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POLANYI, Karl. Nascimento do credo liberal.

NA ORDEM DO TEXTO.

O liberalismo surge como um movimento para diminuio das burocracias e como princpio
organizador da sociedade pelo menos parte dela interessada - engajada na criao de um
sistema de mercado. Porm, ele se desenvolve de forma deturpada e vira uma ideologia
comparada pelo autor a uma f militante. A confiana em uma economia de mercado
desenvolvida e o fim das dificuldades financeiras alou o credo liberal posio de salvador
da sociedade.

Somente em 1820 que o liberalismo econmico passa a representar os trs dogmas


clssicos dessa f militante: 1) Mercado de trabalho O trabalho deveria encontrar seu
valor no mercado; 2) Padro-ouro a criao do dinheiro deveria se sujeitar a um
mecanismo automtico; 3) Livre-comrcio os bens deveriam ser livres para fluir de
pas a pas, sem empecilhos ou privilgios.

Antes disso, na poca da fisiocracia francesa, o principal interesse desses tericos era a livre
exportao de cereais para garantir rendas melhores para os fazendeiros, posseiros e senhores
de terra. A ideia de um sistema de mercados autorregulveis nem passava pela cabea de
Quesnay. Na Inglaterra do XVIII, o laissez-faire significava apenas libertar-se das
regulamentaes da produo... O comrcio no fazia parte da interpretao. O protecionismo
era entranhado no modus operandi ingls, principalmente de seu principal produto, o algodo.
Ento, a origem do livre comrcio na indstria do algodo um mito.

Ainda no perodo caracterizado pelo protecionismo exacerbado, todas as iniciativas de ajuda


social eram bem vistas pelos fabricantes locais, pois as parquias forneciam os ajudantes e o
estado arcava com a misria dos demitidos.

A questo comea a ficar insustentvel em 1830, quando as indstrias ganham corpo e o


paternalismo do estado, que acabava prendendo a mo-de-obra a sua localidade, gera revolta
entre os industriais. Com a vitria da classe mdia, a emenda segregacionista das poor laws
foi colocadai em prtica , assim o laissez-faire se torna um credo militante.

-Tornava-se aparente agora a magnitude do empreendimento que significava a criao de


uma classe trabalhadora industrial livre, bem como a extenso da misria a ser inflingida s
vtimas do progresso.(pgina 168... metade do segundo pargrafo).

-Alguns autores como o escritor do prefcio da reedio das dissertations de Townsend, em


1817, e David Ricardo e Peel comearam a pregar o abandono, mesmo que aos poucos, das
poor laws. Pitt, discpulo de Adam Smith, disse que essas medidas eram precipitadas e
proporcionaria sofrimento aos inocentes. De nada adiantou, pois em 1832 a emenda foi
colocada em prtica, criando as new poor laws.

Incitado pelo liberalismo econmico, o laissez-faire passou a vigorar em duas outras reas
da organizao industrial: meio circulante e comrcio.
-Meio circulante: Chegou a ateno da comunidade inglesa quando os problemas comearam
a aparecer. Aumento geral no custo de vida com preos duplicando e salrios reais caindo.
Entretanto, s aps uma crise gerada pela especulao e pela emisso demasiada de papel
moeda em 1825, que o meio circulante slido se tornou se tornou um dogma do liberalismo
econmico, isto , s quando os princpios ricardianos se arraigaram profundamente na
mentalidade, tanto dos polticos como dos homens de negcios, quase manteve o padro, a
despeito da quantidade enorme de vtimas financeiras. Isto marcou o incio da crena
inabalvel no mecanismo automtico da orientao do padro-ouro, sem o qual o sistema de
mercado jamais poderia ter entrado em funcionamento.(p.169 terceiro pargrafo.

