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PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DO RIO GRANDE DO SUL

FACULDADE DE LETRAS
CURSO DE PS-GRADUAO EM LETRAS

O leitor, esse conhecido:


Monteiro Lobato e a formao de leitores

ELIANE SANTANA DIAS DEBUS

TESE APRESENTADA AO CURSO DE PS-GRADUAO EM LETRAS, DA PONTIFCIA


UNIVERSIDADE CATLICA DO RIO GRANDE DO SUL, COMO REQUISITO PARCIAL E LTIMO
PARA OBTENO DO TTULO DE DOUTOR EM LETRAS. REA DE CONCENTRAO: TEORIA
LITERRIA

PROFA. DR. REGINA ZILBERMAN


ORIENTADORA

DATA DE DEFESA: 18/01/2001

INSTITUIO DEPOSITRIA:
BIBLIOTECA CENTRAL IRMO JOS OTO
PONTIFCIA UNIVERSIDADE CATLICA DO RIO GRANDE DO SUL

12

13

AGRADECIMENTOS

s generosas famlias Santos e Silva: Mafalda e Daia, tios, que pela


compreenso abriram a porta de sua casa para minha hospedagem; e aos primos, amigos
e compadres Eliete e Beto, tambm filhos da PUC, pela afetividade, carinho e
compreenso com que me abrigaram em terras gachas.
Aos meus pais, Maria Santana Dias e Jos Dias, que me impregnaram do desejo
pela leitura.
Ao mestre Lauro Junkes, pelo incentivo na continuidade de minha vida
acadmica.
professora Regina Zilberman, pelo estmulo e confiana que antecedeu esta
pesquisa, bem como pela orientao criteriosa no desenvolvimento do trabalho.
s professoras Vera Teixeira Aguiar e Maria da Glria Bordini, pela relevncia
das disciplinas ministradas durante o curso, e aos demais professores e funcionrios do
curso de Letras.
A Cludia Antnia de Losangeles Silveira, Mara Rejane Martins Nascimento e
Maria Isabel Daudt Giulian, funcionrias da Ps-Graduao, que muitas vezes
resolveram problemas que excediam as suas funes.
colega e amiga Claudete Amlia Andrade, companheira das viagens entre
Florianpolis e Porto Alegre, interlocutora no s das leituras, como tambm das
angstias durante o curso.
As entrevistados Alarico Silveira Jnior, Gilson Maurity Santos, Cordlia
Fontainha Seta, Nicean Serrano Telles, Lucy Mesquita, Hilda Junqueira Villela Merz e
Joyce Campos Kornbluh.
s instituies Biblioteca Infanto-Juvenil Monteiro Lobato, em especial ao
Museu Monteiro Lobato, que faz parte dessa instituio, e ao Instituto de Estudos
Brasileiros da Universidade de So Paulo.
CAPES, atravs de seu programa de apoio capacitao docente, pela
concesso da bolsa (Programa Demanda Social) que permitiu a dedicao exclusiva ao
curso.

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SUMRIO
Introduo

Captulo 1: Percalos e acasos: causos do percurso

11

Captulo 2: Todos os caminhos levam leitura

24

2.1 Lobato: um homem faminto por leitura

25

2.2 Contemplando o leitor

35

2.3 Livro para quem tem fome de leitura

44

2.4 hora gente! ... L vem a histria

55

2.5 A biblioteca e a escola: uma relao de camaradagem

70

Captulo 3: Entre apupos e tapinhas nas costas: a recepo crtica

80

3.1 Caa s bruxas: Lobato na mira da censura

81

3.2 Os discursos da crtica: ontem

93

3.3 Os discursos da crtica: hoje

102

3.4 A permanncia da literatura infantil de Lobato

109

3.5 Lobato pelo olhar do leitor

115

3.5.1 Monteiro Lobato: perfis

115

3.5.2 Penas de pato, teclas e linotipos

119

3.5.3 O escritor e o homem de ao:


duas faces da mesma moeda

121

Captulo 4: Marcas da leitura

124

4.1 E por falar em leitor...

125

4.2 Os leitores des(a) fiam a memria

131

4.3 Da leitura escritura: livros que se contam

144

4.4 Livros que contam Lobato

152

Captulo 5: O leitor, esse conhecido

157

5.1 A inveno do leitor

158

5.2 Leitor histrico: carne, osso e sentimento

162

5.3 As cartas: prmios do grande milionrio

175

15

5.3.1 A surpresa da resposta

179

5.3.2 Leitura e escola

182

5.3.3 Pequenos escritores

188

5.3.4 Interferindo e questionando a palavra escrita

190

5.3.5 A materialidade do impresso

192

5.3.6 Outras leituras

193

5.3.7 O que escreve os pais e as mes

195

5.3.8 O reconhecimento do eu

197

5.3.9 Da doena saudade

200

5.4 De volta ao remetente

203

5.4.1 Meu amigo ntimo

204

5.4.2 Mestre Gilson

208

5.4.3 A menina das balas de cacau

215

5.4.4 Graciosa mineirinha

218

5.4.5 Linda criana

221

5.4.6 Miss Joyce

222

5.4.7 Menina corajosa

223

5.5 Entre a lembrana e o esquecimento

227

5.6 Vozes seladas

232

Concluso

236

Referncia Bibliogrfica

241

Anexo 1: Cronologia bibliogrfica

250

Anexo 2: Reportagem sensacional

253

Anexo 3: Cartas recebidas

257

Anexo 4: Cartas inditas de Monteiro Lobato

273

Anexo 5: Entrevistas

294

Curriculum Vitae

317

16

INTRODUO

Isso de comear no fcil. Muito mais simples acabar.


Pinga-se um ponto final e pronto; ou ento escreve-se um
latinzinho: FINIS. Mas comear terrvel.1

As dificuldades do comeo levantadas pela boneca Emlia, mais do que pretexto,


insinuam-se, no contexto deste trabalho, com as suas verdadeiras nuances: as
dificuldades do processo de elaborao da escrita. Difcil pela multiplicidade de
caminhos que se pode tomar ao escrever sobre si (no caso da boneca) e ao ler o outro
(no caso deste trabalho, a obra de Monteiro Lobato).
Este trabalho busca investigar o papel desempenhado por Monteiro Lobato
(1882 1948) na formao de leitores, em especial aqueles que tiveram sua infncia nas
dcadas de 20, 30 e 40, perodo em que o escritor se encontrava em plena atividade
literria.
Jos Renato Monteiro Lobato nasceu no tempo da Monarquia, da escravido e
da agricultura do caf, no entanto, a sua primeira conscincia como indivduo deu-se
ainda na infncia, quando troca o nome por causa de uma bengala, que herdaria de seu
pai com as iniciais J.B.M.L. Nascia ali, por causa de um capricho e do fascnio pelo
unicrnio incrustado na bengala, Jos Bento Monteiro Lobato.
A abolio da escravatura no mudou a relao do menino Juca com as crias da
casa, e a Repblica o encontrou fazendo bonecos de espigas de milho, pescando no
ribeiro e divertindo-se na biblioteca do av. O diploma de advogado o fez conhecer as
cidades mortas, quando era promotor em Areias. No incio da I Guerra ele lidava com as
oscilaes do preo do caf e com uma velha praga agrcola.
Colaborador de diversos jornais estudantis na juventude, atravs desse veculo
que Monteiro Lobato v seu nome despontar quando em 1914, exercendo a atividade
1

LOBATO, Monteiro. Memrias da Emlia. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.242.

17

agrcola, envia seo de Queixas e reclamaes dO Estado de S. Paulo o artigo


Velha praga. Em 1917 promove nesse mesmo peridico um inqurito sobre a figura
folclrica do Saci Perer que se torna livro em 1918, mesmo ano da publicao de
Urups. A surpreendente recepo do inqurito, publicado na grfica do jornal, leva
Lobato segunda tentativa editorial, agora pela Revista do Brasil, peridico que lhe
pertencia.
Em 1920, quando traz a pblico o seu primeiro livro direcionado para as
crianas, j possua em seu currculo a publicao de outros quatro ttulos: dois de
contos e dois de reunies de artigos,2 publicaes viabilizadas pelo prprio escritor, que
se tornara tambm editor em 1919 com a criao da editora Monteiro Lobato & Cia.
Embora tenha incursionado por vrios gneros na literatura infantil que seu nome vai
repercutir mais alto. Aos poucos Lobato vai deixando de lado a sua literatura para
adultos e construindo um universo ficcional especial para as crianas, 3 que s vai ter
fim quando deixa a vida, j que pouco tempo antes de morrer ainda fazia planos para
seus prximos textos infantis.
Leitor costumaz, Monteiro Lobato j na tenra infncia descobriu nos livros o
prazer da leitura e, quando envereda pelo mundo da escrita, traz em seus textos o
interesse constante pelo outro, o leitor. No seu discurso, quer seja o ficcional, quer seja
o terico, se assim podemos denominar os seus artigos e cartas, observa-se preocupao
constante com o papel do leitor, da leitura e do livro. uma preocupao que vai
ganhando fora e se consolida na sua literatura infantil, resultando no que consideramos
um projeto de leitura desenvolvido pelo escritor. Por esse vis, a sua literatura infantil
no considerada um mero acidente ou imprevisto na sua caminhada literria, mas,
sim, resultado de uma longa reflexo. Bem antes de ouvir a famosa narrativa de seu
amigo Jos Maria Toledo Malta sobre o peixinho que morreu afogado, Lobato j havia
se decidido pelo mundo da infncia, embora no tivesse encontrado ainda o fio condutor
que surgiu naquela partida de xadrez.
No

constitui

nenhuma

originalidade

afirmar

que

Monteiro

Lobato

desempenhou uma funo crucial na construo da literatura infantil brasileira.


Entretanto, partimos da hiptese de que ele, como fomentador da produo, difuso e

Alm de Urups e O Sacy Perer: resultado de um inqurito, Lobato publicara Problema vital e Idias
de Jeca Tatu, contendo artigos, e Cidades mortas e Negrinha , em que rene seus contos.
3
No anexo 1 deste trabalho encontra-se um levantamento cronolgico das publicaes de Monteiro
Lobato que possibilita visualizar o afastamento gradativo de uma literatura em detrimento da outra.

