho. Roou-lhe levemente a
bochecha com um dedo, mas no sorriu.
Aquelas sentidas palavras brilharam na luz da lua e Honoria sorriu.
Amanh me encontrar ali. disse.
Diabo suspirou e fez uma careta de desgosto.
Infelizmente, no. tombou-se de novo sem deixar de olh-la.
Por mais que te deseje em minha cama, at que nos casemos teremos que nos limitar.
por que no podemos dormir em sua cama?
Por uma questo de propriedade.
Propriedade? o olhou perplexa.
No prprio que lhe vejam rondando pelos corredores cada manh vestida com um roupo. Os
criados comentariam. Em troca, se encontrar a mim, todos aceitaro sem pigarrear. A final de
contas, a minha casa.
Honoria murmurou entre dentes. Decidiu lhe dar as costas.
Suponho que sabe qual a maneira correta de proceder. Ouviu-o mover-se. Em um segundo,
umas extremidades clidas rodearam-na e notou sua incipiente barba nas costas nua. Comeou a
brincar com sua orelha.
Pois claro que sim. apertou-se contra ela. . E falando de maneiras corretas de proceder,
tenho que mandar uma nota ao The Gazette para que anunciem a data de nossas bodas.
E quando ser? perguntou Honoria olhando as sombras.
Isso quem tem que decidir voc... Espero que seja o primeiro a saber.
Falta um ms. Honoria franziu o sobrecenho e disse:
Necessitarei de um vestido.
Pode orden-lo a qualquer costureira. Brigaro por fazer seu vestido.
Que o faa Celestine. no via motivo para prescindir a modista s porque Diabo lhe tivesse
dado ordens estritas.
O resto pode deixar nas mos da mame e de minhas tias.
Sei. Tive uma manh terrvel. Sua me quis ir com a governanta da casa, a que se casaram seus
pais. Toda a conversao girou por volta dos preparativos das bodas em Somersham.
E como soube? perguntou Diabo.
No tenho nem idia, mentiu Honoria. Estava segura de que havia agarrado seus repentinos e
inexplicveis rubores Terei que escrever para Michael.
Eu lhe escreverei amanh. Me d sua carta e a porei com as minhas observou suas costas
E, dito seja de passagem, falei com o velho Magnus.
Com o meu av? Honoria se virou e o olhou incrdula Por qu?
o patriarca da famlia.
Mas no necessita de sua permisso para te casar comigo.
No os lbios de Diabo se curvaram em um sorriso
Mas a relao dos Anstruther-Wetherby com os Cynster faz muito tempo. amos saldando
contas uns com os outros desde que cruzamos o canal com Guillermo o conquistador.
Como ficou sabendo? Honoria estudou seu rosto.
Afinal, com filosofia. fez uma careta J sabia que vivia em casa, por isso no foi uma
surpresa completa.
Ela entrecerrou os olhos, irritada, murmurou entre dentes e lhe deu as costas.
A careta de Diabo se converteu em sorriso. Inclinou-se e a beijou atrs da orelha.
Durma disse Necessitar de todas suas foras. As palavras de Diabo continham uma
estimulante promessa, sorrindo, ela esfregou as costas contra seu peito e fechou os olhos.

No dia seguinte enviaram suas cartas a Michael. Transcorridos dois dias apareceu em The Gazette
o anncio das bodas de Honoria Prudence Anstruther-Wetherby, a filha mais velha de Geoffrey
Anstruther- Wetherby e de sua esposa Heather, Nottings Grange, Hampshire, com o Sylvester
Sebastian Cynster, duque de St. Ivs. As bodas se celebraria na Manso em Somersham em 1 de
dezembro.
Sendo que a nobreza estava ocupada preparando sua marcha de Londres, a notcia correu como a
plvora. Honoria agradeceu os nicos atos sociais que ficavam fossem tomar o ch com as
amizades para despedir-se antes que mudassem para o campo para a temporada de caa e para
passar os Natais em suas propriedades,
Os mveis e os abajures estavam embainhados. As grandes famlias se retiravam de Londres e no
retornariam at fevereiro.
Como Diabo e ela tinham previsto sua me e as outras damas Cynster se prestaram, encantadas,
por organizar as bodas. A duquesa-me explicou a Honoria que era tradio familiar que a noiva,
embora tomasse todas as decises finais, no fizesse nada. Segundo os preceitos, seu nico papel
era aparecer para ficar bem para seu futuro marido. Honoria decidiu que a tradio traria coisas
boas.
Diabo a observava a distncia, tranqilizado ao v-la to disposta a desempenhar o papel de
esposa. Honoria j havia impressionado suas tias, com cujo flego tinha assumido as rdeas. A
duquesa-me permanecia enlevada. Por cinco dias frenticos, estiveram preparados para partir de
Londres. A nica tarefa pendente de Diabo era o
visconde Bromley. Ficaram claras as quantias que tinha perdido e o estado de suas finanas,
Bromley se deu de ombros, confiante e aceitando as condies que Diabo lhe imps. Tendo que
descobrir a verdade sobre o desonroso rumor aos Cynster implicados e esclarecer e fazer tudo
antes de 1 de fevereiro. em todas as fontes, Diabo tirou o bracelete negro na casa de Somersham
com sua futura esposa.

CAPITULO 18

O salo de baile da manso de Somersham estava cheio. A luz da tarde entrava pelas grandes
janelas e os arranjos tailandeses nos brilhos dos cachos e das toucas das moas e de suas
mesjunto aos libertinos e licenciosos, cavalheiros, e altivas senhoras, cobertas de jias competia
com trajes de todos os tons e os olhos tambm brilhantes dos assistentes. Ali estava flor e nata da
nobreza.

a ltima mulher casamenteira dos Anstruther-Wetherby, e riqussima. habitual que a


Diabo caiam prolas.
Que casal to atrativo... Celestine fez o vestido especialmente para a ocasio.
Rodeada por tais comentrios, felicitaes e parabns, Honoria passeou entre os assistentes,
sorrindo e fazendo reverncias com a cabea, ao mesmo tempo trocava palavras apropriadas com a
ocasio.
J era a duquesa de St. Ivs. Os meses passados meditando, as ltimas semanas frenticas tinham
culminado em uma cerimnia na capela da propriedade, que tinha estado abarrotada, com gente
amontoada na porta. Merryweather os tinha declarado marido e mulher e a seguir Diabo lhe tinha
dado um beijo que ela recordaria por toda sua vida.
Tinha sado o sol e os assistentes formaram uma larga fileira da capela at o salo de baile. Diabo
e Honoria passaram diante deles e receberam todo tipo de felicitaes.
O banquete de bodas tinha comeado a meio-dia. J eram trs da tarde.
Os msicos descansavam. No programa s havia seis valsas, mas Honoria tinha danado mais. A
primeira com Diabo, uma experincia que a tinha comovido. Logo Veleta lhe pediu uma dana, e
depois Harry, Gabriel e Lcifer. Quando a msica cessou por fim, sua cabea dava voltas.
Entre a multido, Honoria observou Diabo, que falava com Michael e com seu av, sentados perto
da enorme lareira. Dirigiu-se para eles, mas Amlia lhe saiu ao encontro.
Tem que trazer Diabo para que corte o bolo. Esto colocando os cavaletes no meio da sala. A tia
Helena diz que Diabo vir mais depressa se voc o chamar.
Diga que j vamos sorriu Honoria.
Encantada por colaborar, Amlia se afastou.
Diabo a viu se aproximar. Honoria sentiu seu olhar quente possessivamente em seu corpo
,enquanto ela respondia s saudaes dos assistentes.
Quando chegou junto a ele, olhou-o brevemente nos olhos e sentiu que a percorria uma fasca de
excitao, a fasca que acendia a chama. Fazia um ms que compartilhavam a cama e o feitio
seguia ali. Ficava repentinamente sem flego, e sentia o vazio, a necessidade de dar e receber.
Perguntou se esse sentimento se desvaneceria algum dia. Inclinou a cabea para saudar o av.
pedido de Diabo viram-se brevemente, antes de sair de Londres. Concentrada como estava no
futuro, tinha sido muito fcil perdoar o passado.
Bem, Alteza Magnus a olhou, jogando a cabea para trs.
E aqui temos seu irmo, que vai apresentar-se. O que te parece?
Honoria olhou para Michael, que explicou:
Sugeriu-me isso St. Ivs.
Carlisle estava disposto a apresentar seu candidato, veio Diabo, dando-se de ombros Com o
apoio da mistura dos Anstruther-Wetherber assegurars um bom grupo de eleitores.
Conseguir o banco disse o ancio, seu nome Magnus.
Honoria sorriu, ficou nas pontas dos ps e o beijou.
Felicidades lhe sussurrou.
O mesmo digo Michael lhe devolveu o afeto, deu um aperto na sua mo.
Tomaste tua deciso
Honoria arqueou uma sobrancelha sorrindo. Olhou para Magnus
Vim para roubar meu marido, para cortar o bolo.
Srio? Bem, leve-lhe isso disse Magnus sorrindo e pode ver como uma Anstruther-
Wetherby caminha.
J no sou uma Anstruther-Wetherby. replicou arqueando as sobrancelhas.
Exatamente Diabo olhou para Magnus com sorriso conquistador ao mesmo tempo em que
levava uma mo nos lbios Vamos querida. Seus desejos so uma ordem.
Srio? Honoria o olhou com desconfianas.
Srio. com corts eficincia. Na realidade murmurou Tenho a inteno de saciar seus
desejos antes que acabe a noite.
Est-me fazendo ruborizar. Com um aceno Honoria saudou a duquesa de Leicester.
normal que os recm casados se ruborizem as palavras de Diabo lhe acariciavam a orelha
Voc ruborizada est deliciosa.
OH, queridos, venham Para alvio de Honoria sua me apareceu atrs deles.
Se lhes puserem junto ao bolo... J tm a faca preparada levou-os ao outro lado da mesa,
rodeada pela famlia e os convidados.
O bolo nupcial se elevava orgulhoso com sete pisos de bolo de
frutas cobertos e decorados com elaborados ns. Coroava-o um cervo fazendo piruetas no escudo
dos Cynster.
Meu Deus! Diabo olhou a figura surpreso.
Quem fez foi a senhora Hull sussurrou Honoria Recorda mencion-lo.
Abram passo! Abram passo!
Todos se viraram.
Honoria viu um comprido e fino pacote sustentado por duas mos por cima das cabeas. Os que
estavam mais afastados do centro riram e fizeram comentrios jocosos. Tratava-se de Lcifer e sua
misso era entregar o pacote a Veleta, que se encontrava diante da mesa em frente de Diabo.
Veleta aceitou o pacote, que continha uma espada em sua capa.
Sua arma, Sua Alteza.
A multido estourou em risadas. Com um sorriso mais que diablico, Diabo agarrou a espada. A
espada de cavalaria saiu da capa. Animado pelas saudaes e todo tipo de sugestes absurdas,
agitou ela para o alto como um pirata transplantado ao corao da nobreza.
Ento seus olhos se encontraram com os de Honoria. Com um rpido passo, situou-se atrs dela.
Ponha as mos no punho lhe disse. Honoria o fez e segurou o grosso punho.
Diabo segurou as mos com as suas.
Como ontem noite um sussurro suave e profundo em seu ouvido
direito. A noite anterior, ele tinha celebrado com seus primos sua despedida de solteiro.
Honoria tinha visto Webster levar uma garrafa de brandy para a biblioteca e se resignou a passar
sozinha sua ltima noite de solteira. Deitou-se e tentou dormir, mas lhe custou, porque se havia
acostumado muito a ter aquele corpo quente e firme junto a ela. Esse mesmo corpo tinha entrado
em seu quarto de madrugada e se deslizou em sua cama. Honoria despertou e no pde expressar
seus desejos em voz alta. Ento, com intrepidez Diabo lhe disse que estava muito cansado para
mont-la. Como esprito malvolo que era, sugeriu que fosse ela quem o montasse e procedeu a
lhe explicar como fazer, uma lio que Honoria jamais esqueceria.
Depois, quando caiu sobre ele, totalmente exausta, Diabo tomou a iniciativa e a investiu e a
possuiu to completamente que ela perdeu a razo, e descobriu que, igual ao resto do corpo, os
Cynster tambm tinham o punho duro.
As lembranas voltaram para sua mente e se sentiu debilitada. Virou a cabea devagar e se
encontrou com os olhos de Diabo. Na noite anterior tinha tido a sorte de no ver seu triunfante e
presunoso sorriso, j lhe bastava vendo-o agora. Custou-lhe endireitar o ombro e fechar as mos,
sob as suas, sem pensar no que lhe recordava. Com ajuda de Diabo, elevou a espada.
A folha baixou assobiando.
Ele a guiou para assegurar-se de que a espada fazia um corte definido.
Todo mundo gritou e aclamou e se ouviram comentrios.
Com os joelhos trmulos, Honoria rezou para que todos no vissem o rubor de suas bochechas o
que tinha provocado esses comentrios. Rezou para que ningum, com exceo do depravado com
o qual havia se casado, notou onde havia finalmente apoiado o arremate. Empurrados pela
multido que se aglomerava em suas costas, no tinham podido retroceder e tinha deslizado entre
suas virilhas, e pela primeira vez no pde culpar Diabo, que estava imvel e cuja respirao
notava em sua orelha. Seus olhos se encontraram o de Honoria e perguntou se estariam to cheios
de desejo como os dele. Diabo tomou a espada e a estendeu a Veleta. Logo inclinou a cabea e
roou os lbios de Honoria com os seus.
Depois lhe sussurrou.
Honoria estremeceu e sentiu uma grande de onda de prazer. Seus olhos se encontraram de novo e
ambos piscaram, contiveram e puseram distncia entre seus excitados corpos.
Aturdida, ela foi saudar seus parentes Anstruther-Wetherby, tios e tias e logo reconheceu seus
primos que a olhavam com uma espcie de temor reverente. Foi um alvio voltar para o crculo dos
Cynster, aos sorrisos clidos, abertamente carinhosos e de apoio inquebrvel. Aproximou-se de
Louise, cujo lado se achava Arthur.
uma duquesa deliciosa. disse Arthur, tomando sua mo. Vendo dor gravada em seu rosto
levou sua mo nos lbios.
Honoria viu nele o cavalheiro despreocupado e alegre que antigamente tinha sido.
Sylvester um homem com sorte.
Estou segura de que nosso sobrinho conhece a coragem de Honoria. interveio Louise.
Nunca ouvi que dissessem dele, que um ingrato olhou alm de Honoria
OH, aqui est Charles. Honoria se virou e saudou Charles, que se uniu a eles.
OH, e a est lady Perry! Louise ps a mo no brao de Arthur Nos desculpa, eu e Arthur,
temos que falar com lady Perry antes que se v.
Com um sorriso dedicado a Honoria e um frio Charles e Arthur seguiu sua esposa e se perderam
entre a multido.
Charles os despediu com uma reverncia e se virou para Honoria.
Estou encantado de poder falar com voc, senhorita... suas feies se endureceram Sua
Alteza.
Ela desconfiou de seu sorriso. Viram-se vrias vezes, mas nunca tinha conseguido superar aquela
primeira impresso.
Era o nico Cynster que no gostava, todos outros se dava bem.
Tinha esperado ter o prazer de danar com voc, senhor, mas todas as danas estavam
reservadas.
Charles arqueou uma sobrancelha e lhe dedicou um arrogante olhar, um dos poucos traos dos
Cynster do qual fazia ornamento.
Temo-me que esquea Alteza, que ainda estou de luto alisou o bracelete negro.
Os outros j se esqueceram de Tolly, claro, mas a mim sua perda ainda me afeta.
Honoria mordeu a lngua e assentiu com a cabea. De todos os Cynster presente, Charles e seu pai
eram os nicos que usavam braceletes negros.
Mas acredito que as felicitaes so de rigor acrescentou ele.
A peculiar maneira de falar de Charles a desconcertava.
Acredito que recorda o tema de nossa anterior conversa, tal como j expressei ento, espero
sinceramente que nunca comemorem seu novo estado.
Honoria ficou rgida. Charles no notou porque olhava aos convidados.

Mas embora isso possa ocorrer desejo o melhor prosseguiu E se conhecer o Sylvester
desde toda a vida me faz duvidar um pouco de sua perseverana, peo-lhe que acredite que essa
circunstncia no muda de modo algum a sinceridade de meus desejos de felicidade.
Se entendi bem, no acredita que essa felicidade seja possvel Honoria observou o efeito de
suas palavras.
Charles a olhou no rosto. Seus olhos eram plidos, frios, carentes de toda expresso.
As bodas com Diabo foi m idia.
Honoria nunca soube o que teria respondido a aquela afirmao porque nesse instante apareceram
Amlia e Amanda entre sussurros de musselina.
Tia Helena diz que deveria ir porta. Muitos convidados
j esto partindo.
Com sua permisso, Alteza com uma reverncia Honoria saudou com a cabea a suas meio-
irms. Charles virou e se afastou.
Amanda fez uma careta na suas costas e logo pendurou no brao de Honoria.
um velho to pomposo. Nunca desfruta com nada.
empolado sentenciou Amlia, pendurando no outro brao
Aonde te parece que deve te pr para se despedir dos convidados?
O curto dia de dezembro passou em um sopro. Quando o relgio das escadas deu as cinco, j era
noite fechada. No alpendre, ao lado de Diabo, enquanto saudava a ltima carruagem, Honoria
suspirou para si mesmo. Ao encontrar-se com os olhos dele, sorriu e se virou para a entrada. Diabo
tomou sua mo, seus dedos se entrelaaram e subiram a escada. Os familiares ficariam at no dia
seguinte e se retiraram para o salo, desejando que os recm casados fizessem as honras aos que
saiam. Antes de entrar, ele se deteve de repente. Honoria se deteve por fora e o olhou.
Diabo lhe dedicou um lento sorriso. Levantou a mo entrelaada e lhe beijou os ndulos.
Tudo bem, minha querida duquesa? com a outra mo, levantou-lhe o queixo e ela ficou nas
pontas dos ps como por instinto.
Diabo inclinou a cabea e a beijou, primeiro com suavidade e depois com mais vigor. Quando se
afastou, os dois voltavam a estar muito excitados.
Ainda falta o jantar Honoria o olhou piscando.
No contam com que apareamos disse ele, ficando de lado para que ela entrasse Agora
mesmo escapulimos.
Os lbios de Honoria formaram um OH silencioso. A entrada estava vazia com exceo de
Webster, que se apressou a fechar a porta, sugeriu que seu marido, como sempre, sabia o que se
fazia. Quando arqueou uma sobrancelha, ela assentiu e, calma e serena, subiu a escada a seu lado.
Durante as semanas anteriores se deitaram juntos muitas vezes e ela j no sentia desassossego.
Quando chegaram ao alto das escadas, por costume Honoria dobrou direita, caminho de seu
quarto.
Diabo a deteve. Ela se virou surpreendida e viu que ele arqueava uma sobrancelha, sobre seus
olhos muito verdes. Sacudiu a cabea e disse

Agora nunca mais. Honoria se deu conta e assentiu. Com a cabea alta, tranqila deixou que a
conduzisse pela galeria at o corredor que levava aos aposentos ducais. Em seu interior os nervos
batiam as asas em espirais descendo at esticar-se em forma de ns. Aquilo era ridculo, disse, e
tentou superar essa sensao.
S tinha estado uma vez nos aposentos da duquesa, para decidir a cor da decorao: elegantes,
topzios suaves completando a ptina de calidez que dava o carvalho.
Diabo abriu a porta e a fez passar. Honoria piscou diante do resplendor que lhe deu as boas-vindas.
No quarto havia candelabros sobre o penteadeira, no suporte da
lareira, na cmoda, na mesa que junto da parede e diante de uma das janelas. O quarto se
assemelhava muito com o que tinha visto, com sua enorme cama no lugar de honra entre duas
grandes janelas. Os nicos objetos novos eram o vaso de flores, todas amarelas e brancas, que
havia sobre uma cmoda, suas escovas, cuja prata reluzia polida, e sua camisola de seda cor
marfim com o roupo dispostos sobre a cama.
Devia hav-lo posto ali Cassie. Honoria no tinha pensado nisso. Perguntou se os candelabros
tambm tinham sido idia de Cassie e ento notou que Diabo no parecia surpreso. Cruzou o
quarto, levando-a consigo, deteve-se diante da lareira e a atraiu para si. Se tivesse dvidas sobre
suas intenes, todas desapareceram com o beijo cheio de desejo e de um ardor que a acendeu por
inteiro. Abandonou-se em seus braos e, posta ao desejo de Diabo, tomou o prazer que lhe dava e
o devolveu em dobro
Vem. Nossos filhos podem nascer em sua cama, mas os geraremos na minha lhe disse.
Tomou-a em seus braos e colocou as mos pelo seu pescoo.
Com passos impacientes a levou para uma porta de madeira entreaberta, a abriu com o ombro e
entraram.
O que tudo isso? Os candelabros quero dizer perguntou Honoria.
Tticas de distrao.
Honoria quis lhe pedir que esclarecesse, mas quando viu que a levava em seus braos para a cama,
esqueceu tudo referente aos candelabros.
Em Londres, o quarto de Diabo era espaoso, mas aquele era enorme. A cama era a maior que ela
tinha visto. Ambos os lados se abriam altas janelas. Aquele quarto estava no extremo de uma das
partes da casa. Com as cortinas abertas, o claro de lua alagava a estadia e o verde da decorao se
via prateado.
Levou-a para o outro lado da cama e a depositou em um ponto do cho onde a lua projetava uma
brilhante franja de luz nos ladrilhos. Seu vestido de noiva, sobre a capa de renda vibrava. Os
movimentos da renda no seio atraram o olhar de Diabo. Tomou um de seus suaves montes entre a
mo e o notou firme. Seus dedos o exploraram com suas carcias e ficaram duros como uma pedra.
Honoria conteve o flego, Diabo a apoiou contra seu peito sem deixar de lhe acariciar o mamilo
brandamente. Ela se remexeu inquieta e lhe deu as costas para que lhe desabotoasse o vestido.
As fitas esto debaixo das rendas lhe disse.
Diabo sorriu e ps mos obra, acariciando primeiro um e logo o outro ao mesmo tempo em que
lhe beijava o pescoo. Quando o ltimo lao esteve desenredado e o vestido, com sua ajuda,
deslizou-se at o cho, Ela ficou entre seus braos, suave e flexvel, arqueando contra ele. Queria
muito v-la assim, tenra e entregue aos prazeres e consciente disso. Depois se entregaria ainda
mais, e no saberia nada com exceo da febre que percorreria suas veias. Passou-lhe as mos pela
cintura e logo lhe apanhou os seios coberto por uma fina capa de seda. A Honoria lhe escapou um
murmrio de prazer. Quando Diabo espremeu os franzidos mamilos entre o indicador e o polegar,
ela moveu os quadris.
Ainda no murmurou ele Hoje ter uma experincia que nunca esquecer.
O que? pronunciou aquela palavra com o flego entrecortado. Virou-se e, lhe passando os
braos pelo pescoo, apertou-se contra ele O que quer fazer?
Expandir seus horizontes Diabo sorriu devagar. Ela tentou aparentar altivez, mas s
conseguiu que a visse fascinada. Ele retrocedeu um passo e tirou a jaqueta e o colete.
Deixou-os cair ao cho e a abraou. Ela se entregou a seus braos como uma sereia, como a sereia
que ele tinha passado as ltimas semanas liberando dos grilhes das convenes. Em muitos
aspectos, ainda era muito inocente, mas tudo o que Diabo lhe ensinava aprendia com um sincero
entusiasmo que o deixava aniquilado.
Com sua posio, com as opinies coloridas pela experincia, via que os anos que tinha por diante
eram muito prometedores. E os esperaria ofegante. Mas o que agora esperava ofegante era a noite
que passariam juntos.
Honoria tinha os lbios abertos e o incitava e o seduzia. Ficou nas pontas dos ps e se apertou
contra ele, com o corpo s com uma fina blusa. Diabo deixou que o desejo a invadisse a atraiu para
si ao mesmo tempo em que suas mos percorriam de novo seu corpo. Quando lhe acariciou as
costas por debaixo da blusa, sua pele estava mida.
Passaram dois excitantes minutos e logo a blusa caiu no cho, no claro da lua.
O beijo de Diabo ficou mais profundo. Honoria o recebeu e correspondeu. Deixou que suas mos
escorregassem da nuca e passasse por seu corpo, detendo-se na amplitude de seu peito para
explorar as dobras de sua blusa e lhe acariciar as costas. Suas mos se fecharam em sua cintura e
abaixaram at os quadris.
Diabo mudou de posio e com uma mo aprisionou as dela entre as suas. Sem interromper o
beijo, atraiu-a com fora para si para sentir sua ardente e rgida virilidade, para que soubesse quo
experiente era sua vulnerabilidade. Inclinou-a ligeiramente, sustentando-a com um brao ao redor
da cintura, sem que se separassem. Ela gemeu e se retorceu, no para soltar-se a no ser para
apertar-se mais contra Diabo.
O movimento inquieto de seus quadris era mais do que ele poderia suportar. Levantou-a em seus
braos e a depositou sobre os lenis, Honoria o olhou fixamente enquanto com as mos lhe
explorava seu corpo.
Se me amar mantenha quietas as mos lhe disse Diabo, afastando. Levava toda uma semana
fantasiando sobre o que fariam nessa noite, se deixava levar pelo entusiasmo da Honoria, como j
tinha ocorrido outras vezes, no teria nenhuma oportunidade de converter sua fantasia na
realidade.
Honoria se esticou voluptuosamente, com os braos por cima da cabea, e o olhou com desejo.
A nica coisa que quero lhe tocar lhe disse, vendo como tirava a gravata A noite
passada voc gostou.
Mas esta noite ser diferente reps. Tirou a camisa. Honoria sorriu, movendo-se sedutora
com seu olhar, desfrutando da fascinao que sua nudez provocava nele. Diabo havia dito que
gostava de v-la completamente nua, sem um pingo de pudor. A princpio, aquela nudez tinha
resultado embaraosa, mas a familiaridade e a obsesso de
Diabo lhe tinham infundido confiana, por isso agora parecia natural.
Como diferente? perguntou ela quando Diabo se sentou na cama para tirar as botas.
Ele a olhou, deixando que seus olhos se deslizassem pelo seio, o ventre e as coxas.
Esta noite ser um prazer para mim te agradar.
Honoria o olhou com curiosidade. Podia faz-la gritar, gemer e soluar de prazer. Ela era a
inexperiente, ele o professor.
O que pensa em me fazer?
J ver respondeu, ao que desabotoava as calas ou melhor, j o sentir.
A espera de Honoria aumentou de repente e voltou a ser presa daquela doce tenso j familiar. Em
um segundo, ele tombou na cama nu como ela. Viril e juntos, totalmente excitado, sentou
escarranchado sobre Honoria e inclinou seu corpo para ela.
Honoria ficou sem flego. Com os olhos muito abertos, estudou os dele, que brilhavam na fraca
luz. Ento os fechou e baixou a cabea para procurar seus lbios.
Seu beijo explorador chegou ao mais fundo, s profundidades em que morava sua lascvia. Atraiu-
a para si e ela se entregou. Abriu-se para Diabo, movendo-se brandamente debaixo dele.
Murmurou seu nome e se revolveu mais, mas ele no fez nenhum gesto. Com as mos entrelaadas
com as de Honoria, o beijo se prolongou. Excitada, arqueou as costas e estava apanhada por seu
corpo. As pernas de Diabo imobilizavam as suas.
Ento ele depositou suaves beijos em seu pescoo. Ofegante, ela elevou o queixo, desejando mais.
Os lbios se moveram sobre seus ombros at seus seios. Repetiu a manobra na curva de seu brao
at o cotovelo, e dali no punho, para terminar lhe beijando a ponta dos dedos.
Ela sentiu, o comicho de seus lbios, a abrasa de seu queixo na suave pele, e riu. Ele arqueou uma
sobrancelha, mas ela limitou a lhe pr o brao em um ombro Diabo repetiu o mesmo no outro
brao at que este tambm repousou em seu outro ombro. Ela entrelaou os dedos em sua nuca e
se arqueou pensativa.
O que ocorreria a seguir?
Quando a boca de Diabo se fechou ao redor de um mamilo e o chupou, Honoria conteve uma
exclamao. A carcia continuou clida e mida, impulsionando os fogos ftuos que se acendiam
em suas veias. Gemeu levantando desesperadamente os quadris, mas ele se deslocou para baixo e
ele no podia tocar essa parte de sua anatomia que a deixava louca. Intuiu que aquela brincadeira
ia ser muito longa.
Havia-lhe dito mais de uma vez que ela se apressava demasiado, que se lanava muito depressa, e
que se dava mais tempo, seriam mais intensas. Como ela no podia quase suportar tal como era,
no estava segura de que a lentido fosse uma boa idia. Diabo estava acostumado com essa
lentido, ela no. To pouco estava segura de que aquele exerccio o afetasse do mesmo modo que
a ela, que se sentia aturdida, com o corao a ponto de estourar.
Os lbios de Diabo deixaram seus seios e ela esperou ofegante.
Os beijos se deslocaram para a sensvel pele de sua cintura. Estava subjugada pela novidade das
sensaes, pela quentura de sua pele, e ele a virou de barriga para baixo para colocar-se em cima
dela. Seus lbios lhe beijaram a nuca e as costas, de um ombro a outro, convertidos em suaves
dentadas medida que ia descendo. Os fogos de sua paixo se converteram em brasas brilhantes,
mas quando ele chegou exuberncia de suas ndegas, o desejo estourou em chamas outra vez.
Honoria se retorceu ofegante. Um pesado brao sobre sua cintura lhe impedia de mover-se.
Separou-lhe os joelhos.
Honoria respirou fundo e esperou. Diabo, j no estava em cima dela. O ar frio acariciou sua
quente pele e Honoria desejou que ele voltasse a lhe dar calor, que a penetrasse.
Em troca, sentiu o suave roar de seu cabelo e de sua incipiente barba enquanto lhe depositava
beijos quentes na parte traseira de uma coxa. Rendeu comemorao ao ponto extraordinariamente
sensvel da curva, e o repetiu na outra perna. Honoria exalou devagar e esperou que lhe permitisse
ficar de barriga para cima.
Por um instante conteve uma exclamao e se agarrou com fora ao travesseiro. Surpreendida e
incrdula, sentiu pequenos e tenros beijos que subiam inexoravelmente pela parte interna de uma
de suas coxas. Sua pele vibrou. Quando os beijos se aproximaram de seu fogo interior, soltou um
grito que o travesseiro afogou.
Diabo soltou um grasnido que ela sentiu mais que ouviu. Repetiu o exerccio na outra coxa.
Honoria apertou os dentes para no gritar outra vez e seu corpo trmulo se encheu de um desejo
urgente. Quando ele chegou ao limite de seu percurso, depositando um beijo mais longo em uma
pele que os lbios de nenhum homem haviam tocado, ela gritou ao mesmo tempo em que sentia
sua lngua na suave e vibrante pele s uma vez. S uma vez, mas bastou.
Diabo parecia opinar o mesmo. Voltou a tomb-la de barriga para cima,
aprisionando-a sob o peso de seu corpo ao mesmo tempo em que voltava para buscar sua boca com
um beijo ardente, justo como ela desejava. Honoria colocou os braos ao redor do pescoo e o
devolveu em um frenesi cada vez mais intenso. Ela estava com as pernas abertas e ele se tombou
no meio. Notava seu membro palpitante nas coxas.
De repente. Diabo se tornou para trs, apoiando-se em seu colo.
Honoria, aturdida, viu como agarrava um grosso travesseiro e a colocava debaixo de seus quadris.
Logo, inclinando-se sobre ela, voltou a beij-la na boca. Quando se afastou, Honoria ofegava
ansiosa, com todo seu corpo ardendo. Notou uma mo no seio e logo nos lbios que o chuparam
at faz-la gemer.
Agora, por favor... Honoria quis lhe agarrar o membro, mas ele escorregou.
Tenha pacincia.
Lambeu os duros mamilos at que ela no pde mais. Logo desceu at seu umbigo deixando um
rastro de beijos suaves, fazendo crculos com a lngua ao redor dele e logo o sondou nas investidas
que lhe encheram os olhos de lgrimas de frustrao.
Retorceu e elevou os quadris sobre o travesseiro.
Tenha pacincia sussurrou ele junto sensvel pele antes de depositar ali outro beijo. E
outro, e outro mais, devagar. Quando chegou aos cachos de seu plo pbico, Honoria abriu os
olhos.
Diabo?

