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FICHAMENTO: A ORIGEM AGRRIA DO CAPITALISMO

(CAP. 4 A Origem do Capitalismo/Ellen Meiksins Wood)


Esse artigo, intitulado A origem agrria do capitalismo, tem como seu ponto de
partida a crtica da vertente historiogrfica que considera o capitalismo uma evoluo
natural da atividade humana, e seu desenvolvimento inevitvel, sempre que a sua
marcha no encontre obstculos externos. Ellen Wood determinada a pr em destaque
a originalidade da nova forma de produo que se tornaria dominante na Inglaterra no
final do sculo XVIII convidanos a voltar nossa ateno para a agricultura, ao invs de
seguir a senda batida da identificao entre capitalismo e crescimento das cidades. A
emergncia do capitalismo certamente pressups o feudalismo ocidental, mas uma
coisa dizer que o feudalismo foi a condio necessria do surgimento do capitalismo,
e outra bem diversa dizer que ele foi o suficiente. O feudalismo na Europa era
internamente variado e produziu diversas resultados diferentes, apenas um dos quais
foi o capitalismo. A tendncia a presumir que o capitalismo foi um produto inevitvel do
feudalismo europeu, ainda que antagnico a ele enrazase, na convico de que as
cidades autnomas que cresceram nos interstcios das soberanias fracionadas do
feudalismo foram no apenas o inimigo natural que viria a destruir o sistema feudal,
mas a semente dentro dele que daria vida ao capitalismo. Uma das convenes mais
arraigadas da cultura ocidental aquela que associa capitalismo a cidades. O
capitalismo supostamente nasceu e cresceu nas cidades. Mais que isso, a implicao
de que qualquer cidade com seus aspectos caractersticos de comrcio e troca so,
por sua prpria natureza, potencialmente capitalista, e somente obstculos exgenos
impediriam qualquer civilizao urbana de dar surgimento ao capitalismo. A religio
errada, a forma errada de Estado, ou qualquer tipo de constrangimento ideolgico,
poltico ou cultural, atando as mos das classes urbanas que teria impedido o
capitalismo de brotar em todos os lugares, desde tempos imemoriais ou pelo menos
desde que a tecnologia permitiu a produo de excedentes suficientes. De acordo com
esta viso, o desenvolvimento do capitalismo no ocidente se explica pela autonomia
mpar das suas cidades e das suas classes nicas (tpicas), os habitantes dos burgos ou
burgueses. Em outras palavras, o capitalismo emergiu no Ocidente menos em
decorrncia do que estava presente do que daquilo que estava ausente: limitaes s
prticas econmicas urbanas. Nessas condies, foi preciso apenas uma relativa
expanso espontnea do comrcio para desencadear o desenvolvimento do capitalismo
e levlo maturidade. S faltava ento um crescimento quantitativo, que teve lugar
quase automaticamente com o passar do tempo (em algumas verses, claro,
auxiliado, mas no necessariamente causado, pela tica protestante). H muito a ser
dito a propsito destas pressuposies sobre a ligao natural entre cidades e
capitalismo. Dentre elas, est o fato de que tendem a naturalizar o capitalismo, a
disfarar sua caracterstica distintiva de ser uma forma social especfica com um
comeo e (sem dvida) com um fim A interpretao convencional da teoria da
propriedade de Locke sugere que o trabalho estabelece (ou funda) o direito de
propriedade, mas se lermos cuidadosamente o captulo de Locke sobre a propriedade

veremos com clareza que o que est em questo no o trabalho enquanto tal, mas a
utilizao da propriedade de modo produtivo e lucrativo, seu melhoramento. Um
proprietrio (ou senhor de terra) empreendedor, disposto a realizar os
melhoramentos fundamenta seu direito propriedade no atravs de seu trabalho
direto, mas atravs da explorao produtiva da sua terra pelo trabalho de outras
pessoas. Terras sem melhoramentos, terra que no se torna produtiva e lucrativa
constituem desperdcio, e como tal, estabelecem o direito e at