18

circulao do livro, exerceu um papel fundamental na formao de um pblico leitor


que referendasse o estatuto desse novo gnero que se anunciava.
Sua produo literria est definitivamente marcada pelo seu pragmatismo, e a
sua literatura infantil no pode deixar de ser analisada, tambm, como uma forma
prtica de garantir um pblico leitor no s no sentido utpico e futuro, mas tambm
como consumidor concreto no momento presente da publicao de seus textos.
Acreditamos que, mais do que influncia, a leitura de sua literatura infantil, nas dcadas
de 20, 30 e 40, colaborou para a construo de uma certa sensibilidade leitora.
Figura polmica, Monteiro Lobato vem nos ltimos vinte anos recebendo uma
maior ateno de pesquisadores, quer seja daqueles que se debruam sobre sua vida,
quer seja dos que visitam sua produo literria, em especial aquela produzida para
crianas, como pode ser observado no captulo 3 deste trabalho, quando fazemos o
levantamento de alguns estudos contemporneos sobre o escritor e o seu papel literrio.
No entanto, no encontramos em nenhuma dessas pesquisas uma investigao que desse
conta de dois pontos que consideramos primordiais: o papel desempenhado pelo escritor
para a formao de leitores e as reais condies de recepo da literatura infantil
lobatiana.
Partindo dessa constatao, dedicamo-nos a verificar no discurso de Lobato
(terico e ficcional) e nas suas atividades prticas o seu posicionamento como formador
de leitores. J a recepo de seus livros no perodo estudado ser analisada a partir do
discurso mediador das instituies (Estado e Igreja) e da crtica literria, e tambm de
depoimentos posteriores leitura realizada na infncia e do testemunho da leitura no seu
momento de apreenso atravs das cartas das crianas, leitoras de Lobato.
O contato epistolar de Lobato com seus leitores talvez seja o mais profcuo e
original encaminhamento de recepo mirim de que se tem notcias, pois acreditamos
que a atuao dos leitores contribuiu de forma efetiva para o desenvolvimento da sua
literatura infantil. Por isso, neste trabalho, dedicamos particular ateno aos registros
testemunhais de leituras oriundos das cartas dos leitores.
As cartas so exemplos da presena concreta de manifestao da leitura e
apresentam subsdios para refletir sobre a conduta e as reaes dos leitores, bem como
se tornam testemunhos, j que estas vozes acabaro nos fornecendo informaes
importantes para refletirmos sobre a recepo da literatura lobatiana e averiguarmos o
quanto o seu projeto para a formao de um pblico leitor foi efetivado.

19

Marisa Lajolo observa que tanto para os bigrafos como para os pesquisadores
as cartas so as cartas sobre as quais cada um banca o seu jogo,4 revelando a
importncia da correspondncia de Monteiro Lobato. As cartas tambm faro parte
deste trabalho, s que, alm das cartas de Lobato, encontramos nas cartas dos leitores
outro olhar sobre o mesmo discurso. Isto , Lobato diz o que pretendia; os leitores
dizem o que ele realizou.
Para concretizar nosso objetivo, tomamos como referencial terico os
pressupostos da esttica da recepo, por consider-los condizentes com uma pesquisa
que se volta para a reflexo sobre a maneira e as condies da produo e da recepo
da obra literria. Paralelamente aos depoimentos posteriores de leitura, temos em mos
um discurso sobre a prtica de leitura no seu momento de apreenso, o que possibilita
reconstituir a reao e atuao do leitor. No entanto, no nos centraremos na aplicao
prtica dessa teoria, mas a tomaremos como contribuio necessria e vlida.
O trabalho est estruturado em cinco captulos. No primeiro apresentamos os
caminhos trilhados para chegarmos at a presente pesquisa, o encontro com a
correspondncia infantil emitida nas dcada de 30 e 40 e o contato com alguns desses
mesmo leitores, muitos anos depois.
No captulo dois, mapeamos a trajetria leitora de Monteiro Lobato seu
repertrio de leituras da infncia fase adulta , buscando tambm evidenciar a
valorizao que o escritor d figura do leitor e a sua concepo de leitura e literatura
infantil, bem como a importncia de seu desempenho como editor na construo de um
pblico leitor.
No captulo trs, destacamos a recepo dos textos infantis de Lobato por um
grupo especfico de leitores que se tornam intermedirios no acesso leitura: primeiro,
o discurso institucional do Estado e da Igreja que probe a utilizao dessa literatura;
segundo, a reconstituio do discurso da crtica entre 1921 e 1944; e finalmente a
palavra da crtica contempornea. So discursos mltiplos sobre o mesmo material.
No captulo quatro, debruamo-nos sobre depoimentos posteriores a leituras
realizadas na infncia e sobre textos ficcionais que se reportam a essas mesmas leituras
e que tambm se tornam testemunho da permanncia da leitura no perodo infantil. No
captulo cinco, recolhemos das narrativas infantis de Monteiro Lobato a representao
ficcionalizada de um pblico leitor e desvelamos nessa mesma produo a insero de
leitores reais, de carne e osso. Esse levantamento s foi possvel a partir das cartas e
4

LAJOLO, Marisa. Monteiro Lobato: a modernidade do contra. So Paulo: Brasiliense, 1985. p.9.

20

pelas mesmas cartas que sistematizamos a recepo das narrativas e a expectativa desses
leitores. Para finalizar, reencontramos sete desses leitores, que testemunham a
importncia dessa leitura na infncia.
Constituem partes integrantes desta tese cinco anexos. O anexo 1 apresenta um
quadro cronolgico das publicaes de Monteiro Lobato. Embora ele tenha
sistematizado sua produo literria e organizado-a em duas grandes colees a
literatura geral, com dezessete ttulos, em 1946, e a literatura infantil, com 23 ttulos, em
1947 ela rene um nmero maior de ttulos, principalmente se tomarmos as
publicaes no seu original, sem as constantes revises do escritor. Outro ponto a ser
lembrado so as publicaes pstumas e as narrativas que ele no incluiu na
organizao das obras completas. Observando o quadro cronolgico dessa produo, vse que ele foi paulatinamente deixando sua literatura para adultos e adentrando no
mundo da infncia.
O anexo 2 traz a entrevista de Lobato concedida ao jornal A Voz da Infncia,
rgo da Biblioteca Municipal Infantil de So Paulo, em seu segundo nmero. A sua
incluso se deve a dois motivos: primeiro, porque ao conceder a entrevista a dois
meninos, representantes do jornal, Lobato mostra sua adeso ao projeto da Biblioteca;
segundo, porque ele apresenta em seu discurso o mesmo encaminhamento de suas
narrativas, ou seja a valorizao do seu interlocutor a criana.
O anexo 3 constitudo pelas correspondncias recebidas dos entrevistados entre
1996 e 2000. O anexo 4 rene sete cartas de Lobato escritas a leitores infantis e at
agora inditas em sua ntegra. E o anexo 5 traz a resposta dos leitores Alarico Silveira
Jnior e Gilson Maurity Santos e das leitoras Nicean Serrano Telles de Souza Campos,
Cordlia Fontainha Seta e Lucy Mesquita Sabino de Freitas ao questionrio enviado.
Encontra-se ali tambm a transcrio da entrevista realizada com Hilda Junqueira
Villela Merz e Joyce Campos Kornbluh.
As vrias vozes que dialogam em nosso discurso se inter-relacionam,
contribuindo para o desvendamento do carter esttico e da funo social da leitura na
formao de um pblico leitor.

21

CAPTULO 1

22

A escolha de um projeto de estudo (...) supe, j, uma


interpretao prvia; inspirada por nosso interesse atual. 5

As palavras de Jean Starobinski, por si s, definiriam de forma breve os motivos


que nos levaram a este trabalho: o nosso interesse atual. Porm, julgamos necessrio
apresentar as trilhas e atalhos da nossa caminhada, bem como as vozes e personagens
interlocutores do nosso discurso. E se o presente relato no prima pela brevidade, qui
prime pelo esclarecimento.
O grmen desta pesquisa desenvolveu-se a partir de nossa dissertao de
mestrado,6 elaborada no perodo de 1994 a 1996. Estvamos envolvidos com a
possibilidade, logo efetivada, de reconstituir o processo de leitura pela voz do leitor. O
testemunho dos leitores por meio de cartas escritora catarinense Maria de Lourdes
Krieger possibilitou verificar como se efetiva a comunicao entre autor, texto e leitor.
As cartas traziam os depoimentos sobre o ato da leitura e suas implicaes,
respondendo, de certa forma, a algumas inquietaes relativas ao processo de recepo.
A prtica epistolar entre leitor e escritor, especialmente no que se refere s
interpretaes do primeiro sobre a produo do segundo, no se apresenta como
novidade. Eugne Sue, com seu romance Mathilde: mmoires dune jeune femme, na
Frana do sculo XIX, provocou uma onda de cartas de leitores, em especial do pblico
feminino, ao autor, devido identificao das mulheres com a protagonista da narrativa.
O romance foi entregue ao pblico em pedaos dirios, em notas de rodap de jornal, e
o escritor aceitava as sugestes do pblico para o encaminhamento da narrativa.7
Porm, no Brasil, a troca de cartas entre escritores e leitores no parece ser
prtica comum. Quando tal fato acontece, ocorre entre os pares, isto , o escritor lido
por intelectuais, parceiros de letras, crticos. E so esses leitores especializados que se
dirigem ao autor para expressar suas opinies sobre o livro. A interlocuo concreta
5

STAROBINSKI, Jean. A literatura. In: GOFF, Le Jacques, NORA, Pirre. (org.) Histria: novas
abordagens. Traduzido por Henrique Mesquita. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1976.
6
DEBUS, Eliane Santana Dias. Entre vozes e leituras: a recepo da literatura infantil e juvenil.
Florianpolis: UFSC, 1996. (Dissertao de Mestrado).
7
MEYER, Marlyse. Folhetim: uma histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. p.71-76.