As sensaes que a percorriam no se pareciam com nenhuma que experimentara antes. Eram mais
intensas, mais fortes. Os beijos seguiram muitos mais e ela conteve um grito ao mesmo tempo em
que o agarrava pelo cabelo.
OH, Deus! exclamou quando os lbios dele roaram seu sexo. A repentina descarga de
sensaes bastou para lhe derreter No... gemeu, sacudindo a cabea.
Tenha pacincia repetiu ele.
Seus lbios voltaram para a parte interna das coxas, levantando ao tempo que seguia descendendo,
colocando as curvas de Honoria em seus ombros.
Aturdida alm do inexprimvel, ela sentiu o quente flego de diabo acariciar suas vibrantes dobras.
Era incapaz de falar, de tanta excitao, de um prazer to intenso que era aterrador
Ela agarrou convulsivamente aos lenis, inspirou com fora e sacudiu a cabea com veemncia.
Diabo fingiu no notar. Apoiou seus lbios quentes e inchados, acariciando-a intimamente. Seu
grito foi um afogado som gutural. Encontrou o boto palpitante, j inchado e ereto, e o lambeu
com delicadeza, descrevendo com a lngua. O silncio que seguiu no o surpreendeu. Ouviu sua
respirao ofegante e sentiu a tenso que a embargava. Como sempre, Honoria se precipitava, e ele
se props refre-la para lev-la a um plano em que pudesse degustar sua experincia, saborear tudo
em vez de voar para o clmax. Repetiu as carcias uma e outra vez at que ela se familiarizou com
cada sensao. Sua respirao se voltou mais lenta e profunda e seu corpo se estendeu. Gemeu
levemente e se retorceu. Honoria flutuava com todos os sentidos, plenamente receptiva aos
prazeres que lhe ensinava.
S ento, desdobrando toda sua sabedoria, introduziu-a no que faltava por chegar. Seguiu
acariciando-a com os lbios e a lngua e ela voltou ascender. Honoria subiu uma e outra vez at o
cu e uma e outra vez ele a trouxe de novo a terra. S quando viu que j no podia resistir mais,
quando sua respirao se tornou to ansiosa que todo seu corpo clamava pedindo liberao, s
ento a deixou voar livremente, sentindo as mos que apertavam seu cabelo e depois se relaxavam
medida que o xtase a invadia.
Diabo a saboreou, degustando seus sucos e deixando que seu aroma o
embriagasse. Quando a ltima grande onda de tremores remeteu, elevou a cabea devagar.
Abriu-lhe as coxas e se situou entre eles. Penetrou-a com uma lenta investida, sentindo sua
suavidade quente e molhada, aberta para acolh-lo, disposta a ser inteiramente dela. Estava
relaxada, toda aberta, e ele se moveu em seu interior afundando-se com fora, e sem surpreender-
se de que alguns instantes ela se movesse e, com os olhos entrecerrados brilhando, unisse-se
dana. Olhou-a at que soube que Honoria estava com ele. Ento fechou os olhos, jogou a cabea
atrs e se perdeu nela.
A exploso que os arrancou deste mundo foi a mais forte que ele tinha experimentado, tal como
pensava que ia ocorrer.
Diabo despertou horas mais tarde. Honoria estava dormindo a seu lado, com o cabelo emaranhado
sobre o travesseiro. Permitiu-se um sorriso, um sorriso de conquistador, e desceu da cama.
Na sala as velas ainda ardiam. Com o corpo esquentado pelos contatos recentes, caminhou nas
pontas dos ps pelo quarto at observar o que havia diante da janela. Ali tinham deixado vinho e
refrescos. Serviu um copo, bebeu a metade de um gole e levantou a bandeja. Fez uma careta e
voltou a baix-la. Tinha fome, no de comida.
Justo quando pensava nisso, ouviu um som a suas costas. Virou-se e viu que Honoria saa, do
quarto. Em um de seus roupes, com a mo protegendo os olhos.
O que faz?
Diabo levantou o copo.
Eu tambm tomarei disse ela, fechando o roupo com uma mo.
No jardim de abaixo tudo estava silencioso e quieto. Tinha mais de seis pares de olhos
espectadores olhando para a janela dos aposentos da duquesa, emoldurados em cortinas de rendas.
Seis homens Diabo elevou o copo a modo de brinde. Os seis ficaram sem flego ao ver que
Honoria se unia celebrao.
A idia do que estava ocorrendo naquele quarto to iluminado despertou sua imaginao.
Contendo o flego, viu como Honoria, com o cabelo como uma aurola ao redor da cabea, pegou
o copo de Diabo e bebeu. Logo o devolveu e ele o apurou, deixou sobre o mvel e abraou a sua
esposa.
Os seis viram que seu primo e sua esposa se davam um comprido e intencionado beijo. Quando
terminou, cinco deles se removeram e logo voltaram a ficar quietos, paralisados, ao ver que
Honoria tirava o roupo, deixando-o cair. Sua silhueta se fundiu com a de Diabo, com as mos ao
redor de seu pescoo, ele reatava o beijo.
O silncio encheu os campos, nem sequer ouviam as corujas. Diabo e Honoria, uma s sombra,
afastaram-se abraados da janela.
Deus! a exclamao assombrada de Harry dizia tudo.
No pensa que Diabo se casou s para assegurar um herdeiro? Richard ofegava.
Isso o que parecia, a sucesso no est em perigo. Aposto que em breve anunciaro o
nascimento do herdeiro e ns ganharemos a aposta.
No estou muito seguro de que Diabo demore muito, comeando do zero grasnou Veleta.
Quatro cabeas se viraram para ele.
J, j! Lcifer virou para seu irmo Nesse caso, eu tambm apostarei. Se tiver comeado
com vantagem, trs meses so mais que suficientes para que o consiga.
Certo disse Gabriel enquanto iam de volta para casa. A observao tinha sido da mais
reveladora. Dada a reputao de Diabo, justo pensar que no temos que nos preocuparmos por
aceitar apostas no dia de So Valentn como limite para a concepo do herdeiro.
Eu acredito interveio Richard que no devemos permitir que nossas damas inteirem-se da
aposta. No gostariam nada.
Mais certo ainda! replicou Harry As mulheres tm uma viso diversificada do que
realmente importante na vida.
Veleta os viu afastar-se e logo elevou os olhos para as janelas iluminadas. Por um momento se
fixou nas janelas s escuras do grande dormitrio, pensou no que isso significava e esboou um
sorriso. Virou-se para partir, mas ficou paralisado. Seus olhos, acostumados penumbra,
distinguiram a silhueta de um homem que avanava pelo campo, a caminho da casa.
Mas o sobressalto de que tinha sido preso se dissipou. Com as mos nos bolsos, ps-se a andar.
Tudo bem. Charles? Tomando um pouco de ar fresco?
A robusta figura se surpreendeu e virou o rosto para ele. Logo assentiu com a cabea.
Exato disse.
Veleta esteve a ponto de lhe perguntar se tinha visto a exibio ducal, mas dada a propenso de
Charles s dissertaes, mudou de idia. Enquanto andavam juntos de retorno para casa,
perguntou:
Vais ficar alguns dias?
No respondeu Charles Amanh retornarei cidade. Sabe quando tem previsto retornar
Sylvester?
No tenho nem idia, mas me surpreenderia que fosse antes de natal. As atividades se
celebraro aqui, como sempre.
Serio? na voz de Charles havia surpresa Sim, Silvester quer desempenhar o papel de
chefe de famlia em todos os aspectos. Quando no quis? Certo, muito certo assentiu Charles
com expresso vaga.

CAPITULO 19

Quando, anos mais tarde, Honoria voltasse a pensar em seus sobressaltos no matrimnio, se
perguntaria que destino benevolente havia feito que se casassem em primeiro de dezembro. Essa
data era favorvel: em dezembro e janeiro, com o frio e a neve, as relaes sociais; a semana de
Natal, com a reunio da famlia, era um interldio feliz. Aqueles tranqilos meses maus lhe deram
ocasio de consolidar-se, de fazer o papel senhora St. Ivs, de aprender o necessrio para seguir
adiante.
Tomar as rdeas da casa foi, em si, bastante fcil.
O servio era excelente, bem preparado e bem disposto; poucas dificuldades nesse terreno.
Entretanto, as decises que podia tomar abrangiam campos diversos, do gado s flores, das
conservas roupa de cama. E no s a casa, mas tambm para as outras trs residncias que seu
marido tinha. A organizao domstica e a logstica eram absorvidas.
No entorno familiar, esperava-se dela que desempenhasse o papel de matriarca, um trabalho
exigente, mas satisfatrio.
Tudo isto e muito mais se desenvolveram durante aqueles meses de dezembro e janeiro, mas ao
longo desse perodo, o aspecto de sua vida ao qual dedicou sua mxima ateno seguiu sendo sua
relao com Diabo.
Honoria no estava muito segura do que devia esperar. Havia chegado ao matrimnio sem uma
idia muito clara do que queria dele, mais frente do fato mesmo de acessar o papel de esposa, de
chegasse ser a me de seus filhos. E, como descobriria durante essas longas semanas de paz, que
isto deixava muito por atar, muitas decises que tomar. Por ambos.
Uma e outra vez, quando suas vontades se cruzavam na vida diria, seus olhares se encontravam e
Honoria via na dele uma expresso de conteno, de clculo e reflexo... E sabia que em seus
olhos eram visveis as mesmas emoes.
Tambm havia ajustes em outros terrenos, como encontrar tempo para estar a ss, para gozar com
tranqilidade da mtua companhia, para discutir os mil e um detalhes que afetavam sua
convivncia. E tudo isso no marco dos quais eram, pelo que eram e do que ambos podiam aceitar.
Certos ajustes lhes saam com facilidade, sem ter que fazer um esforo consciente; outros
requereram um toque de ambas s partes. E embora suas noites seguissem sendo um terreno de
jogo no qual riscaram as regras, no que j tinham tomado suas decises, inclusive ali, ao tempo
que sua mtua necessidade fsica se mantinha com uma chama firme e inquebrvel, o
compromisso entre eles se fazia mais profundo, mais carregado de significado.
Quando janeiro ficou para trs e comeou o degelo, os dois foram conscientes no s das
mudanas produzidas, mas tambm de que se criou algo novo, uma entidade evidente, uma espcie
de teia em que ambos viviam agora. No era algo que comentassem, no faziam a menor aluso a
isso, mas Honoria o tinha presente cada
minuto do dia... E sabia que ele tambm sentia.
Sairei para cavalgar.
Sentada em uma mesa junto a uma janela, onde repassava umas faturas do fornecedor de velas,
Honoria elevou o olhar e viu a Diabo passar pelo salo dos fundos. Ela olhou de cima abaixo e
fixou a vista em seu rosto.
Ser um passeio dificultoso e lento. Gostaria de me acompanhar?
Durante as semanas anteriores, o gelo dos caminhos e o mau tempo generalizado tinham impedido
as sadas a cavalo, mas aquela manh Luzia o sol e sem dvida, se Diabo sugeria, montar a cavalo
tinha deixado de ser um risco.
Terei que me trocar respondeu e, esquecendo imediatamente as faturas, ficou em p.
Levarei os cavalos porta lateral.
Dez minutos mais tarde empreendiam o passeio. Atravessaram os campos por um caminho que
conduzia a um outeiro prximo. Viraram para o povoado. No jardim da parquia, Como sempre,
detiveram-se a conversar com Postiethwaite. Dali viram a casa pelo caminho que cruzava o
bosque.
Quando chegaram de novo ao topo do outeiro, os dois guardaram silncio e reduziram a marcha
at um passo lento. Passaram pelo lugar onde tinham achado Tolly. Ao alcanar o atalho que
conduzia cabana, Diabo deteve seu cavalo.
Olhou para Honoria e ela, detendo-se seu lado, sustentou seu olhar. Logo, sem pronunciar
palavra. Diabo conduziu o cavalo pelo estreito caminho.
No inverno, a cabana tinha um aspecto muito diferente. Seguiam densos, mas as rvores tinham
perdido as folhas. Como um tapete pardo que cobria a terra e amortecia o rudo das ferraduras. A
cabana parecia mais cuidada e mais limpa, com o banco na entrada recm varrido; um penacho de
fumaa surgia da chamin.
Keenan se instalou aqui. informou a Honoria.
Logo desmontou, atou as rdeas do cavalo em uma rvore e amarrou o animal da Honoria para
ajud-la a descer.
Ela recordou o que havia sentido na primeira vez que suas mos lhe haviam segurado sua cintura.
Desta vez o contato era tranqilizador, cheio de familiaridade.
Estar em casa?
No acredito. No inverno, passa o dia no povoado.
Diabo atou a arreios na rvore e os dois se encaminharam para a cabana.
correto que entremos? perguntou Honoria.
Sim respondeu ele Keenan no tem casa. Simplesmente vive nas cabanas que eu lhe
proporciono e mantm os bosques em bom estado.
Abriu a porta e entrou. Honoria o seguiu e observou como cruzava a pequena estadia e afrouxava o
passo ao aproximar-se de onde tinha morrido Tolly. Diabo se deteve os ps da cama e contemplou
a singela manta cinza com expresso ptrea.
Fazia muito que ela no o via assim; ultimamente. Diabo apenas ocultava seus sentimentos.
Vacilou, mas avanou at colocar-se a seu lado. Aquele era seu lugar; s vezes tinha que recordar-
lhe a si mesmo.
Deslizou os dedos pela palma da mo de Diabo, que seguiu solto um instante; logo se fechou com
firmeza.
Honoria se apoiou em Diabo enquanto ele seguia contemplando a precria cama. O gesto
conseguiu seu propsito: Diabo a olhou e lhe
rodeou os ombros com um brao. Dirigiu outro olhar carrancudo para cama.
passaram seis meses e ainda no pudemos achar o assassino... Honoria
apoiou a cabea em seu ombro.
Suponho que a irmandade Cynster no das que aceitam facilmente uma derrota...
Jamais!
Ento? Honoria o viu franzir ainda mais o sobrecenho, Diabo lhe devolveu o olhar. Uma
careta de preocupao em seus olhos.
Acredito que esqueci de alguma coisa..., algo a respeito de como morreu Tolly. Observei-o
ento deveria recordar dirigiu um novo olhar para cama e acrescentou Espero que em algum
momento me lembre.
Diante da intensidade de seus olhos e suas palavras, Honoria soube que no cabia tranqiliz-lo
com palavras ligeiras. Um instante depois notou que o peito de seu marido se enchia e seu brao a
rodeava brevemente, antes de solt-la.
Vamos para casa.
Cavalgaram devagar na crescente penumbra. Diabo no voltou a falar do assassino de Tolly. Da
entrada principal, ele se dirigiu biblioteca e Honoria subiu para tomar um banho antes de jantar.
Atenta ao estado de nimo de seu marido percebeu imediatamente que ele voltava a pensar no
assunto. Achava-se na biblioteca, em uma fofa poltrona, ela na espreguiadeira com o bordado no
colo. As cortinas estavam jogadas para isolar-se da noite. Antes tinha servido uma taa de brandy
para Diabo e havia se retirado a duquesa-me, tinha subido ao andar de acima. Honoria observou
que Diabo bebia um gole de brandy e a olhava.

Devo retornar a Londres. Ela levantou a cabea, estudou seu rosto e perguntou com calma
Que informao tem sobre a morte de Tolly?
Seus olhares se cruzaram. Honoria manteve o seu com firmeza, sem desafi-lo, nem sequer quando
ele entrecerrou seus olhos e apertou os lbios. Com uma careta, Diabo se recostou na poltrona,
levantou o olhar para o teto. Ela deixou de lado o bordado e esperou. Pensou e meditou e voltou a
pensar, mas sabia que sua duquesa era demasiado inteligente e teimosa para engolir qualquer
desculpa. Desceu o olhar para ela.
O visconde Bromley est trabalhando para mim.
Conheo-o?
No do tipo de cavalheiro que te convenha conhecer.
Ah! Um desses cavalheiros...
Exatamente. O visconde se encarrega de descobrir a verdade desonroso rumor de Lcifer.
Espero seu relatrio.
Entendo. Honoria franziu o sobrecenho, contemplou ele e acolheu suas sedas.
No temos compromissos aqui. Falarei com Webster e com a senhora Hull imediatamente.
Suponho que iremos amanh, no?
Solevantou e olhou de novo para Diabo, que sustentou seu olhar durante um embaraoso segundo.
Suspirou e inclinou a cabea.
Amanh. Depois do almoo.
Honoria assentiu e se virou; Diabo observou como seus lbios se torciam enquanto encaminhava
para a porta. Quando ele pegou o copo e, no pela primeira vez, admirou-se pela sorte que tinha
tido.

At que ponto se excedeu Bromley?


Veleta fez a pergunta enquanto se sentava frente mesa de Diabo em sua casa de Londres. O
visconde Bromley acabava de partir fazia apenas um minuto, com evidente preocupao.
Depois de meter em uma gaveta as notas promissrias assinadas pelo visconde, Diabo disse uma
quantia. Com os olhos arregalados, Veleta soltou um assobio.
Pois sim que o recompensaste esplendidamente!
Diabo se deu de ombros.
Eu gosto de ser generoso.
Abriu-se a porta e Diabo deduziu, por sua expresso preocupada, que Honoria tinha ouvido o
comentrio.
Bom dia, querida minha.
Honoria piscou e inclinou a cabea com gesto rgio.
Ele a contemplou trocar saudaes com Veleta; estava vestida para sair, com um casaco dourado
de merino, e um gorro de veludo com adornos. Na mesma mo, embainhada em uma luva de
pelica cor marfim, levava uma manga de veludo dourada, forrada de penugem; a gola do casaco,
que tinha levantado, estava forrada do mesmo caro material. Prendeu o cabelo em um coque alto,
combinando com a confuso emaranhada que luzia pela manh, quando Diabo a tinha deixado na
cama. A lembrana despertou uma quentura que no permitiu que aflorasse em seu sorriso.
Guardou a chave da gaveta da mesa no bolso do colete e se encaminhou para ela com lambida
satisfao. Honoria arqueou as sobrancelhas
Deu-te o visconde a informao que esperava? Diabo se deteve e cravou seus olhos nela. No
precisou olhar para Veleta para dar-se conta de sua surpresa.
Na realidade, no. Necessita de mais tempo.
E o concedeste?
Depois de um instante de vacilao. Diabo assentiu.
Se o visconde se atrasar tanto, no poderia colocar outra pessoa em seu lugar?
No to fcil Diabo se antecipou pergunta que viu em seus olhos e acrescentou.
Bromley tem certos atributos que o fazem ideal para o trabalho.
Honoria pareceu perplexa.
Apenas o vi um instante, mas no me pareceu um homem capaz de inspirar muita confiana
franziu o sobrecenho ligeiramente e estudou o rosto inexpressivo de Diabo.
E j que falamos disso, no poderia esquecer Bromley e investigar por sua conta?
H muita gente envolvida, se me confiar o que que quer saber, possivelmente eu consiga
averiguar algo.
Veleta soltou uma exclamao e tentou dissimul-la, at pigarreou.
Honoria o olhou. Diabo procurou o olhar de Veleta e enrugou a testa. Ao observar aquela muda
troca de gestos, Honoria suspirou.
O que exatamente que investiga o visconde?
A pergunta fez com que os dois homens a olhassem, Diabo dirigiu um olhar de inteligncia para
Veleta, e sorriu cortesmente para Honoria.
Deixarei vocs com suas perguntas disse.
Honoria lhe estendeu a mo. Veleta lhe fez uma reverncia e, com olhar significativo para Diabo,
partiu.
Diabo olhou aos olhos de Honoria, cuja expresso transmitia uma firmeza inquebrvel.
No preciso que conhea com detalhe a tarefa de Bromley.
Gostaria de se aproximar mais dela, mas a serena dignidade de sua esposa o conteve. Honoria
procurou seus olhos. Diabo no sabia o que ver neles, mas se deu conta de que sentia um tipo de
admirao que jamais tinha pensado experimentar por uma mulher e desejou fervorosamente que
no notasse.
Ela levantou levemente o queixo.
Sou sua esposa, sua duquesa... Se algo ameaa nossa famlia, tenho que saber.
Diabo captou sua firmeza. Honoria continuou olhando-o com inflexvel resoluo.
O momento se prolongou, carregou-se de um dilogo tcito. Ela desafiava sua autoridade sabendo
e no estava disposta a ceder. Seus olhos assim o diziam claramente. Diabo entrecerrou os seus.
uma mulher extraordinariamente obstinada.
Honoria, altiva, arqueou uma sobrancelha.
J sabia antes de nos casarmos.
Por desgraa assentiu ele secamente, este trao de carter vinha com o resto do pacote.
Honoria inclinou a cabea.
Voc me aceitou... Para o bem e para mau.
O mesmo fez voc replicou ele com uma cintilao nos olhos.
Seus olhares se encontraram. Depois de um momento de carregado silencio, Honoria arqueou uma
sobrancelha muito devagar, com gesto imperioso.
Diabo no dissimulou sua irritao ao observar o gesto e, com um grunhido grave, assinalou para a
espreguiadeira.
No um assunto adequado para os ouvidos de uma dama. Ela conteve uma expresso de
triunfo e sentou obediente. Diabo se sentou a seu lado. Com palavras breves, lhe contou o
fundamento do rumor sobre Lcifer: que diversos contatos tinham informado que um Cynster
tinha estado freqentando os palcios.
Honoria fez cara de perplexidade:
Palcios?
Bordis exclusivos. Ela o olhou fixamente.
No acreditar que algum da irmandade Cynster... no perguntava, afirmava.
Diabo moveu a cabea sobriamente.
Estou seguro de que no um dos nossos. Nenhum cruzaria jamais a soleira de um lugar
semelhante Honoria ouvia com detalhes o que acontecia em tais palcios; sua esposa no
tinha necessidade de saber nada sobre os piores da prostituio.
Mas pode ser que Tolly, estivesse ali, ouviu algo que o convertesse em
ameaa para algum. Os clientes destes lugares so perigosos; muitos deles so capitalistas no
verdadeiro sentido da palavra. O tipo de homens que tem segredos para esconder e silenciar a
quem os descobre.
Para que necessita de Bromley? Honoria estudou seu rosto. Diabo torceu os lbios.
Por desgraa, a imagem da irmandade Cynster amplamente conhecida. Os proprietrios so
precavidos, no nos diriam nada.
Por um momento ela o olhou, e perguntou:
De verdade acha que Tolly...? Ele a olhou e meneou a cabea.
O que leva a... franziu o sobrecenho.
Custa ainda acreditaria que foi Tolly. Os dois permaneceram abstrados uns instantes por fim,
Honoria olhou o relgio.
Cus eu vou chegar tarde. Levantou a manga e se levantou. Diabo a imitou.
Aonde vai?
Vou visitar Louise, e me esperam a almoar na casa de Colebourne.
Nenhuma palavra disto a Louise, nem a mame o olhar que lhe dirigiu Honoria estava
carregada de carinho
Claro que no.
Foi para a porta, mas Diabo a deteve apoiou um dedo em seu queixo e a fez virar a cabea. Olhou-
a at faz-la curvar ento se inclinou e a beijou levemente.
Seu beijo, foi um roar tentador, ligeiro, muito sedutor e satisfatrio, mas quando Diabo levantou
a cabea, se agitou ela piscou.S conteve o pestanejo quando viu seu sorriso. Controlou-se e
inclinou com gesto rgio.
Vos desejo um bom dia, meu senhor.
Desfrute, minha dama respondeu ele com um sorriso.
Honoria passou a tarde amaldioando seu marido e os prolongados efeitos de seu beijo. Incapaz de
explicar os espordicos calafrios que a percorriam, viu-se obrigada a aceitar o convite de Louise
para tomar uma xcara de caf para tirar o frio. Acomodada na espreguiadeira do salo de Louise,
com as gmeas sentadas a seus ps em umas banquetas, aproveitou a ocasio para comentar a idia
que lhe rondava a cabea.

Estou pensando em organizar um baile. disse. Achava necessrio afianar publicamente sua
condio de nova duquesa de St.Ivs e um baile, parecia a soluo perfeita.
Um baile? Amanda arregalou os olhos e virou para sua me.
Nos deixar assistir?
Ao observar os rostos radiantes de suas filhas, Louise tentou conter o sorriso.
Depender se lhes convidarem e de que tipo de baile seja.
Amanda e Amlia olharam para Honoria, que fingiu no se dar conta e continuou falando com
Louise.
Acredito que deve ser um baile improvisado, s para a famlia e amigos.
Grande parte de nosso crculo de amizades ainda no se instalou; mal faria a duquesa de St. Ivs
em oferecer seu primeiro baile de ornamento quando mais da metade da alta sociedade est ainda
em suas casas de campo.
Com certeza seria uma derrapagem social. Uma maneira segura de decepcionar s grandes
damas. Muita gente se ofenderia se desse meu
primeiro baile de ornamento neste momento... Mas uma reunio improvisada no deveria despertar
a irritao de ningum.
Louise se recostou no assento e fez um gesto condescendente.
Como certos assuntos requerem que retorne cidade, no importa as objees que organize um
pequeno entretenimento informal. E, naturalmente, Helena no chegou ainda, no pode ir a seu
primeiro baile sem sua presena.
Exatamente assentiu Honoria, a duquesa-me tinha ido visitar uns amigos e no estava
previsto que voltasse at o incio da temporada propriamente dita.
E sim s para amigos...
E famlia acrescentou Louise.
Ento poderia celebrar-se muito em breve.
Amanda e Amlia a olharam com expresso reservada.
Mas nos convidar?
Honoria piscou os olhou com aparente surpresa.
Cus! Prendes-te o cabelo!
Louise riu; as gmeas fizeram caretas para Honoria e se sentaram na espreguiadeira, uma a cada
lado dela.
Prometemos que serem modelos de compostura.
As damas mais educadas que tenha visto.
E teremos um monto de primos com quem danar, ou teremos que andar buscando par.
Honoria estudou seus olhos brilhantes e se perguntou como encontrariam seus esplndidos primos
quando os vissem com seus autnticos ornamentos, em seu autntico ambiente, no meio de um
salo de baile de bom tom. Seu silncio lhe valeu um par de angustiadas olhadas implorantes.
Claro que lhes convidarei observou suas expresses extasiadas.
Mas tem que ser sua me quem dir se podem assistir.
As trs se viraram para Louise, que sorriu para suas filhas com ternura e firmeza.
Reservo-me a deciso at que tenha falado com o pai de vocs, como sero apresentadas a
sociedade nesta temporada, me parece que um baile familiar improvisado, ser bom.
St.Ivs, ser um excelente incio de ano. As gmeas avermelharam de jbilo.
Honoria as deixou excitadas, acossando Louise com perguntas sobre seus vestidos de baile, e se
dirigiu casa de lady Colebourne na cidade para assistir a um almoo em uma reunio de jovens
esposas. Logo deixou de lado qualquer reserva que ficasse sobre a convenincia do baile. Via
aparecer em muitos olhos um brilho de interesse diante da notcia de que seu marido havia se
convertido em todo um cavalheiro casado, muito menos perigoso, em termos de paquera, que os
incorrigveis conheciam.
Com um sorriso sereno, contemplou a possibilidade de marc-lo tambm com seu selo de
propriedade. Com uma tatuagem, talvez, na frente ou em outra parte relevante de sua anatomia?
Aborrecidas as damas da alta sociedade podiam procurar entretenimento em outro partido. Diabo
era s dela, Honoria teve que reprimir seu desejo de proclam-lo publicamente.
Quando subiu na sua carruagem para voltar para Grosvenor Square, aquele desbocado sentido de
propriedade j se apropriou dela.
Surpreendeu-lhe a intensidade do sentimento, mas sabia perfeitamente de onde surgia. Dentro da
alta sociedade, havia mais de uma maneira de se perder um marido.
Na noite da tempestade, quando tinha despertado e o tinha encontrado no quarto, no havia
tornado a pensar se o perdesse. Apesar de seus medos, apesar de que Sligo e o encarregado dos
estbulos tinham compartilhado suas suspeitas, no tinha ocorrido nada mais, cada vez parecia
mais provvel que Diabo tivesse razo, que a ruptura do eixo no tivesse sido outra coisa que um
acidente fortuito.
Com o olhar perdido no panorama da rua, Honoria sentiu uma determinao completamente
inesperada. Deu-se conta do que significava e se surpreendeu, mas no a reprimiu. Muitos lhe
haviam dito que o seu destino era casar-se com ele. Isto significava que Diabo era dela e estava
decidida que continuaria sendo.
Diabo almoou com seus amigos e depois passou pelo Whites.
Levava trs dias em Londres e pouco a pouco, face presena de sua esposa, o cmodo ritmo de
vida dos tempos anteriores voltava para ficar.

A nica diferena explicou a Veleta enquanto entrava no salo de leitura que j no


tenho que me preocupar em esquentar a cama.
Veleta sorriu, deu-lhe uma ligeira cotovelada e assinalou duas poltronas acomodaram-se, depois
leram os jornais. Diabo folheou o seu sem prestar ateno. No podia pensar em outra coisa que
no em Honoria. No se explicava como tinha acabado casando-se com a nica mulher, entre
milhes delas, imune a qualquer intimidade. O destino o tinha disposto assim, recordou que,
esperava que o destino tambm lhe proporcionasse o meio de dirigi-la naquele vnculo sutil que
crescia entre eles. Era um vnculo nico ao menos, ele nunca o havia experimentado.
Era incapaz de defini-lo, de descrev-lo sequer, s sabia que era algo precioso, muito valioso para
p-lo em perigo. Honoria tambm era muito valiosa para p-la em perigo, sob alguma
circunstncia.
Depois do jornal, enrugou o sobrecenho e se perguntou o que estava fazendo.
J anoitecia quando, despediu-se de Veleta, Diabo foi para casa caminhando.
Cruzou Piccadilly e tomou Berkeley

Sylvester!
Diabo se deteve e esperou que Charles chegasse at ele logo, continuaram a andar. Charles tinha
uns aposentos em Duke Street, ao lado de Grosvenor Square.
Volta por seus lugares de costume, vejo...
Est certo Diabo sorriu.
Surpreende-me, pensava que Leicestershire te reteria mais tempo. Disseram-me que a caa
excelente ali.
Nesta temporada no fui ao Lodge Manor Lodge era o pilar da caa ducal.
Participei da caada de Somersham, mas mereceram a pena.
Tia Helena est bem?
Perfeitamente Diabo lhe dedicou um olhar de soslaio e recuou o gesto.
Tive que me ocupar de outras diverses.
OH?
Casei-me recentemente, recorda?
Charles levantou as sobrancelhas num instante.
No imaginava que o matrimnio pudesse fazer a menor mudana em seus costumes.
Diabo se limitou a dar-se de ombros. Rodearam Berkeley Square e entraram por um beco que
corria entre duas casas, conectando o lugar com Hays Mews.
Suponho que Honoria tenha ficado em Somersham.
Claro que no Diabo franziu levemente o sobrecenho Est aqui. Comigo.
Ah sim Charles piscou e, ao cabo de um momento, murmurou.
Devo lhe apresentar meus respeitos.
Diabo enrugou o nariz. Sabia perfeitamente qual opinio tinham de Charles o resto de seus primos,
por sua parte, sempre havia optado pela tolerncia. Continuaram andando at a esquina de
Grosvenor Square e Duke Street; Diabo estava a uns passos de sua casa. Bruscamente, Charles se
plantou diante dele.
Eu no gosto de aludir a um assunto to delicado, mas sinto que lhe devo comentar isso. Diabo
arqueou as sobrancelhas e recorreu firmemente a sua tolerncia.
Trazer Honoria para Londres to logo, e lhe exigir que suporte suas relaes ocasionais, quando
faz apenas alguns meses de suas bodas, uma crueldade desnecessria. Possivelmente no seria
muito conhecedora dos modos da boa sociedade, mas sua inteligncia, acredito superior, sem
dvida se d conta de que dedica seu interesse a outras coisas. As mulheres so sensveis em tais
assuntos, se a tivesse deixado em Soumersham, no a exporia a tal vexame.
Diabo o contemplou com rosto inexpressivo tinha esquecido todo o indcio de tolerncia e era
capaz de manter a risca sua irritao. Se Charles no fosse da famlia, o estrangularia.
Teve que se concentra para apagar uma cara de fria.
Confunde-te, Charles. Foi Honoria quem quis me acompanhar, e no vi razo para me negar
seu tom paralisou Charles seu olhar o teria gelado Alm disso, parece-me que h um engano,
neste momento, no tenho inteno de procurar nenhuma relao espordica. Minha esposa
ocupa todo meu interesse e no me interessa nenhuma outra mulher.
Era a verdade, a pura verdade, expressa com mais claridade que se tinha permitido imaginar.
Charles piscou de novo perplexo.
Diabo apertou os lbios em uma glida careta de humildade.
Com certeza, o matrimnio muito mais gratificante do que pensava. Deveria prov-lo, uma
experincia fascinante que te recomendo.
Com um gesto seco de cabea, Diabo se encaminhou para sua casa. Charles ficou olhando-o com
expresso de assombro.