mesmo o dever daqueles decididos a melhorlas a se apropriarem dela. O que Locke


pretende dizer, e que, no por coincidncia, est impregnado de um desdm
colonialista, que a terra no melhorada um deserto, donde qualquer homem que a
tire posse comum e se aproprie dela para melhorla, est dando algo humanidade e
no retirando. A mesma tica dos melhoramentos podia ser usada para justificar certos
tipos de expropriao no apenas nas colnias, mas na metrpole inglesa tambm. Isto
nos traz para a mais famosa redefinio de direitos de propriedade: os cercamentos. O
enclosure freqentemente visto simplesmente como a privatizao e o cercamento
de terras comunais, ou dos campos abertos caracteristicamente presentes em
algumas regies do campo ingls. Mas enclosure significou, mais precisamente, a
extino (com ou sem o cercamento das terras) dos direitos de uso baseados nos
costumes dos quais muitas pessoas dependiam para tirar o seu sustento. A primeira
grande vaga de cercamentos ocorreu no sculo XVI, quando grandes senhores de
terras procuraram retirar os camponeses das terras que podiam se tornar mais
rentveis se usadas para pasto como exigia a cada vez mais lucrativa criao de
carneiros. Os comentaristas coevos acusavam os cercamentos, mais do que qualquer
outro fator, de responsvel pela crescente vaga de vagabundos, aqueles homens sem
terra nem senhor que vagavam pelos campos e ameaavam a ordem social. O
desenvolvimento de formas caractersticas de propriedade na agricultura inglesa
acarretou novas formas de lutas de classes. As diferenas nas formas de propriedade e
nos modos de exportao que caracterizaram essas duas grandes potncias europias
(Inglaterra e Frana) refletiramse em questes e campos diferentes da luta de classes,
bem como em diferentes relaes entre a classe e o estado. Na Frana, os modos de
produo extraeconmicos de extorso do excedente ou a propriedade politicamente
constituda, fosse sobre a forma de cargos estatais, fosse dos vrios poderes e
privilgios ligados ao status nobilirquico, explicitaram os termos da luta de classes. O
panorama foi muito diferente na Inglaterra do comeo da era moderna. Nela, a
propriedade politicamente constituda no era uma questo central. A classe
latifundiria, com sua confiana crescente em formas puramente econmicas de
explorao, nunca dependeu tanto do Estado como recurso material direto, e a
tributao pela Coroa nunca desempenhou, para as classes proprietrias inglesas, o
mesmo papel que teve para as francesas. Enquanto os grandes proprietrios ingleses
dependeram do Estado para impor seus interesses de classe, seus interesses materiais
diretos recaram menos sobre a aquisio de um pedao de Estado do que sobre o
aumento de sua capacidade econmica de apropriao, capacidade esta que estava
diretamente enraizada em seu controle de terra e de seus usos produtivos. As maneiras

como a luta de classes entre latifundirios e os camponeses libertou o capitalismo,


dizer que o capitalismo foi promovido pela afirmao dos poderes dos grandes
proprietrios contra as reivindicaes de uso consuetudinrio dos camponeses. Esses
fazendeiros, como arrendatrios capitalistas da terra, foram a espinha dorsal da trade
agrria. Essas foras populares podem ter perdido a batalha contra os grandes
proprietrios capitalistas, mas deixaram um imenso legado de ideias radicais, bem
diferentes dos impulsos progressistas do capitalismo, legado este que continua vivo
at hoje em vrios movimentos democrticos e anticapitalistas. O artigo desmistifica as
prcondies das quais emergiu a primeira sociedade capitalista, lembrandonos o
quanto improvvel que estas condies histricas se repitam e tambm, o mais
grave, que so os aspectos mais sombrios da infncia do capitalismo que podem
esperar alcanar as sociedades que ainda hoje lutam para se adequarem aos
imperativos do mercado. Por todas essas razes, extremamente convincente a crtica
arrasadora de Ellen Wood tese do capitalismo eterno.