23

com o leitor comum apresenta-se distanciada das relaes cotidianas do escritor


brasileiro.
O interesse por essa relao comunicacional leitor, obra e autor levou-nos obra
de Monteiro Lobato. Se, contemporaneamente, as crianas e jovens brasileiros tm
acesso a escritores atravs da correspondncia, como se daria essa relao nas dcadas
de 30 e 40, perodo em que Lobato intensifica a troca de cartas com os seus leitores? O
prprio escritor, em vrios momentos de sua produo literria, indicava-nos as pistas e
nos instigou para a pesquisa.
No livro A barca de Gleyre so apresentados alguns depoimentos significativos
de Monteiro Lobato em relao literatura infantil e ao relacionamento com o seu
pblico leitor atravs das cartas. A partir da dcada de 40, ele intensifica esse assunto
nas correspondncias com o amigo Godofredo Rangel, exemplificando com o relato do
contedo e, at mesmo, a transcrio das cartas recebidas. Respeitando a intimidade dos
remetentes, ao retirar os dados de identificao, Lobato apresenta em momentos
diferentes quatro depoimentos de recepo da sua obra. Relata o depoimento de uma
senhora que recorre a leitura de seus livros como remdio para os dissabores
cotidianos e o bilhete de um pai de uma criana, agradecendo-lhe a resposta ao filho
doente, revelando-lhe a sua importncia diante do pblico leitor. De Juiz de Fora, uma
menina solicita sua interferncia na aprendizagem da regncia dos verbos mais
freqentes e, com o pseudnimo de leitora F, o escritor transcreve a correspondncia
de uma adolescente que lhe comunica a importncia da leitura de seus livros na
infncia.8
Alm dos comentrios do prprio escritor e suas referncias sobre as cartas
recebidas, no livro Cartas escolhidas, organizado por Edgard Cavalheiro, encontram-se
algumas epstolas de Lobato destinadas aos leitores de suas obras infantis: ao amigo
ntimo Alarico Silveira Jnior; ao menino Geo David, em resposta s observaes
sobre erros no livro Geografia de Dona Benta; carta senhora Zuleica Celestino, leitora
na infncia e me de um futuro leitor; e s meninas cariocas Nilda, Margarida e Rute.

A carta original, datada de 26 de abril de 1943, contm um pargrafo, suprimido por Lobato, no qual a
leitora identifica-se, colocando: nome, idade, altura, cor do cabelo e cor da pele. Fonte: Instituto de
Estudos Brasileiro(IEB)/USP Arquivo Raul de Andrada e Silva (ARAS).

24

Essa interao intensa com o leitor no passou desapercebida aos olhos de


Edgard Cavalheiro, que expe em dois textos9 ilustrando com pequenos trechos de
cartas das crianas essa forte relao comunicacional, que ultrapassava os limites do
texto escrito e do texto lido, concretizando-se pelo ato da correspondncia. O bigrafo
observa que Lobato poderia ser insensvel a muitas coisas, mas era de comovente
fidelidade aos leitores que cresceram e se formaram com as aventuras da Emlia,
Pedrinho e Narizinho.10
Marina de Andrada Procpio de Carvalho, amiga e prefaciadora de um livro de
Lobato, faz eco s palavras de Cavalheiro, enfatizando a dedicao do escritor aos
pequenos leitores, em especial queles que lhe escrevem. Ritual religioso, eis a
comparao de que a autora se utiliza para fornecer um parmetro a essa relao de
respeito e carinho estabelecida pelo escritor com o pblico infantil, ao responder, todas
as manhs, s cartas que chegavam pelo correio. um dever sagrado. Penso que tudo
pode acontecer a Lobato, menos deixar de responder a uma cartinha de criana. 11
Alm dos depoimentos contemporneos ao escritor, pesquisadores atuais como
Marisa Lajolo, Cassiano Nunes e outros estudiosos da obra de Monteiro Lobato
afirmam, peremptoriamente, essa relao estabelecida entre o escritor e os leitores
atravs das correspondncias.
Na pesquisa realizada no Mestrado, as cartas dos leitores de Maria de Lourdes
Krieger estavam organizadas pela escritora em quatro grandes pastas, dispostas em
ordem cronolgica da emisso, cabendo-nos a seleo e interpretao. J no caso das
cartas dos leitores de Lobato existia somente a informao de sua existncia, sem saber,
no entanto, como localiz-las de forma integral, pois supnhamos que o conjunto de
cartas abrangeria uma quantidade muito maior do que aquela publicada por Lobato ou
Edgard Cavalheiro.
Iniciamos nossas primeiras investidas ao visitar o Museu Monteiro Lobato,
localizado nas dependncias da Biblioteca Municipal Infanto-Juvenil Monteiro Lobato,
em So Paulo, nos dias 12 e 13 de setembro de 1996.
Essa primeira consulta ao acervo do Museu Monteiro Lobato propiciou o contato
com algumas evidncias que contriburam de maneira definitiva para que persistssemos

CAVALHEIRO, Edgard. As crianas escrevem para Monteiro Lobato. Panorama: arte e literatura.
Minas Gerais: n.7, ano 1, abril/maio de 1948. ___. Stio do Picapau Aamrelo. In: Monteiro Lobato: vida e
obra. So Paulo: Nacional, 1955. p. 562-610.
10
Monteiro Lobato: vida e obra. op.cit., p.619.

25

com a idia. Em primeiro lugar, a constatao de que a responsvel pelo Museu, a


senhora Hilda Junqueira Villela Merz, correspondera-se na infncia com Lobato. Era ela
a famosa menina das balas de cacau que Cassiano Nunes apresentara ao pblico
atravs de um bilhete do escritor. Alm do contato pessoal com o escritor, ela foi
inserida no universo maravilhoso do Picapau Amarelo, em 1939. Ainda mais
significativa era a sua presena como responsvel, a partir da dcada de 80, pelo acervo
pertencente a Lobato. Em segundo lugar, encontramos no arquivo do Museu cinco
cartas de leitores direcionadas a Lobato, o que viabilizava o trabalho. Alm do mais, a
dona Hilda nos forneceu o endereo do professor Cassiano Nunes e do escritor Enas
Athanzio, para que pudssemos entrar em contato com outros pesquisadores, com
objetivo de investigar nossa proposta.
Sabamos que Lobato, ao partir para a Argentina, em 1946, deixou sob os
cuidados de Edgard Cavalheiro seu arquivo pessoal, composto de recortes, rascunhos,
ilustraes e muitas cartas. A idia de se desfazer da imensa papelada e deix-la nas
mos do amigo nascera meses antes e s fora efetivada poucos dias antes de sua partida,
para espanto de Cavalheiro, que dava por esquecido o pedido feito pelo escritor, quando
um dia: Estaciona na porta um carro e dele comeam a descarregar pacotes de papis,
acompanhados de curto bilhete: Parto mesmo para a Argentina. Tudo arrumado. Estou
desfazendo a casa. A vai a papelada... Haver lugar?12
Menos de dois anos depois, Lobato falecia e, precocemente, tambm o amigo a
quem confiara o arquivo, resultando no que poderamos chamar de disperso
comunitria da papelada lobatiana.13 Talvez por esse motivo, Hilda Villela, em nosso
primeiro encontro, no vislumbrava a possibilidade de encontrar as cartas dos leitores.
Eram da mesma opinio os pesquisadores Cassiano Nunes e Enas Athanzio,
consultados naquele mesmo ms.
Com as informaes obtidas at aquele momento, elaboramos o projeto de
Doutorado e iniciamos o curso em maro de 1997. No segundo semestre daquele ano,

11

CARVALHO, Marina de Andrada Procpio de. Prefcio. In: LOBATO, Monteiro. Prefcios e
entrevistas. So Paulo: Brasiliense, 1964.
12
Monteiro Lobato: vida e obra, v.1, op. cit., p.14.
13
Segundo Joyce Campos, neta de Lobato, o arquivo foi desaparecendo aos poucos. Aps as mortes de
Lobato e Edgard Cavalheiro, Dona Purezinha encarregou o genro J. U. Campos de reaver o arquivo.
Porm, o conjunto dos documentos j estava disperso. Para a neta, provavelmente as pessoas foram se
servindo l no arquivo. Achando curiosos, interessante... Leva isso, leva aquilo!. O depoimento de Joyce
Campos Kornbluh foi concedido em entrevista realizada em sua residncia, na cidade de So Paulo, em
13 de setembro de 1999.