CAPITULO 20

Na manh seguinte, to logo resolveu seus assuntos mais urgentes, Diabo subiu a sala matinal.
Quando entrou, Honoria lhe sorriu calidamente.
Pensava que estaria ocupado por vrias horas.
Hobden retorna para casa. Diabo avanou at a espreguiadeira e sentou no brao, junto a
ela. Apoiou uma mo no respaldo tomou com a outra uma das listas que Honoria tinha no colo.
Lista dos convidados?
E dos parentes. Os amigos esto nesta outra.
Diabo agarrou as listas e as estudou brevemente. A noite anterior tinha s pesado a idia de
Honoria organizar um baile improvisado e ele se mostrou de acordo rapidamente, pensando que os
preparativos a distrairiam de Bromley e de suas aventuras.
Poderia acrescentar alguns nomes a mais.
Honoria tomou o lpis e escreveu a breve relao de nomes que Diabo lhe ditou. Quando ouviu
Chillingirth levantou a vista, surpreendida.
Pensei que o conde no fosse um de seus favoritos...
Ao contrrio, um de meus preferidos Diabo lhe dedicou um de seus sorrisos de prncipe das
trevas De quem zombaria se no tivesse Chillingworth?
Ela se absteve de responder, mas manteve o conde na lista.
Chillingworth sabia cuidar de si mesmo.
Pergunto se estaria livre para sair para dar um passeio olhava para Diabo enquanto observava
sua silhueta.
Honoria levantou a vista e lhe roou a coxa com o brao. Assinalou as cartas e os envelopes da
mesinha e respondeu:
No posso. Se o baile for na prxima sexta-feira tenho que enviar os convites hoje mesmo.
Diabo nunca tinha escrito em sua vida um convite para um baile. Ia sugerir que estava disposto a
aprender, mas Honoria continuou:
Louise trar as gmeas para me ajudar.
Nesse caso, deixo-te com seus assuntos.
Com um breve sorriso, Diabo descruzou suas largas pernas. Ao ficar em p roou com os dedos a
bochecha de Honoria e, com um sorriso, dirigiu-se porta. Honoria o seguiu com a vista at que
ele a fechou a porta em suas costas. Ficou olhando para porta com expresso pensativa. Logo fez
uma careta e voltou a concentrar-se nas listas.

Na manh seguinte quando a porta da sala abriu, Honoria levantou a vista com um sorriso
ofegante, mas s viu Veleta.
Diabo me havia dito que te encontraria aqui entrou na sala com seu sorriso encantador
Tenho que te fazer uma proposta.
O brilho de seus olhos revelava do que se tratava. Honoria o olhou com desaprovao matriarcal.
Quem? perguntou.
Lady Canterton. E Harry sugere lady Pinney. Honoria lhe sustentou o olhar durante um
embaraoso momento e pegou o lpis.
Mandarei os convites hoje mesmo.
Obrigado.
Com uma condio acrescentou ela, e levantou a cabea para observar um brilho de cautela
em seus olhos.
Que condio?
Notou um tom resistente na voz de Veleta, mas no fez conta.
Harry e voc tiraro para danar uma vez a cada uma das gmeas.
As gmeas? Quantos anos tm?
Dezessete. Faro sua apresentao a sociedade esta temporada. Sexta-feira ser seu primeiro
baile. Veleta se estremeceu. Honoria arqueou uma sobrancelha.
Tudo bem?
Ele a olhou com resignao.
Est bem. Uma dana com cada uma. Direi a Harry.
Faz assentiu Honoria.
Seus seguintes visitantes chegaram numa rpida sucesso, todos com o mesmo recado. Depois de
Veleta apareceu Gabriel; mais tarde, e depois Lcifer. O ltimo que se apresentou foi Richard.
J sei. disse Honoria ao v-lo, e se disps a retocar uma vez mais a lista. Lady Grei.
Lady Grei? Richard piscou Por que lady Grei?
Desta vez foi Honoria quem pestanejou, pois tinha visto que Richard zombava dela com aquela
beleza de cabelo.
ou pele de alabastro.
No voc...? fez um gesto vago.
OH, no! o sorriso do Richard lhe recordou a de Diabo. Isso foi no ano passado. Queria pedir
lady Walton.
Pedir! Escandalizou-se Honoria. Como se fosse uma sobremesa. Como se lady Walton casse,
como fruta amadurecida, em seus braos. Era intil censur-lo, assim acrescentou a jovem dama
lista.
E prometo tirar para danar Amanda e Amlia.
Bem. J na porta, Richard se virou com um de seus tpicos sorrisos Cynster.
Muito boa idia, este teu baile. Todos ns procurvamos dar incio temporada. No me ocorre
nada melhor que um improvisado. Dirigiu-lhe um olhar de advertncia e Richard partiu com uma
risada.
Honoria virou para seus preparativos e tentou no emprestar ateno nos passos que ouvia do outro
lado da porta, achando que era Diabo que chegava para inteirar-se de quais tinham selecionado
seus primos.
Diabo no apareceu.
Na manh seguinte, quando entrou na sala de caf da manh, Honoria comprovou com satisfao
que Diabo estava ali, tomando caf enquanto folheava o jornal. Ela se sentava agora no outro
extremo da mesa, com a larga superfcie de mogno entre os dois. Ocupou sua cadeira e lhe dirigiu
um clido sorriso por cima do servio de prata.
Diabo lhe devolveu o gesto, embora a expresso fosse mais visvel em seus olhos que nos lbios.
Dobrou o jornal e o deixou de lado.
Como vo seus preparativos?
Embora tivesse jantado em casa na noite anterior, Diabo havia estado ocupado em seus negcios e
tinha voltado para a cama tarde, sem poder conversar. Entre um gole de ch e um bocado de
torrada, Honoria conversou.
Ele escutou com ateno, intercalando comentrios, e disse para finalizar:
Est marcando uma nova moda, sabe? J ouvi que duas damas pensam oferecer festas
improvisadas em datas prximas.
Com um sorriso radiante, Honoria se deu de ombros.
Quando St.Ivs marcar a pauta, outros a seguem. Diabo sorriu
Fiz trazer os cavalos de A Manso. Faz um bom tempo...
Pergunto-me se gostaria de dar um passeio.
A Honoria sentiu seu corao acelerar. Brincava tanto em seus passeios.
Eu...
Perdo, Sua Alteza... Honoria se virou. A senhora Hull dirigiu uma reverncia a Diabo e lhe
disse chegaram os fornecedores, senhora. Levei-os ao salo.
-OH! Sim pela manh chegariam tambm os floristas, e os msicos. A felicidade de Honoria se
desinflou.
Em seguida estarei com eles. A senhora Hull se retirou. Honoria olhou para Diabo.
Tinha esquecido. Esta manh no tenho tempo para poder sair a passear.
Diabo sorriu com gesto pormenorizado.
No se preocupe.
Honoria conteve uma careta de preocupao. O sorriso de Diabo no tinha chegado a seus olhos.
No encontrou nada adequado que dizer e seguiu olhando-o com um sorriso de desculpa.
Com sua permisso...
Diabo inclinou a cabea, sem abandonar seu leve sorriso. Viu-a sair, deixou a xcara de caf e se
levantou. Pouco a pouco, uma expresso substituiu o sorriso. Dirigiu-se a entrada, na suas costas,
Webster dava ordens de que limpasse o salo. Um momento depois, o mordomo lhe perguntou:
Mando trazer seu cavalo, Sua Alteza?
Diabo reagiu e descobriu que seu olhar seguia fixo nas escadas pelas quais tinha desaparecido
Honoria. Quando saa para passear solitrio, o fazia cedo, quando no havia ningum. Endureceu
sua expresso e foi para biblioteca.
-No. Estarei ocupado o resto da manh.
O dia do baile da duquesa de St.Ivs amanheceu espaoso. No parque, uns fios de nvoa se
enredavam entre as rvores; uns gorjeios estridentes ressonavam na quietude,
Diabo avanava a cavalo pelo deserto atalho de terra retumbando os cascos nos ouvidos.
Cavalgava com abandono, com absoluto controle ele e seus arreios sulcavam o ar frio da manh,
No final do atalho, tirou as rdeas do corcel baio, fez-lhe dar meia volta e retornou por onde tinha
vindo, ainda mais depressa.
Quando se aproximava da sada do atalho, diminuiu a marcha e deteve-se diante de um carvalho.
O cavalo, de peito largo e resistente, soprou com fora e baixou a cabea. Diabo afrouxou as
rdeas e respirou profundamente.
No havia ningum vista, nada mais que rvores e cuidadas, e lhe chegou o aroma da erva
mida. O corcel tremeu e ficou a pastar.
Diabo fez outra profunda inspirao e o frio lhe chegou at o crebro e, como estava acostumado a
lhe acontecer em momentos de solido a agitao que o corroia fazia dias, cristalizou-se por fim.
Esclareceu-se.
A viso no era estimulante. No gostou da idia de que se sentia irritado porque sua esposa estava
to ocupada organizando o baile que no tinha tempo para ele, mas de nada servia negar sua
espera, o anseio de estar com ela. Naquele mesmo momento, inclusive, sentia como uma negra
emoo se revolvia em seu interior. Entretanto, no tinha nenhum motivo para isso. Era prprio
das duquesas organizarem bailes. Honoria se comportava exatamente como devia fazer uma
esposa, no tinha solicitado absurdas exigncias, uma ateno que ele no desejasse lhe dar. Nem
sequer ela tinha aceito os cuidados que ele estava mais do que disposto a lhe oferecer.
Isto era o que o irritava. Profundamente.
Franziu o sobrecenho e se deu de ombros. Sua atitude era irracional, no tinha direito a esperar que
sua esposa fosse distinta, que se comportasse diferente, com um cdigo que ele era incapaz de
definir, nem sequer naquele momento. Mas era precisamente isso o que ele queria, o que desejava
no mais profundo de seu ser.
De repente evocou o momento em que, na cabana do lenhador, Honoria tinha se apoiado
nele.Tinha cuidado dele, tinha visto o calor e a compreenso em seus olhos e tinha notado sua
presena, suave e feminina.
E ento compreendeu tudo o que tinha conseguido e que Tolly jamais teria ocasio de
experimentar. Respirou profundamente e o frio percorreu suas veias.
Desejava Honoria, tinha a desejado desde o primeiro instante, mas seu desejo no era exatamente
como ele tinha previsto. O desejo fsico, lascivo e protetor, a necessidade da lealdade dela, de seu
compromisso... Todo aquilo havia sentido.
O que ficava?
Ficava algo, sem dvida. Algo bastante forte, suficientemente poderoso, para lhe inquietar e lhe
obcecar e debilitar seu autocontrole.
Algo distinto a tudo quanto conhecia. Pensativo examinou aquela concluso e considerou acertada.
Desafiou os lbios e agarrou as rdeas. No ia gozar de paz em quanto no visse completo tambm
esse desejo.
Tanto o cavalo como ele se esfriaram. Diabo inclinou o pescoo esbelto do animal antes de mont-
lo. O cavalo ficou ao passo, obediente, e passou com fluidez.
A casca de uma rvore prxima ressonou repentinamente. Diabo ouviu o rudo, virou-se e
observou um orifcio fumegante no tronco, na altura de seu peito.
No parou para investigar, no se deteve at que chegou grade do parque, onde outros cavaleiros
se dispunham a dar seu passeio matinal. Diabo se deteve ali para acalmar o cavalo. No parque no
estavam permitidas as armas de fogo. Os guardies estavam contra tal proibio, mas em quem iria
disparar, nos esquilos?
O cavalo se acalmou. Diabo empreendeu a volta Grosvenor Square.

O baile devotado pela duquesa de St. Ivs foi um xito. A ida, que no se celebrou no grande salo
de baile, transbordou de risadas, danas e de uma relaxada cordialidade acostumada nas rgidas
noites da alta sociedade. obvio que muitos dos assistentes eram parentes ou velhos conhecidos.
O ambiente foi distendido, quando os duques conduziram o resto de bailarinos, capaz de deixar
sem flego. Centenas de convidados
se dedicaram a desfrutar da atmosfera relaxada,que corria em abundncia, do jantar delicioso.
Cinco horas depois de que chegasse o primeiro, os ltimos convidados se despediram, cansados.
Webster fechou a porta principal e jogou o trinco.
No centro da entrada principal, Diabo olhou para Honoria, que se apoiou em seu brao. Seus olhos
ainda cintilavam.
Foi um xito, querida lhe disse com um sorriso.
Ela o devolveu e apoiou a cabea em seu brao.
Sim, acredito que saiu muito bem.
Com certeza.
Cobriu com sua mo para que ela se estalasse em seu brao e caminharam para biblioteca. Tinham
adquirido o costume de terminar ali suas noites, tomando brandy enquanto conversavam. Mas
quando chegaram soleira comprovaram que os criados e as governantas estavam limpando os
vidros e os mveis. Diabo olhou para Honoria.
Esta noite possivelmente deveramos terminar a noite l em acima.
Ela assentiu. Diabo recebeu um candelabro aceso nas mos de Webster e comearam a subir pela
escada.
Amlia e Amanda estavam esgotadas.
Pela primeira vez em sua vida, certamente. Honoria sorriu com ternura.
Danaram todas as musicas menos as valsas. E tambm teriam danado se tivessem podido.
Uma ligeira sombra de preocupao danificou o formoso semblante de seu marido. Ela olhou para
frente e sorriu para si. A presena das gmeas tinha provocado uma interessante reao em seus
primos. Inclusive houve necessidade de repreender a algum com olhares. Honoria previa alguma
cena interessante com a temporada. A reflexo lhe recordou outra tais cenas interessantes em que
ela tinha participado.
Por certo, advirto-te que no voltarei a convidar Chillingworth se comportarem como esta noite,
Eu? o olhar de inocncia que lhe dedicou Diabo foi digno de um querubim.
No fui eu quem comeou. Ela franziu o sobrecenho.
Os dois. Ele no esteve melhor No podia tolerar que fizesse comentrios sobre minha
capacidade para te agradar.
No os fazia! Foi voc quem tomou suas palavras assim.
Sabia muito bem o que dizia!
Embora fosse, no tinha por que lhe contar que eu... se interrompeu. Acenderam-lhe as
bochechas... Outra vez. Captou o brilho dos olhos verdes de Diabo. Retirou a mo que ele cobria
com a sua e o separou de um empurro, ele nem sequer cambaleou. Ela se agarrou a saia e subiu os
ltimos degraus incorrigvel. No sei por que insistiu em convid-lo, se toda sua conversa
havia ladainha de insultos.
Precisamente por isso! Diabo voltou a tom-la pelo brao quando cruzavam a galeria
Chillingworth a pedra em que afino meu engenho, tem a pele mais grossa que um rinoceronte.
Hum! Honoria manteve o queixo levantado.
No lhe deixei danar a valsa com voc.
S porque foi difcil que fizesse outra coisa Honoria tinha utilizado a valsa para separar os
dois patifes, entretanto sem xito, conforme via.
Honoria, se eu no quiser que dance a valsa com um cavalheiro em particular, no dana. Ela o
olhou com um protesto nos lbios, mas viu que seria melhor limitar-se a fazer outra cara de
desagrado.
Quando afastou o olhar. Diabo sorriu. Tinha desfrutado sem reservas do baile, nem sequer a
apario das gmeas como inesperadas afrodites em floraes conseguiu cobrir seu humor.
Enquanto iam para o corredor dos aposentos ducais, rodeou Honoria pela cintura e a atraiu para
ele. Deixou-lhe fazer, desfrutando de sua proximidade. Seguia desconcertada diante da relao de
Diabo com Chillingworth. Enquanto danava com Veleta, tinha-lhe pedido sua opinio. Se no
estivessem to ocupados em rivalizar seriam bons amigos, tinha respondido com um sorriso.
Aquela rivalidade, por isso ela tinha podido ver to de perto, no tinha nada de jocoso, mas
tampouco era grave. Sem embargo, de uma distncia um pouco maior, qualquer um tomaria por
adversrios mortais.
Charles sempre to calado? tinha-o visto olh-la enquanto danava com Chillingworth,
com uma expresso estranhamente vaga.
Charles? A tem um que nunca aprovaria sua inovao alegria transbordante no a sua.
As suas os outros primos encantaram. E, certamente, transbordaram-se um pouco.
Dirigiu-lhe um olhar mordaz. Todos os membros do cl, com a exceo de Diabo, tinham
desaparecido da festa em um momento ou outro, para reaparecer mais tarde com sorrisos
satisfeitos, como gatos que tivessem encontrado uma tigela de leite.
Ele sorriu.
Gabriel te envia suas felicitaes, com a firme esperana de que converta sua festa improvisada
em um acontecimento mensal.
Honoria arregalou os olhos.
Seriamente h tantas damas complacentes entre a nobreza?
Te surpreenderia Diabo abriu a porta e lhe cedeu o passo. Dirigiu-lhe um olhar eloqente e
cruzou a soleira com gesto altivo. Mas quando penetrou dois passos na estadia, iluminada por um
fogo que ardia alegremente na lareira, sorria.
Com o candelabro no alto para iluminar-se. Diabo foi at a cmoda, onde o depositou ao lado de
uma bandeja em que havia uma jarra de vidro e duas taas.
Serviu brandy em ambas e ofereceu uma a Honoria. Ela esquentou o vidro entre suas mos,
dirigiu-se poltrona junto ao fogo e se sentou no brao, largo e fofo. Levantou a taa e aspirou ao
aroma do licor.
E ficou paralisada. Piscou. Virou-se e viu que Diabo levava sua taa aos lbios.
No!
O grito deteve Diabo, mas j tinha o cristal junto boca. Ia tomar seu primeiro gole, como de
costume. Honoria soltou sua taa e o lquido mbar se derramou. Sem fala, lanou-se sobre Diabo
e com um tapa arrancou a taa de seus lbios, que se fez em pedacinhos contra a cmoda.
O que...? Diabo a levantou do cho para p-la a salvo da chuva de fragmentos. Plida,
Honoria se agarrou a ele sem afastar a vista do lquido que escorregava pelo mvel O que
demnios aconteceu?
Olhou-a, mas ela no respondeu. Olhou para um lado e para outro. Por fim a segurou pelos braos
e a olhou nos olhos
O brandy... balbuciou ela com voz tremula, suspirou outra vez Amndoas amargas!
Diabo ficou paralisado. Uma sensao glida lhe subiu dos ps at deix-lo completamente gelado.
As mos caram de lado enquanto Honoria se apertava contra ele, abraando-o com tanta fora que
quase lhe impedia de respirar. Inclusive, respirar, lhe foi dificultoso. Por um instante deixou de
faz-lo, quando compreendeu que tinha servido a Honoria uma taa de veneno. Sentiu um n no
estmago. Fechou os olhos, apoiou a bochecha em seu rosto e fechou os braos em torno dela.
Aspirou seu perfume e estreitou o abrao, sentindo seu corpo quente e cheio de vida.
Bruscamente, Honoria levantou o olhar e a ponto esteve de dar na cabea com o queixo de Diabo.
Estiveste a ponto de me matar! era uma acusao com expresso rebelde, agarrou-o pelo
colete e tentou sacudi-lo.
J lhe havia dito isso! Tinha-te advertido! voc a quem interessam matar.
Diabo no podia discutir tal concluso.
No conseguiram. Graas a voc tentou atra-la de novo em seus braos, mas Honoria
resistiu.
Estiveste a um passo da morte, fui testemunha... murmurou com os olhos febris e bochechas
avermelhadas. Diabo conteve uma maldio; no contra ela, a no ser contra seu frustrado
assassino.
Sigo vivo! exclamou.
Estiveste a ponto de morrer! os olhos de Honoria desprendiam brilhos de fogo azul Como
se atrevem...?
Diabo compreendeu que sua esposa se achava em estado de shock.
Estamos vivos os dois...
Suas palavras tranqilizadoras encontraram ouvidos surdos; Honoria se debateu e ps-se a andar.
No posso acreditar! levantou uma mo Isto no pode ser! Encaminhou-se cama e
Diabo foi atrs dela
No o consentirei. Probo-o! meu e no conseguiro te arrebatar de meu lado! virou-se,
agitada, e o agarrou pela jaqueta. Seus olhos brilhavam por causa das lgrimas Me ouve bem?
No vou perder voc tambm.
Estou aqui, no me perder nunca. Confia em mim.
Rodeou-a com seus braos e notou que tremia de pura tenso.
Ela procurou seus olhos. As lgrimas cintilavam em suas pestanas.
Me abrace ordenou ele.
Honoria relaxou lentamente os punhos e o rodeou com seus braos,
Apoiou a cabea em seu ombro, mas seguiu tensa e decidida.
Diabo a tomou pelo queixo e levantou seu rosto. Contemplou suas bochechas plidas e seus olhos
banhados em lgrimas e, baixando a cabea a beijou nos lbios.
No me perder nunca. sussurrou Nunca te deixarei.
Um calafrio percorreu Honoria. Entrecerrou seus midos olhos, levantou o rosto e lhe ofereceu
seus lbios. Diabo a beijou com ardor. O beijo se prolongou e despertou uma mtua paixo. Ele a
necessitava tanto como ela a ele. O beijo era uma afirmao de vida frente ao espectro da morte.
Honoria jogou os braos no pescoo para agarrar-se a ele e vida vibrante encerrada naquele
beijo. Notou os braos que a rodeavam, o peito firme contra seus seios e o batimento daquele
corao ressonando em seu interior como um martelo. Apertou-se mais contra ele. Respondeu a
seu beijo e o desejo aumentou no em um frenesi apaixonado, mas sim como uma presena
crescente. O desejo surgia de ambos como sendo rios transbordados que se confluam em uma
corrente impetuosa que levava todo pensamento, toda vontade consciente; uma corrente que os
arrastava no com a ansiedade, a no ser com a necessidade de dar.
Nenhum dos dois resistiu a tal paixo, nem tentou cont-la. Era uma fora muito forte para apagar
de sua mente o perigo de morte que acabavam de correr. Rendendo-se a ela, entregues um ao
outro, despiram-se sem precaver dos objetos que foram deixando no cho do quarto. O contato de
suas peles quentes, de suas mos sensuais, de seus lbios e lnguas, acenderam seus sentidos e
intensificou.
Nus e excitados, caram na cama enredados um no outro, quando se separaram um momento, foi
s para voltar para entregar-se a um novo abrao ntimo. Envolveu-os o suave murmrio do rouco
ronrono de Diabo e os ofegos sufocados dela. O tempo se deteve, com os olhos abertos e os
sentidos intensificados, os dois tiraram o chapu mutuamente. Diabo repassou cada curva, cada
centmetro da pele de marfim de Honoria, cada ponto de seu trmulo ser, cada uma de suas zonas
ergenas. Ela redescobriu o corpo firme de Diabo, sua fora, sua fina percepo, sua infalvel
percia. Sua dedicao de agrad-la, que s se igualava a sua.
O tempo ficou em suspense enquanto se exploravam mutuamente, alagando-se de prazer, e seus
murmrios deram passo a gritos e gemidos meio contidos. S quando no ficou mais o que dar,
Diabo se estendeu de barriga para cima e ps Honoria sobre ele.
Empinada e arreganhada, ela se arqueou e se abriu para ele. Ele a penetrou lentamente, saboreando
a cada segundo, at que esteve completamente dentro.
O tempo se quebrou. Durante um cristalino momento pendeu sobre eles, trmulo, impregnado de
sensaes.
Olhando-se fixamente, permaneceram abraados e imveis, por fim, ela fechou as plpebras. Com
o corao desbocado, escutou e sentiu as palpitaes de Diabo no mais profundo de seu ser e
experimentou a fora que a tinha invadido, aceitando em silncio o poder que havia enredado em
seus fios. Diabo tinha fechado os olhos, sacudido pela ternura que assim o aceitava, que j o
retinha com tal fora que nunca mais poderia largar-se. Ento, seus corpos se moveram em perfeita
comunho e seus
espritos voaram alm da vontade ou do pensamento. No se apressaram os dois eram peritos em
saborear a fundo cada passo do comprido caminho que levava s portas do paraso. Juntos,
cruzaram-nas de uma vez.

Sob nenhuma circunstncia devem deixar a ss a Sua Alteza.


Diabo acompanhou a ordem com um penetrante olhar dirigido por igual aos trs serventes
alinhados diante dele na biblioteca.
Os trs. Webster, rgido como um pau e com uma expresso mais impassvel que nunca; a
senhora Hull, rgida tambm e com um ar de preocupao, e Sligo, com o rosto ainda mais
pesaroso, olharam sem entender.
A contra gosto. Diabo acrescentou:
Exceto em nossos aposentos.
Era ali onde Honoria se encontrava naquele momento e onde, guiar-se pela experincia, seguiria
vrias horas mais.
Dormia profundamente quando ele a tinha deixado, depois de que ambos tivessem satisfeitos
plenamente seus sentidos. Essa vez o amor tinha deixado Diabo com uma sensao de
vulnerabilidade como no havia experimentado jamais. Mas ela estava a salvo em seus aposentos,
custodiada pelo corpulento criado postado em sua porta.
Quando me ausentar de casa, Webster, no permitir a entrada a ningum, exceto minhas tias e a
Veleta. Se chegar algum visitante, Sua Alteza est indisposta. No vamos receber ningum no
futuro imediato, at que este assunto fique resolvido.
Assim se far senhoria.
Voc e a senhora Hull lhes asseguraro de que ningum tenha oportunidade de manipular a
comida ou as demais provises.
cravou o olhar no mordomo comprovaste o resto do brandy?
Sim, Sua Alteza. O resto da garrafa no estava envenenado.
Webster ficou mais rgido. Posso assegurar a Sua Alteza que no enchi o frasco com licor
envenenado.
Diabo manteve o olhar fixo no criado.
Estou seguro disso. Suponho que no teremos contratado ningum novo ultimamente, verdade?
Webster relaxou um pouco.
No, Sua Alteza. Como de costume, trouxemos alguns ajudantes mais conhecidos de
Somersham, gente que j est na associao de familiarizado com esta casa. No havia estranhos
entre ns, milorde. Webster fixou o olhar em um ponto por cima da cabea de Diabo e continuou
Em resumidas contas, nenhum membro do servio esteve ausente de seu dever o tempo
suficiente para poder acessar aos aposentos ducais e voltar sem que se no notassem,acho que
devemos suspeitar que o veneno quem introduziu foi algum convidado que conhecia a localizao
dos quartos de Sua Alteza.
Com certeza. Diabo no tinha ocorrido pensar nisso. Dirigiu o olhar para Sligo.
Voc acompanhar a Sua Alteza a onde for. Se decidir dar um passeio em pblico, coloca-se ao
lado dela. Deve proteg-la com sua prpria vida. insistiu olhando-o fixamente. Sligo assentiu;
devia-lhe vrias vezes a vida a Diabo e no viu nada estranho em seu pedido.
Assegurarei de que ningum se aproxime dela. Mas... franziu sobrecenho, se eu estiver com a
duquesa, quem ir com voc?
Enfrentei morte outras vezes.
Se posso lhes sugerir, Sua Alteza... interveio Webster Pelo menos...
No. o monosslabo cortou qualquer protesto. Diabo olhou para seus serventes com
severidade Sou mais que capaz de me proteger. Seu tom os desafiava a lhe contradizer,
naturalmente, nenhum o fez. Com um gesto com a cabea, despachou-os.
Enquanto saam pela porta. Diabo ficou em p. A senhora Hully se atrasou um momento e se virou
para olhar para Diabo com ar de preocupao. Ele arqueou uma sobrancelha, resignado.
J sabe que no realmente invencvel... Diabo torceu os lbios em uma careta irnica.
Sei Hully, sei. Mas, pelo amor de Deus, no diga a Sua Alteza.
Um pouco mais tranqila ao ver que aceitava seu trato familiar e a chamava pelo nome que usava
quando era menino.
Como se tivesse inteno de faz-lo! Voc te ocupe de descobrir quem pde ter to maus
sentimentos para pr veneno no brandy. Deixa em nossas mos o cuidado de Sua Alteza. Diabo a
viu partir e se perguntou se algum dos trs tinha idia de quanto estava confiando neles. Havia-lhes
dito a verdade: tinha enfrentado morte em muitas ocasies. O que no era capaz de confrontar
era a perspectiva de que morresse Honoria.

Deposito minha confiana em vs para acautelar que no suceda nenhum mau a Sua Alteza...
sem deixar de andar por diante das janelas da sala matinal, Honoria passou os olhos nos trs
serventes alinhados Suponho que j lhes falou do incidente de ontem noite, no?
Webster, a senhora Hull e Sligo assentiram; o mordomo atuou de porta-voz:
Sua Alteza nos deu instrues para que no se repita senhora.
Disso estou segura.
Diabo tinha deixado a casa antes que ela despertasse, momento que ele se ocupou de atrasar. Tinha
tido ficado desperta at a madrugada. Nunca o tinha visto to insacivel. Quando a despertou ao
amanhecer, Honoria se tinha aplicado com entusiasmo a agradar seu desejo voraz enquanto
pensava, com lucidez que era capaz de conservar nesses instantes, a razo de que se mostrasse to
vido de vida e de conscincia, levava, tempo postergada em sua condio de mortal.
Tinha previsto falar com ele sobre o desconcertante incidente do veneno enquanto tomavam o caf
da manh e, afinal, perdeu o caf da manh.

No tenho inteno de contradizer nenhuma das ordens de Sua Alteza. Deve cumprir o que
tenha estabelecido. Entretanto... fez uma pausa e estudou os trs rostos
Equivoco-me se suponho que no deu ordens para seu prprio amparo?
Ns sugerimos senhora respondeu Webster por desgraa, Sua Alteza vetou a idia. .
verdade corroborou Sligo. Seu tom deixava claro o que pensava de tal deciso.
A senhora Hull apertou os lbios at convert-los em uma linha.
Sempre foi extraordinariamente teimoso Muito certo. pelo modo em que os trs a
olhavam, Honoria se deu conta de que s tinha que dar a ordem. Entretanto, a
situao era algo delicado; em conscincia, no podia contradizer a seu marido. Olhou para
Webster Qual foi a sugesto que Sua Alteza recusou?
Sugeri-lhe que levasse um criado como amparo, senhora.
Honoria arqueou as sobrancelhas.
Temos outros homens a nosso servio por que no eles, algum que no fosse um criado.
Webster pestanejou uma s vez.
Certamente, senhora. Desde garons ao chefe de cozinha.
E tambm esto os serviais acrescentou Sligo.
Honoria assentiu e os olhou nos olhos, de um a um.
Muito bem. Para minha tranqilidade, lhes assegure de estar sempre em situao de me dizer
onde se encontra Sua Alteza em todo momento, quando se achar ausente de casa. Entretanto, no
deve haver nada contrrio a seus desejos.
Assim , senhora. Webster fez uma reverncia. Estou seguro de que Sua Alteza esperar
de ns que faamos todo o possvel para lhes aliviar de qualquer naufrgio.
Precisamente. Tm, pois, idia de onde est agora?
Webster e a senhora Hull negaram com a cabea. Siglos olhou e balanou ligeiramente adiante e
atrs e disse:
Acredito que o capito est com o senhor Veleta. baixou a cabea e olhou para Honoria
Em seu alojamento de Jermyn Street, senhora.
Quando Honoria, como os outros dois, olhou-o inquisitiva, Siglos arregalou os olhos.
Um menino dos estbulos teve que sair com uma mensagem, senhora explicou
Entendo pela primeira vez desde que cheirou a amndoas amargas, Honoria sentiu um pingo
de alvio. Tinha aliados Acham que andar ainda com o recado de Sua Alteza a seu primo?
muito provvel, senhora assentiu Sligo. Honoria assentiu tambm, resolvida e enrgica.
Tm suas ordens, tanto de Sua Alteza como as minhas. Estou segura de que as cumpriro com
diligncia. Sligo assentiu com a cabea. A senhora Hull fez uma reverncia. Webster se inclinou,
cerimonioso.
Sua Alteza pode confiar em ns.

CAPITULO 21

Veleta olhou para Diabo com expresso de horror.


