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INTRODUO

O ATOR E A PROFISSO
Queria que o palco fosse uma corda esticada
onde

nenhum

incompetente

ousasse

caminhar.
Goethe

Goethe est falando, claro, a partir do ponto de vista de um autor. Este o enorme e
frustrante desafio do ator ao representar peas escritas por Goethe e outros grandes
dramaturgos. Os atores tm que comunicar idias complexas e refinadas, como as que aparecem
em Strindberg, Ibsen, Shaw e Arthur Miller.
O ator moderno deve ter virtudes que o dramaturgo, talvez, no tenha, e uma delas o
instinto que o estimula a atuar. Este instinto mais forte do que ns sabemos ou podemos
analisar. O ser total de um ator - mente, esprito, alma e aquela incontrolvel essncia que o
talento - deve estar dedicado sua arte. Nesta vida, muitas pessoas so obrigadas a usar apenas
uma faceta de si mesmas. Todos os outros eus criam uma inquietao incomparvel na alma do
ator, e isto o que lhe motiva o talento ser revelado.
H mais de um sculo tm havido muitos estilos em literatura: realismo, expressionismo,
simbolismo e assim por diante. Um autor tem muitos anos para explorar tais estilos, passados e
presentes. O jovem ator deve fazer todas essas mudanas de estilo virem tona no presente.
Para superar os obstculos, o jovem ator de hoje pode contar com uma escola de atuao, e este
talvez seja o primeiro passo que o conduza profisso teatral.
Frequentemente, o ator inicia sua carreira sem modelo algum. Em outros perodos do
teatro, o principiante era influenciado por atores de grande talento. Ele entrava no palco trazendo
um germe e, desse modo, lentamente aprendia seu ofcio atravs de peritos, como Salvini e Kean.
Em tempos mais recentes, as escolas de interpretao eram muitas vezes vinculadas a teatros, e
o ator acabava por tornar-se parte desse teatro. Primeiro tornavam-se atores - e depois diretores e
tambm professores. O Teatro de Arte de Moscou um exemplo disso.
A histria dos dramaturgos revela a amplitude de seu conhecimento; muitos viajavam pelo
mundo, entendiam de pintura, literatura e msica, e dessa maneira se preparavam para escrever
peas de mrito. E assim muitos escritores, cengrafos e figurinistas tm uma linha direta com o
passado cultural que influencia solidamente seu trabalho atual.
Em nosso momento na histria, no h critrios para o ator e, muitas vezes, nem para o
professor. Desde os anos 30, todas as regras sociais para o ator mudaram: seu comportamento, a
maneira de vestir, seu discurso. Todos esses fatos criaram um individualismo em cada ator que
dificulta a habilidade do professor para julg-Ia. Ele sabe que cada ator vem despido de quaisquer
valores, mas que, apesar disso, seu talento pode estar latente.

O ator de hoje precisa ser ajudado. Aqui, a influncia do professor muito especfica. Ele
orienta o ator quando este comea a trabalhar com idias. O esclarecimento do texto, o
entendimento do personagem, do estilo, da linguagem, do ritmo da pea - estimulam o ator a
experimentar a vida e o estilo do dramaturgo.
Atingir esse despertar incentiva o ator a perceber que sua alma, seu esprito e seu
intelecto tm importncia. Ser apenas um rapaz ou uma moa comum no basta. No suficiente
para o ator ser o que somos hoje, e, mais importante, isso no interessa platia.
O ator tem em si o consciente coletivo. como se todo o conhecimento e toda a sabedoria
estivessem contidos em sua mente. Atravs de sua vasta imaginao, ele herda a sabedoria de
seus ancestrais sem ter tido a experincia pessoal. O ator, atravs da histria, sempre teve uma
compreenso profunda e csmica. O professor pode agora captar essa compreenso e libertar a
imaginao do ator. O ator pode ento crescer e aproximar-se da vida e do estilo de muitos
dramaturgos modernos, desde Ibsen at o presente.
A imaginao do ator agora absorve a vida do personagem. Ele adquire a capacidade de
lidar especificamente com a pea e tambm com a moral, a tica, a educao, a vida familiar, a
vida sexual, a crena religiosa e a profisso do personagem. Essa aproximao d maior domnio
ao ator e lhe permite segurana interior. A unio de seu esprito com sua profundidade interna o
caminho para essa independncia na profisso. Seu conhecimento dos seres humanos, herdado
ou instintivo, sempre vir em seu auxlio.
Embora o ator exera uma profisso muito antiga e bem conhecida, que existe h milhares
de anos, sempre foi difcil definir seu lugar na sociedade. Ele no se encaixa nem na classe mdia
nem na classe intelectual, no compartilhando dos instintos comerciais da primeira ou dos
interesses eruditos da ltima. De certo modo, o ator est numa classe prpria, sendo um artista
diferente dos outros artistas, pois trabalha unicamente com seu corpo, sua alma e sua voz como
instrumentos. Contudo, o lugar do ator na sua prpria profisso claro e incontestvel. Nele
repousa a alta responsabilidade de interpretar o contedo da pea, de dar vida s idias do autor
e de representar personagens de tamanha grandeza como dipo, Hamlet, Hedda Gabler, Joana d'
Arc e Willy Loman.
No ser extravagante considerar que o ator, porque ele o intrprete, seja o elemento
mais importante no teatro. E dessa forma talvez no seja surpreendente que uma extensa
variedade de pessoas das mais diferentes condies, cujas qualificaes educacionais e
conhecimentos tendem a variar amplamente, escolha a arte de representar como uma profisso.
Mesmo diferindo radicalmente em seus objetivos sociais, so semelhantes em seu desejo de se
tornar atores. Ao mesmo tempo que esse desejo incontrolvel de representar os convence de que
podem atuar e que iro se tornar atores, provvel que tenham problemas ou bloqueios que
tornem difcil, seno impossvel, alcanar suas metas. Timidez, insegurana e tenso so
problemas comuns, assim como falta de disciplina, desconhecimento de tradio e mtodo e
nenhuma conscincia de controle corporal. Como almas perdidas, podem sentir-se soltos no
espao, sem rumo definido, mas apesar disso a ambio os lana ao palco.