26

chegava s livrarias Monteiro Lobato: furaco na Botocndia,14 que curiosamente trazia


no captulo 3, Despertador do Brasil-criana, trechos de algumas cartas dos leitores
dos livros infantis de Lobato. At a, no haveria surpresa, pois Edgard Cavalheiro
tambm assim o fizera.15 O que surpreendia e alegrava era a informao dos
pesquisadores de que o material coletado, as cartas, encontrava-se no Instituto de
Estudos Brasileiros da USP, mais precisamente fazendo parte do Arquivo Raul de
Andrada e Silva.
Somadas todas as informaes obtidas at aquele momento, comeamos a
executar o nosso itinerrio de pesquisa, centrado em trs linhas bsicas: 1) seleo do
referencial bibliogrfico; 2) coleta de documentos referentes correspondncia de
Lobato com os leitores; e 3) o contato e entrevista com alguns dos leitores
correspondentes.
As leituras ao longo da pesquisa foram agrupadas em trs grandes blocos. Em
primeiro lugar, buscamos fazer a leitura da produo literria de Lobato de forma
integral. Como j foi dito, em 1947, o escritor publicou, pela Brasiliense, a coleo de
suas obras completas, subdivididas em duas sries: literatura geral e literatura infantil. O
primeiro engloba seus trs livros de contos, o nico romance que escreveu, crnicas,
artigos, prefcios, entrevistas e correspondncias. O segundo concentra a sua produo
literria para crianas, com exceo de O garimpeiro do Rio das Garas. 16 Buscou-se
tambm a leitura de depoimentos de Lobato em entrevistas espalhadas em vrios rgos
impressos e cartas inditas do escritor.
A leitura desse referencial bibliogrfico teve como ponto norteador iluminar as
reflexes lobatianas sobre o papel da leitura e do leitor no desenvolvimento de sua
produo literria, bem como a identificao dos leitores histricos na sua obra ficcional
e em depoimentos de contatos com os mesmos.
Num segundo momento, debruamo-nos sobre a fortuna crtica: aqueles textos
publicados em jornais e revistas no perodo de 1918 a 1948, poca em que o escritor
estava vivo. Outro olhar estendeu-se sobre a fortuna crtica (biografias e anlises das

14

AZEVEDO, Carmem Lucia, CAMARGO, Marcia, SACCHETTA, Vladimir. Monteiro Lobato:


furaco na Botocndia. So Paulo: Ed. SENAC, 1997. p.311-332.
15

O cotejo entre as duas publicaes e os documentos do IEB/USP demostram que ambas as pesquisas
trabalharam com a mesma fonte primria de documentos, embora no se limitem aos mesmos remetentes.
16
O livro Histrias diversas, reunio de pequenas narrativas publicadas entre 1947 e 1948, foi inserido ao
conjunto da literatura infantil em 1959. MERZ, Hilda Junqueira Villela et al. Histrico e resenhas da
obra infantil de Monteiro Lobato. So Paulo: Brasiliense, 1996. J O garimpeiro do Rio das Garas

27

obras de Lobato) que contemplasse o escritor e a obra aps sua morte at os dias de
hoje. O intento consistia em averiguar a recepo crtica dos intelectuais a respeito da
importncia ou no da literatura lobatiana para a formao do leitor.
O terceiro momento centrou-se na seleo de testemunhos dos leitores de
Lobato. Aqui existe uma subdiviso importantssima, pois esses depoimentos referemse a dois tipos especficos de leitores. De um lado, o leitor profissional: crticos e
escritores que tm seu testemunho de leitura registrado publicamente atravs de livros,
revistas e jornais; de outro, o leitor leigo, os correspondentes, que expressaram de forma
imediata, por meio de carta, a sua interpretao diante da leitura de determinado livro.
A coleta de documentos, no caso especfico das cartas dos leitores e do escritor,
foi viabilizada por pesquisas realizadas em duas instituies: Museu Monteiro Lobato e
Instituto de Estudos Brasileiro da USP, ambas localizadas na cidade de So Paulo.
As consultas ao acervo do Museu Monteiro Lobato ocorreram em trs momentos
distintos: 12 e 13 de setembro de 1996, 14 a 16 de abril de 1998 e 20 de setembro de
1999. Como o acervo no est catalogado e sim organizado em vrias pastas por
assunto, fomos encontrando, ao longo da pesquisa, 38 cartas de vrias procedncias.
Encontramos sete cartas de leitores publicadas no jornal A Voz da Infncia, por sugesto
de Lenyra Fraccaroli e com a autorizao de Lobato, que assim se dirigia diretoria do
jornal: Achei boa a idia. Resta saber, agora, se vocs concordam conosco. Se
concordarem e querem comear, a vai uma das ltimas cartas recebidas. Resolvam
pois. E se no gostarem da idia da Dona Lenyra, ser obsquio devolverem a carta.17
Existem ainda trs cartas de grupos escolares que se encontram recortadas e coladas no
lbum de Dona Purezinha,18 quatro cartas de leitores manuscritas; dezesseis cartas de
Lobato a leitores e amigos e nove bilhetes a Hilda e a Maria Elisa Villela, sendo que um
deles foi publicado por Cassiano Nunes.19

provavelmente no foi includo na coleo por no se ambientar no espao geogrfico de Picapau


Amarelo.
17
FRACCAROLI, Lenyra C. Lobato e a biblioteca infantil. In: DANTAS, Paulo. Vozes do tempo de
Lobato. So Paulo: Trao, 1982. p.107-113. A publicao dessas cartas aconteceu em alguns nmeros do
jornal no ano de 1945. Em 1948 retornaram pela passagem do falecimento do escritor e, em abril de 1962,
quando das comemoraes do seu aniversrio de nascimento.
18
A esposa de Lobato, Pureza Monteiro Lobato (1885-1959), foi ao longo de sua existncia registrando a
caminhada literria de Lobato atravs de lbuns de recortes. Encontram-se ali vrias publicaes do
escritor na imprensa, informaes sobre publicaes, crticas. Enfim, tudo que tematizasse a produo
literria era recortado e meticulosamente colado, resultando em dois grossos volumes que se encontram
no Museu Monteiro Lobato. No entanto, um grave problema impossibilita a utilizao desse material
como fonte confivel: a maioria dos registros est sem data e referncia da procedncia, j que no existia
por parte da organizadora qualquer preocupao metodolgica, e sim afetiva.
19
NUNES, Cassiano. (org.) Monteiro Lobato vivo. Rio de Janeiro: MPM Propaganda/Record, 1986. p.37.

28

A pesquisa no acervo do Instituto de Estudos Brasileiros da USP (IEB/USP) se


realizou nos dias 13 a 17 de setembro de 1999. Os 347 documentos analisados referemse exclusivamente a leitores de Lobato e encontram-se no Arquivo Raul de Andrada e
Silva (ARAS), com a denominao de Dossi Monteiro Lobato. Esto catalogados da
seguinte forma: 245 cartas infantis correspondncia passiva de Monteiro Lobato, que
engloba os anos de 1932 a 1946; 76 cartas de adultos correspondncia passiva,
abrangendo o perodo de 1928 a 1946; onze perfis do escritor, desenvolvidos pelos
alunos do Grupo Escolar Desembargador Drummond, localizado em So Jos da Lagoa
(SP), datados de abril de 1934 e provavelmente enviados num nico pacote; e quinze
desenhos infantis.20
Da soma geral do acervo das duas instituies, 82 cartas correspondem a
documentos enviados exclusivamente por escolas, informando Lobato sobre as
atividades desenvolvidas com a leitura de seus livros, convidando-o para patrono de
clubes de leituras, fazendo pedidos de cortesia e/ou agradecendo o material recebido.
Acreditvamos que, a partir de dados evidenciados, as cartas recebidas por
Lobato, conseguiramos entrar em contato com alguns dos leitores que se
corresponderam ou que tiveram alguma relao de proximidade com o escritor. No
entanto, a execuo de tal tarefa era mais complexa e difcil do que inicialmente
imaginvamos. Primeiro, devido distncia temporal de 50 a 70 anos entre o
acontecimento e a pesquisa, o que dificultava, de certo modo, o contato com o endereo
original desses leitores. A questo tempo, tambm, sugeria a hiptese de falecimento de
alguns desses correspondentes. Outro fato, mais crucial, dizia respeito ao nome desses
leitores: os do sexo masculino, provavelmente, como reza a tradio, estariam com seus
nomes de infncia; j no caso das leitoras, a situao se complicava, pois em caso de
matrimnio comum a mulher adicionar o nome do cnjuge ao de solteira.
De posse do nome e da cidade em que o leitor emitiu a carta, recorremos ao
catlogo telefnico como uma das possibilidades viveis de consulta. Muitas vezes nos
deparvamos com cinco, seis identidades semelhantes, o que causava certa frustrao e
20

O arquivo Raul de Andrada e Silva contm aproximadamente 5.580 documentos, doados ao IEB por
Guy R. de Andrada, sobrinho do titular, em 1993. Segundo o catlogo organizado pela instituio, os
documentos foram enviados ao titular por Monteiro Lobato e Marina de Andrada Procpio de Carvalho.
Porm, o conjunto de cartas termina em 1946, ano de publicao do livro Prefcios e entrevistas, fato que
nos leva a crer que foram cedidas por Lobato a Marina de Andrada Procpio Carvalho, sobrinha de Raul
de Andrada e Silva, para desenvolver sua reflexo sobre a relao de Lobato com o pequeno leitor,
contida no prefcio do livro. Talvez a resida a origem da procedncia desse material. BATISTA, Marta
Rossetti. (coord.) ABC do IEB: guia geral do acervo. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo,
1997. p.97.

29

desnimo, porm persistamos. Do catlogo extramos o endereo e enviamos


aproximadamente 30 correspondncias pedindo informaes. Nesse primeiro momento,
somente um nos respondeu: Alarico Silveira Jnior.
Resolvemos ento telefonar para os possveis candidatos a leitores. A incerteza
em saber se lidvamos com o destinatrio pretendido gerou certo constrangimento, j
que a pergunta sobre sua identidade exigia uma explicao que estava vinculada a fatos
decorridos h mais de sessenta anos. Muitas vezes a resposta vinha de imediato, pois
constatava-se logo que a pessoa do outro lado da linha no tinha a voz de algum de 60,
70 anos de idade. Por outro lado, era indescritvel a sensao de prazer ao receber a
notcia de que estvamos falando com a pessoa procurada. Acreditvamos que,
encontrado o leitor, tudo se realizaria e a adeso proposta seria irrestrita. No entanto,
no foi bem assim que ocorreu. Localizamos aproximadamente quinze leitores, mas
somente sete concordaram com um possvel questionamento sobre a relao com o
escritor na infncia.
A opo por esses depoimentos tem sua validade pela espontaneidade do leitor
no seu perodo infantil, pela surpreendente relao que conseguia estabelecer com o
escritor. Mesmo no caso daqueles em que a correspondncia no foi efetivada, ficou
marcada na imagem de Lobato a atuao do leitor e por isso a sua incluso.21
Reencontr-los, anos mais tarde, ou melhor, muitos anos mais tarde, possibilita a
reflexo sobre as suas impresses daquele perodo de sua formao de leitor.
Gostaramos de apresentar essas sete personagens de carne e osso que
colaboraram com o nosso trabalho e que, sem dvida, fazem parte de um momento
importante da construo da histria da leitura no Brasil.
Alarico Silveira Jnior, filho de Alarico Silveira, grande amigo de Lobato, talvez
tenha sido uma das primeiras crianas a se corresponder com o escritor. O ano 1928 e
Lobato est distante de sua terra, residindo em Nova Iorque, onde as cartas do menino
chegam sempre trazendo impresses de suas leituras, ou melhor, as leituras ouvidas,
pois ele estava em fase de alfabetizao. O escritor insere o pequeno leitor na narrativa
O circo de escavalinho (1929).
Gilson Maurity Santos nasceu na cidade do Rio de Janeiro, em 1 de maro de
1922. Suas primeiras cartas a Lobato datam de 1934, cinco no total. Em 1943 e 1945,

21

Duas leitoras entrevistadas no se corresponderam com Lobato: Lucy Mesquita e Joyce Campos. No
entanto, suas presenas se justificam pelo contato direto que tiveram com ele, a primeira pela forte
impresso que causou no escritor e a segunda pelo relacionamento ntimo e familiar.