Quantos atentado contra sua vida sofreu? Diabo arqueou as sobrancelhas e respondeu:
Se Honoria acertar em suas hipteses, trs. Ainda no h nada que faa supor que algum
manipulou a carruagem, mas, vista dos outros dois episdios, inclino-me a pensar que talvez
tenha razo.
Estavam no salo da casa de Veleta. Sentados mesa, Diabo bebeu um comprido gole de sua jarra
de cerveja.
Plantado diante da janela. Veleta seguia olhando-o.
A carruagem, o veneno...e qual foi o terceiro?
Algum disparou contra mim no parque, ontem pela manh.
Saiu cedo?
Diabo assentiu. A Veleta nublou a vista. Diabo esperou. Depois dos dramticos acontecimentos da
noite anterior, sentia uma calma absoluta. Entre os encontros amorosos com sua esposa, tinha
passado a noite pensando. Estar beira da morte o havia feito centrar-se no importante, estar a
ponto de perder Honoria tinha apagado qualquer dissimulao, tinha desmascarado como
aparncias todas as razes lgicas que tinha utilizado para justificar seu matrimnio com ela. O
que sentia por sua esposa no tinha nada a ver com a lgica. Virou-se bruscamente, olhou para
Veleta e logo sacudiu a cabea para si, com nimo zombador. Cada vez que seus pensamentos
chegavam a esse ponto, a emoo que no era capaz de definir, o que se separava deles. Aquela
emoo sem nome o deixava com tal sensao de vulnerabilidade que lhe era quase impossvel no
perder a compostura e reconhecer inclusive sua existncia. Essa sensao abria uma brecha em
suas defesas e sua resposta instintiva era reconstruir a toda pressa suas muralhas.
Entretanto, logo teria que confrontar essa sensao. A insegurana que sentia era como um peso no
estmago. A incerteza o estava deixando louco.
Honoria cuidava e se preocupava com ele, a noite anterior o tinha demonstrado. Cuidava dessa
maneira em que s vezes recuam as mulheres, em um plano muito distinto do sexual. Em outro
plano. Qual? Precisava saber desesperadamente.
Descobrir sem perguntar, sem revelar o intenso interesse, era uma provocao ao que tinha
inteno de dedicar toda sua ateno to logo resolvesse aqueles intentos de assassinato que
haviam chegado a ponto de matar a sua esposa.
Veleta lhe lanou um olhar de preocupao.
Isto muito srio. Veleta comeou a passear pelo salo.
Por que s em Londres? Na Manso no houve acontecimentos suspeitos?
Londres, sim. Diabo sacudiu a cabea Londres mais seguro para um assassino, h mais
gente. Cambridgeshire est no meio do campo e tenho muitos trabalhadores nos cultivos.
Isso no nos ajudou a desmascarar o assassino de Tolly.
Diabo baixou o olhar e removeu a cerveja da jarra.
Para sabotar a carruagem tiveram que entrar no estbulo sem chamar a ateno, saber que
carruagem foste usar e como fazer que parecesse um acidente, o qual pressupe certo
conhecimento de seus costumes. Quem te disparou no parque conhecia seus hbitos de sair para
montar to cedo. E quem quer que seja o veremos preso Veleta o olhou com expresso sombria
tinha que saber onde estavam os aposentos ducais e conhecer sua maneira peculiar de beber.
Sim assentiu Diabo Se no soubesse, teriam sido mais prudentes com a dose. Havia
veneno suficiente para tombar um boi e por isso Honoria notou em seguida.
Sim disse Veleta quem quer que seja sabe tudo o que temos mencionado, mas...
interrompeu-se e olhou para Diabo.
No sabe que Honoria compartilha comigo a cama replicou Diabo com um meio sorriso.
Nem eu sabia replicou Veleta, tambm sorrindo por isso no nos ajuda a estreitar o cerco
fez uma pausa e logo perguntou Assim foi com Tolly, o mataram porque vinha a te advertir
de algo, no?
Isso explicaria tambm o que disse na cabana assentiu Diabo devagar.
E o que far? perguntou Veleta depois de um silncio.
Fazer? arqueou as sobrancelhas Pois precisamente o que j tinha previsto fazer, mas agora
o farei com os olhos muito abertos.
E comigo para que te cubra as costas.
Se insiste sorriu Diabo.
Era uma brincadeira recorrente entre ambos e Veleta se sentiu aliviado de certa tenso. Sentou-se
diante de seu primo.
E que ocorre com Bromley? Tem algum triunfo?
Ainda no, mas acredita que chegou a carta ganhadora.
Ontem apareceu com a oferta de um encontro, a madame em questo queria certas garantias.
Disse-lhe que podia lhe oferecer e partiu para negociar onde e quando ser esse encontro.
Onde?
No mesmo palcio.
Ir? perguntou Veleta com cenho.
Compreendo por que a dama quer que se faa dessa maneira deu de ombros.
Pode ser uma armadilha.
Pouco provvel. Essa mulher tem mais a perder ficando contra mim. E Bromley quer demasiado
sua vida de luxos e nunca respiraria uma traio.
Tudo isto eu no gosto nada Veleta se mostrava pouco convencido.
Diabo apurou a cerveja, sacudiu a cabea e disse:
No, mas no vou deixar que nada me passe por cima. Ainda
tenho que recordar um detalhe que esqueci sobre o assassinato de Tolly.
E est seguro de que algo de vital importncia?
Sim, claro ficou em p com expresso sombria Um pouco to vital que no vi
imediatamente. Depois, com a morte de Tolly, me apagou da mente.
Voltar sorriu Veleta.
Mas voltar a tempo?

Ouviram-se uns passos firmes que se aproximavam da sala matutina. Honoria se retirou da janela e
se sentou na espreguiadeira. Tinha passado o dia analisando metodicamente todos os intentos de
assassinato sofridos por Diabo. E tinha chegado nica concluso lgica. Enquanto que seu
impulso mais imediato foi comentar suas idias com Diabo, depois de pensar um pouco mais,
acreditou que este talvez no
aceitaria facilmente essa concluso. Depois de sopesar o assunto um bom momento, mandou
chamar pessoa em que Honoria sabia que confiava por completo.
Ouviram-se batidas na porta.
Entre disse ela.
A porta se abriu e entrou Veleta. Olhou-a nos olhos, fechou a porta e avanou com um porte que
recordava Diabo.
Como est?
Aturdida.
No que posso te ajudar? perguntou-lhe arqueando uma sobrancelha
depois de sentar-se diante dela Em sua carta dizia que era urgente.
Estive pensando em todo o ocorrido respondeu Honoria estudando seu rosto com os lbios
apertados Tem que haver uma razo que explique por que algum quer matar Diabo Segue
assentiu ele sem deixar de olhar em seu rosto.
Que eu saiba, s h uma razo que relacione a Diabo com uma pessoa que soubesse o suficiente
para sabotar a carruagem e pr veneno no brandy. E essa razo a herana que,digo de passagem,
mais que considervel. Isso explicaria tambm que os ataques no comeassem at que ficou
claro que amos se casar.
No rosto de Veleta se fez uma luz
Eu havia centrado em Tolly e no tinha pensado no assunto com essa perspectiva.
E est de acordo? Est de acordo em que pode ser Richard?
Richard? Veleta a olhou pasmado.
o herdeiro de Diabo respondeu ela com o sobrecenho franzido.
Ah! Veleta estudou seu rosto.
Honoria, sua lgica correta, mas, por desgraa, Diabo no te contou todos os detalhes para
chegar soluo correta duvidou uns instantes e sacudiu a cabea Eu sinto, mas no
oportuno que eu lhe d as explicaes.Ter que perguntar a ele.
Perguntar o que? Perguntar quem seu herdeiro. os olhos de Veleta se endureceram
No Richard?
Veleta ficou em p e com os lbios apertados disse:
Tenho que ir, mas me prometa que contar suas concluses a Diabo.
Pode estar seguro disso. os olhos de Honoria brilharam.
Bem sustentou o olhar Se for te facilitar as coisas, apostaria que Diabo chegou a sua
mesma concluso.
Acha que sabe? Honoria lhe estendeu a mo.
Sabe, mas, como faz sempre nestes casos, no diz nada at estar muito seguro, at ter provas
Veleta lhe soltou a mo.
Com sua permisso, tenho que investigar algo, quanto antes o demos a seu marido a prova que
ele necessita, antes nos liberaremos desse assassino.
Ela assentiu e lhe deu permisso para que partisse. No queria que as investigaes se atrasassem
por sua culpa. Passou muito tempo sentada no mesmo lugar, olhando as paredes revestidas de
madeira, incapaz de compreender o que estava ocorrendo.
Os Cynster, uma lei para si mesmo. Com um grunhido de desgosto, ficou em p e foi trocar-se em
seus aposentos.
Naquela noite, Sua Alteza o duque de St. Ivs jantou em casa. Honoria esperou at que se
retiraram e logo tirou o vestido, colocou a camisola e se dirigiu, ofegante como uma criada, ao
quarto ducal.
Deixou cair o roupo, tirou as sandlias e se deitou sob as mantas.
Do outro lado do quarto. Diabo observou com interesse sua atuao, um interesse que ela passou
por cima, ao mesmo tempo em que desatava a gravata. Apoiada nos almofades transpassou-o
com o olhar e disse:

Estive pensando. Diabo sentiu paralisar suas mos um momento, logo segurou a pea branca do
pescoo. Desabotoou o colete e se aproximou da cama:
No que?
Em quem pode querer te matar.
E chegaste a alguma concluso? perguntou ao mesmo tempo em que se sentava na cama para
tirar as botas.
Sim, mas Veleta me havia dito que minha concluso errnea.
Veleta?
Eu, como natural, acreditava que seu herdeiro fosse Richard.
OH deixou cair segunda bota. Ficou em p, sem camisa nem calas, e se meteu sob as
mantas. Honoria se aproximou dele, que a acomodou a seu lado Suponho que teria que te haver
falado disso.
Honoria piscou na escurido. Estava quase segura de que Diabo sorria.
Suponho que sim. O que o que no sei?
Sabe o apelido de Richard? Diabo se recostou nas almofadas.
Escndalo?
Do mesmo modo que minha uma abreviao desse diabo Cynster, o de Richard escndalo
que no chegou a ser.
O que quer dizer?
Richard meu irmo, mas no filho de minha me.
OH se surpreendeu Honoria. Franziu o sobrecenho Mas se parecem muitssimo...
Parecemos com meu pai, j viu seu retrato. S na pele, em meu caso, os olhos, vm de nossas
mes respectivas. Richard tambm tem o cabelo negro. Aquilo era um verdadeiro escndalo:
Richard era mais jovem que Diabo. Entretanto, Honoria no tinha detectado o menor indcio de
desaprovao da nobreza para Richard Cynster.
No entendo disse, Diabo sorriu.
A verdade sobre o nascimento de Richard foi um segredo h trs dcadas, so notcias muito
velhas. Mame, suposto, a chave.
Me conte.
Quando tinha trs anos disse depois de abra-la pela cintura.
Meu pai foi em misso diplomtica em Highlands na Esccia. Produziu-se um estalo de
deslealdade e os assessores da corte queriam ameaar com uma guerra sem enviar tropas.
Acreditou-se que o mais adequado e conveniente era enviar um Cynster. Mame decidiu no
acompanh-lo. Quando eu nasci, disseram-lhe que j no poderia ter
mais filhos, para meu pesar, era excessivamente protetora comigo. Assim que meu pai partiu
sozinho para o norte. O proprietrio das terras ao qual ia ver era... fez uma pausa em busca da
palavra adequada.
familiar? sugeriu Honoria.
Exato. Esse fazendeiro, que era ruivo, casou-se, uma boda de convenincia, com uma beleza das
terras baixas.
Devia ser uma beleza murmurou Honoria.
Os Cynster tm bom gosto, sabe?
E o que aconteceu? perguntou ela, lhe cravando um dedo no peito.
Por estranho que parea, no estamos do tudo seguros. Sabemos que a misso de meu pai foi um
xito; voltou para casa nas quatro semanas. Richard apareceu doze meses depois.
Doze meses?
Sua me morreu poucos meses depois de seu nascimento. No sabemos se confessou ou se o
fazendeiro soube, pela colorao da pele, que no era filho dele, mas no havia nenhuma dvida de
que Richard era filho de meu pai j que era idntico a mim mesma idade.
Em qualquer caso, o destino de Richard ficou selado quando Webster o encontrou na porta de
casa. O haviam trazido em uma carruagem, envolto com uma manta. E o deixaram ali sem
nenhuma mensagem.
Webster entrou e Richard comeou a soltar os berros. O som era horrendo, recordo-o porque eu
nunca o tinha ouvido. Mame estava penteando meu cabelo no quarto dos meninos e o ouvimos l
de acima. Deixou cair escova e desceu correndo, mais depressa que eu. Quando cheguei no
ltimo lance de escada vi que ela j estava junto a Webster e a meu pai que tentavam fazer calar
Richard. Mame o tomou em seus braos, o segurou e Richard deixou de chorar. Iluminou-lhe o
sorriso, j sabe como sorri.
Honoria assentiu com o queixo apoiado em seu peito.
Em seguida percebi que Richard era um presente do cu. Mame ficou to grata que se esqueceu
de meu ingovernvel cabelo. Desde esse momento, Richard teve todo meu apoio. Minha me se
aproximou, penso que pretendia dar alguma explicao e, visto em retrospectiva, lamento no
hav-la ouvido, embora seguro que no a teria entendido. Mas mame se apressou a lhe dizer que
estava imensamente preparada, que tinha lhe proporcionado a nica coisa que ela no podia ter e
que seriamente queria: outro filho. Meu pai calou, obvio. E depois, mame passou por cima
qualquer objeo. Fazia cinco anos que era a duquesa de meu pai e tinha um importante papel
social. Ningum se atreveu a contradiz-la.
Honoria notou um sorriso em sua voz.
E est muito claro que criar a Richard fez mame feliz. O assunto no prejudicou a ningum,
meu pai o reconheceu e incluiu uma clusula especial para ele em seu testamento Diabo
respirou fundo E essa a histria do escndalo que no chegou a ser. Honoria no se moveu e
Diabo lhe acariciou o cabelo.
Assim agora j sabe que Richard no meu herdeiro com a mo em sua nuca, acrescentou
No ele quem tenta me matar.
Ela escutou os firmes batimentos de seu corao. Alegrava-se de que no fosse Richard, caa-lhe
bem e sabia que Diabo lhe tinha muita afeio. Sem levantar a cabea, murmurou:
Sua me uma mulher fascinante.
Sim, fascinou a meu pai disse Diabo ficando em cima dela. Apoiou-se nos cotovelos e lhe
afastou o cabelo do rosto. Honoria sentiu seus olhos no rosto e ele a beijou brevemente Igual a
minha duquesa, me fascina. Aquelas foram as ltimas palavras lgicas que pronunciou nessa noite.

Precisava ter uma conversa longa e sria com seu marido. Coberta com um roupo quase
transparente enfeitado com plumas, Honoria passeou pelo quarto ducal e esperou que aparecesse.
Encontraram-se no caf da manh e no jantar, mas no havia lhe interrogado devido presena dos
criados. Nesse momento tinha ido reunir-se com o visconde Bromley no White's. Era tudo o que
sabia tudo o que lhe havia dito. O que no lhe havia dito era o que pensava nem de quem
suspeitava. Como Richard era filho ilegtimo, no podia herdar, sobretudo havendo tantos vares
legtimos na famlia. Depois de entender de onde vinha o apelido Escndalo, no necessitava
perguntar quem era o herdeiro de Diabo. Durante as semanas anteriores a suas bodas, tinha
interrogado Helena sobre o pai de Diabo e, Horatia tinha mencionado que George, seu marido, o
pai de Veleta, era um ano mais novo que o pai de Diabo,o qual significava que, como Richard era
ilegtimo, George era o herdeiro de Diabo e Veleta o segundo na linha sucessria.
Nem em seus raciocnios mais descabelados podia imaginar que George fosse quem queria matar
Diabo. Ele o tratava como a um pai adotivo, um carinho que George lhe correspondia. E a devoo
de Veleta por Diabo estava fora de toda dvida. Assim, o assassino no era o herdeiro de Diabo,
mas, algo tinha chamado a ateno de Veleta sobre esse ponto, ela tinha visto uma luz em seus
olhos.
Com um grunhido de frustrao, Honoria afastou para um lado as plumas da prega.
Ento, descartar o herdeiro esclarece tudo? Perguntou-se. Mas como?

Diabo sabia. Veleta estava seguro de que o duque havia seguido o mesmo raciocnio e tinha
encontrado uma resposta. Ao que parece, se o culpado no era o herdeiro, algum processo de
eliminao desmascararia ao verdadeiro assassino...
Honoria olhou o relgio e tentou no pensar em por que caminhava de um lado a outro do quarto
com muita vontade de ver de novo seu marido. Algum tentava mat-lo. A casa era um reduto
seguro, ali estava a salvo, mas e l fora?
Desejava o ter ali e sentir-se segura em seus braos. Estremeceu-se. Rodeou-se o corpo com os
braos e, franzindo o sobrecenho, voltou a olhar o relgio. Com os lbios apertados. Abriu-a,
escutou e, tal como o relgio do suporte da lareira tinha anunciado, o da escada comeou a dar a
hora.
Na casa ressonaram doze graves badaladas. Era meia-noite e Diabo ainda no tinha retornado.
Estava fechando a porta quando o trinco da porta principal soou com uns golpes. Honoria franziu o
sobrecenho. Quem podia estar chamando meia-noite? Diabo tinha chave...
Empalideceu como a cera. Seu corao se saltou e acelerou. J tinha percorrido meio corredor
antes de dar-se conta de que tinha se movido. Prendeu-se a saia e correu.
Cruzou a galeria como uma exalao e chegou s escadas. Radiante, se agarrou o largo corrimo e
olhou para baixo. Webster tinha aberto a porta e na soleira havia uma silhueta sombria. A silhueta
entrou e a luz da entrada iluminou os cachos morenos de Veleta.
Onde est Diabo? perguntou ao mesmo tempo em que estendia o brao para Webster.
O mordomo fechou a porta e disse:
Sua Alteza no retornou ainda, senhor.
No?
Embora estivesse no alto da escada, Honoria captou surpresa a voz de Veleta.
Acredito que foi para o White's, senhor.
Sim, eu sei Veleta parecia desconcertado Disse que tinha que visitar um amigo, mas suas
intenes eram partir imediatamente depois de mim. Pensava que a estas horas j haveria chegado.
Honoria viu que os dois homens se olhavam e, com o corao batendo com fora, o espectro negro
que tinha mantido afastado, todo o dia de repente se formou um redemoinhos. Apareceu pelo
corrimo e perguntou:
Veleta?
Ele elevou os olhos e piscou surpreso, mas ao mesmo tempo ficou inexpressivo.
Webster tambm olhou para cima mas voltou a baixar os olhos em seguida.
V busc-lo, por favor! rogou Honoria, e suas palavras reuniam medo.
No se preocupe. Certamente se encontrou com alguns amigos e se atrasou replicou Veleta
com cenho.
Honoria sacudiu a cabea com veemncia. Em seu interior estava um pnico.
No disse ocorreu algo, eu sei agarrou seu brao com fora e os ndulos de seu dedo
ficaram brancos Por favor, v busc-lo!
Veleta agarrou a bengala antes que suas palavras se apagassem.
A emoo de seu rogo era premente.
Contagiado pela sua preocupao, se virou para a porta. Webster reagiu com a mesma rapidez e a
abriu. Veleta desceu a escada depressa. Com passos cada vez mais apressados, empreendeu o
caminho habitual que Diabo seguia para voltar para casa desde seu clube favorito. A dez metros da
escada. Veleta recordou o beco que seguia entre Berkeley Street e Hays Mews. Soltou uma
maldio e ps-se a correr.
Em casa, Honoria se agarrou ao corrimo e tentou controlar o pnico.
Depois de fechar a porta, Webster a olhou brevemente.
Com sua permisso Sua Alteza. Vou notificar ao Sligo.
Sim, por favor, faz assentiu Honoria. Recordou que lhe tinha pedido que vigiasse Diabo.
Agarrou-se a esse fio de esperana. O protetor e vigilante Sligo teria se assegurado de que seu
capito estivesse bem protegido.
A porta do servio se abriu com violncia e Sligo cruzou a entrada como uma exalao, abriu a
porta principal e desceu os degraus de dois em dois. Quando desapareceu, Honoria sentiu que lhe
arrancavam da mo esse ltimo fio de esperana e se encontrou olhando de novo o poo negro de
seu medo.

Ah! Diabo no desperdiou flego gritando muito forte. O beco era comprido e estreito e nas
altas paredes de ladrilho no havia janelas. Moveu a espada descrevendo um arco e, enquanto seus
trs atacantes retrocediam, agachou-se para arrastar o corpo desabado nos paraleleppedos da rua.
Incorporou-se imediatamente, esgrimindo a espada com o punho de ao manchado de sangue.
Com a outra mo sustentava a vagem vazia, uma vara rgida com que parar os golpes de outras
armas. Assinalou-os com a vagem,agitou em sua direo.
Bem, cavalheiros, quem ser o primeiro?
Com olhar de desafio, observou os rostos dos homens que o seguiam para mat-lo. Tinham
esperado at que entrasse no beco, caminhando despreocupado, pensando em outras coisas. Dois o
tinham seguido, o outro tinha aparecido pelo outro extremo da pista. Os trs eram corpulentos e
musculosos e por suas roupas pareciam marinheiros. Todos empunhavam espadas, no de folha
fina como a que os mantinha a distncia, mas sabres largos, retos e de um s fio.
Diabo pensou nas possveis vias de escape, no havia nenhuma. Havia a sorte, em forma de dois
grandes tonis habitualmente vazios e de um homem que ao parecer tinha ido busc-los, e tinha-
lhe salvado a vida. Com um grito, do homem sobre seus atacantes, alertando-o assim de suas
presenas. A interveno tinha sido mais herica que sbia. Depois de forjar com um dos
marinheiros, outro o tinha golpeado com a espada.
Agora, entretanto, estava de costas para parede, com a espada em uma mo e a vagem na outra. Os
tonis reduziam o espao que tinha que defender.
Adiante lhes disse Venham. No temam morte.
Olharam-se uns aos outros, sem saber quem seria o primeiro. Era a esperana de Diabo, mant-los
indecisos. Com a extremidade, controlou a entrada e a sada do beco, iluminadas pelas luzes da rua
e o lugar adjacentes. Se passasse algum, veria sua sombra no beco. Assim, teria que manter
controlados os atacantes at que corresse e pudesse pedir ajuda. Por desgraa, era meia-noite tarde
para uma zona residencial e a temporada de festas ainda no tinha comeado.
Alguns ps se moveram nos paraleleppedos. O marinheiro mais corpulento, que parecia o cabea,
tentou o ataque com sua espada.Diabo parou o golpe com a vagem enquanto sua espada assobiava
a caminho do brao do homem, que, com uma maldio, saltou para trs e reconsiderou suas
possibilidades.
Diabo rezou para que no as reconsiderasse muito. Um a um iria venc-los ou ret-los todo o
tempo que quisesse. Eram mais corpulentos, mas ele era mais alto, seus movimentos eram mais
geis e tinha alcance maior. Mas se o atacassem todos de uma vez estaria perdido. Na realidade
no compreendia por que no o tinham feito ainda. Sua
jaqueta negra, sua gravata branca como a neve e os punhos da camisa tambm brancos o
identificavam claramente. Os trs trocaram outro olhar de cautela e ento Diabo compreendeu
tudo.
O inferno no um lugar to desagradvel, lhes asseguro disso com um sorriso diablico Faz
um calor terrvel, por seu rosto, e a dor eterna, mas sem dvida lhes buscaro um bom lugar. Os
marinheiros trocaram outro olhar e o cabea zombou dele:
Talvez te parea com Satans, mas no . Voc s um homem, corre-te sangue pelas veias.
No somos ns os que morreremos esta noite olhou para seus cmplices Venha, terminemos
com isto de uma vez levantou sua espada.
Diabo parou o ataque dos dois que o atacaram. O terceiro estava atrs dos tonis e era provvel
que no interviesse,
Quando uma espada se chocou contra o ao temperado de seu espada, saltaram fascas. Parou
outro golpe com a vagem e lanou uma espadada que perfurou carne.
Afastou-se e parou o segundo golpe no cabea. A espada, lanada com fora, roou a madeira
polida da vagem e acertou sua mo. No foi um corte profundo, mas em seguida notou o sangue
pegajoso entre os dedos. Diabo controlou a dor da ferida e lanou uma espadada contra o cabea,
que saltou para trs quando a afiada ponta lhe cravou no peito, Diabo soltou uma maldio. O
terceiro marinheiro se aproximou disposto a participar da briga. Os trs se reagruparam preparados
para o assalto final.

Agenta! Uma figura alta apareceu na entrada de luz de Hays Mews.


Com passos apressado apareceu uma silhueta que caminhou para eles.
Diabo aproveitou o desconcerto de seus atacantes e alcanou o cabea, que gritou e se cambaleou
agarrando o brao direito. Seus parceiros olharam ao redor e soltaram as armas, ao mesmo tempo
que os trs fugiam correndo.
Diabo saiu em sua perseguio, mas tropeou com o corpo de seu salvador, que ainda estava de
um lado.
Quem eram? perguntou Veleta, detendo-se junto a ele com sua espada desembainhada.
Ambos os primos viram que as trs sombras dos agressores desapareciam em Berkeley Square.
No nos apresentamos respondeu Diabo dando-se de ombros.
Pois acertaste um Veleta se agachou e virou o homem de barriga para cima.
No um deles Diabo olhou a seu agonizante salvador.
Ele tentou me ajudar, mas em troca de sua coragem levou um bom golpe na cabea. Por
estranho que parea, acredito que um de meus serviais
Nesse momento Sligo chegou soprando e olhou para Diabo de soslaio. Logo se apoiou contra a
parede e disse:
Esto bem?
Diabo arqueou as sobrancelhas e embainhou a espada. Depois daquele artefato de aspecto
inocente, examinou sua esquerda.
S tenho um corte e no parece srio.
Graas a Deus apoiado contra a parede, Sligo fechou os olhos.
A senhora nunca me perdoaria por isso.
Diabo os olhou com cenho.
Veleta tinha agachado para examinar as espadas que os marginais tinham abandonado. Recolheu-
as e ficou em p.
No so as habituais navalhas dos guias de ruas.
Muito estranho, sim disse Diabo, tomando uma delas So as espadas que antes usava a
cavalaria. parou alguns instantes e acrescentou Provavelmente sabiam que eu levava uma
espada e que a utilizaria.
Tambm sabiam que tinham que ser trs para te vencer.
Se no tivesse sido por ele assinalou ao homem que estava ali, teriam conseguido voltou-
se para Sligo O que estava fazendo aqui?
Certamente tinha a tarde livre e retornava para casa. Viu voc sozinho e facilmente
reconhecvel, e os outros e...
Leva-o para casa e te assegure de que receba todos os cuidados que precise grunhiu Diabo
Amanh irei v-lo. Uma lealdade merece uma recompensa.
Sligo tomou nota mentalmente de lhe explicar que o criado que estava ferido tinha a noite livre e o
carregou ombro. Acostumado a esses pesos, ps-se a caminhar pelo beco com passo firme. Diabo
e Veleta o seguiram e quando saram da estreita passagem, Diabo olhou para seu primo e lhe
perguntou:
Falando de acontecimentos oportunos, o que lhes trouxe aqui?
Sua esposa respondeu Veleta, lhe sustentando o olhar.
Sabia Diabo arqueou as sobrancelhas.
Estava frentica Veleta o olhou Muito preocupada com voc.
Diabo sorriu e seu primo se deu de ombros Talvez tire concluses apressadas, mas muitas vezes
estavam certas. Decidi no discutir com ela. O beco era o lugar apropriado para que lhe fizessem
uma emboscada.
Muito apropriado. assentiu Diabo.
Veleta olhou para frente. Sligo caminhava para Grosvenor Square e Veleta reduziu o passo.
Perguntou Honoria por seu herdeiro?
Sim respondeu Diabo olhando-o de soslaio.
Quanto faz que sabe? perguntou seu primo, devolvendo o olhar.
Ainda no sei s suspeito. No posso dizer quando soube exatamente. De repente vi essa
possibilidade.
E agora?
Agora quero averiguar tudo o que possa dessa madame Diabo esticou o queixo. Atar esse
cabo solto, se que tem um cabo solto.
Bromley j me confirmou o lugar e a hora do encontro. Depois... torceu o gesto Temos
algumas pistas muito valiosas, talvez tenhamos que desmascar-lo.
Temos que armar uma armadilha?
Diabo assentiu.
Com voc como isca? a expresso de Veleta se endureceu.
Comigo e com Honoria Prudence tinham chegado escada da casa de St. Ivs e Diabo olhou
para a porta.
Veleta tinha ficado assombrado, mas quando reagiu, Diabo j subia os degraus. Quando Sligo
chegou diante da porta com sua carga, Webster a abriu de par em par e pediu reforos. Logo
ajudou Sligo.
Honoria caminhava de um lado para outro da galeria retorcendo as mos de impacincia quando
ouviu rudo. Entre sussurros, correu para o corrimo, mas o que viram seus olhos no a
tranqilizou, precisamente.
Webster e Sligo carregavam um corpo. Honoria empalideceu. Seu corao deixou de pulsar alguns
instantes e tal opresso no peito que no podia respirar. Ento advertiu que o corpo no era o de
Diabo e se sentiu invadida por um alivio que a deixou aturdida. Em um momento, seu marido
cruzou a soleira, to elegante como sempre. Veleta o seguia, com trs espadas na mo.
Diabo levava sua espada com punho de prata. Estava manchada de sangue e o dorso de sua mo
esquerda tambm.
Honoria se esqueceu de tudo e entre frufru de seda e plumas que se desprendiam do roupo,
desceu correndo para escada.
Sligo e dois criados atendiam o homem inconsciente e Webster fechava a porta. Veleta a viu e
agarrou Diabo pelo cotovelo.
Este elevou o olhar e conseguiu conter uma exclamao. O roupo de sua esposa no era
transparente mas deixava muito pouco a imaginao. A suave seda se pegava a seus arredondados
contornos e a suas extremidades. Diabo tragou uma maldio e lanou a espada para Webster antes
que Honoria se tornasse em seus braos.
Est ferido? O que ocorreu? frentica, passou as mos por seu peito em busca de feridas.
Logo retrocedeu um passo e o examinou.
Estou bem. a tomou em seus braos e comeou a subir a escada utilizando seu corpo para
ocult-la dos olhares da entrada.
Mas est sangrando! Honoria se virou e tentou seguir examinado as feridas.
S um arranho. Quando chegarmos ao quarto poder curar-me disse Diabo, fazendo
insistncia nas ltimas palavras.
Quando chegou no alto das escadas, olhou para seu primo e lhe disse.
Veremo-nos amanh.
De acordo Veleta lhe devolveu o olhar.
A ferida est no brao ou na mo? Honoria se debatia em seus braos para seguir
examinando-o.
Na mo Diabo conteve uma maldio Esteja quieta abraou-a com mais fora e se
dirigiram para o quarto Se for me esperar acordada e sair para me receber apressada, ter que
pr um roupo mais adequado.
Aquele comentrio no impressionou Honoria em absoluto.
Resignado, Diabo a deixou no cho e se rendeu ao inevitvel. Obediente, tirou a camisa, sentou-se
na beira da cama e deixou que lhe curasse o corte. Respondeu a todas suas perguntas com a
verdade. Afinal, no dia seguinte saberia dos lbios de sua criada.
A senhora Hull apareceu com ataduras e um frasco de blsamo e ajudou Honoria a cur-lo. As
duas, puseram-lhe o dobro de ataduras do que ele acreditava necessrio mas no disse nada e se
submeteu docilmente a suas mos. Antes de sair, a senhora Hull lhe dirigiu um suspicaz olhar.

Espadas! prosseguiu Honoria com voz irritada e olhar assustado


Que tipo de rufies, atacam os cavalheiros com espada? Isso teria que ser proibido.
Diabo ficou em p, tirou sua mo e a levou para outro lado. Deteve-se diante da porta garrafas,
serviu dois copos de brandy, agarrou-os com a mesma mo e deu a Honoria. Quando chegaram
poltrona que havia diante do fogo, deixou-se cair nela, sentou Honoria em seu colo e lhe estendeu
um copo.
Ela tomou e se estremeceu.
Bebe Diabo lhe guiou o copo at os lbios.
Segurando o copo nas duas mos, Honoria bebeu um gole e logo outro. Depois se estremeceu,
fechou os olhos e se apoiou contra ele.
Ainda estou aqui disse Diabo, atraindo-a para si com o brao. Beijou-a na testa.
J te disse que no te abandonaria.
Ela se deitou mais e respirou fundo, apoiando a cabea em seu ombro.
Diabo esperou que bebesse o brandy e logo a levou para cama. Tirou-lhe o objeto quase
transparente de seda e a colocou entre os lenis. Em um instante, ele tambm se deitou e a tomou
entre seus braos para lhe demonstrar da maneira mais convincente que estava inteiro, vivinho e
abanando o rabo. Na manh seguinte Honoria dormiu at tarde, mas quando despertou estava
longe de encontrar-se descansada. Depois de
tomar ch e torradas em uma bandeja em seu quarto, dirigiu-se sala matutina. Sentia inquietao
e tinha a cabea pesada. Sentou-se na espreguiadeira e agarrou seu trabalho de bordado. E por um
quarto de hora ainda no tinha dado nenhuma ponto.
Suspirou e deixou o tecido de lado. Sentia-se to frgil como a delicada renda que estava
bordando. Tinha os nervos absolutamente tensos. Estava segura de que estava se formando uma
tempestade que turvaria seu horizonte, e que talvez arrebataria Diabo. Seu marido significava
muito para ela. Era o centro de sua vida.
No podia imaginar o que seria viver sem ele, por mais arrogante e tirano que fosse.
Compenetravam-se de maravilha, mas algum estava disposto a danific-lo.
Aquela idia lhe fez franzir o sobrecenho. Podia pensar que era uma nuvem negra, elevada no cu,
e entretanto o assassino era s um homem.
Aquela manh tinha despertado cedo e havia encontrado a Diabo sentado na cama, lhe acariciando
o cabelo.
Descansa havia dito No necessrio que te levante olhou em seu rosto e logo a beijou
Te recupere. Te encontras plida e preocupada, eu no gosto disso Com um sorriso, ficou em
p.
Estar por aqui?
Voltarei para o jantar.
O que estava muito bem, mas para o jantar faltavam muitas horas.
Honoria olhou para a porta. Estava a ponto de ocorrer algo, notava-o em seu corpo. Um
estremecimento lhe percorreu as costas.
Tremeu,mas isso no a liberou daqueles inquietantes pensamentos.No sabia o que podia fazer,
que ao empreender, para evitar a fatalidade. Sentia-se impotente, indefesa. Um golpe na porta
interrompeu seu pensamento. Entrou Sligo levando uma bandeja.
A senhora Hull pensou que talvez voc gostasse de tomar seu ch especial. deixou a bandeja
na mesa e serviu uma xcara.
A reao instantnea de Honoria foi recus-lo. Tinha o estomago to enjoado como seu estado
mental, mas o relaxante aroma que lhe chegou com a fumaa a fez mudar de opinio.
camomila. disse Sligo, lhe estendendo a xcara.
Honoria bebeu um gole. Ento se lembrou do criado.
Como est Crter?
Melhor. Tem um vulto do tamanho de um ovo, mas esta manh o capito o agradeceu de
maneira especial. Crter diz que j quase no lhe di.
Bem. E o agradece de minha parte. Sabe Crter de onde vinham os homens que atacaram Sua
Alteza?
No. Diz que pareciam marinheiros Sligo brincou com a bandeja.
Sligo Honoria o transpassou com o olhar Crter no ouviu nada?
Os dois que o seguiu tinham marcado encontrar-se mais tarde na ncora.
Na ncora?
Um botequim no cais.
Um demnio a incitava a atuar, mas se conteve.
Foi Sua Alteza informado do que Crter ouviu?
No. Faz s uma hora que Crter recuperou plenamente o sentido.
Comunica em seguida a Sua Alteza o que Crter disse Honoria decidiu trabalhar com
prudncia.
Sligo mordeu o lbio e apoiou o peso de seu corpo na outra perna.
Honoria o observou com incredulidade Sligo, onde est Sua Alteza?
O capito no pode descobri nossos planos de proteg-lo. Esta manh, quando os meninos se
dispunham a segui-lo, desapareceu. Mais hbil impossvel.
Hbil? Honoria se ergueu no assento Isso no tem nada de hbil.
Ali estavam com uma possvel pista importante para seguir e seu marido tinha desaparecido,
escapuliu-se de seus vigilantes olhos. Estendeu a xcara para Sligo, felicitando-se para si mesmo
por no ter vomitado. No ia perder os nervos nem ficar histrica porque algum queria matar a
seu marido no centro de Londres em plena luz do dia. Entretanto, o que queria era que se
detivessem o presumido assassino.
Olhou para Sligo com os olhos entrecerrados e lhe perguntou:
Sabe onde almoa habitualmente sua alteza?
Em um de seus clubes. Em White's, o Waitier's ou o Boodles.
Envia homens para cham-lo. Quando chegar Sua Alteza, digam imediatamente que quero falar
com ele o quanto antes possvel.
Muito bem.