Assim, vamos comear do incio. Tentarei tornar tudo to claro quanto possvel. Deixem-me
comear dizendo que o sistema de Constantin Stanislavski uma tcnica de atuao e tcnicas
sempre existiram. Porm a dele a mais moderna, embora tenha sido descoberta e formulada h
quase cem anos.
A razo pela qual Stanislavski, fundador do Teatro de Arte de Moscou, criou uma nova
tcnica decorria de uma necessidade teatral elementar: os estilos antiquados de representao
no se adequavam aos novos tipos de peas escritas por Tchekhov, Ibsen, Strindberg e outros.
Nos Estados Unidos, o sistema de Stanislavski comeou a ser conhecido simplesmente
como "o Mtodo". Por alguma razo, seus ensinamentos rapidamente se tornaram distorcidos na
Amrica. No por todos os atores, mas por muitos. Colunistas mexeriqueiros e redatores de
revistas favoreceram essa interpretao errnea a tal ponto que o freqentador comum de teatro
deve ter pensado que a profisso fora inventada por um bando de atores inarticulados - e
frequentemente debilides - exigindo seus "sentimentos reais" mesmo quando estes nada tinham
a ver com o autor ou seus personagens.
Aps ter atuado e dirigido no teatro americano, tive a oportunidade de estudar
pessoalmente com Stanislavski em Paris, em 1934. Fui muito estimulada por isso. E quando
retomei aos Estados Unidos, quis repartir essa extraordinria experincia com outros atores
americanos.
Enquanto continuava a atuar, comecei a ensinar e dirigir, tentando corrigir a confuso que
fora feita a respeito das teorias de Stanislavski.
A arte de ensinar deve ter um alicerce forte. Meu ensino era e baseado no apenas nas
idias de Stanislavski mas tambm num sistema natural que est ao alcance de todos. Atuar
um trabalho obstinado, necessitando de ateno constante e de planejamento rigoroso. No
algo para gnios. para pessoas que trabalham passo a passo. Embora no haja propriamente
uma receita para atuar, deve-se seguir uma seqncia de princpios. As idias e exerccios que
exporei podem servir ao candidato a ator e lhe dar a coragem de lutar por seu desenvolvimento
tcnico e profissional.
Antes de tudo, ele deve se ver como um artista, identificando e superando seus erros.
natural que o jovem ator comece de forma errada. O ceticismo da vida cotidiana e
abandono de ideais artsticos criam um ambiente de irreverncia. M educao e estreiteza de
padro e objetivo so os produtos de nossos tempos. Parece mais difcil para o ator
contemporneo se disciplinar do que para os de geraes anteriores. Os atores freqentem ente
surgem despedaados fsica e emocionalmente. Por esse motivo, seu relacionamento com a vida
se v completamente amortecido. Parece que no tm idia alguma de onde esto ou para onde
esto indo. Porm, h uma necessidade bsica nos seres humanos que os leva a querer expandir
suas personalidades. Existe um sinal de vida que quer progredir. Esta centelha deve ser mantida
viva. Com muito esforo, o ator pode progredir e transformar-se gradualmente, partindo da
insensibilidade e do vazio para a maturidade esttica dentro de um perodo de tempo
relativamente curto. O mais importante que, com treinamento apropriado, ele pode estender
imensuravelmente seus talentos, criando uma nova penetrao e alcance das funes cnicas.