30

quando era estudante de medicina, entra novamente em contato com o escritor atravs
de cartas. Em 1939, Lobato insere o menino como personagem na narrativa O Picapau
Amarelo.
Hilda Junqueira Villela (Merz) nasceu em So Paulo, em 1 de setembro de
1923. Leitora assdua dos livros infantis de Lobato, teve contato pessoal com ele a partir
dos dez anos de idade at a sua morte. A leitora inserida como personagem na
narrativa O Picapau Amarelo.
Joyce Campos (Kornbluh) nasceu em Nova Iorque (E.U.A), em 24 de fevereiro
de 1930, filha de Marta Lobato e Jurandir Campos. Tem sua infncia cercada pelas
narrativas do av escritor. Em 1939, visita com Hilda e Gilson o Stio do Picapau
Amarelo.
Lucy Mesquita (Sabino de Freitas) nasceu em Conquista (MG), em 3 de abril de
1921. Seu caminho se cruza com Lobato em julho de 1937, quando discursa para o
escritor no ptio do Colgio Nossa Senhora das Dores, localizado em Uberaba.
Nicean Serrano Telles de Souza (Campos), nascida em 3 de outubro de 1932, na
cidade de Manaus (AM), escreveu uma nica carta a Lobato, em 1941, perodo de sua
priso.
Cordlia Fontainha Seta nasceu em Juiz de Fora (MG), no dia 16 de agosto de
1929. A leitora alm de corresponder-se com Lobato a partir de 1944 at a sua morte
desfrutou da amizade pessoal do escritor e de seus familiares. Encontramos o total de
nove cartas da menina ao escritor.
O procedimento para a realizao das entrevistas no foi padronizado. Lidamos,
por razes diversas, com dois tipos de entrevistas: uma de carter pessoal e outra por
correspondncia. As entrevistas pessoais ocorreram na cidade de So Paulo, com Hilda
Villela e Joyce Campos Kornbluh.
A entrevista com Hilda Junqueira Villela Merz foi realizada em 13 e 14 de abril
de 1998 no Museu Monteiro Lobato, em So Paulo. Dona Hilda, como carinhosamente
chamada, prontamente concordou com o dilogo sobre Lobato, contudo foi irredutvel
quanto utilizao do gravador, pois o aparelho a desgosta. As lembranas e
depoimentos foram sendo registrados a tinta. Durante as conversas, ela lembrou-se de
que perguntas semelhantes lhe haviam sido feitas e registradas, em dezembro de 1994,
por uma pesquisadora que, no incio de 1998, remeteu Biblioteca uma cpia de sua

31

dissertao com essa entrevista em anexo.22 Assim, utilizamo-nos das informaes da


entrevista anterior, da entrevista atual e de anotaes que Hilda havia realizado, como
por exemplo a preferncia pela personagem Pedrinho. Dessa forma, fomos costurando o
texto, sempre levando em conta que o fio principal desse tecido o leitor, nesse caso D.
Hilda, atravs de seu testemunho.
Em 13 de setembro de 1999, fomos acolhidos pela to famosa hospitalidade
lobatiana: Joyce Campos Kornbluh, neta do escritor, abriu-nos a sua residncia e
concedeu-nos uma entrevista. O dia no era dos melhores, a famlia estava envolvida
com uma inundao domstica, alguns canos haviam vazado e a casa, fechada durante
o fim de semana, estava literalmente alagada. Na sala, ao esper-la, deparamo-nos com
algumas aquarelas pintadas por Lobato e, muitas, muitas telas de J. U. Campos, pai de
Joyce. A entrevistada levou-nos a um local, segundo ela mais aconselhvel, onde no
seramos importunadas pelo alagamento: o andar superior da casa, sala anexa ao quarto
do casal. Cordial, alegre e brincalhona, Joyce respondeu-nos os questionamentos
previamente conhecidos e utilizamo-nos do gravador.
Com os outros cinco leitores, as entrevistas foram obtidas por correspondncia,
dentro do seguinte cronograma: O primeiro contato com Alarico Silveira Jnior deu-se
atravs de correspondncia, remetida em 1o de outubro de 1996, quando lhe
questionamos se era ele o menino das cartas. Nesse perodo, estvamos desenvolvendo
o projeto para prestarmos o exame de seleo para o Doutorado; a informao foi de
grande importncia, pois vimos que seria possvel encontrar alguns dos leitores de
Lobato. Em 23 de abril de 1998, recebemos, atravs do correio, as respostas ao
questionrio remetido no dia 3 daquele mesmo ms.
Gilson Maurity Santos, residente desde a infncia no Rio de Janeiro, foi
localizado por telefone em 17 de agosto de 1999 e enviou-nos as respostas ao
questionrio em 30 de agosto de 1999.
A ligao com Lucy Mesquita (Sabino de Freitas) foi estabelecida em setembro
de 1999 atravs do Colgio Nossa Senhora das Dores, de Uberaba, Minas Gerais, na
pessoa da coordenadora de Lngua Portuguesa, Maria da Graa Soares da Silva, que a
localizou residindo na cidade de Ribeiro Preto, So Paulo. Na segunda quinzena de

22

BERTOZZO, Sandra Maria Giovanetti. Revendo Monteiro Lobato: vida e obra de Edgard Cavalheiro
uma leitura de Monteiro Lobato. So Paulo: UNESP, 1996. (Dissertao de Mestrado). O trabalho
aborda a biografia de Monteiro Lobato realizada por Edgard Cavalheiro. A entrevista com Hilda Villela
um dos anexos do trabalho e vem justificada pela importncia da pessoa enquanto pesquisadora da vida e

32

outubro de 1999, Lucy Mesquita enviou-nos pelo correio o questionrio devidamente


respondido.
Descobrimos que a senhora Nicean Serrano Telles de Souza (Campos) residia
em Goinia, Gois, atravs de um artigo em jornal da cidade, datado de 1998, que
comentava o relacionamento entre Monteiro Lobato e a leitora.23 A informao do nome
de seu esposo, o senhor Ciro Campos, facilitou-nos a procura no catlogo telefnico. A
leitora, contatada por telefone em 26 de outubro de 1999, enviou-nos o questionrio
pelo correio em 11 de novembro do mesmo ano.
O primeiro contato com Cordlia Fontainha Seta deu-se por telefone em outubro
de 1999. No entanto, houve alguns problemas de extravio das respostas pela agncia de
correios e s ento reatamos a correspondncia e recebemos a resposta do questionrio
em 21 de fevereiro de 2000.
O repertrio de perguntas, que no foi o mesmo para todos os entrevistados,
buscava de certa maneira reconstituir o momento histrico-social em que estavam
inseridos os entrevistados, suas leituras na infncia, a relao com os livros de Lobato e
com o prprio escritor, atravs das cartas. Enfim, tomvamos pelas mos os
participantes diretos do processo de leitura e questionvamos sobre a possvel
importncia de Lobato em sua formao como leitores.
Atravs desses leitores, recebemos cpias de sete cartas inditas de Lobato:
cinco enviadas por Gilson Maurity Santos, uma por Nicean Serrano Telles de Sousa
Campos e uma por Hilda Villela Junqueira Merz. O ineditismo desse material ganha
relevncia pelo seu teor, pois apresenta-nos um Lobato de mangas de camisa a
dialogar com o seu pblico leitor, de igual para igual.
Resta-nos ainda ressaltar a importncia que teve para a fase inicial deste trabalho
a leitura de trs autores que apresentam, cada um sua maneira, a validade de percorrer
o caminho da leitura pelo olhar do leitor das obras infantis de Monteiro Lobato: Zinda
Maria Carvalho de Vasconcellos, Ligia Cademartori Magalhes e J. Roberto Whitaker
Penteado.

obra de Lobato. No entanto, acreditamos que, apesar de valioso, o testemunho no recebeu a relevncia
merecida, j que no est relacionado diretamente ao objetivo da dissertao.
23
URSOLINO, Leo. Lobato por aqui. O Popular, Goinia, 27 jul. 1998. Em abril daquele ano, o jornal
Folha de S. Paulo trazia informaes sobre a exposio O Brasil encantado de Monteiro Lobato e trs
cartas de leitores observando que as crianas davam idias para as aventuras. A carta de Nicean estava
entre elas, o que, provavelmente, motivou o jornal local para a matria. Folha de S. Paulo. So Paulo, 18
abr. 1998. p.5.