CAPITULO 22

Por volta das duas, Honoria comeou a passear, nervosa, de um lado para outro da sala. s quatro
mandou chamar Sligo.
Localizaste Sua Alteza?
Ainda no. Tenho homens em White's, Waitier's e Boodles. No momento em que aparecer todos
saberemos.
E Crter reconheceria a esses marginais?
Diz que sim, que se os visse poderia reconhec-los.
Quanto tempo ficam os navios no porto?
Dois ou trs dias.
Que tragam agora mesmo a carruagem disse Honoria depois de respirar fundo.
Senhoria? Sligo piscou assombrado.
Suponho que Crter esteja bastante reposto para nos ajudar.
Nos ajudar?
A identificar os homens que atacaram Sua Alteza, se que esto na ncora.
Na ncora? a surpresa de Sligo se converteu em horror.
Voc no pode ir a ncora.
Por que no?
Porque... porque no pode. um botequim do porto, um lugar no qual no se sentiria cmoda.
Nestes momentos, minha comodidade de menos.
O capito no concordaria.
Sligo, seu capito no est aqui. Honoria o transpassou com um olhar to malfico como os
de seu marido Escapou de nossa vigilncia e s Deus sabe onde est. Se atuarmos em seguida,
poderemos solicitar informao para identificar o assassino.
Se esperarmos at que seu capito se digne a voltar, nossa oportunidade se ir com a mar da
noite. Na ausncia de Sua Alteza, ns, voc e eu, acompanharemos Crter a esse botequim. Est
explicado com clareza.
Sligo abriu a boca e voltou a fech-la.
Que preparem a carruagem disse Vou me trocar.

Em dez minutos, Honoria cruzou a galeria vestida com um traje de passeio marrom escuro. A
senhora Hull a esperava nas escadas.
Perdoe-me, senhora, mas soube que tem a inteno de ir a esse botequim do porto. um lugar
terrivelmente inapropriado. No acha que talvez fosse melhor esperar que Sua Alteza voltasse?
Senhora Hull, no espere de mim que permita que o homem que quer matar meu marido
continue espreitando-o por falta de coragem de minha parte. Asseguro-lhe que sobreviverei.
Eu faria o mesmo que voc, senhora, mas Sua Alteza no gostar. disse a senhora Hull.
Honoria comeou a descer a escada. Webster, que esperava no patamar, ps-se a andar a seu lado.
Eu gostaria de lhe sugerir, senhora, que me permita ir em seu lugar. Se
descobrirmos os desavergonhados que atacaram a Sua Alteza, Sligo e eu
podemos persuadi-los para que venham aqui e falem com Sua Alteza.
Isso! a senhora Hull, que seguia Honoria, assentiu outra maneira de solucion-lo.
Ao chegar no ltimo degrau, Honoria fez uma pausa. Sligo esperava no p da escada.
Webster, nem voc nem Sligo podem oferecer nenhum incentivo a esses homens. Isso
fracassaria. Mas se os encontramos na ncora, eu lhes oferecerei uma recompensa em troca de que
me digam o nome do homem que os contratou. De mim no temero nada por que sou uma mulher
e pensaro em minha proposta. Quando a aceitarem, me colocarei em contato com o banco Child.
O senhor Child me ajudar nas negociaes fez uma pausa e olhou seus rostos de preocupao.
Embora seja improvvel que Sua Alteza aprove que me envolva no caso, eu no aprovo que
haja algum que queira mat-lo. Prefiro confrontar o desgosto de meu marido que arriscar perd-lo
desceu o ltimo degrau e acrescentou Deposito minha confiana em vocs porque sei a
preocupao que sentem. Sem embargo, estou decidida a levar adiante meu plano.
Depois de duvidar uma frao de segundo, Webster a seguiu.
obvio, senhoria, mas tome cuidado.
Honoria assentiu com altivez, cruzou a porta e desceu a escada. Sligo teve que correr para abrir a
porta da carruagem porque nesse momento no tinha nem um criado na casa de St. Ivs.
A dificuldade do plano de Honoria se fez evidente to logo chegaram a ncora, situado em uma
rua estreita e miservel da zona porturia. Uma nvoa sulfurosa, densa e espessa envolvia os
baixos beirais do botequim. Pela porta aberta saa um retumbo de vozes masculinas e algum grito
feminino ocasional.
Sligo e Crter tinham viajado na bolia. Ao descer, Sligo olhou ao redor e logo abriu a porta da
carruagem. Honoria arqueou uma sobrancelha, com o rosto iluminado por um do abajur do
veculo.
H um problema disse Sligo.
Um problema? Honoria contemplou o botequim do outro lado da rua.
Que problema?
Esta zona no segura. Sligo olhou em redor Teramos que ter trazido mais homens.
Para que? Eu ficarei aqui enquanto voc e Crter entram.
Se esses patifes estiverem a, tiram eles de l e os tragam aqui .
E quem a vigiar enquanto estamos no botequim?
John, o chofer.
Ter as mos ocupadas com as rdeas Sligo sacudiu a cabea.
Se algum quiser seqestr-la, a nica coisa que teria que
fazer assustar os cavalos. E no quero que Crter entre sozinho. Se
esses homens estiverem a, talvez no retornasse.
Honoria o compreendeu, mas mesmo assim tinha que averiguar se os
atacantes de Diabo estavam ali.
Entrarei com vocs. No est muito iluminado...Se ficar junto s paredes, ningum reparar em
mim ato seguido, desembarcou da carruagem.
Sligo ficou boquiaberto. Honoria o olhou com cenho e ele chamou Crter com um gesto.
Se entrarmos os trs juntos disse Sligo ombro com ombro, sua senhoria chamar menos a
ateno.
Honoria concordou. Quando ambos os homens cruzaram a soleira do botequim, seguiu-os muito
de perto.
Era um local de tetos baixos, cheio de fumaa, e de repente se fez um silncio mortal. Todas as
conversas se interromperam. Sligo e Crter se detiveram e Honoria notou que tentavam ocult-la
atrs de suas costas. Havia homens apoiados em um comprido mostrador e outros sentados em
speros bancos ao redor de toscas mesas. Todas as cabeas se viraram para eles e os olhos
acostumados a penumbra no tiveram nenhuma dificuldade em distingui-la. Olharam-na primeiro
com surpresa, logo com prudncia e alguns inclusive com malevolncia. O perigo, evidente,
abatia-se naquele ambiente de fumaa. Honoria notou que se arrastava por sua pele.
O primeiro a reagir foi o taberneiro, um homem de aspecto carrancudo.
Equivocaste de lugar. disse com a inteno de que partissem.
Aqui no temos o que procuram.
Um brao robusto o deteve e um homem no menos robusto se levantou de um dos bancos.
No te precipite, Willie.
Quem voc para dizer que no tem o que busca esse bombom?
As risadas que seguiram a esse comentrio convenceram Honoria de que o taberneiro tinha razo
Exato. Se a senhora entra porque sabe o que busca disse o paroquiano, largo como um
armrio, sorrindo. Ficou em p.
Eu acredito que alguns dos aqui presentes, podemos oferecer o que busca.
Tem muita razo replicou Honoria, olhando-o nos olhos.
A nica maneira de sair dali era base de engenho. Afastou Cartr de lado e deu um passo frente
possvel que possa ajudar-me. Entretanto... percorreu as mesas com o olhar Tenho que
lhe advertir que meu marido e seus primos, esto a caminho para aqui. Os seis.
Examinou o paroquiano E so todos mais altos que voc. Podem imaginar por que tm esse
nome acrescentou Honoria regendo-se ao taberneiro
Ontem noite, trs de seus clientes o atacaram. Foram com nimo de vingana, mas quando
chegarem no vo perder o tempo em identific-los.
Para o taberneiro e os paroquianos custaram assimilar suas palavras.
Honoria suspirou para si mesmo.
Temo-me que vo destroar este local e a tudo o que encontrarem aqui.
Os marinheiros e estivadores foram s nuvens e ouviram comentrios depreciativos.
Se o que procuram briga, tero. anunciou um tipo corpulento.
Queixar-me-ei ao magistrado. disse o taberneiro.
So seis, todos muito grandes. Honoria olhou os presentes lhes medindo E... virou-se
para o taberneiro J disse que meu marido duque? o homem ficou pasmo ela sorriu
Se chama Diabo. Com ele viro Lcifer e Demnio olhou para a porta E a fora no h
nenhum vigilante.
Os homens trocaram olhares. As histrias de rixas organizadas na zona porturia eram legendrias.
E os membros de classes inferiores sempre levavam a pior parte. Os paroquianos da ncora eram
muito curtidos para fazer parte.
E ento, o que faz aqui? perguntou-lhe o homem que tinha falado primeiro em tom
desafiador Sendo duquesa.
Suponho que sabe replicou ela, olhando-o irada que as duquesas fazem atos benficos.
Meu ato benfico de hoje salvar a ncora fez uma pausa. Quando me disserem o que
quero saber.
O homem olhou para seus compadres e muitos assentiram. Virou-se para ela e lhe perguntou com
duvida:
E se lhe ajudamos como saberemos que poder frear esse Diabo antes que ele destroce tudo?
No sabero. A nica coisa que podem fazer esperar que no o faa.
E o que quer saber? gritou algum do fundo do local.
Ontem noite se reuniram aqui trs marinheiros. Tenho que falar com eles. Crter, lhes
descrevia como eram os dois aos que seguiu. Crter e os recordaram.
Estiveram aqui ontem noite. Tinham desembarcado do Luzeiro da Alvorada.
O Luzeiro da Alvorada levantou ncora nesta manh com destino a Roterdam.
Est seguro?
A confirmao chegou de vrios cantos do botequim. De repente se fez um silncio tenso e frio
que gelou o ar. Sem virar-se, Honoria soube que Diabo tinha chegado.

Virou-se para encarar-se com ele e engoliu a saliva. Era ele, mas no era
o homem que habitualmente via. Aquele homem enchia a soleira com sua ameaadora presena.
Gotejava grande onda de agressividade contida. Seu traje elegante no ocultava sua poderosa
figura nem o fato de que estivesse disposto a tombar qualquer um que lhe desse a menor desculpa
para faz-lo.
Seus olhos, frios e inexpressivos, examinaram o local, no com desafio, mas sim com uma
promessa, uma inteno de que todos o captassem. A seu lado estava Veleta e s eles dois j
conseguiam que o botequim se visse abarrotado.
Quando os olhos de Diabo se posaram no assustado taberneiro, Honoria esboou um sorriso e
aproveitou a ocasio.
Chegastes milorde, mas temo que os homens a quem procuras no esto aqui, zarparam esta
manh.
Diabo nem sequer piscou. Seu olhar se cravou no rosto de Honoria e as chamas substituram em
pedaos de gelo em seus olhos, embora seguissem estranhamente inanimados.
Srio? perguntou arqueando a sobrancelha uma frao de segundo.
Aquelas duas palavras, pronunciadas com sua voz profunda, no davam nenhuma indicao do que
pensava fazer. Durante um instante, todo o botequim conteve o flego. Logo, Diabo olhou para o
taberneiro e disse:
Nesse caso, tero que nos desculpar.
Depois, tomou Honoria pelo brao, e eles saram a toda pressa e a ajudou a subir na carruagem,
cuja porta Sligo tinha deslocado a abrir.
Veleta saiu do local atrs deles. Aproximou-se de Diabo, que tinha um p na escada da
carruagem, e disse:
Irei de carruagem de aluguel assinalou com a cabea uma carruagem menor que esperava.
Diabo assentiu com expresso sombria e subiu na carruagem atrs de Honoria. Sligo fechou a
porta e John instigou os cavalos.
Passaram trs tensos e silenciosos minutos at que o chofer conseguiu sair daquela estreita rua e
outra meia hora igualmente silenciosa at que chegaram a Grosvenor Square. Diabo desceu.
Esperou que Sligo descesse os degraus e logo estendeu a mo. Honoria aceitou e ele a ajudou a
descer e a subir a escada da casa.
Webster abriu a porta, to aliviado que at lhe notava no rosto. Mas ao ver o rosto de Diabo sua
expresso se voltou impassvel.
Honoria entrou com a cabea alta e os dedos apoiados em um brao que parecia mais de rocha que
de carne humana.
Se me desculpa querida disse seu marido Agora tenho que falar com Sligo seu tom era
glido, sombrio e no de todo firme, sua gelada superfcie ondulada pela ira contida Te verei l
em cima, em seguida.
Pela primeira vez nesse dia, Honoria viu claramente seu rosto iluminado pelo abajur do teto.
Estava mais plido e inanimado do habitual e parecia uma mscara morturia cujos olhos ardiam
estranhamente escuros.
Sligo atuou seguindo minhas ordens disse Honoria olhando fixamente aqueles olhos
desolados.
Srio?
Honoria estudou seus olhos e inclinou a cabea. Logo se virou para as escadas. Vendo o estado de
nimo de Diabo, dizer algo mais teria complicado as coisas.
Com o corpo rgido, ele contemplou sua ascenso. Quando desapareceu de vista, olhou para Sligo
e disse:
Vamos biblioteca.
Sligo entrou depressa, seguindo Diabo. Um criado fechou a porta. Sligo ficou de p de um lado da
mesa. Diabo deixou que o silncio se prolongasse antes de aproximar-se.
Em circunstncias normais, teria se sentado mesa.
Agora, a raiva que o consumia no o permitiu. Deteve-se diante das grandes janelas que davam
para o jardim.
As palavras enchiam sua cabea, disputavam-se a carreira at a lngua, um desvario desenfreado
de fria que clamava para sair.
Lutou por cont-lo. Nunca havia sentido aquela fria, to aguda que lhe gelava at a espinha,
quase no podia domin-la.
Encontrei com um criado em St. James disse olhando para Sligo e me contou que Sua
Alteza ia caminho da ncora. Antes que eu pudesse encontrar uma carruagem de aluguel,
apareceram outros trs criados com a mesma notcia. Ao que parece, a metade de meus serventes
estavam na rua me procurando em vez de obedecer minhas ordens e proteger minha esposa. Como
diabo se inteirou de que existia sequer esse botequim?
Ela perguntou respondeu Sligo com um pulo eu disse.
E o que pretendia levando-a ali ?
Justo nesse momento abriu a porta e apareceu Webster.
Diabo lhe lanou um malfico olhar e disse:
No quero que me incomodem.
obvio Sua Alteza Webster se separou da porta, desejando passar senhora Hull e logo a
fechou A senhora Hull e eu queramos nos assegurar de que no se esteja deixando levar por
um equvoco.
extremamente difcil equivocar-se ao descobrir sua esposa em um botequim de cais as
palavras soaram cortantes
Webster empalideceu, mas perseverou.
Penso que quer saber como ocorreu, milorde. Sligo no atuou por deciso prpria. Todos, a
senhora Hull, Sligo e eu estvamos contra as intenes de Sua Alteza. Tentamos dissuadi-la, mas
depois de escutar suas razes, no pudemos faz-la desistir.
Que razes? reps Diabo com os dentes apertados to encaixados que lhe doa.
Webster explicou o plano de Honoria e a senhora Hull esclareceu suas razes.
Em minha opinio disse so claramente compreensveis. Estava preocupada, como
estvamos ns. Pareceu-nos o mais sensato que podamos fazer.
Diabo engoliu o que tinha na lngua. Com o gnio a ponto de transbordar, contido pela fina
fachada civilizada, olhou-os furioso e exclamou:
Fora! Saiam todos!
Saram e fecharam a porta com cuidado. Diabo se virou para uma janela e contemplou o anoitecer.
Sligo no gostava dos aristocratas, Webster os tolerava e a senhora Hull era ultraconservadora.
Entretanto todos tinham sido seduzidos por sua esposa e por suas razes. Desde suas bodas com
Honoria Prudence Anstruther-Wetherby haviam sido envenenados pelas razes dela. E ele tambm
tinha boas razes, sensatas e slidas, mas no precisava confiar aos criados. Depois de chegar
aquela concluso. Diabo virou e saiu da biblioteca.
Caminhou a grandes passos para os aposentos ducais pensando que Honoria tinha conseguido
proteger de sua ira seus trs cmplices sem sequer estar presente. Se ele descarregasse neles uma
parte da ira que formava redemoinhos em seu interior, ela no teria que afront-lo.
Ao chegar no final do corredor, abriu a porta, entrou e fechou de repente em suas costas.
Honoria nem sequer se sobressaltou. Estava em p, diante da lareira, com uma determinao em
seus traos. O fogo dourava a saia de seu traje de passeio de veludo marrom e os cachos castanhos
de seu cabelo. Tinha os braos cruzados diante do peito, o semblante plido, mas composto e seus
olhos azuis estavam muito abertos, embora no delatavam nenhuma ansiedade. Seu queixo
Anstruther-Wetherby, perfeitamente arredondado, estava levantado.
Diabo se aproximou e viu que Honoria elevava ainda mais o queixo sem lhe tirar os olhos de cima.
Deteve-se diante dela e lhe disse:
Deu-me sua palavra de que no interviria diretamente na busca do assassino de Tolly.
O assassino de Tolly? Honoria arqueou as sobrancelhas devagar.
Eu no te prometi ficar sem fazer nada enquanto algum tenta te matar.
Nos olhos de Diabo ondularam umas sombras. Inclinou a cabea e disse:
Muito bem, pois pode me prometer isso agora.
No posso Honoria se ergueu.
No pode ou no quer? Diabo se aproximou, com os olhos convertidos em pequenas
ranhuras mais negras que verdes.
No posso manteve-se firme e lhe sustentou o olhar.
E no quero. Como pode esperar isso de mim?
Falo muito srio disse ele. Apoiou uma mo no suporte da lareira, aproximando-se As
mulheres, as esposas, tm que ficar em casa, bordando, e no participar ativamente na perseguio
de criminosos. Tm que estar em casa quando chegam seus maridos em vez de estar cortejando o
perigo em uma taberna no porto fechou os olhos para reprimir o impulso de rugir. Logo os
abriu e prosseguiu.
Quero que me prometa que no voltar a cometer uma imprudncia como a de hoje, que ficar
em casa e no voltar a te envolver na busca do assassino de ningum. com o olhar cravado no
seu, arqueou uma negra sobrancelha.
Est bem?
Est bem o que?
Promete-me isso?
Nem de brincadeira! os olhos de Honoria cintilavam.
No vou ficar de braos cruzados enquanto algum tenta te separar de mim para sempre. Sou
sua duquesa, no uma espectadora passiva. No ficarei em casa bordando e esperando notcias que
talvez sejam as de sua morte. Como esposa tua que sou, tenho o dever de ajud-lo, e se neste caso
isso caso significa entrar em um caminho perigoso, assim ser elevou mais o queixo com gesto
desafiador.
Sou uma Anstruther-Wetherby, sou to capaz de confrontar o perigo e a morte como voc. Se
quiser uma esposa dcil e complacente, no deveria ter casado comigo.
Diabo a olhou assombrado, mais por sua veemncia que por suas palavras. Logo franziu o
sobrecenho e sacudiu a cabea.
No disse.
No o que? perguntou Honoria, zangada.
No a tudo o que voc disse e, sobre tudo, no tem o dever de me ajudar na captura de um
assassino. Como esposa minha que , no tem outros deveres do que os que eu julgue apropriados.
A meus olhos no h nada, nenhum dever, nenhuma razo que justifique que corra perigo.
Seus rostos se encontravam a meio palmo de distncia. Se Honoria no houvesse sentido a fria
que emanava de seu corpo, no podia passar por alto o tom agudo de suas palavras.
Ento no aceito disse. No estava disposta a se submeter a sua raiva.
Aceitar replicou ele esboando um leve sorriso. Sua voz soou grave.
Custou-lhe esforo no tremer, no desviar o olhar do seu, to premente que parecia uma fora
fsica. Por obstinao, Honoria lhe sustentou aquela intimao com o olhar.
Equivoca-te de tudo. Perdi seres queridos, eu no pude impedir, no pude ajud-los, no pude
salv-los esticou o queixo e apertou os dentes
No vou ficar sentada esperando que o levem de mim acrescentou com voz trmula.
Maldita seja! E voc acha que eu vou permitir que me levem voc?
Uns brilhos de prata iluminaram os olhos de Diabo.
Recorda que fui eu que descobriu o veneno.
Mas isso ocorreu aqui. replicou Diabo, tirando a importncia do assunto. Estudou seu rosto e
seus olhos.
Dentro desta casa pode me vigiar como queira, mas te manter afastada de todo perigo. Fale o
que quiser. Meu dever te proteger, mas o teu no me proteger a mim.
Honoria sacudiu a cabea. Diabo lhe ps um dedo debaixo do queixo e a olhou fixamente.
Promete que me obedecer?
Honoria inspirou o mais fundo que pde e sacudiu a cabea.
No. Deixando de lado os deveres, tambm falamos das razes, uma razo que justifica que faa
tudo o que esteja em minhas mos para te salvar a vida. Minha razo se manter firme diante de
qualquer objeo.

As feies de Diabo se endureceram. Soltou-lhe o queixo e retrocedeu. Honoria, com os olhos


cravados nos seus, agarrou-se ao contato pois no queria que ele se ocultasse por completo atrs de
sua mscara. Inspirou com fora e, soltando o ar, disse:
Amo-te mais do que jamais amei algum. Quero-te to profundamente que meu amor vai alm
da razo. E nunca poderia te deixar partir, deixar que lhe arrebatassem de meu lado. Isso seria o
mesmo que deixar que me tirassem a vida, porque voc vida para mim.
Diabo ficou paralisado. Olhou-a nos olhos e o que viu neles lhe comoveu. Desviou o olhar e se
virou. Andou para a porta mas se deteve. Com os punhos apertados, o peito que lhe inchava,
elevou a cabea e olhou para o teto. Logo olhou para abaixo e exalou. Sem virar-se, disse:
Sua razo no suficientemente vlida.
Para mim sim replicou Honoria elevando o queixo.
Maldita seja, mulher! furioso Diabo se virou para ela.
Deus, como quer que me sinta, sabendo que a qualquer instante pode te pr em perigo para que
eu esteja a salvo? sua voz foi um grito que quase fez tremer a luminria do teto. Gesticulou com
veemncia, caminhando de um lado a outro como um gato monts enjaulado.
Tem idia de como me senti quando soube aonde tinha ido? deteve-se diante dela e a olhou.
Honoria conteve o flego.
Sabe o que teria podido ocorrer em um lugar como aquele? tinha baixado a voz e seu tom
soou glido. Ela no se moveu.
Podiam ter matado Sligo e Crter, sem escrpulo algum. E logo lhe teriam violado, um depois o
outro. E se houvesse sobrevivido, te teriam fatiado o pescoo. Diabo falava com uma convico
total. Era verdade, algum tinha que confront-la. Os msculos de seus ombros se ondularam.
Esticou-se, contendo a raiva e agarrando-se realidade da mulher que estava diante dele, erguida,
s e salva. Por um segundo sentiu o impulso de abra-la, mas se virou e seguiu passeando pelo
quarto.
Como acha que teria me sentido ento? perguntou de costas para Honoria.
Como acha que me haveria sentido se te tivesse ocorrido algo? fez uma pausa e acrescentou
No aprovo que se ponha em perigo por mim. Voc no pode me pedir isso.
Diabo virou-se para ela e lhe perguntou:
D-me agora sua palavra de que no te por em perigo?
No, no posso. Honoria lhe sustentou o olhar sacudindo a cabea.
A fria de Diabo aumentou. Soltou uma nica e violenta imprecao.
No posso repetiu Honoria e elevou as mos em gesto de impotncia.
No se trata de que queira ser obstinada, que no posso um rugido meio afogado amorteceu
suas palavras. Diabo abriu a porta. Honoria ficou tensa.
Aonde vai?
Descer.
No te ocorra partir se partir talvez no volte Ainda no terminei.
Com a mo no trinco. Diabo se virou, atravessando-a com seu olhar verde plido.
Se no partir, voc no vai poder sentar durante uma semana.
E saiu batendo a porta. Honoria ouviu seus passos pesados, e ficou imvel diante do fogo, com o
olhar cravado na porta.
Ao chegar na biblioteca, Diabo se deixou cair em uma poltrona. Por um instante se levantou como
impulsionado por uma mola e comeou a passear de um lado a outro. Quando ficava assim, era um
claro indicio de que tinha perdido o controle. Se seguisse assim, deixaria um sulco no tapete.
Emitiu um grunhido longamente contido e se deteve. Com os olhos fechados, jogou a cabea para
trs e se concentrou em deixar que sua raiva impotente se acalmasse, por que se formavam
redemoinhos em seu interior, todas elas provocadas pela mulher a qual tinha tomado por esposa.
Com os punhos apertados se obrigou a relaxar. Um a um, os msculos se estenderam e no final se
sentiu mais cmodo. Sem abrir os olhos, examinou suas reaes para ver o que havia debaixo
delas. Quando viu o que era, no se surpreendeu.
Honoria estava confrontando muito melhor que ele aqueles desfechos inesperados, mas claro, ela
j tinha passado antes por um drama similar. Ele nunca tinha experimentado nada parecido.
Na realidade, Diabo nunca tinha conhecido o medo autntico, nem sequer no campo de batalha.
Era um Cynster. O destino cuidava dos Cynster. Desgraadamente, no era bastante otimista para
supor que a benevolncia do destino tambm se estendia s esposas Cynster, o qual lhe produziu
um medo.
Exalou devagar e abriu os olhos. Estendeu os dedos e os estudou. Estavam quase firmes. Seus
msculos, que tinham estado tensos no momento, pareciam gelados.
Olhou a garrafa de brandy e fez uma careta. Depois, seus olhos se posaram no fogo que danava
alegremente na lareira e, deliberadamente, abriu a porta de suas lembranas e deixou que as
palavras de Honoria lhe dessem calor.
Olhou o fogo tanto que, depois de um fundo suspiro, dirigiu-se para a porta, as chamas ainda
danavam diante de seus olhos.
Honoria tremeu de baixo das mantas de sua cama. Depois de um comprido debate mental, tinha
voltado para seus aposentos e se deitou. No tinha jantado, mas no lhe importava, havia perdido o
apetite. No sabia se o recuperaria alguma vez, se tiver que voltar a viver aquela cena com Diabo,
no mudaria nenhuma s palavra das que havia dito. Sua declarao tinha sido necessria, embora
soubesse que ele no gostaria. No tinha nem idia de como tinha afetado a Diabo com sua
obstinao. Separou-se dela to logo tinha visto a confirmao de suas palavras em seus olhos.
Franziu o sobrecenho e olhou para escurido, tentando pela ensima vez compreender a reao de
seu marido. Mesmo que ele tivesse se comportado como o tirano que era, insistindo sem ceder que
ela tinha que obedecer a suas ordens e recorrendo intimidao ao ver sua firmeza. Entretanto,
nem tudo o que havia dito encaixava com aquela imagem. S de pensar que a tinha visto em perigo
agitava todo seu ser alm do inexprimvel. Era quase como se...
Aquele nebuloso pensamento lhe deu voltas na cabea e finalmente dormiu.
Quando despertou, havia algum a seu lado.
Maldita mulher obstinada, que demnios faz aqui?
Seu tom deixou claro que a pergunta era retrica. Soava muito ofendido, algo imprprio de um dos
homens mais poderoso da regio. Os olhos de Honoria se acostumaram escurido e o distinguiu
com as mos na cintura, sacudindo a cabea. Logo se inclinou para ela. Afastou as mantas,
inclinou-se sobre o brando colcho e passou as
mos por debaixo de Honoria, levantando-a com facilidade. Ela fingiu que estava adormecida.
Com esta maldita camisola. Que demnios acha que faz?
Tomou-a em seus braos e saiu para o curto corredor. Em alguns segundos a depositava em sua
cama com ternura. Honoria decidiu que tinha que murmurar algo e revolver-se para que parecesse
autntico. Ouviu-o grunhir e logo escutou os rudos familiares que fazia ao despir-se, imaginando
o que seus olhos no viam.
O alvio que sentiu quando ele se meteu na cama, se deitou ao redor dela, com seu corpo quente,
firme e tranqilizadoramente protetor lhe encolheu o corao. Diabo lhe segurou com um brao
pela cintura e a outra mo se fechou possessivamente ao redor de um de seus seios. Honoria o
ouviu emitir um comprido e fundo suspiro. Havia-se livrado da ltima tenso que ficava.
Uns minutos mais tarde, antes que ela decidisse se fingia ou no despertar, sua respirao se voltou
mais profunda. Honoria perguntou uma vez mais se devia despertar e decidiu que no.
CAPITULO 23

Na manh seguinte, Honoria despertou tarde e sozinha. Fazia um tempo que Diabo partiu. Sua
infatigvel energia se tornou injusta, j que os acontecimentos da noite anterior a havia deixado
esgotada. Seu olhar se posou no objeto de seda sobre o tapete. Era sua camisola.
meia-noite tinham lutado. Meio adormecida, no queria se desprender do calor da camisola. Ele
havia insistido e no final a tinha recompensado devidamente. Honoria se sentia radiante, por
dentro e por fora. Sorriu e se amassou nas mantas, deleitando-se com aquela persistente sensao
de satisfao e calor.
No sabia quem tinha dado o primeiro passo e no lhe importava. S sabia que haviam se voltado
um para o outro e permitido que seus corpos encontrassem o tcito compromisso de que e, em que
pese a todas as suas diferenas, seguiam sendo marido e mulher, com uma aliana slida como a
rocha duradoura como A Manso.
A porta do quarto se abriu. Cassie apareceu.

Bom dia, senhora entrou e recolheu a camisola So quase onze horas.


Onze? Honoria a olhou com os olhos muito abertos.
Webster diz que se quiser um pouco de caf da manh. Como ontem noite no jantou...
Comemos na ltima hora disse Honoria, sentando-se. Uma hora depois de que sua camisola
casse ao cho, Diabo teria gostado de comer. Ela voltou a dormir e ele tinha ido cozinha. Ao
voltar, tinha-a despertado e tinha insistido em que comesse um pedao de frango, presunto e
queijo, regado tudo isso com vinho branco.
Peixes defumados, ovos fervidos e salsichas.
No, obrigado. Vou tomar um banho disse Honoria, enrugando o nariz.
Tomou um banho de acordo com seu estado de nimo, com lassido e sem pressa. Olhou atravs
do vapor e recordou os acontecimentos da noite anterior.
E mentalmente ouviu, que seu marido, satisfeito, dizia-lhe No pode temer perder a metade do
que eu temo de perder voc. Tinha sido uma confisso a contra gosto. Diabo pensava que ela j
estava dormindo.
Por que temeria mais perd-la do que ela temia perd-lo?
Os minutos passaram e a gua se esfriou, mas seguiu sem encontrar a resposta a essa pergunta.
Quando saiu do banho, dedicou a meia hora seguinte a aprender sobre a inconvenincia de tirar
concluses apressadas, sobre tudo concluses como aquela.
Foi sala matutina, mas foi impossvel serenar-se, passeando entre a janela e a lareira, consumida
pelo desejo de ver de novo seu marido, de lhe olhar o rosto e ver seus olhos transparentes. A
senhora Hull lhe levou um bule com uma infuso. Ela aceitou uma xcara, agradecida, mas lhe
esfriou enquanto seu olhar vagava pela parede.