No palco, espera-se que o ator faa mgica. Ele precisa criar um personagem que cative as
platias noite aps noite.
Os espectadores vo aos teatros por uma nica razo: para se divertir e se aprofundar na
condio humana - para serem surpreendidos, para terem uma experincia artstica.
Mais do que qualquer outra coisa, tarefa do ator penetrar nas criaes do dramaturgo nas sutilezas e mistrios que as idias dele possam conter.
O primeiro conceito que um ator precisa dominar bem simples: atuar significa a
eliminao de barreiras humanas. Ele deve derrubar as paredes entre si mesmo e os outros
atores. Isso lhe dar uma sensao de liberdade no palco.
O ator d provas de uma generosidade especial ao sugerir platia: "Vou dar-Ihes idias.",
"Vou dar-Ihes prazer.", "Vou danar para vocs.", "Vou expor-Ihes as dores do meu corao."
Tudo isso uma forma de talento artstico, de dar de si. um caso de amor com a platia.
Porm, para levar adiante esse caso de amor, deve-se comear a pensar e atuar de novas
maneiras.
H uma diferena entre a verdade da vida e a verdade do teatro.
E preciso aprender a no confundi-Ias. Devemos aprender como nos expressar com
intensidade quando expressarmos idias picas do autor. A razo para isso que "o Homem
eterno", e ele estar eterrnamente debatendo com idias. O ator uma parte dessa luta eterna e
tem de se entregar a ela. No sculo XX, j que nossa linguagem to moderna, no sentimos
nossas palavras. Nossas idias no so postas em palavras que interessem s pessoas.
Vivemos num tempo em que difcil comunicar idias.
Todavia, o ator deve comunicar-se no mais elevado nvel. Ele deve ser o senhor de palavras
e idias.

AS METAS DO ATOR
A educao da classe mdia tpica para a conformidade. Modelos rgidos de sucesso e
sobriedade so postos diante das crianas desde muito cedo. Esses padres estabelecidos de
comportamento, que poderamos chamar genericamente de a Norma, so obstculos para o
crescimento artstico. O modo de pensar da classe mdia (Norma) torna-se uma camisa-de-fora
para a imaginao.
O medo de crtica, a loucura pelo dinheiro, o pavor do palco, a timidez extraordinria, o
sonho de estrelato e os personagens clichs so imposies feitas pelo pblico. Para ser um
artista, o ator deve superar esses obstculos. Noes correntes de bom gosto, beleza e moral

podem significar a morte para o comportamento autntico e o desempenho integral. As pessoas


acham que podem atuar, mas seu pensamento frequentemente convencional. Como ator, voc
deve estabelecer uma nova Norma - a Norma do ator.
Uma das primeiras tarefas do ator se libertar das opinies externas. Somente quando se
respeita algum mais do que qualquer pessoa no mundo que se pode aceitar e incorporar suas
opinies ou crticas. Do contrrio, ignorem-se as noes de terceiros sobre o que certo para ns.
Ningum pode nos dizer se somos jovens ou velhos, bonitos ou bem-sucedidos. Esses so
conceitos que devemos criar para ns mesmos. Muitas opinies sobre teatro e arte so meras
formas de falar da vida alheia.
Em minha primeira sesso com atores, sempre fao um pedido: que cada ator
cuidadosamente explique seu:
OBJETIVO: Quais so sua meta e seu plano de carreira?
- O que vem primeiro, crescimento (desenvolvimento) ou sucesso (dinheiro, fama, platias)?
bom para o jovem ator verbalizar suas necessidades e temores, e fazer uma distino
entre a idia que as pessoas tm de sucesso (estrelato pblico) e a lenta maturidade de um
grande intrprete que pode fazer escolhas mais desenvolvidas. Alm disso, o jovem ator precisa
ter uma forte conscincia de si mesmo e deve ser capaz de rapidamente listar seus aspectos
positivos e deficincias. Um exemplo de tal lista :
MRITOS
Desejo de crescimento
Interesse em ler peas e
formao
Sade
Boa ressonncia da voz

material

de

DEFICINCIAS
Insegurana
Atraso continuado
Voz destreinada
Dico pobre
Comportamento
desleixado

corporal

Somente com um conhecimento verdadeiro de suas qualidades e defeitos e com trabalho


dirio ele poder aprender e libertar-se das atitudes defensivas de sua classe mdia. O jovem ator
tem que lembrar que seu alcance emocional deve ser estendido ao mximo. No se pode ocultar
alguma coisa e ser um ator. Tudo isso comea com o a autoconhecimento.
O ator tem somente seu prprio corpo como instrumento. Assim, tome nota do que precisa ser
estabelecido. Como ator, ele deve trabalhar continuamente com:

seu corpo
sua fala
sua mente

Sua nova Norma clara: a vontade de sobreviver. Sua essncia deve ser feita de ao. Um ator
tem o direito de sobreviver, de crescer como artista. Isso lhe impe uma fora especial, uma nova
disciplina e autoconscincia. Deve saber o que quer e ter a coragem de prosseguir.
importante dizer em voz alta: "Eu sou eu mesmo e tenho minhas prprias normas".