33

Zinda Maria Carvalho de Vasconcellos, 24 ao redigir sua dissertao de mestrado,


tem dois objetivos: o primeiro concentra-se em desenvolver e analisar os aspectos
ideolgicos inseridos na obra infantil de Monteiro Lobato; e o segundo, em determinar a
recepo da obra lobatiana, buscando averiguar at que ponto houve influncia na
formao do pensamento de seus leitores. Se o primeiro objetivo foi contemplado
plenamente pela autora, o segundo deixou muito a desejar. Esta constatao aferida
pela prpria autora que explica, nas consideraes preliminares de seu trabalho, a
necessidade e importncia de uma pesquisa que contemplasse a recepo da obra de
Lobato pelo olhar de diferentes geraes, para poder averiguar detidamente a influncia
das suas leituras na formao do pensamento crtico de seus leitores.
Em 1982, ano da publicao do livro de Zinda, Ligia Cademartori Magalhes, no
artigo O Brasil levado a srio,25 aborda a ausncia de anlises da obra de Monteiro
Lobato que leve em conta a recepo de sua literatura infantil. Incorporando as idias de
Hans Robert Jauss e Wolfgang Iser, a autora destaca o papel criador do leitor e o carter
emancipatrio da produo literria de Lobato.
Partindo da hiptese de que a obra infantil de Monteiro Lobato teve grande
influncia na formao da ideologia de seus leitores na vida adulta, J. Roberto Whitaker
Penteado, em sua tese de doutorado, apresentada em 1996,26 traz a pblico uma
minuciosa pesquisa quantitativa (comprovando atravs de evidncias estatsticas a sua
hiptese) e qualitativa (entrevista com nove leitores de Lobato na infncia). O
pesquisador antev a influncia ideolgica da leitura lobatiana na gerao que hoje se
encontra entre os 48 e 61 anos de idade, denominada pelo autor de filhos de Lobato.
A idia geradora dos trs pesquisadores, sem dvida, evidencia o papel do leitor
e o coloca como protagonista central da trama da escritura. Cademartori levanta as
possibilidades da recepo dentro do prprio texto, enquanto Vasconcellos e Whitaker
apontam para a leitura da obra e o testemunho a posteriori do leitor, o que implica um
distanciamento temporal entre o ato da leitura e o seu relato.
O presente trabalho, por sua vez, busca o testemunho dos leitores sobre a
recepo da obra infantil de Lobato, focalizando dois momentos distintos: as impresses

24

VASCONCELLOS, Zinda Maria Carvalho. O universo ideolgico da obra infantil de Monteiro


Lobato. So Paulo: Trao, 1982.
25
MAGALHES, Ligia Cademartori. O Brasil levado a srio. Letras de Hoje. Porto Alegre. v.15, n.3,
1982. p.23-28.
26
Em 25 de setembro de 1996, J. Roberto Whitaker Penteado enviou-nos o resumo de sua tese e vrios
recortes de jornal sobre a defesa para que nos inteirssemos de sua pesquisa. O trabalho recebe a forma de

34

descritas na infncia, dirigidas nas cartas ao escritor, contrapostas aos depoimentos


atuais. A singularidade deste trabalho encontra-se nesse ponto, pois estamos diante de
um registro prximo do ato da leitura, no seu momento de apreenso. E as reflexes
posteriores desses mesmos leitores sobre sua prtica de leitura possibilitam evidenciar o
papel desempenhado pelo autor e sua obra na formao de tais leitores.

livro e chega s livrarias no segundo semestre de 1997. PENTEADO, J. Roberto Whitaker. Os filhos de
Lobato: o imaginrio infantil na ideologia do adulto. Rio de Janeiro: Qualitymark/Dunya, 1997.

35

CAPTULO 2

36

2.1 Lobato: um homem faminto por leitura

(...) temos de ser ims; e passar de galopadas pelos livros,


com casco de ferro imantado, para irmos atraindo o que
nas leituras nos aproveite, por fora de misteriosa
afinidade com o mistrio que somos. Ler no para
amontoar coisas, mas para atrair coisas. No coisas
escolhidas conscientemente, mais coisas afins, que nos
aumentam sem o percebermos.27

A reflexo de Monteiro Lobato sobre o ato da leitura assinala o seu permanente


dilogo com a apropriao do material lido. Mais do que mera assimilao, a leitura
uma forma de conquista, em que o

leitor sai enriquecido, mesmo que

inconscientemente. Ler revela-se um poderosos artifcio quando seu exerccio se


descola da idia de obrigao obrigao de apoderar-se do saber amontoando
conhecimento. A aquisio do saber nasce espontaneamente quando o leitor
despertado por leituras sem fins pedaggicos.
Acreditamos que a relao de Lobato com o livro deve ser pensada como algo
anterior ao seu ofcio de escritor e editor, pois antes de tudo ele foi leitor, e ao exercer
esse papel, refletiu sobre a partilha e a comunho entre quem l e o objeto lido.
Pressente-se, assim, do seu testemunho sobre o ato da leitura, muito do que ele realizou
como homem das letras e empresrio do livro.
Selecionar as leituras de Lobato a serem focalizadas uma tarefa difcil, j que
seu itinerrio de leitor rene uma quantidade extensa de obras estrangeiras e nacionais,
em reas muitas vezes diversas como: literria, sociolgica, filosfica. As leituras
realizadas por Lobato de autores como Spencer, Comte, Le Bon e Nietzsche, por
exemplo, j foram retratadas em outros trabalhos como influenciadoras no seu perodo
de formao ideolgica e, por conseqncia, refletidas na sua obra, em especial a
infantil.28
Nosso intento, contudo, detm-se ao Lobato leitor comum que se encanta com
algumas leituras: os sumos; ao mesmo tempo que se engasga com os livros

27

NUNES, Cassiano. (org.) Monteiro Lobato vivo. Rio de Janeiro: MPM Propaganda/Record, 1986. p.69.
Carta a Hernani Ferreira, datada de abril de 1946.

37

palhas.29 Ao menino, que teve acesso literatura infantil da sua poca: os contos de
Perrault, dos irmos Grimm e ao livro Joo Felpudo, entre outros; ao adolescente, que
descobre o mundo de aventuras nos livros de Jlio Verne e no Robinson Cruso; ao
jovem, que se delicia com a leitura de autores franceses; ao homem j feito, que
descobre os livros de lngua portuguesa; ao homem maduro, seletivo em suas leituras.
Gulnara Lobato Pereira, ao narrar alguns fatos acontecidos na infncia do
menino Juca, como era chamado Lobato quando menino, apresenta o ttulo Joo
Felpudo como o seu primeiro livro de leitura. Presente da sua me, D. Olmpia, quando
o escritor tinha cinco anos de idade, o livro fora escolhido pelo seu carter de
exemplaridade: A me o tinha escolhido de propsito, por causa de uma histria,
Simplcio olha para o ar, pois Juca era muito distrado e costumava andar olhando para
cima, e com isso vivia dando topadas e levando tombos um atrs do outro.30 Edgard
Cavalheiro informa que Lobato foi alfabetizado por D. Olmpia entre os quatro ou cinco
anos de idade;31 pode-se aferir que, possivelmente, esse foi um dos primeiros livros que
o aproximou das letras, o que no descarta a possibilidade da leitura materna em voz
alta. Apropriando-se do conhecimento necessrio para efetivar a leitura, eis o menino
Lobato, de livro aberto, a contar histrias s irms e s crianas que habitavam na
fazenda: mostrando-lhes as figuras e lendo-lhes os dizeres.32

28

Zilda Maria Carvalho de Vasconcellos, em O universo ideolgico da obra infantil de Monteiro Lobato
e J. Roberto Whitaker Penteado, em Os filhos de Lobato: o imaginrio infantil na ideologia do adulto,
realizaram pesquisas referentes formao ideolgica do escritor taubateano.
29
Em carta de 15 de maro de 1906, o escritor listava ao amigo Rangel os livros palhas e os sumos.
Os primeiros seriam os Balzacs, Shakespeares, os Nietzsches, os Bains e os Kiplings. Os segundos seriam
os Stuat-Mils, Theuriets e os Ohnetes. LOBATO, Monteiro. A barca de Gleyre. So Paulo: Brasiliense,
1964. v.1. p.120.
30
PEREIRA, Gulnara Lobato. O menino Juca. Aquarela de Rui de Oliveira. Rio de Janeiro: Berlendis &
Vertecchia, 1982. Segundo a autora, este livro foi escrito a pedido, insistente e instigante, de Donatella
Berlendis, editora de Literatura Infantil e organizadora do Museu da infncia, na Chcara do Visconde,
em Taubat. Tal livro aparece no ano de comemoraes do centenrio de nascimento de Monteiro
Lobato.
31
CAVALHEIRO, Edgard. Monteiro Lobato: vida e obra. So Paulo: Nacional, 1955. p.24. v.1. A
biografia de Monteiro Lobato, realizada por Edgard Cavalheiro, parece-nos a mais completa realizada at
aqui, mesmo depois do lanamento, em 1997, do livro Monteiro Lobato: furaco na Botocndia. Essa
afirmao parte do pressuposto de que Edgard Cavalheiro, alm de ter convivido com o escritor, obteve
riqussimos depoimentos de pessoas prximas a Lobato, como da esposa do escritor, Pureza Monteiro
Lobato, da irm, Ester Lobato de Morais, e muitas outras, pertencentes ao seu crculo de amizades. Outro
fator, e talvez o mais relevante, que Cavalheiro estava de posse do arquivo do escritor, doado pelo
mesmo quando de sua partida para a Argentina em 1946. Assim, muitas informaes, em especial as
referentes correspondncia, eram totalmente inditas. Posteriormente, Cavalheiro selecionou e
organizou o material em volumes que vieram a pblico (Literatura do Minarete, Conferncias, artigos e
crnicas, Cartas escolhidas e Crticas e outras notas). Monteiro Lobato: vida e obra est organizado em
dois volumes, que seguem a vida do autor cronologicamente, conta com 101 ilustraes distribudas ao
longo da narrativa e sete apensos correspondentes a textos inditos de Monteiro Lobato.
32
Ibid., p.27.