Louise e as gmeas lhe proporcionaram distrao. Foram a almoar e as garotas lhe descreveram
seus novos trajes. Honoria saboreou uma poro de pescado cozido e as escutou sem prestar
ateno. Tinha cancelado todos seus compromissos, embora a
notcia de que a nova duquesa de St. Ivs estava indisposta desataria, todo tipo de especulaes. E
a principal especulao seria acertada. Duvidou em deixar que se formasse esse pensamento em
sua mente, mas era incontestvel. Sua lassido matinal e sua falta de apetite s podiam significar
uma coisa.
Esperava um filho de Diabo.
S de pensar, sentiu-se tonta de felicidade, com uma expectativa s reprimida por uma
compreensvel apreenso. O medo verdadeiro no tinha possibilidade de se intrometer, porque
Diabo e sua famlia a protegiam constantemente.
Antes de sair da casa Louise a olhou com carinho e lhe disse:

Tem bom aspecto, mas se te surgir alguma dvida, estamos eu, e Helena e Clia... Todas
passamos por isso antes que voc...
Bom, se que... Honoria se ruborizou. No havia dito a Diabo, como ia dizer primeiro s
suas tias? que se... fez um gesto vago.
No, querida, quando... Louise sorriu e lhe deu uma batidinha no brao. Logo partiu, seguida
pelas gmeas.
Ao subir a escada, Honoria pensou em como ia dar a Diabo a notcia. Cada vez que se imaginava
fazendo-o, o aspecto do assassino se misturava embora j estivessem mais perto de captur-lo.
Nessa manh, antes de partir. Diabo havia dito que Veleta e ele estavam procurando uma prova,
embora no tinha mencionado qual.
O que menos necessitavam agora era uma comoo, e anunciar o nascimento iminente de seu
herdeiro criaria um bom alvoroo, despertando o raivoso interesse que a nobreza sentia por eles.
Entrou na sala matutina e sacudiu a cabea para si mesma.
Informaria a Diabo de sua iminente paternidade uma vez que tivessem
capturado ao presumido assassino. At ento, o que preocupava Honoria era a segurana de Diabo,
nem sequer seu filho significava mais que isso. Alm disso, queria que fosse um acontecimento
feliz, um momento memorvel que no se visse escurecido por um assassino. Enquanto se sentava
na espreguiadeira, Webster bateu na porta e entrou.
Uma mensagem, senhoria. ofereceu-lhe uma bandeja de prata. Honoria agarrou a folha
dobrada, escrita com uma caligrafia negra, conservadora, precisa, que nada tinha a ver com a letra
extravagante de seu marido.
Obrigado, Webster.
Rompeu o lacre, devolveu o abre-cartas bandeja e, com um assentimento, indicou a Webster que
se retirasse. Este o fez e Honoria abriu a folha:

Para Sua Alteza, a duquesa de St.Ivs.

Se desejar saber mais sobre quem tenta matar a seu marido, venha imediatamente ao nmero 17 de
Green Street. Venha sozinha e no diga a direo a ningum, ou tudo ser intil. Destrua esta carta
para que ningum possa l-la e lhe siga, assustando ao passarinho que lhes sussurrar ao ouvido.
Um que a quer bem.

Honoria olhou a nota durante um longo instante. Respirou fundo e se recostou de novo na
espreguiadeira.
Diabo no lhe permitiria ir, mas o que aconteceria se no fosse?
Estava claro que a podia haver um perigo, mas em seguida desprezou essa idia. O que realmente
importava era como reagiria Diabo. No se tratava, certamente, que essa considerao fosse influir
em seu estado de nimo j que seus temores eram mais que todo isso.
Olhou a caligrafia negra e grossa da carta e fez uma careta. O que Diabo lhe havia dito de noite
ressonava em sua mente. Se o tinha entendido corretamente, o medo dele era uma imagem no
espelho do que ela sentia. S existia uma emoo capaz de suscitar esse temor. Essa emoo, se
ele a sentia, exigia a considerao e o cuidado de Honoria, mas era a mesma emoo que a
impulsionava a ir a Green Street. Como conjugar as duas emoes?
Passados cinco minutos, sentou-se a sua mesa e, em um quarto de hora, passou o secante a sua
carta, dobrou-a e a selou com o timbre que Diabo lhe tinha dado: o rampante cervo dos Cynster
dominando aos cheurones dos Anstruther-Wetherby. Ficou em p e puxou o cordo da campainha
para chamar o servio.
Sim, senhora? foi Sligo quem se apresentou.
Onde est Sua Alteza neste momento? perguntou enquanto consultava a hora no relgio do
suporte da lareira.
No White's, com o senhor Veleta Sligo quase sorriu Hoje no tentou escapulir dos
homens que enviei para segui-lo.
Bom Honoria lhe estendeu a carta Quero que lhe seja entregue essa carta na maior rapidez
possvel.
Agora mesmo, senhora Sligo pegou a carta e se caminhou para a porta.
E que Webster chame uma carruagem de aluguel para mim.
Uma carruagem de aluguel, senhora? Sligo se virou e em sua expresso havia cautela
John, o chofer, pode preparar a carruagem em um instante.
No disse Honoria com certo tom autoritrio Necessito de uma carruagem de aluguel.
Vou muito perto, por isso no ser necessrio preparar a carruagem.
Com um altivo assentimento, despediu-se de Sligo diga a Webster que desejo sair dentro de
dez minutos.
Sligo partiu e Honoria agarrou a carta annima. Leu-a de novo e logo subiu para seu quarto.
Em dez minutos, Honoria se acomodou no assento da carruagem. Usava um casaco dourado e
agarrava com fora umas contas de marfim. O criado lhe fez uma reverncia e comeou a fechar a
porta, mas algum o impediu. Era Sligo, que subiu carruagem e se sentou no outro assento.
Enviaste minha carta?
Est caminho Sligo a olhava.
Mandei Daley com ela. Ele dar a Sua Alteza, tal como a senhora me pediu.
E voc, o que faz aqui?
OH! Sligo piscou No me parece correto que saia sozinha. Poderia perder-se, como no
conhece Londres e...
S vou a umas ruas de distncia, visitar um conhecido disse Honoria, compondo a saia.
Como queira senhora, mas eu irei com voc, se no se importa disse Sligo, tragando saliva.
Ela esteve a ponto de lhe dizer que sim se importava, mas compreendeu o que ocorria.
Sua Alteza ordenou que fique sempre comigo?
Sligo assentiu.
Muito bem suspirou mas ter que esperar na carruagem.
Quer que a leve a algum lugar? perguntou o chofer, abrindo a tampa do teto ou s vo
utilizar o veculo para conversar?
Honoria o fez calar com um olhar irado.
Vamos a Green Street. Quando chegarmos, conduz devagar e j te indicarei onde parar.
Muito bem.
Green Street era a rua onde vivia seu av, no nmero 13. Estavam mais perto do parque. O chofer
se desceu. Honoria inspecionou as fachadas. O nmero 17 era uma gigante residncia, a manso de
algum cavalheiro. Esperou at que passassem diante duas casas mais e disse:
Diga ao chofer que pare. E me espere aqui.
Sligo transmitiu suas ordens. O chofer se deteve e Sligo desceu para ajud-la a descer.
Me espere aqui repetiu ela com tom autoritrio Dentro da carruagem.
No deveria acompanh-la at a porta? insistiu Sligo.
Isto Green Street e no o bairro porturio. Esperar dentro da carruagem.
Sligo assentiu com uma careta. Honoria esperou que ocupasse de novo o assento e virou para
percorrer uma curta distancia e cruzar a rua. Com briosa determinao, subiu as escadas do
nmero 17. Quando foi agarrar o trinco, sua mo se deteve no meio do caminho. O trinco de
bronze era uma slfide, uma slfide nua. Honoria franziu o sobrecenho e fez soar a indiscreta
figura.
Aguardou, sustentando com fora o ridculo, e tentou no pensar nas imprecaes que seu marido
soltaria quando lesse a carta.
Esperava que os scios do White's compreendessem. Ouviu passos do outro lado da porta. No
eram os passos comedidos de um mordomo com experincia a no ser passos lentos e conhecidos.
Antes que abrisse a porta j sabia que no a receberia o mordomo.
Quando viu a pessoa que a abriu, Honoria ficou boquiaberta. Conde de Chillingworth. Ambos
ficaram desconcertados um instante, olhando-se.
Honoria vacilou e as possibilidades e as conjeturas se formaram redemoinhos em sua mente.
Pelo amor de Deus, no fique a. Algum poderia v-la disse Chillingworth com cenho.
Ela piscou, pasmada, e no se moveu nem um centmetro. Chillingworth a agarrou pelo brao e a
puxou para dentro. Fechou a porta e logo a olhou no rosto.
Embora no fosse to alto como Diabo, no podia dizer que Chillingworth fosse um homem baixo.
Honoria se deu conta disso naquela estreita entrada. Ergueu-se e sem a menor indicao sobre o
que estava ocorrendo, fulminou-o com um imperioso olhar.
Onde est seu mordomo?
Saiu o olhar que lhe devolveu era absolutamente insondvel.
O mesmo que o resto de meus criados Honoria arregalou os olhos e Chillingworth sacudiu
tristemente a cabea,
No posso acreditar que faz srio olho-a nos olhos.
obvio que o fao srio Honoria levantou o queixo em gesto desafiante.
A expresso de Chillingworth notava uma mescla de incredulidade e desengano, mas ao mesmo
ponto se endureceu e se converteu em uma mscara muito parecida com a de seu principal rival.
Deu-se de ombros com elegncia e disse:
Se insisti e inclinou a cabea para beij-la.
Ela soltou um grito afogado, tornou-se para trs e lhe deu um tapa.

Justo antes das duas, Diabo subiu distrado a escada do White's e tropeou literalmente com
Veleta, que estava na porta.
V! exclamou Veleta, retrocedendo Onde demnios voc se meteu? Procurei por voc em
todas as partes.
Pois me surpreende que no me tenha encontrado replicou seu primo com um sorriso
porque estive em todas as partes.
Veleta franziu o sobrecenho e abriu a boca para dizer algo, mas
Diabo lhe perguntou:
Como este?
Veleta assentiu sem deixar de franzir o sobrecenho.
Diabo estendeu sua espada ao porteiro e seu primo fez o mesmo.
Contarei isso enquanto come.
O salo de jantar estava cheio de cavalheiros que tomavam brandy.
Serviram Diabo quase em seguida, comeou a comer o linguado e arqueou uma sobrancelha.
J lhe direi isso depois decidiu Veleta, lanando um turvo olhar aos que tinham sentados
perto. Diabo assentiu e se concentrou na comida, encantado de ter uma desculpa para no falar.
No gostava de explicar por que havia passado a manh dando voltas pela cidade, fatigando os
dois criados que Sligo tinha enviado para que o seguissem. Pensou que gostaria que sua aflio
no melhorasse com o passar do tempo. E tampouco podia dizer a Veleta que se esquivava da sua
esposa, porque
esta lhe havia dito que o amava.
Tinha-o declarado em termos muito claros, com absoluta convico.
Diabo bebeu meia taa de vinho de um gole.
Era muito duro assimilar que sua esposa albergava esses sentimentos, saber que confrontaria o
perigo sem pestanejar, que nunca retrocederia embora se visse diante uma intimidao que faria
fugir at um sargento de cavalaria, s porque o amava.
S havia um obstculo, uma dificuldade no caminho.
Bebeu outro gole de vinho e seguiu comendo o linguado. O dilema que o tinha envenenado toda a
manh voltou a curv-lo. Se disser a Honoria como se sentia ao saber que ela o amava, se
mencionasse sequer essa declarao, estaria reconhecendo de uma vez sua validez e sua
justificao para correr perigo, o qual era algo que no estava disposto a fazer.
Por isso ele sabia, em tempos desgraados, todas as esposas de seus antepassados Cynster tinham
permanecido a salvo em casa enquanto seus maridos saam para o campo de batalha. Ao parecer, a
viso de Honoria era por completo distinta: queria estar a seu lado em primeira linha.Diabo
compreendia essa atitude, mas no podia aceit-la.
Explicar tudo aquilo no ia ser fcil, e muito menos depois de fazer uma confisso que considerava
inevitvel por uma questo de honra.
Sentir-se vulnervel era terrvel, mas reconhecer a vulnerabilidade, em voz alta, com palavras, era
muito pior. E uma vez pronunciadas, as palavras no podiam voltar-se atrs. Todo isso significaria
que dava a Honoria uma carta branca como nunca tinha dado a ningum. E em vista de como tinha
reagido ao saber quem estava em perigo, a Diabo no parecia prudente dar. No sabia se Honoria
intua seu estado de nimo, o que sabia era que no poderia permanecer muito tempo mais na
ignorncia.
No, sua Honoria Prudence saberia, o quanto significava que a nica coisa que podia fazer para
afast-la do perigo era suprimi-lo. Tinha que pendurar o assassino de Tolly pelos ps.
O que averiguaste? perguntou a Veleta, afastando de um lado o prato.
Vamos sala de fumar respondeu seu primo com uma careta.
Encontraram um canto vazio e se sentaram. Veleta comeou sem prembulos.
Em geral tinha razo. Meu contato comprovou todos os...
Desculpem Alteza. ambos elevaram o olhar. Era um dos serventes do clube, com uma
bandeja na mo Chegou faz um momento. O homem que a trouxe insistiu em que a entregasse
imediatamente.
Obrigado Diabo pegou a carta, rompeu o lacre e com um gesto distrado se despediu do
homem. Quando a abriu e a leu. Veleta viu que seus traos se endureciam. Os olhos de Diabo
subiram de novo ao seu rosto e, com uma expresso insondvel, voltou a l-la inteira.
Tudo bem? perguntou Veleta.
Ocorreu algo Diabo arqueou as sobrancelhas Algo inesperado dobrou a carta e ficou
em p Ter que me desculpar. Mandarei que venham te buscar assim que termine. E depois,
virou-se e, guardando a carta no bolso, dirigiu-se para a porta.
Veleta o olhou surpreso e seu rosto se esticou. Honoria Prudence, em que confuso te
colocaste?Pensou.

No! Espere! No pode partir assim.


E por que no? Honoria se virou para ele. Chillingworth a seguiu at o saguo com uma
compressa fria sob um olho.
Porque no tem sentido correr riscos desnecessrios. Complicar as coisas, tal como j esto, no
precisar. absurdo querer as complicar mais. deixou a compressa na mesa do saguo e a
olhou de cima abaixo.
Usava o chapu torcido.
Honoria se virou para o espelho com os lbios apertados. Depois de arrumar o chapu estudou o
reflexo de Chillingworth. Estava ainda muito plido. No sabia se era prudente deix-lo, j que
seus criados ainda no tinham retornado. Por outro lado, compreendia por que ele queria que
partisse rapidamente.
J est, .lhe parece bem assim?
Passar Chillingworth a olhou irado e seus olhos se encontraram.
E no se esquea de mostrar essa carta a Diabo to logo o veja. No espere que ele faa
perguntas, Honoria elevou o queixo.
Graas a Deus que esposa de Diabo e no minha Chillingworth a olhou com ar de
desaprovao Espere aqui, que vou olhar se h algum que a conhea, como seu av ou o
mordomo.
Honoria esperou que abrisse e olhasse de um e outro da rua do primeiro degrau.
Bem disse Chillingworth, lhe sustentando a porta V para carruagem de aluguel, no h
ningum.
Honoria saiu com a cabea muito alta, deteve-se e olhou para trs.
No se esquea de deitar-se com os ps mais altos que a cabea lhe disse E pelo amor de
Deus, volte a colocar essa compressa no olho ou ficar pior.
Chillingworth ficou boquiaberto pela segunda vez. Logo reagiu e lhe gritou:
Bom Deus, que mulher! Mas v de uma vez...
Bem, sim, cuide-se piscou Honoria, e desceu depressa as escadas.
Ao chegar na rua, viu a carruagem que a esperava. Olhou para o outro lado e viu uma carruagem
negra que dobrava pela esquina de Green Street. Ouviu fechar porta de Chillingworth em suas
costas.
Eram mais das quatro e comeava a escurecer. Tal como Chillingworth havia dito, na rua no
havia ningum. Honoria suspirou aliviada e se dirigiu a sua carruagem.
No viu a figura escura, embuada de negro, que surgiu na entrada da carruagem da casa de
Chillingworth. Quando a silhueta se aproximou, no suspeitou nada nem pressentiu perigo algum.
Ouviu o tinido de uns arreios e rudo de cascos e viu que a carruagem negra se detinha junto a ela e
lhe bloqueava o passo para a carruagem de aluguel. Sobre ela caiu um manto negro que a envolveu
em suas dobras impenetrveis. Conteve uma exclamao e se agarrou ao tecido, que a envolvia
cada vez mais com fora. Abriu a boca para gritar, mas uma mo a cobriu. Honoria ficou
paralisada. Um forte brao tomou-a pela cintura e a levantou no ar. No resistiu. Sabia que era
Diabo.
Esperou que a deixasse no cho mas, em troca, depositou-a sobre o assento da carruagem. O
veculo deu uma sacudida e se moveu.
Espera! Envolta ainda no que acreditava a capa de Diabo,
Honoria se debateu para soltar-se E Sligo? Silncio.
Sligo? Diabo no deu crdito a seus ouvidos.
Ordenou-lhe que me vigiasse, recorda? Honoria lutou com a capa. Em um instante, liberou-
se. Soltou um bufo e descobriu que seu marido a olhava com uma expresso indecifrvel Est
na carruagem de aluguel, me esperando.
Espera aqui disse Diabo, depois de olh-la com cenho e sacudir a cabea.
Deu uns golpes na tampa do teto para indicar a John que se detivesse e desembarcou de um salto.
Honoria ouviu seus passos no meio-fio. No via nada, as cortinas estavam baixadas.
Em dois minutos, a carruagem balanou. Sligo havia subido junto ao chofer.
D voltas pelo parque at que eu diga outra coisa! gritou Diabo, antes de subir e sentar-se ao
lado de Honoria.
A carruagem seguiu em marcha e Diabo olhou nos olhos de sua esposa,
totalmente aberto e suspirou, tentando dissimular a tenso de que era preso.
Ser melhor que me diga o que est ocorrendo.
Tinha cometido um terrvel engano, no tinha querido que ela adivinhasse o que tinha pensado e
sentido ao v-la sair de Chillingworth e logo ela que se voltou a lhe dedicar inclusive umas
palavras antes de partir.
De onde estava no tinha ouvido suas palavras, mas a imaginao lhe tinha subministrado muitas,
at mesmo para acompanh-las. A traio de Honoria o tinha deixado gelado. A idia de que sua
declarao de amor tivesse sido v, meras palavras ocas, tinha-lhe destroado o corao.
Consumia-o uma raiva negra, no s um arranque de clera. Quando recordava o momento em que
a tinha seguido. Sim recordava o instante em que a tinha mantido presa em sua capa e tinha
pensado em quo fcil seria dar por acabado a tortura antes de que comeasse. Aquela lembrana o
deixou gelado, por mais que comeasse a sentir alvio. O sentimento de culpa por sua desconfiana
lhe cravava nas entranhas.
Honoria o olhava com cenho. Diabo pigarreou.
Sligo havia me dito que recebeu uma carta. disse para que ela se explicasse.
Em troca, Honoria o olhou mais torvamente ainda.
J te falei dessa carta em minha carta.
Que carta? Diabo piscou assombrado.
Depois de procurar em seu bolso, Honoria tirou a carta e a estendeu.
Recebi isto.
Diabo a leu e logo a olhou acusadoramente.
Disse que devia vir imediatamente Honoria levantou a cabea.
Por isso te escrevi uma carta lhe explicando e pedi a Sligo que lhe fizesse chegar. Sabia que
estava em White's. Eu no sabia que tinha ordenado que no sasse do meu lado, por isso enviou
Daley para que lhe entregasse isso.
No recebi sua carta. Diabo franziu o sobrecenho e olhou a carta.
Talvez saiu dali antes que Daley chegasse reconheceu.
Ento Honoria olhava zangada se no tinha recebido minha carta, por que est aqui?
Diabo se calou e no final elevou a cabea devagar para encontrar-se com o olhar de Honoria.
Vim porque recebi isto obrigou-se a tirar a carta dobrada do bolso. No queria lhe dar, mas
sua sinceridade, sua claridade, e o amor que sentia por ele no lhe dava opo. A estendeu com
pesar.
Honoria a abriu e a leu. Quando chegou ao final fez uma pausa e respirou com dificuldade. Sentiu
uma presso no peito e o corao lhe palpitava. Sem elevar a cabea, leu a carta de novo.
Enquanto imaginava o que poderia ter ocorrido, as mos lhe tremeram. Ela tentou serenar-se e
olhou para Diabo, cujos olhos pareciam ver tudo embora em ocasies a raiva o cegava. O tempo se
dilatou e seguiu olhando-o com olhos incrdulos e suplicantes.
No certo. Eu nunca faria uma coisa assim. J sabe em um sussurro tenro e doloroso,
acrescentou Te amo.
Sei replicou Diabo, fechando os olhos. Em seu interior se formava redemoinhos de uma fera,
a raiva que tinha atacado justo no lugar mais vulnervel de sua armadura e tinha feito mal a
Honoria. Respirou fundo e a olhou carrancudo.
No pensei, s reagi. Quando recebi a carta, no pude pensar. Depois te vi sair da casa de
Chillingworth... se interrompeu e, com o rosto ainda mais tenso, obrigou-se a no desviar o
olhar Me preocupo muito com voc acrescentou em voz muito baixa. Honoria ouviu suas
palavras e o que viu em seus olhos dissipou toda sua dor. A opresso que sentia no peito
desapareceu e respirou fundo.
justo disse, abraando-o e apoiando a cabea em seu peito. Porque eu tambm te quero
tanto que di no peito.Talvez Diabo no teria podido dizer essas palavras, mas Honoria disse por
ele. A verdade estava ali, brilhava em seus olhos. Estreitou-a com fora e logo apoiou a bochecha
em seus cabelos. Estava to tenso que seus msculos tremiam. Honoria notou os batimentos de seu
corao em seu rosto. Diabo respirou fundo e soltou o ar devagar, ao mesmo tempo em que elevou
o queixo, seus olhos se encontraram em um longo olhar. Logo, ele inclinou a cabea e ela fechou
os olhos enquanto se davam um doce beijo.
Suponho que no querer me contar o que ocorreu disse Diabo.
No era uma ordem nenhuma exigncia, s um pedido suave. Honoria no pde conter um sorriso.
Na realidade, Chillingworth insistiu muito para te contar tudo.
Muito bem, pois comea pelo princpio. Quando chamou a sua porta, acha que te esperava?
No exatamente Honoria se incorporou Ele tambm tinha recebido uma carta, escrita com
a mesma caligrafia das que voc e eu recebemos, e me ensinou isso colocou a carta junto de
Diabo V? No se pode saber se de um homem ou de uma mulher.
Hum... Assim sabia que iria v-lo?
No disse Honoria com firmeza, atenta s instrues de Chillingworth e ao aspecto de seu
marido
Sua carta era de uma misteriosa dama sem nome que lhe preparava um encontro com uma
prostituta para esta tarde. Era... Era muito excitante.
E isso quer dizer que Chillingworth estava desejoso de...? perguntou Diabo com expresso
irada O que disse quando abriu a porta?
Acredito que ele estava mais surpreso que eu Honoria lhe lanou um olhar malvolo.
E? perguntou ele arqueando as sobrancelhas, ctico.
Tentou me beijar e eu dei-lhe um tapa respondeu Honoria, lhe sustentando o olhar.
Golpeou-o? Diabo piscou vrias vezes.
Michael me ensinou a faz-lo antes que comeasse a trabalhar como governanta assentiu
Honoria Suponho que tinha que ter utilizado o joelho, mas nesse momento no pensei.
Acredito que Chillingworth estar muito agradecido de que fora pego por voc e no por mim
Diabo logo mal podia conter a risada. Honoria era muito alta e Chillingworth era mais baixo
Terei que lhe informar de que pouco faltou para que chegasse.
Sim Honoria franziu o sobrecenho mas isso no o pior.
Quando o golpeei, comeou a lhe sangrar o nariz.
Diabo j no pde conter-se e estourou em sonoras gargalhadas.
OH, Meu Deus. Pobre Chillingworth.
Isso pensava ele tambm. Manchou todo o colete.
Deste com a esquerda, no? disse Diabo.
Como sabe?
Eu tambm lhe dei um murro de esquerda em Eton explicou
Diabo com um sorriso que era puro prazer diablico e ocorreu o mesmo. Sangrou como um
porco.
Precisamente por isso suspirou Honoria Temo-me que se sinta maltratado por ns.
Suponho o tom de Diabo se endureceu de repente e Honoria o olhou inquisitivamente Isso
teremos que ver entre ele e eu.
O que quer dizer?
Que teremos que falar e nos pr de acordo no que ocorreu antes que comecem a correr rumores
abraou Honoria de novo e a atraiu para si. No se preocupe, no vou desafiar a um duelo um
homem porque minha esposa lhe tenha batido no seu nariz.
Claro, mas provvel que ele desafie voc porque eu lhe golpeei o nariz replicou Honoria
com cenho.
No acredito disse Diabo. Logo sorriu e moveu a cabea de Honoria para cima.
uma mulher de muitos recursos, sabe?
Claro, sou uma Anstruther-Wetherby Honoria piscou.
Pois agora uma Cynster disse Diabo antes de comear a beij-la.
A carruagem seguiu avanando no entardecer, sob as sombras imveis das rvores.
Em alguns momentos sem poder respirar, Honoria comprovou que ele tambm tinha muitos
recursos.
Cu santo! disse entre ofegos No podemos...? sujeitando os punhos de Diabo, jogou a
cabea para trs para recuperar o flego. Onde estamos?
No parque concentrado no que estava fazendo. Diabo nem sequer levantou a cabea Se
olhar para fora, ver quantas carruagens esto percorrendo no mesmo circuito.
No posso acreditar uma grande onda de prazer lhe arrancou aquele
pensamento da mente. Debateu-se para conter um gemido e o pensamento foi substitudo por outro
que a fez piscar E John e Sligo? No se daro conta?
No, no notaro nada, asseguro-lhe isso o sorriso de seu esposa s podia qualificar-se de
diablico.
Os criados no notariam nada, mas ela e ele sim notaram tudo.
Pareceu que tinham acontecido horas, um nmero infinito de minutos ofegantes e de exclamaes
contidas, quando por fim, se recostava contra o peito de Diabo.
Honoria se incorporou com o sobrecenho franzido e examinou os botes de seu casaco.
Que coisa horrvel... Cravam-me por toda parte No so to grandes como os de Tolly mas...
O que? Diabo, tinha os olhos fechados em uma agradecida paz, abriu-os de repente.
Estes botes... So muito grandes.
No. Que mais havia dito?
Que se parece com os da jaqueta de Tolly Honoria recuou mais o sobrecenho.
Ele deixou que seus olhos vagassem na distncia e logo os fechou.
Exato disse, atraindo Honoria para si Isso o que tentava recordar da morte de Tolly.
O boto que desviou a bala? E isso nos ajudar?
Sim, ajudar. Com o queixo apoiado em sua cabea. Diabo assentiu.
Ser o ltimo prego para fechar o atade de nosso desassossego
Sabe ao certo quem ?
Honoria tentou olh-lo no rosto, mas ele a abraava com fora.
Sim, sem dvida nenhuma. suspirou.
Trs minutos depois, com a roupa corretamente posta, o duque e a duquesa de St. Ivs
empreenderam de volta a Grosvenor Square.