-Comrcio: O comrcio livre internacional tambm se mostrava como uma questo de f,


pois suas implicaes tambm poderiam ser catastrficas, isso porque pregava que a
Inglaterra poderia abrir mo da produo de alimentos para que se tornasse a fbrica do
mundo. Enquanto isso, o livre comrcio faria com que os cereais chegassem a solo ingls,
para que os preos poderiam ser imbatveis e que tudo seria pacfico, caso contrrio sua
marinha colocaria as coisas em ordem. Mais uma vez, a medida de da determinao exigida
foi estabelecida pela magnitude da proposta e pela vastido dos riscos envolvidos na sua
aceitao total, pois uma aceitao menos global certamente significaria a runa.

Os 3 dogmas do laissez-faire, mercado de trabalho competitivo, padro-ouro


automtico e comrcio internacional livre, formavam um todo e no podem ser entendidos
compelatamente analisados em separado, pois eram inteis os sacrifcios exigidos para atingir
qualquer um deles a menos que os outros dois fossem igualmente atingidos. ERA TUDO OU
NADA, pois o risco, por exemplo, do padro-ouro era gigantesco, por causa de sua propenso
a gerar uma deflao mortal e uma fatal rigidez monetria.

-No deadmirar que o liberalismo econmico tenha se transforado numa religio secular,
depois que se tornaram evidentes os grandes riscos desse empreendimento.

INCIO DA MINHA PARTE DE APRESENTAO


POLANYI, Karl. Nascimento do credo liberal.

LINHA DO TEMPO DO LASSEIZ-FAIRE:

XVIII: Palavra utilizada pela primeira vez na Frana, porm sua poltica no era to
desenvolvida quanto passou a ser a partir de 1820.

-Fisiocracia: Tericos que fizeram inicialmente crticas s prticas intervencionistas


caractersticas do mercantilismo. Ficaram conhecidos como economistas e seu principal nome
foi Franois Quesnay (1694 1774), que escreveu a obra Tableau conomique (Quadro
econmico) de 1758. Pregavam que a terra e os recursos naturais eram as fontes de riqueza e
tanto o comrcio quanto a indstria eram considerados estreis; o comrcio apenas
possibilitava a circulao das riquezas; a indstria apenas transformava as riquezas. Ambos
no geravam a riqueza.

-Escola Clssica (Escola de Manchester): 1) Adam Smith: Obra A riqueza das naes.
Partindo da crtica aos mercantilistas, tal como os fisiocratas, o autor, no entanto, percebeu
que no eram os recursos naturais a principal fonte de riqueza de uma nao, para ele, a
riqueza era decorrente da especializao do trabalho e consequente aumento da produtividade
e da reduo dos custos de produo. 2) David Ricardo: Obra Princpios de economia poltica
e tributria. Explica como se d a distribuio da renda e apresenta 3 fatores de enorme
influncia: salrio, lucro e renda da terra. Em sua teoria do valor-trabalho, defendeu o
princpio de que o custo da produo social, em ltima instncia, determina o valor dos bens
(mercadorias) produzidos. Teoria exerceu influncia em Marx. 3)Stuart Mill: Obra Princpios
de economia poltica. Embora defensor do laissez-faire, entendia ser necessria a distribuio
equilibrada dos benefcios decorrentes da economia liberal. Ardoroso defensor do
individualismo, por outro lado, chegou a admitir a interveno do estado para alcanar uma
melhor diviso da riqueza. 4) Thomas Robert Malthus: Obra Ensaio sobre os princpios de
populao que afetam o desenvolvimento da sociedade. Preocupado com os problemas
gerados pela exploso demogrfica, elaborou a teoria da populao em sua obra. Segundo esta
teoria, a populao cresce em PG e a produo de alimentos cresce em PA. Essa desproporo
acarreta guerras, fome e epidemias, fatores que restaurariam o equilbrio. Defendeu o controle
da natalidade, porm, sendo um liberal, sem a interveno estatal. Ele defendia a restrio
moral voluntria

XIX: Em 1830 o laissez-faire passa a ser concebido como credo militante no contexto de
desenvolvimento vertiginoso da revoluo Industrial inglesa.
POLANYI, Karl. Nascimento do credo liberal.