38

Rememorando o seu passado de leitor, Lobato faz um balano das leituras


possveis em sua infncia, em contraste com as leituras dos meninos contemporneos
dcada de 40. meninada de sua poca era destinada uma leitura intensiva, pois o
mximo que se podia reunir no mercado e se podia ter em mos era: trs livros de
Laemmert, adaptados por um Jansen Mller, e dois lbuns de cenas coloridas O
menino verde e Joo Felpudo.33 As mudanas so significativas para o leitor infantil,
que tem sua escolha vrias opes de ttulos, propiciando uma leitura extensiva.
Lobato fica feliz com esse crescimento e sada a publicao de Mrio Donato34 para o
pblico infantil: Hoje os pais j tonteiam na escolha, e agora contam com mais um
produtor de primeira classe e segurssimo na pontaria. E eu sinto-me felicssimo porque
fui quem loteou e abriu para o pblico os terrenos da Cidade Infantil do Picapau
Amarelo.35
No perodo colegial, Lobato destaca dois caminhos de sua formao leitora,
ambos de aventura: os livros de Jlio Verne e Robinson Cruso. Dedicava boa parte de
seu tempo leitura dos livros, tornando-os, muitas vezes, seus companheiros noturnos:
Lia at chegar o sono e ento enfiava os livros debaixo do colcho, at que um dia,
como se queixasse de dores nas costas, descobriram que o colcho estava todo cheio de
alto e baixos por causa dos livros amontoados debaixo dele.36 O livro Robinson
Cruso, recebido de presente no Natal, foi lido e relido com um deleite inenarrvel,37
possivelmente entre os onze e doze anos de idade.
Para Lobato, tais livros imaginativos tinham o poder de despertar no leitor a
curiosidade, o instinto pesquisa, o desejo de apossar-se do desconhecido. Se a vida
escolar com seus saberes e mestres pouco influenciou na sua formao, aos livros, no
entanto, deve a sua aprendizagem para a vida: A Jlio Verne todo um mundo de coisas
eu devo! E a Robinson? Falaram-me imaginao, despertaram-me a curiosidade e o
resto se fez por si.38

33

LOBATO, Monteiro. Cartas escolhidas. So Paulo: Brasiliense, 1964. v.2. p.199.


Escritor paulistano, nascido em 1915, Mrio Donato iniciou sua produo literria para crianas atravs
das tradues dos livros: Os trs mosqueteiro, de Alexandre Dumas, e Colombo, de L.A. Sanchez (1942).
Fbulas de mestre La Fontaine e Aventuras e desventuras de Gil Brs de Lesage (1943). Do folclore
adaptou as narrativas: A formiga da perninha gelada (1944), Esperteza do jabuti (1945) e O negrinho do
pastoreio (1950). COELHO, Nelly Novaes. Dicionrio crtico da literatura infantil e juvenil brasileira:
Sculos XIX e XX. 4.ed. rev. e ampl. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p.787.
35
Cartas escolhidas, op. cit., p.199.
36
PEREIRA, Gulnara Lobato, op. cit., s.p.
37
A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.304.
38
LOBATO, Monteiro. Recordando. In: ___. Mundo da lua e Miscelnea. 14.ed. So Paulo:
Brasiliense, 1972. p.17.
34

39

Na biblioteca particular do av, o Visconde de Trememb, Lobato tem acesso a


um conjunto expressivo de obras: de histria antiga coleo de revistas; de fotografias
de mulheres nuas s obras de Spencer. A multiplicidade e a diversidade desse acervo foi
construda, em sua grande parte, por um filho do Visconde que viajou pelo mundo;
morto em Npoles seus pertences retornaram para Taubat, com os mais preciosos e
curiosos livros comprados aqui e ali. 39 E em meio convivncia com esse acervo
ecltico que Lobato se v despontando para o fascnio da leitura. Uma leitura extensiva
que, por certo, deixou marcas na sua formao.
A biblioteca tremendamente histrica e cientfica do av exercia um fascnio
sobre o menino que encontrava naquele espao a liberdade para o exerccio da vivncia
leitora, como registrou no seu depoimento sobre a leitura dos romances de aventura de
Gustave Aimard e Mayne Reid. A leitura agua-lhe os rgos dos sentidos. O leitor
Lobato transpe-se ao fato narrado: ouvindo e vendo e, porque no, vivendo o lido:

Eu ouvia os gritos... E coisas horrorosas da ndia. Vivas


na fogueira. Elefantes esmagando sob as patas a cabea de
condenados. E tigres agarrados tromba de elefantes. E
ndios da Terra do Fogo, horrveis, a comerem lagartixas
vivas. E eu via a lagartixa bulir...E tragdias do centro da
sia e l das Guianas. O rio Orinoco me impressionava
muito.40
Aos 21 anos de idade, de frias em Taubat, comunica ao amigo Godofredo
Rangel as preferncias familiares pelo escritor portugus Ea de Queiroz. Descreve a
famlia unida pela leitura do escritor: Meu av l a Cidade e as Serras, minha irm l a
Ilustre Casa dos Ramirez, eu leio suas histrias de santos e como somos s trs neste
imenso casaro, no erro dizendo que a casa inteira l Ea. 41 A leitura individual de
cada membro familiar acaba por irman-los pela escolha do mesmo autor; contudo, no
existe uma orientao prvia no sentido de obrigatoriedade.
Lobato se descreve como leitor librrimo na escolha e no tempo despendido para
a leitura: S leio o que me agrada e s o quando estou com apetite.42 Porm, sua
experincia leitora est enraizada no contato estreito com a literatura francesa, j que
at depois dos 25 anos conseguia enumerar nos dedos os livros de lngua portuguesa
39

A barca de Gleyre, v.1, op. cit., p.52.


Ibid., p.51.
41
Ibid., p.41-42. Carta de 28 de dezembro de 1903.
42
Ibid., p.48.
40

40

que havia lido: um pouco de Ea, uns cinco volumes de Camilo, meio Machado de
Assis. E Euclides e jornais.43
Ao longo de sua correspondncia com Rangel, Lobato vai listando suas leituras e
suas impresses sobre os livros e seus autores. Nota-se a presena, quase que absoluta,
de escritores estrangeiros, em especial os franceses. Entre eles: Alphonse Daudet, com
quem tinha uma forte ligao sentimental, foi lido no tempo de faculdade e influenciou
a nomeao dos membros do cenculo, que optaram pelos nomes dos heris do romance
Tartarin de Tarascon, para se autodenominarem.
As leituras de Lamartine, mile Zola e Michelet so intercaladas com as leituras
de Ernest Renan, o sereno evocador da verdade.44 Sobre Stendhal e seu livro O
vermelho e o negro, Lobato tece elogios: sempre original, quase sempre sincero e
poucas vezes atraente ( moda dos fceis).45 Considera Pierre Lot uma besta. Afeta
simplicidade.46 Sobre Gustave Flaubert deposita um olhar severo: me desagrada, me
maa seriamente, e que me tem sido uma pura corve a leitura de seus livros.47 J o
livro Roman Brsilien, de Adrien Delpech, considera bem bom.48
Inicia o ano de 1906 enjoado da leitura dos escritores franceses, mas elenca em
sua correspondncia as leituras de: Mirabeau, Balzac, Alphonse Karr, Fontenelle;
George Sand e Voltaire. Em 1907, debrua-se sobre os livros de Anatole France, Le
Bon, Tristan Bernard, Rabelais, Verhaeren, Marcel Prvost, Victor Hugo, Molire, Abel
Hermant, Paul Hervieu, Henri Lavedan, Henry Bernstein, Maurice Barrs, Leon Frapi.
Em 1908, Lobato l os poetas Verlaine e Baudelaire. Ainda podemos citar as leituras de
Maupassant, Chateaubriand, Michel de Montaigne, Marqus de Sade, Banville, Hall
Caine, Goncourt (os irmos Edmond e Jules), Huysmans, entre outros.
Da literatura russa despontam Dostoiewsky, Tolstoi, Gogol, Gorki e Turgueniev.
Na literatura de lngua inglesa surgem William Shakespeare, Byron, Walter Scott, o
filsofo evolucionista Herbert Spencer, Oscar Wilde, Edgard Alan Poe, H.G. Wells,
Dickens, Maucalay, Oliver Goldsmith, Mark Twain, Rudyard Kipling, Conan Doyle e
Fenimore Cooper. L os escritores alemes Nietzsche, o filosofo Immanuel Kant e

43

A barca de Gleyre. v.2, op. cit., p.50. Carta de 30 de setembro de 1915.


A barca de Gleyre, v.1, op. cit., p.41.
45
Ibid., p.54.
46
Ibid., p.46.
47
Ibid., p.92.
48
Ibid., p.70.
44

41

Goethe. Impressionado com a leitura do livro Crime e castigo, de Dostoiewsky, Lobato


faz o seguinte comentrio comparativo entre essas literaturas:

Dum livro francs sai-se como dum salo galante onde


todos fazem filosofia amvel e se chocam adultrios. Dum
livro ingls sai-se como dum garden-party onde h misses
vestidas de branco, zero peito e olhos volubilis da bem
azul. Dum livro alemo (alemo moderno, porque nos
grandes antigos no assim) sai-se contente o
inconsciente contentamento do latino vicioso (...) Mas sair
dum livro russo sair dum pesadelo!49
At 1908, Lobato l ainda os clssicos da Antigidade: Ilada e Odissia, de
Homero; Eneida, de Virglio; e Esopo; squilo, Horcio e Petrnio. Em 1909, ele
comea a se dedicar mais efetivamente leitura dos escritores de lngua portuguesa,
confessando a Rangel: parei com as minhas leituras de lngua estrangeira. No quero
que nada estrague minha lua de mel com a lngua lusada.50 L nesse perodo Paixo
de Maria do Cu, de Malheiro Dias, Lendas e narrativas, de Alexandre Herculano,
Anais de D. Joo III, de Frei Lus de Sousa, e Eusbio Macrio, de Camilo Castelo
Branco.
Fascinado por Camilo Castelo Branco, censura a sua formao sedimentada na
leitura de autores franceses. E destaca que a leitura de obras estrangeiras s deveria
acontecer aos que perlustraram a fundo as provncias da literatura ptria.51 Para suprir
sua deficincia em relao aos autores portugueses, Lobato faz encomendas s livrarias
lusitanas e informa o seu interesse pelos livros de Camilo: Fiz vir um fardel de 50
volumes, que trago (tragar, engolir) em parcelas de meio por dia.52 Alm dos autores
citados, so nomeadas as leituras de Lus de Cames, Bocage, Antnio Feliciano
Castilho, Almeida Garrett, Carolina Michaelis, Francisco Manuel e Fialho de Almeida.
Apesar de seguirmos uma linha cronolgica a correspondncia com Rangel
para descrever as leituras de Lobato, elas no se do de forma estanque, pois, vez ou
outra, ele est relendo as obras ou outros ttulos de autores j conhecidos. A leitura
comparada bebedeira, sorvida em pequenos goles ou tragada aos borbotes, destila
com freqncia nos seus depoimentos. Em Taubat (1904), afirma estar sofrendo de