CAPITULO 24

Quando Honoria e Diabo entraram. Veleta os esperava na biblioteca. Estudou seus rostos e se
tranqilizou.
Estamos perto do final.
Diabo conduziu Honoria at a espreguiadeira e sentou a seu lado. Seu primo sentou na poltrona.
O que aconteceu?
Diabo lhe fez um resumo, saltando-se detalhes, e s lhe mostrou
a carta que tinha recebido Honoria.
A que me chegou foi escrita pela mesma mo Veleta estudou a carta e franziu o sobrecenho
. Fixe na caligrafia, no na redao indicou Diabo.
O rosto de seu primo se iluminou.
A pluma! O autor emprega sempre uma pluma de ponta para que sua escrita parea maior! O
temos!
Sim e no. Tudo o que temos descoberto circunstancial, depois do que recordei hoje...
E de minha notcia, que ainda no te contei lhe interrompeu Veleta.
Se juntarmos tudo, a identidade do assassino ser evidente continuou Diabo Mas que seja
evidente no significa que tenhamos prova.
Veleta torceu o gesto e Diabo manteve a expresso sombria.
Honoria olhou a ambos. Ao ver que no reagiam, esteve a ponto de trincar os dentes.
Mas quem ? Ainda no me disse.
Diabo tinha o rosto de perplexidade:
Mas se foi voc quem me disse isso! Foi a primeira que pronunciou seu nome.
Eu pensava que era Richard, recorda? Mas me equivocava.
Sim interveio Veleta No foi Richard.
Disse que o assassino era meu herdeiro disse Diabo, e esperou que Honoria o olhasse E,
efetivamente, ele. Honoria abriu os olhos. Olhou para Veleta e voltou para fix-los em Diabo.
Mas... Quer dizer que George...?
George? Os dois homens a olharam.
Por que George? perguntou Diabo Ele no meu Herdeiro...
Seguro que no? Desta vez correspondeu a ela a perplexidade.
Pois Helena me disse que um ano mais novo que seu falecido pai.
certo confirmou Veleta.
Cu santo! Honoria no podia abrir mais os olhos.
Quantos esqueletos Cynster h no armrio? George outro Cynster como Richard?
Esqueceste um detalhe crucial: George e Arthur so gmeos. Diabo olhou para Honoria
Arthur no o mais velho... e nem, tampouco ele.
Charles, pois? Como...? Honoria vacilou um instante.
Durante um longo minuto, foi incapaz de articular palavra; finalmente, com um brilho nos olhos,
procurou os de Diabo Que covarde! Matar seu irmo mais novo!
Meio irmo corrigiu Diabo como ele mesmo sempre assinalou. E agora tentou me matar.
Vrias vezes. Apontou Veleta.
Tambm tentou te matar... Diabo tirou a mo da de Honoria.
E ao que parece matou seu anterior escudeiro, Holthorpe continuou Veleta.
Diabo e Honoria se olharam com surpresa.
Foi o que averiguaste? perguntou ele.
Segue sendo provas circunstanciais, mas comprovei todas as listas de embarque e no consta
que nenhum Holhtorpe tenha sado para America... Em nenhuma outra parte. Holthorpe no
deixou nunca a Inglaterra.
Diabo franziu o sobrecenho.
Comecemos pelo princpio. Tolly deixou Mount Street a tarde antes de morrer. Por isso
sabemos, se dirigiu para casa a p. Vivia em Wigmore Street, de modo que teve que passar por
aqui. Segundo Sligo, aparecendo na porta e se inteirou do que voc havia partido. Logo seguiu seu
caminho de bom humor. E se deteve ao ver George disse Veleta na esquina de Druke Street.
Em vista do desaparecimento de Holthorpe, parece razovel pensar que foi assim.
A expresso de Diabo se endureceu mais.
Provavelmente Tolly se inteirou de algo sem querer escutou algo que revelava que Charles
queria me matar. Imaginemos que foi assim, que faria Tolly em tal circunstncia?
Falar com Charles para faz-lo desistir respondeu Veleta Tolly no se deteria a pensar do
risco que corria ao faz-lo, era demasiado aberto, sincero para imaginar que outros fossem menos.
Suponhamos que Charles no quisesse lhe escutar e que Tolly partiu.
Mas antes, provavelmente, disse o suficiente para selar o destino de Holthorpe.
Veleta com tom abatido disse:
E na manh seguinte partiu para A Manso.
Entretanto, Charles tomou a rota mais rpida. Sabemos que foi assim. No encontramos
testemunhas que possam situar Charles onde Tolly recebeu o disparo, mas comprovamos
exaustivamente que no havia ningum mais na zona. Nenhum cavalheiro chegou de Londres
naquele dia.
Tem razo, de modo que Charles disparou em Tolly.
H um detalhe que tinha esquecido... disse Diabo olhando para seu primo O boto da
jaqueta de Tolly.
A que se refere? Veleta tinha o rosto desconcertado.
Diabo suspirou.
O disparo que matou Tolly foi virtualmente perfeito. A nica coisa que evitou que morresse no
ato com um buraco em pleno corao foi que a bala se desviou em um dos botes da jaqueta. Um
boto como este assinalou os da sua jaqueta, e olhou fixamente para Veleta e logo para Honoria
um atirador extraordinrio.
Sobre tudo com uma pistola de cano longo concordou Veleta.
Muito bem. Assim que Tolly morreu, Charles chegou em casa e no dia seguinte, se mostrou
como irmo desconsolado.
Em uma atuao muito convincente... Diabo endureceu a expresso.
Com surpresa ficou quando se inteirou de que Tolly tinha vivido o suficiente para falar com
voc.
Sim, mas guardou silncio e assistiu ao funeral, como se nada tivesse acontecido.
E logo chegou notcia mais surpreendente. Veleta olhou para ambos. Charles se inteirou
de que ia casar com Honoria.
Ela franziu o sobrecenho.
Mas eu me afastei dele disse. Ao ver o olhar de interrogao de Diabo, fez uma careta e
continuou Veio para me ver depois do enterro. Props que me casasse com ele, em lugar de me
casar com voc, dizendo que dessa maneira protegeria meu bom nome.
Ele fez isso? Diabo a olhou fixamente.
Honoria se deu de ombros.
Eu respondi que no tinha a inteno de me casar, nem com voc nem com ningum.
E ele acreditou interveio Veleta Mais tarde, no baile de mame, ficou assombrado quando
Gabriel e eu sugerimos que tinha mudado de idia.
Diabo olhou para Honoria Acabava de falar conosco no parque e lhe assegurou rotundamente
que partia para frica em poucas semanas.
Ela deu-se de ombros.
E foi ento quando comearam os atentados contra voc disse Veleta.
O acidente da carruagem... Honoria empalideceu.
No primeiro impulso, Diabo apertou sua mo Depois do incidente estive muito ocupado, e em
seguida chegou s bodas.
Acabo de recordar que... Honoria se estremeceu No dia de nossas bodas Charles me
advertiu que no deveria ter me casado com voc.
Diabo a atraiu para si.
Enquanto estivemos em A Manso no tentou nada.
Era muito perigoso apontou Veleta Ali corria um grande risco de que o vissem.
Mas to logo retornamos cidade, comeou a maquinar planos. Primeiro tentou me convencer
de que te enviasse de volta A Manso. Diabo olhou para Honoria e torceu os lbios
Temo-me que lhe contei o lugar que ocupa em meu corao, e aps voc tambm te converteu
no mesmo objetivo, no podia arriscar-se em aparecer um herdeiro pstumo voltado para
Veleta, Diabo no advertiu a expresso sobressaltada de Honoria Logo veio o episodio do
brandy, e depois o dos trs agressores que conheciam minha rota de volta a casa. Charles teve
ocasio de preparar ambos.
Esse brandy teria acabado com os dois. murmurou Veleta, olhando-o fixamente.
Diabo se precaveu do estremecimento de Honoria e fulminou seu primo com o olhar.
Mas no foi assim, de modo que insistiu. A dos marinheiros, suspeito, foi uma oportunidade que
no podia deixar passar, Charles veio do White's para casa comigo muitas vezes.
E o assunto dos palcios? Onde encaixa?
Veleta franziu o cenho.
Possivelmente me equivoquei, mas poderia ser coisa de Charles. Em qualquer caso, nesta noite
saberei Diabo fez uma careta.
Esta noite? Veleta piscou certo, com tantas coisas, tinha esquecido. Qual o plano?
Diabo olhou para Honoria; abstrada em seus pensamentos, ela no notou afinal seu olhar. Elevou
a vista e sorriu.
Estava me lembrando de algo que mencionou lady Herring declarou.
Lady Herring? repetiu Diabo.
Sim. Disse-me que Charles tinha feito uma proposta, murmurando algo a respeito de substituir
seu ltimo amante. Ela o recusou, pelo que contou, com manifesto desagrado.
Hum... Diabo ficou pensativo.
Charles no deve ter encaixado muito bem com sua negativa Veleta acompanhou seu
comentrio com um movimento com a cabea
Sempre levou mal seus fracassos; tambm neste aspecto, ao que parece Diabo lhe dirigiu um
severo olhar de censura, mas seu primo se limitou a arquear as sobrancelhas e continuou
Possivelmente isto explique por que comeou a freqentar os palcios. Foi nessa poca, mais ou
menos. Um Cynster no poderia visitar estes lugares muito tempo sem que nos inteirssemos, e
tivemos notcias disso pouco depois do funeral de Tolly.
Sim interveio Diabo mas vou assegurar me definitivamente.
Quando o encontro?
A meia-noite.
Veleta olhou no relgio.
Conduzirei disse Sligo pode viajar atrs. Lcifer montar guarda na rua e Escndalo
estar na esquina Diabo lhe olhou e Veleta arqueou as sobrancelhas.
No imaginaria que amos te deixar entrar ali sem apoio...
Honoria apertou os lbios com fora para reprimir uma exclamao que seu marido certamente
no apreciaria, sem dvida, ele no compartilharia Bendita seja a irmandade Cynster!
Diabo franziu o cenho.
Que mais organizaste?
Nada Veleta se mostrou apaziguador Mas nem te passe pela cabea que vamos permitir
que Charles te faa mal. Se morrer, ele ficar como chefe da famlia... e nenhum de ns o
suportaria.
Diabo olhou para Honoria, como no dizia nada, voltou a olhar para Veleta.
Est bem, mas que no v carregar a cavalaria antes que soe a corneta, necessitamos que
Charles tente levar a cabo seu plano, e temos que lhe dar suficiente corda para que se enforque
sozinho.
Seu plano... Veleta dirigiu um olhar na carta que tinha nas mos este?
Encaixa assentiu Diabo Preocuparia se todos os atentados fossem muito simples, muito
espontneos no me pareceriam prprios de Charles. J sabe como . Todos seus planos so
retorcidos e complicados. Tambm muito conservador, muito estrito. Em troca, este ltimo
intento tem estampado seu selo. Complexo, carregado de intriga e rigidamente apoiado na
considerao social de Honoria, de Chilhngworth e minha.
Chilhngworth? Veleta torceu o gesto Por que ele?
Porque parece o incentivo perfeito.
Para que?
Para meu mau gnio.
Veleta piscou, recordando a carta que tinha recebido Diabo.
J! relaxou a expresso.
Desta vez Charles se superou, era um plano excelente, sim poderia dar resultado olhou para
Honoria e acrescentou Se as coisas estivessem de outra maneira.
Ela estudou seus olhos e levantou uma sobrancelha:
Eu no conheo tanto os processos mentais de Charles. Poderia me explicar esse plano?
Diabo tomou sua mo e lhe depositou um leve beijo nos dedos.
Charles quer me matar, e agora a voc tambm, para ficar com o ttulo. De momento evitou a
atuao direta: no h modo de relacion-lo com a carruagem, o brandy ou os marinheiros. Mas
estes intentos no tiveram xito. Assim, reflete: necessita que nossa morte no levante suspeitas.
Depois da morte de Tolly, se algum dos dois tivesse um acidente de caa causaria um grande
alvoroo.
Ningum teria acreditado assentiu Veleta Duas vezes! E asseguro que sabe que os outros
no permitiriam que sua morte em circunstncias suspeitas ficasse sem esclarecer!
Por isso se centrou no nico tipo de morte que a sociedade admitiria e, ainda mais importante,
que a famlia no s aceitaria, mas colaboraria em ocultar.
Eu no gosto do que estou pensando disse Veleta, mas se for assim se preparou, muito bem.
ardiloso assentiu Diabo Hbil no, mas ardiloso sim.
Sigo sem entender interveio Honoria Qual , exatamente, essa morte que Charles planejou
para ns?
Diabo a olhou com expresso sombria.
Charles me conhece de toda a vida. Conhece meu mau gnio e o alcance de minha raiva, e tem
uma idia bastante certa de como desataria. Com suas trs cartas, perfeitamente calculadas,
preparou o modo de que te descobrisse saindo da casa de Chillingworth.
At aqui, no me conta nada que no saiba.
E espera que, partir disto, minha fria prepare o cenrio.
Contava que representaria o papel de marido louco de cimes at o final e que assim poderia nos
matar os dois e jogar a culpa em meu temperamento, suficientemente conhecido.
Quer que parea que me mataste em um ataque de cime e que logo voc mesmo te tiraste a
vida? Honoria o olhou fixamente.
Diabo assentiu. Ela entrecerrou os olhos um momento e voltou a abri-los de repente. Levantou o
queixo e declarou, olhando-o no rosto:
Charles no um Cynster, est claro. Como pensa em captur-lo?
Da nica maneira possvel: deixando que mostre suas cartas.
E qual ser nosso prximo movimento? perguntou Veleta, e devolveu a carta a Diabo.
Estudamos nosso plano, e deve consistir em fazer o adequado para convencer Charles de que o
seu est dando resultado. Em toda boa pea de teatro, o vilo s tira o chapu na ltima cena,
Charles no o far a menos que ns, s prximas vtimas, interpretemos bem as anteriores
observou a seu primo, que permanecia muito atento, e contemplou Honoria, que esperava com
tranqilidade a seu lado. Sorriu zombadoramente e adicionou J completamos a primeira cena
de nosso melodrama. Para a prxima...
s seis da manh seguinte, envoltos na nvoa, dois homens altos empunhando pistolas se
detiveram frente a frente em Paddington Green. Os padrinhos se retiraram para um lado e um
leno branco deu o sinal. Soaram dois disparos. Um dos duelista caiu no cho; o outro, vestido de
negro, esperou que o doutor se precipitasse sobre o cansado. Logo entregou a pistola ao padrinho e
deu meia volta cerimoniosamente.
O homem e seu padrinho montaram em uma carruagem negra, sem distintivos, e se afastaram do
lugar.
A terceira cena se desenvolveu em um momento, naquela mesma manh.
As mulheres que davam seu passeio matinal por Grosvenor Square
Mes com seus filhos, governantas e senhoritas, jovens igualmente, foram testemunhas da
inesperada presena da carruagem de viagem do duque. Quando se deteve diante da casa de
St.Ivs, os criados desceram e a carregaram de uma montanha de bagagem.
Muitos olhares observaram, divertidos. Ento abriu a porta e apareceu Sua Alteza, o duque de
St.Ivs, com gesto duro, acompanhado de uma dama coberta com um denso vu. Quase todos os
presentes reconheceram em seguida duquesa, por sua estatura. Sua rigidez e seu modo de erguer
a cabea conduziram a se perguntarem, se teria produzido algum distanciamento, alguma
desavena, possivelmente escandalosa, em que at ento tinha parecido uma relao notavelmente
feliz. Ante um punhado de olhares atentos, o duque ajudou a duquesa a subir na carruagem e logo
fez o mesmo. Um criado fechou a porta e o chofer instigou os cavalos.
A notcia corria, em sussurros murmurados com olhos de surpresa, em confidncias cochichadas
depois de umas mos de elegantes luvas, muito antes que a carruagem abandonasse o distinto
bairro. Os St. Ivs tinham abandonado Londres inesperadamente, justo quando comeava a
temporada. O que ia pensar a nobreza?
Como era de esperar, a nobreza pensou e disse exatamente o que tinham previsto.
Quatro poderosos corcis negros arrastaram a toda velocidade a carruagem de St. Ivs a
Cambridgeshire. Apoiada no ombro de Diabo, Honoria contemplava a paisagem que passava
velozmente.
estive pensando...
OH! Diabo logo que entreabriu os olhos o suficiente para olh-la.
Temos que oferecer um baile de ornamento quando voltarmos para cidade. Para limpar a
impresso errnea que nos havemos preocupado em transmitir.
Ele torceu o gesto.
Ter que convidar Chillingworth, obvio.
Suponho que seja inevitvel respondeu ela, e lhe dirigiu um olhar de advertncia.
Claro Diabo estudou suas feies, iluminadas por um dbil sol.
Como certo, devo te advertir que, embora j fosse tarde, pode ser que ontem noite algum me
visse no bordel.
O misterioso Cynster era Charles; a explicao da madame tinha sido absolutamente convincente.
Honoria se deu de ombros, altiva.
Se algum ocorre mencionar sua presena ali, asseguro que encontrar uma acolhida muito fria.
Diabo observou o gesto altivo de sua esposa, com o queixo levantado, e chegou concluso de que
nem o fofoqueiro mais descarado se atreveria a comentar tal rumor, Honoria estava convertendo-se
rapidamente em uma matriarca to ntima como a duquesa-me.
Suspeitas que esta manh houvesse algum vigiando no Paddington Green? perguntou ela.
Gabriel viu um tipo que se parecia com Smiggs, o novo escudeiro
de Charles.
Ento temos que considerar que Charles est par de seu encontro com Chillingworth?
Parece razovel. Agora procura descansar Diabo a acomodou melhor contra seu corpo. Ao
ver seu olhar de desconcerto, acrescentou Amanh ser um dia exaustivo.
Honoria franziu o sobrecenho ligeiramente.
No tenho sono.
Afastou o olhar para no ver a careta de exasperao de seu marido. Em um momento, este
aventurou:
Estava pensando...
Quando acha que aparecer Charles?
Diabo suspirou para si.
Ele ir esta noite disse e se for assim ir a casa e anunciar sua presena, ou amanh, em
algum momento, em cujo caso possivelmente no se anuncie quando Honoria ia dizer...
Enviarei dois criados a Cambridge para que nos avisem no momento em que se apresente.
Acha que tomar o caminho de costume?
No h motivo para que tome outro. Diabo estudou sua silueta e se deteve em seu queixo,
firme e resolvida A propsito, acontea o que acontecer, dever ter presente uma coisa, por
cima de tudo.
O que? Honoria inclinou a cabea e o olhou com uma piscada.
Obedecer minhas ordens sem pigarrear. E se eu no estiver, deve
me prometer que far o que diga Veleta sem lhe causar dores de cabea a cada indicao. Ela
estudou seus olhos e voltou o olhar para frente.
Est bem. Seguirei suas ordens. E as de Veleta, em sua ausncia.
Obrigado Diabo a atraiu para si e roou seu cabelo com os lbios. Sob seu semblante crdulo,
sentia-se profundamente inquieto. A necessidade de deixar que Charles atuasse e, com isso, se
delatasse, de ter que lhe seguir e enfrentar-se a ele sem nenhum plano estabelecido, j era
suficiente risco, mas que se visse comprometida a integridade de Honoria piorava cem vezes as
coisas. Abraou-a mais forte e apoiou a bochecha em sua cabea Se quisermos frustrar os
intuitos de Charles, teremos que colaborarmos, e que confiar mutuamente em Veleta.
Honoria posou as mos sobre as dele, que rodeavam a sua, e murmurou:
Confio em voc, colaborarei em tudo.
Diabo fechou os olhos e rogou ao cu que ela no sofresse nenhum mal. Para alvio dele, Honoria
no demorou para dormir, embalada pelo balano da carruagem sob o fraco sol que banhava a
campina.
Despertou quando a carruagem se deteve diante da escada de A
Manso. Com um bocejo meio contido, deixou que Diabo a depositasse no cho. Webster saiu
para receb-los.
Teve algum problema, Sua Alteza?
Nenhum. Onde est Veleta? perguntou. Seu primo tinha
partido para Cambridgeshire desde que eles abandonaram Paddington. Webster e a senhora Hull
tinham deixado Grosvenor Square com o amanhecer.
H algum problema no moinho de Trotter's Field disse o mordomo enquanto ordenava aos
criados que se ocupassem da bagagem Sua senhoria Veleta, estava aqui quando Kirby se
apresentou para informar e foi a dar uma olhada.
Diabo trocou um olhar com Honoria.
Deveria ir ver. Est a uns campos daqui, apenas. No tardarei.
V e lhe solte as rdeas a esse demnio negro que tem por cavalo. Provavelmente, j teria
farejado sua volta e estaria impaciente.
Diabo soltou uma risada, agarrou-lhe a mo e depositou um beijo em seu punho.
Voltarei em menos de uma hora.
Honoria o viu afastar-se a grandes passos e, com um suspiro o contemplou, subindo os degraus da
casa. Uma casa que j era seu lar e notou-o to logo entrou. Despojou-se do chapu e sorriu para a
senhora Hull, que ia com um vaso de lrios em direo do salo. Suspirou outra vez,
profundamente, e notou que a invadia uma fora tranqila, a energia das geraes de mulheres
Cynster.
Tomou o ch na sala dos fundos e inquieta percorreu o andar de baixo, familiarizando-se de novo
com as vistas. Retornou a entrada e fez uma pausa.
Era muito cedo para trocar-se para o jantar. Dois minutos depois subia os degraus de acesso
pracinha.
Instalada no canap de vime, contemplou a imponente fachada que tanto a tinha impressionado na
primeira vez. Com um sorriso, recordou como o tinha transportado Diabo naquela ocasio.
Pensar em seu marido aumentou sua inquietao, estava fora quase uma hora.
Abandonou a pracinha e se encaminhou a entrada. Quando entrou no ptio no viu ningum, mas a
entrada nunca estavam deserta. Os criados estariam fora, pastoreando o prezado ganho do duque,
os homens mais velhos teriam ido, certamente para dar uma mo no moinho quebrado. Melton,
entretanto, estaria escondido em algum canto, se o chamasse, acudiria, mas se no o fizesse, no se
deixaria ver.
Honoria entrou no estbulo principal, mas no encontrou ali Diabo nem Suleimn. Sem ningum
que a interrompesse, dedicou os cinco minutos seguintes para conversar com sua gua. Por fim,
ouviu rudo de cascos e levantou a cabea. Um cavalo entrou no ptio. Com um sorriso, deu de
comer a ltima ma seca gua e, limpando as mos na saia, retrocedendo seus passos at o
porto e saiu para o ptio.
E topou com um homem.
Honoria retrocedeu um passo, com os olhos arregalados e um grito gelado na garganta.
Perdoa, querida minha. No pretendia te sobressaltar.
Com um breve e humilde sorriso. Charles deu um passo atrs, tambm.
OH...! Honoria, com uma mo sobre seu corao palpitante, no soube o que dizer. Onde
estava Diabo? E Veleta? Onde estavam os que deviam lhe explicar o plano?
Eu... hum...
Charles franziu o sobrecenho.
Assustei-te. Sinto muito. Entretanto, temo-me que trago graves notcias.
Honoria empalideceu como cera.
Que notcias?
Temo-me que... com os lbios apertados. Charles estudou sua expresso Houve um
acidente disse por fim Sylvester
est ferido... Pede que v.
Honoria estudou o rosto de Charles com olhos arregalados.
Era verdade o que dizia, ou s o primeiro passo de seu plano final? Se
Diabo estivesse ferido, sobravam s perguntas, correria a seu lado em qualquer caso.
Mas e se Charles mentia? Controlou a respirao e tentou acalmar seu corao desbocado.
Onde? Onde est?
Na cabana do bosque.
Onde morreu Tolly? Honoria piscou.
Sim, ali! respondeu Charles com expresso sria Um lugar desventurado.
Em efeito, mas o moinho estava na direo contrria. Honoria tratou de manter a cabea fria, mas
tirou o chapu retorcendo as mos, algo que no tinha feito em sua vida. Na ausncia de Diabo e
de Veleta, teria que escrever a cena ela sozinha. O primeiro era empregar tticas dilatrias.
Sinto-me enjoada...
Charles franziu o sobrecenho.
No h tempo para isso! quando viu que ela cambaleava de lado at golpear-se contra a
parede do estbulo, sua expresso se fez ainda mais carrancuda.
No acreditava que fosse das que se deprimem todas as horas. Ela manteve uma expresso de
desconcerto, de atordoamento.
O que... o que lhe aconteceu?
Dispararam-lhe Charles manteve a expresso grave, como supunha que devia mostrar um
bom primo naquelas circunstancias Est claro que algum canalha rancoroso com a famlia
utiliza o bosque como guarida.
Honoria teve que fazer um esforo para reprimir sua reao. Tinha diante dela o tal canalha!
Est ferido gravemente ?
Com gravidade Charles estendeu a mo Deve vir em seguida... Deus sabe quanto durar.
Agarrou-a pelo cotovelo e Honoria conteve o impulso de se soltar, mas notou a firmeza de sua
mo.
Charles, quase a rastros, a acompanhou ao interior.
Temos que nos apressar. Qual seu cavalo?
Honoria moveu a cabea:
No sei montar.
O que significa isso? Charles a olhou, perplexo.
As mulheres grvidas no deviam cavalgar e, at onde Honoria recordava. Charles nunca a tinha
visto a cavalo.
Os cavalos me pem nervosa. E os de Diabo so impossveis conseguiu largar-se Teremos
que ir de calea.
De calea? No h tempo para prepar-la!
Mas... Mas ento no poderei ir!
Honoria o olhou com impotncia, no meio da quadra oferecia um aspecto pattico. Ele a olhou e
ela retorceu as mos.
OH, est bem! Charles saiu a toda pressa do estbulo em direo ao celeiro.
Honoria saiu para o ptio. Quando ele desapareceu no celeiro, ficou a procurar. Investigou as
dependncias e penetrou na escurido dos estbulos do outro lado. Onde estava Melton? Em
seguida ouviu rudo de rodas.
Voltou onde estava a toda pressa. Seu papel estava claro, devia continuar adiante com o plano de
Charles e fazer que se incriminasse a si mesmo. O pnico atendia seus nervos e lhe produzia um
formigamento na coluna, mentalmente, endireitou-a. Charles era uma espada que pendia sobre
suas cabeas: a sua, a de Diabo e a do filho que esperavam. Tinham que apanh-lo. Mas como ia
resgatar-la Diabo se no sabia onde procur-la? Afrouxaram-lhe as pernas e se golpeou contra a
parede do estbulo.
E ento viu Melton nas sombras do estbulo, diretamente diante dela.
Conteve uma exclamao de alegria e se apressou a mudar de expresso quando Charles saiu do
celeiro com a calesa.
Vem sustentar as varas do gancho enquanto vou procurar um cavalo disse com voz spera.
Honoria relaxou o gesto, ocultou qualquer indcio de resoluo e obedeceu. Charles entrou na
quadra, Honoria olhou para o estbulo do outro lado. Pela porta aberta avistava apenas a boina de
Melton. O velho se refugiava nas sombras da entrada.
Charles retornou com um potente baio.
Levanta as varas.
Honoria as deixou cair uma vez; depois, com dissimulao, aulou o cavalo para que as tirasse de
cima outra vez. Com gesto, Charles trabalhou em excesso em sujeitar os nimos, visivelmente
nervoso pelo tempo que perdia. Honoria esperava ter calculado bem ao escolher aquela
carruagem... e que Diabo no tivesse decidido dar um
passeio mais longo.
Charles apertou bem a ltima cilha e retrocedeu um passo para estudar o gancho. Por um segundo,
descuidou sua expresso e Honoria quis economizar a viso do sorriso que cruzava seus lbios,
emanando espera. Nesse segundo viu o assassino depois da mscara. Melton possivelmente fosse
velho, mas tinha um ouvido muito agudo e por isso sempre conseguia evitar Diabo. Honoria
lanou seu olhar mais necessitado a Charles.
Keenan est com ele? Havia dito que estava na cabana de Keenan, verdade? manteve sua
expresso vaga, perturbada.
Sim, mas Keenan no est.
Charles preparou as rdeas. Honoria, com os olhos arregalado, se deteve.
Est sozinho, ento? Est agonizando na cabana, sozinho?
Sim! agarrou-a pelo brao e a subiu a calea. Ps-lhe as rdeas na mo e acrescentou
Devemos nos dar pressa.
Honoria esperou que Charles montasse em seu cavalo baio e se virasse para a entrada dos
estbulos. Ento perguntou:
Voc volta ali diretamente?
Diretamente? Charles se girou, perplexo.
Bom... Honoria assinalou para calesa com gesto de frustrao.
A calea no passa pelo arco da porta, terei que sair pela porta principal e tomar o caminho at a
cabana.
Charles trincou os dentes.
Ser melhor que te acompanhe resmungou No v se perder
Honoria assentiu. Tomou as rdeas e, mansamente, ps em marcha a calea.
Fazia todo o possvel para atrasar a marcha. O resto era coisa de Diabo.

CAPITULO 25

Diabo soube de que algo ia muito mal no instante em que viu Melton agitando energicamente sua
boina no ptio do estbulo. Com uma maldio, esporeou o lado de Suleimn, a exclamao da
Veleta se perdeu a sua garupa, mas logo retumbou em sua esteira o galope de seu cavalo.
O que? perguntou Diabo, com um puxo da brida, e obrigou Suleimn a deter-se.
O senhor Charles... Melton tirou o chapu e segurou a boina diante do peito.
A senhora se foi com ele. Contou-lhe que Sua Alteza estava ferido e agonizando na cabana de
Keenan.
Quanto tempo faz que eles saram? Diabo soltou um juramento.
Cinco minutos, no mais. Mas a senhora preparada insistiu em ir de calea.
De calea? E Charles foi com ela?
Sim. Queria assegurar-se de que no se perdia.
Diabo fechou sua mente ao pnico que gritava em seu interior. Dirigiu um olhar para Veleta.
Vem?
Nada no mundo poderia me deter. Foram diretamente a cabana, mas ali no havia ningum.
Cavalgaram pelo caminho em direo ao sul, por onde tinham que aparecer Honoria e Charles, e
bateram a zona. No arvoredo diante da cabana encontraram uma sarjeta com suficiente
profundidade para ocultar-se. A sarjeta rodeava a ambos os lados do caminho. Estavam pensando
no melhor modo de utiliz-la quando ouviram rudo de cascos que se aproximavam. Ocultaram-se
na sarjeta e observaram.
Apareceu Charles a cavalo. Desmontou junto quadra, assegurou de que Honoria o seguia ainda e
conduziu dentro seus arreios. Ela deteve a calea diante da cabana, mas no fez o menor gesto de
descer.
To logo Charles desapareceu da vista, ficou a olhar de um lado a outro com gesto agitado. Tanto
seu rosto como seus movimentos delatavam verdadeiro medo.
A vinte e cinco metros de distncia, na sarjeta. Diabo resmungou um juramento.
Desta vez acabarei com voc, maldito patife!
No se atreveu a mostrar-se diante de Honoria, no cabia dvida de que
Charles estava armado. Veleta e ele empunhavam pistolas, e no queria iniciar um tiroteio
enquanto Honoria estivesse na linha de tiro.
Charles saiu do estbulo sacudindo o p das mos.
Quando viu que Honoria seguia sentada na calesa, com as rdeas
frouxas nas mos, franziu o sobrecenho.
Pensava que estaria impaciente por ver seu marido disse e assinalou a cabana.
Estou sustentou seu frio olhar. Estava segura de que no encontraria a Diabo ali dentro. Por
um instante tinha tido a impresso de que se encontrava entre as rvores, muito perto, mas no
tinha visto nada. Em qualquer caso, estava segura de que seu marido chegaria... e j estava farta de
seguir o jogo de Charles. A um passo e sua expresso se fez ainda mais sombria. Com um
profundo suspiro, Honoria endireitou as costas e acrescentou Mas no o encontrarei a dentro.
Charles se deteve e, durante uns segundos, ficou parado. Depois levantou as sobrancelhas em uma
careta de superioridade e condescendncia.
Est transtornada. disse. Avanou at a calesa e tratou de agarr-la pelo brao.
No! Honoria se separou de um salto. E Charles mudou a expresso. O que ela viu em seus
olhos lhe fez engolir o pnico, no era o momento de perder a cabea.
Sabemos tudo. Achava que no o descobriramos? Sabemos que tentou matar a Diabo... e
sabemos que matou Tolly.
Charles se deteve outra vez, o verniz de cortesia e educao desapareceu de seu rosto, capa a capa,
e deixou vista um rosto frio, calculador, desprovido de toda emoo humana.
Sabem declarou com um tom anormalmente monocrdio No vai salvar voc. Honoria
acreditou. Sua nica esperana era entret-lo falando at que chegasse Diabo.
Sabemos desse teu homem, Holthorpe, e o dos que mandou contra Diabo, e o do veneno no
brandy.
Que mais sabem? Suas palavras no deteria Charles muito tempo. Impulsionada pelo medo,
inclinou a cabea e franziu a testa.
Averiguamos tudo o que tem feito, mas no entendemos por que matou Tolly, para que no
alertasse Diabo de que tentava mat-lo, mas a que vem essa ambio por acessar ao ttulo?
desesperada, soltou tudo o que sempre tinha pensado de Charles, tudo o que sempre tinha intudo a
respeito dele.
No pelo dinheiro continuou J suficientemente rico. Quer o ttulo, mas despreza a
famlia. Por que, desejas ser o cabea? fez uma pausa, com a esperana de que Charles se
convencesse de que perguntava com verdadeiro interesse.
Que razo profunda te impulsiona?
A Honoria sentiu seu corao acelerar quando ele a olhou, inexpressivo. Logo, um sorriso glido
apareceu em seus lbios e arqueou uma sobrancelha com um rosto arrogante prprio dos Cynster:
muito perspicaz, querida, mas como vais morrer muito em breve, acredito que no importar
que lhe conte isso Olhou-a nos olhos
Embora me apelide Cynster, nunca fui um deles. Sempre me senti mais prximo famlia de
minha me. E todos morreram.
Segurando a calea com uma mo, Charles dirigiu um olhar ao arvoredo com um brilho apagado
nos olhos.
Sou o ltimo dos Butterworth, uma famlia de categoria infinitamente superior, embora os
Cynster no os reconheam acrescentou enquanto esboava uma careta zombadora.
Muito em breve no ficar mais remdio que faz-lo. E, uma vez que tenha o comando,
pretendo mudar completamente o cl. No s a conduta que todos associam a nosso nome, mas
tambm o prprio nome.
Olhou para Honoria, que lhe devolveu o olhar, boquiaberta e assombrada. Com um sorriso,
Charles assentiu.
Nada me deter. E, assim como deveriam ter sido as coisas. Os Butterworth estavam
destinados a converter-se na linha principal. Minha me ia ser a duquesa, por isso se casou com
Arthur.
Mas... piscou O que me diz de...?
Do pai de Sylvester? voltou-se, mal-humorado Minha me no esperava que se casasse.
Quando ela contraiu matrimnio com Arthur tudo parecia perfeito, Arthur herdaria algum dia, e
logo seu filho. Eu. Mas ento chegou Helena, meneando os quadris, e tio Sebastian ficou
fascinado. E nasceu Sylvester.
Mas, ento, minha me sabia que tudo acabaria bem, finalmente; depois do parto de Diabo, Helena
ficou incapaz de gerar mais filhos, o que colocava meu pai, e logo a mim, como os seguintes na
linha sucessria. Levantou a vista para Honoria e continuou.
Quer saber por que esperei tanto para me livrar de Sylvester?
Ela assentiu. Charles exalou um suspiro.
Naquela noite estava explicando a mame, a seu retrato, quando chegou Tolly. No lhe ouvi
entrar, esse cretino do Holthorpe o deixou passar sem anunci-lo. Como castigo adequado ao seu
descuido, Holthorpe tinha que morrer entrecerrou os olhos e voltou a centr-los em Honoria.
Seu tom se tornou malvado.
Como disse a mame, necessitava de uma razo, no podia me limitar a matar Sylvester e
esperar que algum reagisse. Quando era jovem, Veleta andava sempre com ele e nenhum dos
acidentes que preparei deu resultado. Esperei, mas seguiram juntos toda a vida. Pior ainda, se uniu
com Richard, e logo os outros. A irmandade Cynster apertou os lbios, esticou a voz e
endureceu ainda mais a expresso.
Durante anos foi um espinho cravado em mim. Quero ver Sylvester morto de uma maneira que
lhe faa perder o respeito da irmandade... E do resto da famlia. Quero o ttulo seu olhar tinha
um brilho mortio Quero o poder. Sobre todos eles!
Bruscamente, apagou de seu rosto qualquer expresso.
Prometi a mame que me daria o ttulo embora ela j no estivesse aqui para v-lo. Os
Butterworth sempre estiveram destinados a triunfar. Expliquei-lhe por que tinha esperado tanto e
por que me parecia, vendo Diabo to agitado, que talvez houvesse chegado em fim o momento.
Uma vez mais. Charles voltava a seu passado. Honoria estava imvel, contente de que tivesse a
ateno posta em outra coisa. No momento seguinte. Charles voltou a olh-la com ferocidade.

Mas ento chegou voc e me acabou o tempo, completamente!


Ela se encolheu, o cavalo deu coices e sacudiu o lombo. Charles acendeu o olhar, por um instante,
Honoria pensou que ia lhe pegar. No o fez. Com visvel esforo, conteve-se e lutou por controlar
sua expresso. Quando recuperou o domnio de si mesmo, continuou em tom depravado:

A princpio acreditei que era muito inteligente para cair nas redes de Diabo. Equivocava-me
olhou-a com desprezo Te adverti que cometia um engano te casando com ele, mas foi to
estpida em no me escutar e agora perder a vida por isso. No corre o risco de me ver afastado
outra vez de meu propsito. Arthur est velho, ele no ser problema. Mas se voc e o beb que
esperas sobreviverem a Diabo, ento terei que enfrentar a todos os outros. Tentaro proteger o
filho do duque!