LINHA DO TEMPO DAS LEIS UTILIZADAS NO TEXTO:

STATUTE OF ARTIFICERS (Estatuto dos artesos - 1563): Foi uma lei do parlamento da
Inglaterra que pode ser interpretada como uma forma de controle coercitivo, pois visava
impor um controle sobre o trabalho e reprimir a indigncia, a ociosidade e a mobilidade da
fora de trabalho. Ela reafirmou a obrigatoriedade do trabalho para quem tivesse entre 12 e 60
anos e a preocupao quanto desfiliao, vista como mola propulsora da vagabundagem. A
organizao do trabalho estava fundamentada em 3 pilares: obrigatoriedade do trabalho, sete
anos de aprendizado e um salrio anual determinado pela autoridade pblica, sendo aplicado
tanto aos trabalhadores agrcolas como aos artesos.

OLD POOR LAWS (1531): Foi um sistema de ajuda social aos pobres da Gr-Bretanha que
se desenvolveu na idade mdia, mas que s foi codificado no sculo XVI. As leis de 1531 a
1601 organizaram a caa aos vagabundos e aos incapazes para o trabalho, exceto velhos e
crianas. Tinham por objetivo principal prestar assistncia social para aqueles indivduos que
comprovadamente no possuam condies de sustentar a si prprios e nem parentes e amigos
a quem pudessem recorrer. O principal critrio eletivo para o recebimento de tais auxlios era
a pobreza extrema e, para receb-los, seus beneficirios deveriam prestar servios obrigatrios
em instituies de caridade. Com forte carter estigmatizante, ambas as leis ficaram sobre a
administrao das igrejas e das instituies de caridade que vasculhavam e vigiavam a vida de
seus beneficirios como uma forma de garantir que os mesmos se adequassem s normas e
aos padres do mundo burgus. Alcolatras, prostitutas e mendigos estavam fora dessa
assistncia, pois seu estilo de vida era considerado imoral e pouco dado ao trabalho, o que os
qualificava como indivduos preguiosos e indignos da providncia pblica. Desempregados
pagos pelo estado a partir das parquias.

Esse tipo de auxlio contribuiu para a construo de uma espcie de gradao da


pobreza, um sistema social no qual a ajuda era destinada exclusivamente a indivduos
invlidos, velhos e doentes, com impedimentos e restries a parentes. Os desempregados ou
aqueles que, por algum motivo, no quisessem trabalhar deveriam ser socialmente integrados
atravs de sua insero compulsria no mercado laboral, haja vista que naquele momento o
trabalho representava uma tnue linha que separava os socialmente aceitos dos outros.

SETTLEMENT ACT, de 1662, visava impedir a livre circulao daqueles que no


possussem condies para se manter (POLANYI, 1980; CASTEL, 1998).

SPEENHAMLAND ACT (1795): Tinha um carter menos repressor e estabelecia um


complemento de salrio, mas exigia, como contrapartida, a permanncia domiciliar e proibia a
mobilidade geogrfica do trabalhador (POLANYI, 1980; CASTEL, 1998). Esse instrumento
legal significou a garantia do direito de viver (POLANYI, 1980, p. 99). Essa lei reconhecia
o direito de todos os homens receberem um mnimo social do Estado para garantir sua
subsistncia, independentemente da cobrana de impostos ou taxas contributivas. Apesar de
teoricamente ser uma grande conquista social, a Lei Speenhamland foi criada durante a
expanso da Revoluo Industrial e, portanto, no teve o xito esperado por seus mentores. As
caractersticas competitivas do perodo exigiam o rompimento de qualquer entrave que
impedisse a disseminao do trabalho livre e ao proclamar que nenhum homem deveria temer
a fome porque a parquia local se responsabilizaria em oferecer sustento a ele e sua famlia
por menos que ganhasse, a referida Lei foi duramente criticada - por significar a fixao do
trabalhador sua micro-regio de origem e por representar um impedimento formao de
um proletariado industrial nas regies mais urbanizadas. Fazia com que o trabalhador no
sasse de sua localidade, assim, deixando as cidades sem mo-de-obra excedente.