Honoria, agarrada com fora o assento de calea, manteve o olhar fixo no de Charles e rogou ao
cu que Diabo ou Veleta chegassem a tempo de ouvir uma parte, ao menos, de seus desvarios.
Charles tinha mordido o anzol e tinha contado o suficiente para pendur-lo duas vezes.
Ele ofegou profundamente e voltou vista para o arvoredo. Endireitou-se, soltou calea e, de um
puxo, ajustou a capa.
Honoria aproveitou o momento para olhar ao redor. Ainda tinha a sensao de que algum a
observava, mas no bosque no se movia nenhuma folha. Tinha conseguido seu principal objetivo.
Diabo estaria a salvo de Charles, livre dele e suas maquinaes. Seu desaparecimento e morte
seriam provas suficientes da culpa de Charles, Melton atestaria que Charles a tinha convencido
para que o acompanhasse.
Mesmo assim, preferia seguir viva para celebrar com ele e para desfrutar juntos de seu filho.
Decididamente, no desejava morrer.
Ele a agarrou e ela soltou um grito. Deixou as rdeas e se debateu, mas ele era muito mais forte.
Desceu-a da calea. Lutaram embaraadamente sobre o tapete de folhas que cobria o cho. O
cavalo retrocedeu com um relincho e Charles se chocou contra a calea. O cavalo se assustou e
saiu a galope. Honoria o viu com a sensao de que j tinha vivido aquela cena. Outro cavalo que
se afastava... e, que desta vez a deixava a ss com o assassino, no com a vtima. Desta vez a
vtima seria ela.
Charles lhe rodeou o pescoo com um brao e a levantou do cho.
Charles!
A voz fera de Diabo ressonou. Honoria esteve a ponto de deprimir-se, olhou ao redor enquanto
Charles, segurando-a por trs, sacudia-a, mas no conseguiu localizar seu marido. Charles soltou
uma maldio, imediatamente, Honoria notou a presso do canho de uma pistola sob seu peito
esquerdo.
Aparece, Sylvester! Ou quer presenciar da como mato a sua mulher?
Honoria virou a cabea e observou brevemente o rosto de Charles, exultante de malcia, e o brilho
de seus olhos desenquadrados. Frentico, tentou largar-se. Charles apertou o brao em torno do
pescoo e a obrigou a ficar nas pontas dos ps, perdendo o apoio do cho.
Diabo? exclamou No te atreva a sair, ouve-me? No saia. No te perdoarei nunca se o
fizer o pnico a estendeu, cravou-lhe suas garras, diante de seus olhos danavam umas sombras
negras No quero que me salve. Ter mais filhos, no necessrio que me resgate.Calou a voz
e derramou lgrimas. Um rudo surdo encheu
seus ouvidos. Se o preo era a vida dela, no queria que seu marido a salvasse.
Diabo, na sarjeta, preparou a pistola. Veleta o observou com o sobrecenho to franzido que suas
sobrancelhas se encontravam.
Filhos?perguntou.
Bom momento escolheu para anunciar seu estado resmungou ele entre dentes.
Sabia?
um dos principais requisitos para ser duque tem que saber contar com expresso sombria,
Diabo colocou a pistola no cinturo, nas costas, e ajustou a jaqueta V o outro extremo da
sarjeta, do outro lado do caminho.
Honoria balbuciava histrica, Diabo no podia suportar mais tal tortura.
Pegou a garrafa de licor de Tolly, que levava no bolso desde que Louise a tinha entregue como
lembrana de seu falecido primo, e a guardou no bolso superior esquerdo da jaqueta. Com um
juramento, rasgou o forro at que finalmente a garrafa encaixou.
No posso acreditar murmurou Veleta ao v-lo.
Pois acredite aconselhou. Elevou o olhar outra vez, Honoria seguia em pleno ataque. Charles
observava o bosque sem afastar a pistola de seu peito.
Suponho que intil insistir em te convencer, no? Veleta, atrs dele, preparou tambm sua
arma. Ao ver que Diabo no respondia, suspirou.
Imaginava.
Sylvester?
Aqui, Charles!
A resposta permitiu a Charles situ-lo aproximadamente.
Sai. E deixa sua pistola.
D-te conta sussurrou Veleta enquanto se afastava arrastando-se sobre o ventre.
Se cometer a loucura que te prope, pode prejudicar gravemente a fama de invulnerabilidade da
famlia?
Por que diz isso? Diabo desabotoou a jaqueta e se assegurou de que seu lado esquerdo ficasse
espaoso de obstculos.
Antes que Charles o mate, eu matarei ele... E depois seu me me matar por ter permitido que
lhe matassem. Seu ato desatinado vai custar trs vidas de um s golpe.
Comea a falar como Honoria. replicou Diabo com um assopro.
uma mulher muito sensata.
Diabo dirigiu um ltimo olhar a Veleta e se disps a incorporar-se.
Cobre-me as costas?
No fao sempre?
Veleta se arrastou em direo ao outro extremo da sarjeta. Diabo esperou um pouco mais, exalou
um profundo suspiro e ficou em p.
Charles o viu e segurou com mais fora Honoria.
Solta ela, Charles Diabo manteve a firmeza na voz. A ltima coisa que desejava era que
Charles, contra quem se propunha disparar na primeira ocasio, fora preso pelo pnico para
mim a quem quer, no a ela.
Avanou uns passos para frente, abrindo caminho entre os entupidos matagais e afastando os cips
e arvorezinhas jovens. No dava para olhar para Honoria.
Para trs! gritou ela. Sua voz se quebrou em um soluo Volte para trs! Por favor, no...!
rompeu a chorar. Sacudiu a cabea, derreteu-se as lgrimas e, com olhos suplicantes e um fio
de voz, continuou gemendo.
Diabo seguiu adiante sem vacilar e chegou a beira do caminho. Charles mudou sua expresso por
um sorriso de vitria. Deu um empurro, afastou Honoria, que caiu no cho com uma exclamao.
Com calma, Diabo saiu do bosque. Charles levantou sua arma, apontou cuidadosamente... e lhe
disparou no corao.
O impacto levantou diabo do cho, e por um dcimo de segundo permaneceu suspenso no ar, o
tempo suficiente para dar-se conta de que seguia vivo, de que Charles se manteve fiel ao seu
costume e tinha apontado para seu corao, no para cabea, a garrafa de Tolly tinha servido para
seu propsito. Depois caiu e, enquanto o fazia, deslizou sua mo direita at as costas. Caiu do lado
esquerdo e a mo direita j empunhava a pistola.
Como um bom ator, gemeu e rodou de costas, com os ps apontando para Charles. S esperava
que Honoria, por uma vez na vida, se comportasse como ele esperava.
Assim foi, seu grito quase afogou o pistoleiro. Um segundo depois se jogava sobre o corpo
cansado de Diabo. Com as bochechas sulcadas pelas lgrimas, tomou sua cabea entre as mos, ao
ver que no cabea respondia, procurou freneticamente, entre soluos, a ferida inexistente.
Sem ser consciente de seus atos, Honoria abriu a jaqueta de seu marido... e no encontrou outra
coisa que a camisa branca, intacta, que cobria seu peito firme e palpitante. Ofegante e
desconcertada, com a voz rouca pelos gritos e o corao desbocado, apalpou seu corpo.
Diabo estava morto: acabava de ver como Charles o abatia. Observou a jaqueta. Uma mancha de
lquido comeava a ensop-la. Tocou-a e notou algo metlico. Ficou paralisada uns segundos.
Logo olhou os olhos verdes de Diabo e os viu brilhar sob suas largas pestanas. E notou que desceu
sua mo em seu peito e se elevava levemente.
Que cena to comovedora...
Honoria virou a cabea. Charles tinha se aproximado e estava a dez passos de distncia. Tinha
deixado a pistola quando disparou em Diabo e agora empunhava outra menor. Sem deixar de
sorrir, apontou para Honoria.
uma pena que deva lhe pr fim acrescentou.
Charles!
O grito da Veleta o fez virar-se desconcertado. Diabo se apoiou no cotovelo esquerdo, deixando
livre o brao direito, ao mesmo tempo que jogava Honoria ao cho, protegendo-a com seu corpo.
Charles virou a cabea e seus lbios se contraram em um grito feroz. Levantou a pistola e perdeu
um dcimo de segundo em apontar.
Diabo e Veleta no titubearam. Soaram dois disparos e Charles estremeceu de uma s vez. Em seu
rosto apareceu uma careta de absoluta surpresa. Retrocedeu cambaleando e seu brao descendeu
devagar. A pistola lhe escapou dos dedos, os olhos lhe fecharam
e, lentamente, caiu ao cho.
Diabo se virou... e recebeu uma solene bofetada na bochecha.
Como te atreve! os olhos de Honoria cuspiam fogo.
Como te atreve a deixar que lhe matem assim? Se voltar a fazer, eu...
agarrou-o pela camisa e tentou sacudi-lo.
Eu? E o que me diz de voc? Partir to tranqila com um assassino... Vou te dar uma lio, a
encerrarei em seu quarto e...
O tiro disparou em voc! A mim s esteve a ponto de matar Honoria golpeou-o no peito com
os punhos Como acha que poderia viver sem voc, homem impossvel?
E acha que sem voc eu poderia viver? Diabo a olhou,espantado. Sua voz se converteu em
um rugido.
Seus olhares se encontraram, febris, com fria possessiva. E cruzaram mutuamente os olhos.
Piscaram no mesmo instante.
Honoria exalou um suspiro e o rodeou com seus braos. Diabo tentou manter sua justa clera,
suspirou tambm e a estreitou entre os seus. Ela o abraava com tal fora que quase lhe impedia de
respirar. Elevou-a do cho e a deitou em seu colo.
Aqui estou. Prometi a voc que nunca te deixaria sussurrou enquanto lhe acariciava o cabelo.
Em um momento, perguntou Est bem? E voc Veleta?
Honoria o olhou com seus olhos azuis cinzentos ainda alagados, observou seu rosto e soltou um
suspiro.
Todos esto sos e salvos.
No te tem feito mal ao cair?
Acredito que no. No sinto nada.
Diabo franziu o sobrecenho.
Levarei voc para casa. A senhora Hull sabe destas coisas. Mas antes... Olhou ao Charles,
tendido sobre a folhagem.
Honoria olhou tambm e, limpando o nariz, alisou as saias e se disps a levantar-se. Diabo a
ajudou e levantou tambm.
Ambos voltaram a estreitar-se. Juntos, avanaram at onde se achava Veleta, contemplando
Charles.
Duas balas disparadas do distinto ngulo lhe haviam destroado o peito. No cabia dvida de que
as feridas eram mortais, mas ainda no tinha morrido. Quando Diabo se deteve a seu lado. Charles
piscou levemente.
Como...? sussurrou com voz spera.
Diabo tirou do bolso a garrafa de Tolly. J no serviria mais para encher de licor: a bala tinha
perfurado uma bala e havia se alojado na outra.
Charles compreendeu. Seu rosto se contraiu em uma careta.
V... disse entre ofegos. Cada palavra lhe custara um grande esforo.
Meu meio irmo conseguiu o que queria, finalmente. Estava decidido a te salvar... uma
agonia o interrompeu.
Tolly era muito melhor que voc. declarou Diabo.
Charles fez uma careta depreciativa.
Eu, em seu lugar interveio Veleta aproveitaria o tempo que resta para te pr em paz com
Deus. Ele sabe que nunca ser o chefe dos Cynster! e depois disto, retirou-se de cena.
Com gesto desdenhoso, Charles abriu a boca para replicar; suas feies se contraram e seus olhos
se nublaram, ao mesmo tempo em que seu corpo ficava rgido. Logo lhe fecharam as plpebras e
inclinou a cabea.
Honoria seguiu abraada com Diabo, mas no afastou os olhos de Charles.
Morreu?
Tudo terminou. assentiu Diabo.
Ouviram rudo de cascos que se aproximavam pelo sul. Veleta olhou para Diabo, que se deu de
ombros. Dispuseram-se a sair antes dos recm chegados. Honoria avanou junto a Diabo, todavia
no estava disposta a separar-se dele.
Pelo caminho apareceram dois cavaleiros a galope. No momento, o bosque se encheu de homens
Cynster.
O que fazem aqui? inquiriu Diabo.
Viemos te ajudar respondeu Richard com tom quase ofendido. Viu o corpo estendido no
cho e soltou uma exclamao Parece que te arrumastes bem sem ns. Gabriel atou seus arreios
em uma rvore e se uniu conversa.
E agora o que vai fazer?
Nem lhes ocorra fazer acontecer tudo isto por um acidente interveio Lcifer, sem desmontar
Eu, certamente, no assistirei a nenhum funeral de Charles.
Certamente Harry se colocou ao lado de Veleta E se um de vs se prope que o
enterremos junto a Tolly, que no conte comigo.
Ento o que prope que faamos com o corpo, irmos? Richard olhou para Diabo com uma
careta inquisitiva.
Outros tambm o olharam, inclusive Honoria, mas Diabo se ps uma mscara. Virou-se para a
cabana e disse:
No podemos nos arriscar a enterr-lo. Algum poderia descobrir a sepultura afastou o olhar
da cabana e passeou pelo bosque circundando.
No choveu muito. O bosque est seco.
Veleta estudou a cabana.
Ningum saberia, exceto Keenan.
Eu me encarrego disso. No povoado h uma viva que estar muito contente de acolh-lo como
hspede.
Bem Richard se despojou de sua capa Teremos que afundar o teto e derrubar as paredes
para que queime bem.
Ser melhor que comecemos Gabriel olhou para o cu Temos que nos assegurar de que o
fogo no apagar antes de irmos.
Honoria os viu tirar suas jaquetas, coletes e camisas. Richard e Gabriel desenterraram umas tochas
do estbulo, Harry e Lcifer levaram os cavalos, incluindo o tordo alugado de Charles.
Deixem o solto nos campos, perto da estrada de Cambridge lhes indicou Diabo.
Farei esta tarde assentiu Harry.
Momentos depois, o som das tochas que atacavam a madeira seca. Diabo e Veleta arrastaram o
corpo de Charles at a cabana. Honoria os seguiu e observou do umbral como o depositavam sobre
o colcho onde tinha morrido Tolly.
Veleta esfregou as mos.
Muito apropriado murmurou.
Honoria retrocedeu um passo e uma lasca passou lhe roando o rosto.
O que...Richard, com a tocha na mo, olhou-a com alarme e levantou a voz.
Diabo! No foi preciso que explicasse o que acontecia. Diabo se apresentou imediatamente e
olhou para Honoria com severidade.
Que demnios faz aqui? V sentar-te ali, em um lugar seguro!
Assinalou um tronco, ao outro lado. O mesmo tronco em que a tinha feito sentar-se seis meses
antes. Em seis meses tinha havido muitas mudanas. Honoria no se moveu de onde estava. Atrs
do torso nu de Diabo viu como Veleta, de um s golpe, fazia pedaos um tamborete
desvencilhado.
O que fazem com esses mveis? exclamou.
Vamos derrubar a cabana, sobre o corpo de Charles.
Temos que empregar muita madeira para que o fogo alcance suficiente temperatura para
inciner-lo.
Mas... Honoria retrocedeu e contemplou a cabana, os grossos troncos das paredes e as
robustas vigas sob os beirais. Tm lenha suficiente, no necessitam dos mveis de Keenan.
Honoria, esses mveis so meus.
Como sabe que ele no os utiliza? insistiu ela como uma teimosa. Diabo apertou os lbios.
Honoria levantou a cabea S levar dois minutos para tir-los. Podemos usar um oleado para
tamp-los e que Keenan venha a busc-los mais adiante.
Diabo levantou as mos com exasperao e voltou a entrar na cabana.
Est bem, est bem, mas devemos nos apressar.
Quando Diabo disse a Veleta, este se limitou a olh-lo fixamente, mas no protestou. Tiraram as
peas mais pesadas entre os dois. Honoria recolheu os objetos menores em cestas e baldes.
Harry e Lcifer retornaram e contemplaram a cena com incredulidade. Honoria se apressou a
recrutar Lcifer; Harry se escorregou com o pretexto de que ia procurar os cavalos de Diabo e
Veleta para coloc-los ao outro lado da cabana, contra o vento.
Enquanto Richard e Gabriel afrouxavam as junturas, o monto de posses de Keenan cresceu.
Finalmente, Harry, a quem Honoria tinha caado por fim e enviado a limpar o estbulo, voltou
com um velho oleado e uma lamparina empoeirada. Ps a lamparina sobre os mveis e o cobriu
tudo com o oleado.
J est tudo aqui! disse e se virou para Honoria, no desafiante ou
irritado, a no ser com esperana J pode te sentar.
Sem lhe dar tempo de replicar. Lcifer tirou a grande cadeira esculpida debaixo da lona, agarrou a
almofada com borlas e o cavou. Com um rosto zangado, depositou-o no assento e lhe dedicou uma
reverencia, ligeira mas algo histrinica.
Sua cadeira, Alteza. Tome assento, por favor.
O que podia dizer Honoria?
Sua leve hesitao foi muito para o Gabriel, que interveio para devolver a tocha a seu irmo
Pelo amor de Deus, Honoria, sente-se, antes que nos deixe loucos a todos!
Honoria lhe dedicou um olhar altivo e, estendendo a saia com gesto rgio, sentou-se. Quase pde
escutar o suspiro dos dois homens.
Desde esse momento no voltaram a lhe prestar ateno, enquanto permanecia na cadeira. Quando
se levantou e deu uns passos para esticar as pernas, viu-se freada por seus olhares carrancudos, e
teve que voltar para assento.
Derrubaram a cabana com rapidez e eficcia. Honoria observou tudo desde seu rgio estrado. Os
sortidos peitos masculinos nus que brilhavam de suor honrado, cujos msculos se torciam e
vibravam em seu esforo contra vigas e marcos era revelador, por dizer pouco, mas lhe
surpreendeu descobrir que a atrao que lhe suscitava tal viso estava extremamente reduzida.
S lhe afetava o peito de seu marido, esta viso sim que conservava a capacidade de transfigur-la,
de fazer com que, de repente, lhe secasse a boca. Era algo que no tinha mudado naqueles seis
meses.
Poucas coisas, alm dessa, eram igual entre eles. O filho que crescia em seu seio levaria as
mudanas um passo mais, ao incio de seu ramo na famlia. Seria o primeiro de uma nova gerao.
Quando acenderam o fogo. Diabo foi at ela. Honoria o olhou e sorriu entre lgrimas.
a fumaa, nada mais disse ela em resposta a seu olhar.
Com um sbito estrondo sibilante, as chamas surgiram entre o teto. Honoria se levantou, Diabo
voltou a p-la na cadeira debaixo da lona e agarrou sua mo.
hora de voltar para casa.
Ela se deixou conduzir. Richard e Lcifer ficaram para se certificar que o fogo se apagava. Harry
partiu e deixou livre o cavalo de Charles. Outros voltaram pelo bosque, cavalgando entre as
sombras alargadas. Honoria, diante de Diabo, apoiou-se em seu peito e fechou os olhos.
Estavam a salvo e voltavam para casa. Horas mais tarde, inundada at o queixo na banheira ducal e
relaxada pelos vapores perfumados, Honoria ouviu uns repentinos rudos, como fosse de ratos.
Entreabriu os olhos e viu que Cassie se escapulia do quarto e fechava a porta.
Em outras circunstncias, isso a teria irritado, mas desta vez estava muito cansada. Minutos
depois, esclareceu-se o mistrio:
Diabo se meteu na banheira, em que cabiam os dois. O mesmo a tinha encarregado especialmente.
Ahhh!
Diabo se inundou na gua, fechou os olhos e se recostou na parede da banheira. Honoria o
contemplou e viu as rugas que o cansao tinha marcado em seu rosto.
Tinha que acontecer... murmurou.
Sei respondeu ele com um suspiro Mas Charles era um membro da famlia. Teria
preferido que tudo se desenvolvesse de outra maneira.
Fez o que devia. Se tivessem conhecido seus planos, a vida de Arthur e a de Louise teriam
ficado arruinadas, como as de Simn, as gmeas e os outros: teriam tido que suportar comentrios
por toda sua vida. A sociedade nunca justa Honoria falou com calma, deixando que a verdade
impregnasse nele e o tranqilizasse.
Suponho que, tal como aconteceram s coisas, todos acharo que Charles desapareceu.
Inexplicavelmente Diabo disse Veleta esperar uns dias; logo despedir Smiggs. O
desaparecimento de Charles desconcertar famlia e se converter em um mistrio insolvel.
Suas cinzas ficaro enterradas no bosque onde morreu Tolly. Que sua alma encontre alguma paz,
se puder.
Temos que contar a verdade a Arthur e Louise apontou ela com gesto sombrio.
Humm... Diabo entrecerrou os olhos Mais adiante.
Agarrou o sabo e o ofereceu a Honoria. Ela piscou e o aceitou. Com um suave sorriso,
incorporou-se de joelhos entre as pernas flexionadas dele e se dedicou a um de seus passatempos
favoritos: lhe ensaboar o peito e limpar seu esplndido corpo. Passou a formar abundante espuma
sobre o frisado arbusto de plo de seu torso e estendeu as mos sobre ele, acariciando seus
poderosos msculos e esculpindo amorosamente os ombros e os braos.
Quero-te, quero-te, repetiu mentalmente. Deixou que suas mos pronunciassem as palavras,
dessem voz msica, impregnasse com seu amor cada contato, cada carcia. Ele moveu as suas em
resposta e percorreu suas curvas, tomando posse da cada uma delas sem pressa, orquestrando um
acompanhamento a sua cano.
S uma vez tinha permitido a Honoria utilizar o sabo com ela... e o quarto tinha ficado
completamente alagado. Para seu assombro e prazer. Diabo demonstrava ter mais domnio de si
mesmo que ela.
Uma mo grande e poderosa se estendeu sobre seu ventre levemente arredondado. Honoria captou
o brilho de seus olhos verdes e esboou uma careta:
Voc sabia.
Ele levantou uma sobrancelha em seu tpico gesto arrogante e curvou lentamente os lbios.
Esperava que voc me dissesse isso.
Amanh o dia de So Valentn. Direi-lhe isso ento disse ela e arqueou as sobrancelhas
com altivez. Dedicou um de seus sorrisos de pirata.
Teremos que organizar uma cerimnia adequada...
Honoria captou seu olhar e conteve o impulso de lhe devolver o sorriso. Resmungou e mudou de
posio na banheira.
Volte.
Diabo obedeceu e lhe ensaboou as costas; depois, ocupou-se de seu cabelo e lhe fez jogar a cabea
para trs para enxaguar. Finalmente sentou entre suas coxas, diante dele e lhe dando as costas, e
ensaboou uma de suas longas pernas. Enquanto o fazia. Diabo se inclinou, a rodeou pela cintura e
lhe mordiscou o lbulo da orelha.
Est segura de que te encontra bem?
Perfeitamente. E nosso filho tambm. No se preocupe mais.
Que no me preocupe? bufou Diabo Bom conselho, vindo de voc!
Honoria soltou a perna, sorriu e, tornando-se para trs, desfrutou do contato daquele torso quente,
firme e molhado com seus ombros e suas costas.
OH!, eu renunciei a me preocupar com voc.
Diabo soltou outro sopro, que soou excessivamente ctico.
Pensa. Honoria fez um gesto com o sabo na mo S ultimamente, saste arrojado de uma
carruagem que se fez em estilhao, tentaram te envenenar, atacaram-lhe com espadas e, muito
recentemente, dispararam-lhe no corao. E ainda est aqui! Abriu seus braos em um gesto
teatral Est claro que, se for to invulnervel, me preocupar de que possa te acontecer algo
um esforo intil. evidente, como tantas vezes me contaram, que o destino protege os Cynster.
Diabo sorriu. Honoria deixaria de preocupar-se com ele no mesmo dia que ele deixasse de faz-lo
por ela. Fechou as mos em torno de sua cintura e atraiu seus quadris mais perto de si.
Disse-te que estava destinada a ser a esposa de um Cynster; evidente que necessitava de um
marido invencvel. Sublinhou suas palavras acariciando-a entre as coxas e sua ereo se afundou
uns centmetros a mais naquele refgio que j lhe era familiar. Honoria deixou o sabo no suporte
da banheira, arqueou as costas e o introduziu ainda mais nela.
Advirto-lhe isso: se tivermos que pintar o teto de baixo outra vez, os serviais comearam a se
fazerem perguntas.
Est me desafiando?
Sim. disse ela com um sorriso. Diabo soltou tambm uma risada, com um som to profundo
que comoveu Honoria.
Seus desejos so ordens assentiu ele.
Dizia a srio. Respondeu ao desafio de Honoria em todos os sentidos e a embalou em seus
quadris at ela ficar louca. As mos de Diabo a exploraram acariciaram seus seios cheios e brincou
com seus sensveis mamilos. Fazendo ondas que os movimentos provocavam na gua e aularam
seus pontos erticos como uma doce e sutil tortura. Uma sensao febril se apropriou dela fazendo
com que a gua, j morna, parecesse mais fria e sensibilizando sua pele ao tonificante calor do
corpo peludo que se esfregava intimamente contra o seu.
Pouco a pouco, a febre aumentou: Honoria abriu os joelhos e tentou levantar-se um pouco, mas ele
a reteve rodeando-a pelos quadris com mos fortes.
Ela s pde soltar um ofego enquanto ele seguia empurrando-a para baixo e a penetrava mais
profundamente com seu membro duro e ardente. Com trs investidas contidas mas enrgicas, sua
febre estourou. Murmurou seu nome enquanto seus sentidos se dissipavam; com os olhos fechados
saboreou o vo, ficou suspensa por instante no vazio da culminao e logo, brandamente,
regressou terra.
Ele no se uniu ao vo; com seus braos em torno dela, sustentou-a enquanto voltava a si.
Emocionada, Honoria sorriu e em seu interior com o mesmo af possessivo com que ele o fazia.
No lhe havia dito que a queria, mais depois de todo o acontecido, no precisava ouvir. Como
todos os Cynster, seus atos falavam por ele. J havia dito o suficiente.
Era dela; e ela, dele. No necessitava nada mais. E o que tinha crescido entre eles, o que crescia
dentro dela, era dos dois: era sua vida, a de ambos. Quando seus ps pisaram de novo no cho,
concentrou-se em lhe fazer carcias ntimas, estimulantes.
E notou que ele esticava os msculos.
Bruscamente, ele a separou; no momento seguinte estava em p e a estreitava em seus braos.
Quando a tirou da banheira e se encaminhou com ela para cama, Honoria abriu os olhos, alarmada:
Ainda estamos molhados!
Secaremos muito depressa replicou seu marido, ardoroso.
Assim o fizeram. Rodaram, retorceram-se e se enredaram nos lenis de seda em uma gloriosa
afirmao da vida e do amor que compartilhavam. Mais tarde, enquanto ele repousava de barriga
para cima, Honoria ficou profundamente adormecida sobre seu peito. Nos lbios de Diabo
apareceu um sorriso.
Todos os vares Cynster, os autnticos, morriam na cama.
Conteve uma risada e observou sua esposa. No podia ser diferente. Com suavidade, colocou-a de
lado, de rosto para ele; Honoria se escorregou contra ele e lhe deslizou a mo pelo peito. Diabo lhe
deu um beijo na testa e a rodeou com seus braos.
Ter e reter eram o lema da famlia. Tambm aparecia nos votos matrimoniais. Um de seus
antepassados tinha pago um
preo terrvel por mant-lo. Casado com Honoria Prudence,
Diabo podia entender por que. Ter era mais agradvel que reter o amor, a intimidade eram
ainda melhor.

Eplogo

Somersham Agradece, Cambridgeshire, setembro de 1819

A irmandade Cynster estava reunida.


Estavam todos na biblioteca, relaxados e satisfeitos como predadores bem alimentados. Diabo
tinha retirado a cadeira de sua mesa e tinha cruzado uma perna para improvisar um bero para seu
herdeiro, Sebastian Sylvester Jeremy Bartholomew Cynster. O recm-nascido, atrao central da
reunio do cl, acabava de ser batizado fazia algumas horas e estava a ponto de ser outra vez, em
outro templo. Veleta ocupava a poltrona ao lado da mesa; Gabriel e Harry, na espreguiadeira.
Lcifer estava ajeitado em uma das poltronas junta a lareira e Richard era seu reflexo no outro.
Todos sustentavam grandes taas do melhor brandy das adegas de Sua Alteza de St. Ivs; na
estadia flutuava um ar sonolento de profunda satisfao viril.
O sapateio apressado de uns passos femininos no corredor foi o primeiro indcio de que a calma ia
se romper. Abriu-se a porta e apareceu Honoria. Um olhar em seu rosto, a seus olhos cintilantes,
bastou para que todos entendessem que algum se encontrava em apuros.
Seguro de que, fosse qual fosse a causa de sua ira, ele no podia ter culpa, Diabo lhe dirigiu um
vago sorriso. Quando Honoria lhe respondeu com um gesto seco com a cabea, muito sria, teve
maus pressgios. Outros fizeram gesto de ficar em p, mas ela lhes indicou com um gesto que no
se movessem. Acompanhada de sua saia, Honoria cruzou a biblioteca e, ao chegar a mesa, deu
meia volta. Cruzando os braos, olhou aos reunidos e repartiu imparcialmente sua ira entre todos
eles. S Diabo se salvou.
Chegou a meu conhecimento proclamou Honoria com palavras cortantes e precisas que se
cruzaram apostas em relao data, no do nascimento de Sebastian, o qual j teria sido
suficientemente reprovvel, mas sim de sua concepo. certa tal informao, Gabriel? cravou
o olhar no aludido e arqueou as sobrancelhas.
Gabriel a olhou com cautela; um indcio de cor apareceu em suas bochechas enxutas. Dirigiu um
breve olhar para Diabo, que se limitou a imitar o gesto de sua esposa, e se virou de novo para ela
com o cenho franzido:
A informao certa admitiu.
Srio? o olhar de Honoria era puro ao E quanto, exatamente foi a aposta entre todos?
Gabriel piscou. A sua esquerda, Sebastian engoliu a saliva. Era intil pedir ajuda a Diabo, pois o
duque de St. Ivs estava abobado com seu filho e com sua mulher. Pela extremidade do olho,
Gabriel viu mulheres que se amontoavam na porta; eram as partidrias de Honoria: as mes dos
reunidos. Notou a tenso de Harry, sentado a seu lado. Veleta se revolveu e descruzou as pernas.
Devagar, Richard e Lcifer se incorporaram at ficarem bem sentados.
Gabriel no teve dificuldade em interpretar a mensagem silenciosa de todos eles. obvio, pensou.
No eram eles que tinham que confrontar a clera da duquesa de St.Ivs.
Sete mil seiscentas e quarenta e trs libras.
Honoria fez cara de surpresa e, com um sorriso, comentou:
O senhor Postiethwaite ficar contente.
Postiethwaite? o tom de Richard refletiu sua crescente inquietude
O que tem a ver ele com tudo isto?
A igreja do povoado necessita de um telhado novo explicou Honoria Um bom chumbado
ficar muito caro e o senhor Postiethwaite ficar com o dinheiro. E, como ns j financiamos os
acertos de nossa capela, no se atrevia a nos pedir mais recursos.
Gabriel olhou para Veleta, que olhou para Richard, que por sua vez olhava para Harry. Lcifer
lanou um olhar de incredulidade a seu irmo.
Diabo manteve a cabea encurvada, e os olhos fixos no rosto anglico de seu filho.
Foi Veleta quem assumiu o peso da batalha.
E? pronunciou o monosslabo com um tom de superioridade indisputvel.
Como qualquer outra mulher possivelmente teria feito. Honoria se limitou a virar a cabea, olhou
nos de Veleta e se dirigiu de novo a Gabriel:
Doaro todo o dinheiro que apostaram ao senhor Postiethwaite, para que o administre segundo
seu bom entender. E como voc foste o corredor de apostas deste ato reprovvel, fao-te
responsvel em reunir essa soma e entregar-lhe ao vigrio seu tom era de uma magistrada que
ditasse uma sentena.
Alm disso, como ltima frauda penitncia, todos assistiro dedicao das obras fez uma
pausa e passeou o olhar por todos os rostos Espero ter sido suficientemente clara... seus
olhos os desafiaram , mas nenhum o fez. Honoria assentiu com gesto srio. Sebastian rompeu a
chorar, anunciando eloqentemente que era sua hora de comer. No momento, Honoria perdeu
interesse pelas apostas, os telhados chumbados ou as especulaes indecorosas. voltou-se e
estendeu as mos com gesto imperioso. Diabo entregou o menino e seus olhos brilharam risonhos,
acompanhados de um sorriso.
Honoria o tomou em braos Sebastian e se encaminhou porta, sem virar para olhar sequer os
presentes. Saiu sem deter-se e as mulheres fecharam filas em torno dela.
Seis vares a viram partir. Um, com orgulho contido; os outros cinco, incmodos e turvados.
Pagaram sem pigarrear. O senhor Postiethwaite ficou encantado.
Um ms mais tarde assistiram cerimnia de dedicao; cada um elevou uma orao para que
Honoria no voltasse a fixar-se neles por muito tempo.
Por desgraa para eles, seus pedidos no se cumpriram.

sFIMs
Formatao: Mrenata