NEW POOR LAW (1834): Em 1834, para atender aos ditames do Liberalismo, o sistema de
proteo social foi revisto na Poor Law Amendment Act, que transformou um auxilio aos
necessitados que antes era universal, em seletivo e residual. Essa Lei revisionista permitiu a
formao de um mercado de trabalho mais competitivo e desprotegido, abrindo espao para a
ampliao do processo de industrializao e para a consolidao de uma economia de
mercado. Ou seja, o conceito de renda mnima como um direito de cada cidado foi
bruscamente abolido e aos pobres, voltou a ser atribuda a responsabilidade de garantir sua
prpria sobrevivncia. Agora o auxlio era

OS CAMINHOS PARA O WELFARE STATE: Em fins do sculo XIX, para conter a


expanso de movimentos socialistas que estavam perturbando o processo de industrializao
do pas o primeiro ministro da Prssia, o ultra-conservador Otto Von Bismarck, foi pioneiro
ao adotar algumas medidas obrigatrias de proteo social (1815-1898) e dentre elas, podem
ser citadas: o seguro doena (1883); o seguro acidentes de trabalho (1884); o seguro invalidez
e velhice (1889) e o seguro especfico de condies de trabalho (1889-91).

O modelo do Estado de Bem-estar Social implantado por Bismarck na Alemanha foi


sendo gradualmente adotado por outros paises industrializados, como a Inglaterra, a Noruega,
a Sucia, a Dinamarca, a Frana e os Estados Unidos, medida que estes tambm sofriam a
presso de movimentos reivindicatrios liderados pela classe trabalhadora.

No sculo XX, enquanto a Unio Sovitica se consolidava como um modelo socialista


e atraa o interesse das classes trabalhadoras, defensivamente, o individualismo liberal foi
cedendo lugar a polticas pblicas cada vez mais voltadas ao Bem-estar social.

Aps a 2 Guerra Mundial, por causa da acelerada bipolaridade causada pela Guerra
Fria e para no serem contestadas na implantao de suas polticas econmicas, as lideranas
dos principais pases capitalistas passaram a incrementar ainda mais as reformas sociais que j
vinham gradualmente realizando e estabeleceram as polticas social-democratas de proteo
aos trabalhadores que se concretizaram no chamado Welfare State.

DISSERTATION DE TOWNSEND: Joseph Townsend, 1739 1816, foi um mdico,


escritor e pastor britnico que teceu duras crticas as poor laws, pois dizia que elas causavam
o sofrimento que se propunha a sanar. Tais leis (dos pobres), to belas em teoria, promovem
os males que querem remediar e agravam a aflio que deveriam aliviar (...) A esperana
e o medo so as molas da operosidade. O papel de um bom poltico fortalec-las; mas
nossas leis enfraquecem uma e destroem o outro. Qual ser o encorajamento do pobre para
ser operoso e frugal, quando sabe, com certeza, que se aumentar suas reservas elas sero
consumidas pelos parasitas? E por que deveriam temer, quando lhes afirmam que, se fossem
reduzidos penria pela indolncia e pela extravagncia, pela bebida e pelos vcios, seriam
abundantemente providos no s com alimentos e roupas como, tambm, com luxos
costumeiros, a expensas de outrem? Os pobres pouco sabem dos motivos orgulho, honra e
ambio que estimulam as classes mais elevadas ao. Somente a fome, em geral, os
incita ao trabalho; nossas leis, no entanto, disseram que jamais passaro fome. preciso
dizer que as leis tambm disseram que eles sero compelidos a trabalhar. Mas a imposio
da lei acarreta tanto distrbio, tanta violncia e tanto barulho, promove m vontade e nunca
produz servio bom e aceitvel, ao passo que a fome no s exerce presso passiva e
silenciosa como, tambm, sendo o motivo natural que leva operosidade e ao trabalho,
produz os mais poderosos esforos; e quando satisfeita pela mo caridosa de outrem,
constri alicerces duradouros e seguros para a boa vontade e a gratido. (...)

Aquele que regularmente emprega o pobre em trabalho til seu nico amigo; aquele que
somente o alimenta o pior inimigo. Suas esperanas e seus receios deveriam centralizar-se
em si mesmos. (...)