49

Ibid., p.193.
Ibid., p.272.
51
Ibid., p.285.
52
Ibid., p.291.
50

42

delirium legens espcie de delirium tremens dos bbados;53 em Areias l para


embriagar-se como o bbado bebe para esquecer. Essa metfora etlica utilizada,
tambm, para comparar a leitura de algumas obras. Seno vejamos:

Camilo estilo entalhudo. D porradas geniais! Kipling


o estilo White Label. Inebria depressa. Gorki vodka.
Derruba. E ns? Alencar capil com gua Flrida,
bebido em copo de leite. Macedo capil com canela,
bebido em caneca de folha. Bernardo Guimares capil
com arruda, bebido em cuia. Coelho Neto capil da
Grcia, bebido em nfora de cabaa. Machado de Assis
capil refinado, filtrado, purssimo, bebido pela taa da
cicuta de Scrates. Afrnio capil com cido fnico. Ruy
... Mentira! Ruy no capil. Euclides tambm no
mas se o fosse, seria capil com geodesia.54
Destaca-se, em seus depoimentos, a leitura de outros livros de autores
brasileiros, como: Cana, de Graa Aranha; Religies do Rio, de Joo do Rio; Os
sertes, de Euclides da Cunha; Memrias de um sargento de Milcias, de Manuel
Antnio de Almeida; Inocncia, de Visconde de Taunay; A moreninha, de Joaquim
Manuel de Macedo; D. Guidinha do Poo, de Oliveira Paiva; Turbilho, de Coelho
Neto; os contos de Jlia Lopes de Almeida; e cita vrias obras de Machado de Assis,
que ele considera o melhor escritor brasileiro. Memrias Pstumas de Brs Cubas, por
exemplo, foi lido vrias vezes como descreve a Rangel: Creio que j li, espaadamente
ou de uma assentada, oito ou dez vezes, e sempre com o mesmo encanto.55
As leituras dos livros so intercaladas com as leituras cotidianas de jornais e
revistas. Lobato cita a assinatura de duas revistas estrangeiras: Revue Philosophique, de
Frana, e The Studio, de Londres; ainda l alguns nmeros de Wide World Magazine. A
assinatura do jornal Weekly Times, de Londres, feita no perodo em que reside em
Areias. Nos anos em que reside em Nova Iorque, l matinalmente os jornais Times e
Sun; a revista preferida American Mercury. Na revista portuguesa guia l dois contos
de Lima Barreto e fica impressionado, prometendo ler o romance Triste fim de
Policarpo Quaresma.
A leitura dos peridicos brasileiros mistura-se com as suas publicaes. De
alguns impressos foi simples leitor, como das revistas A ilustrao; Revista Brasileira

53

Ibid., p.47.
A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.162.
55
Ibid., p.37.
54

43

ou dos jornais: Jornal do Comrcio (RJ); Dirio Popular e O Dia. De outros foi fiel
colaborador. No podemos esquecer que, aos quinze anos incompletos, Lobato escreve
seu primeiro artigo nas pginas do rgo estudantil O Guarany; colabora ainda em O
Patriota e A Ptria, criando mais tarde o seu prprio jornal, o H2O. Ainda na vida
estudantil, s que na faculdade, publica nArcdia Acadmica e nO Onze de Agosto.
O

Minarete

(1903-1907),

de

Benjamim

Pinheiro,

localizado

em

Pindamonhangaba, foi o primeiro jornal, fora do meio acadmico, em que publicou


artigos. Do jornal A Tribuna, de Santos, dirigido por Valdomiro Silveira, pela primeira
vez recebe remunerao pelos artigos publicados. NO Correio Paulistano publicou a
primeira coisa na vida que assinei com meu nome inteiro.56 Colabora tambm com O
Jornal de Taubat; O Povo, de Caapava; O Estado de S. Paulo, Correio da Manh, A
Manh (RJ) e La Prensa (Buenos Aires). Publica nas revistas A Cigarra, O Pirralho, O
Queixoso, Vida Moderna e Revista do Brasil, entre outras.
Nas cartas datadas at a dcada de 20, encontram-se vrios depoimentos de
Lobato sobre sua freqncia nas livrarias e at mesmo em sebos, em busca de bons
livros e as novidades de mercado, todos, na maioria das vezes, na lngua de origem. Em
carta de 1907, confessa que estava no Gazeau, So Paulo, e parara para folhear alguns
livros velhos, entre eles um volume de Nietzsche.57 De Mrio Quintana vem a
confirmao das visitas de Lobato as lojas de livros usados. Ao ser perguntado sobre o
significado de seus livros infantis no conjunto de sua obra, o escritor gacho acaba por
relembrar seu encontro com Lobato, na dcada de 20, num sebo famoso, no Largo da
S.58
Residindo em Areias ou Taubat, Lobato aproveita suas estadas em So Paulo
para visitar livrarias, entre elas a Casa Garraux e a Livraria Alves. Ao amigo Rangel,
que residia em Minas Gerais, comunicava suas novas aquisies, os valores das obras e
muitas vezes intermediava a compra de ttulos para ele.59 O escritor taubateano recebia
livros de emprstimos, como tambm oferecia o emprstimo dos livros adquiridos.60
56

A barca de Gleyre, v.1, op. cit., p.360.


Curioso que, em 1904, o escritor apontava a dificuldade de se encontrar um exemplar de Nietzsche
nas livrarias brasileiras: No h Nietzsche nas livrarias desta Zululndia. Estes me vieram da Frana.
Ibid., p.65.
58
STEEN, Edla Van. Viver & escrever. Porto Alegre: LP&M, 1981. p.21.
59
Em carta de 1907, Lobato informa: Vou logo a So Paulo e l poderei comprar os livros que queres.
Ibid., p.191.
60
Rangel, Lobato, Pinheiro, Nogueira e Albino intercambiavam a leitura dos livros entre si, atravs de
correspondncia. Em carta datada de 18 de janeiro de 1907, Lobato comunica a Rangel: Breve seguir
uma obra prima. O livro do Jangal, do Kipling. do Albino. No h nas livrarias de S. Paulo. E voc o
recambiar diretamente ao Albino, em Ribeiro. Ibid., p.154.
57

44

Sem apego demasiado por parte de Lobato, os livros cumprem uma viagem de
ida e volta; contudo, critica o desmantelo e o descuido de Rangel com o material
impresso:

O pobre do Paul de Saint-Victor chegou bem doente,


apesar de ser todo super-homens e deuses. O filho prdigo
do Hall Caine fez como o filho prdigo da Bblia: chegou
to escalavrado e perrengue que l baixou enfermaria do
encadernador. Ao que parece, voc s tem amor
substncia do livro. Despreza-lhe o corpo a vil matria.61
Dedicado vida agrcola, Lobato entra na livraria Alves, em 1913, para comprar
um tratado sobre criaes de porcos na Amrica do Norte e retorna com 200$000 gastos
com livros de literatura: E mergulhei, literalmente chafurdei no vcio antigo, para
grande escndalo dos meus canastres, caracus e Leghorns.62
A leitura como ato solitrio e individual adquire novos contornos na atitude de
Lobato de plasmar sua recepo dos livros lidos com o correspondente mineiro. A troca
de impresses, por vezes discordantes, um exerccio contnuo de interpretao do
material lido, como a leitura de Flaubert que encanta a Rangel e no o seduz ou a
comparao que o amigo faz entre Memrias Pstumas de Brs Cubas e Memrias de
um sargento de milcias, com a qual Lobato no concorda.63
A partir de 1919, os depoimentos de Lobato sobre suas leituras comeam a
rarear, devido atividade editorial que lhe ocupa todo o tempo disponvel: Tanto que
eu gostava de ler e j no leio, no tenho tempo. Meu tempo no meu, duma
poro de porcarias negcios, socialidades.64 Os livros comentados a partir desta
data fazem parte, em sua grande maioria, do material publicado por sua editora e
divulgados na Revista do Brasil.65
Em entrevista com Mrio da Silva Brito para o Jornal de S. Paulo, Lobato fala
de suas preferncias leitoras na idade madura, colocando em evidncia uma leitura
seletiva e criteriosa, diversa do seu tempo de mocidade:

61

Ibid., p.253. Carta datada em Areias, 6 de julho de 1907.


Ibid., p.340.
63
Ibid., p.293.
64
A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.196.
65
No livro Crticas e outra notas foram reunidos alguns desses comentrios, publicados entre os anos de
1917 e 1923. LOBATO, Monteiro. Crticas e outras notas. So Paulo: Brasiliense, 1965.
62

45

Com a idade perde-se a vontade de ler. O velho fica


exigente. S se interessa por coisas timas. Porque o livro
como mulher. Quando se moo, qualquer criatura de
saia impressiona. A mocidade gasta carinhos com
prodigialidade. aquela exuberncia das glndulas... Mas
na velhice, poca em que se faz rigorosas selees, s as
damas indiscutivelmente belas merecem ateno. Assim
com livro: na juventude, qualquer um serve; l-se, nesse
tempo, confusamente, a torto e a direito. Porm, quando os
anos chegam, s mesmo coisa papafina.66
Em 1948, vspera de S. Joo, pouco antes de sua morte, sofrendo com a
deficincia visual, provocada pela doena, o escritor escreve ao amigo Rangel o mal que
lhe faz a ausncia do hbito de ler: A civilizao me fez um animal que l, como o
porco um animal que come e dois meses j sem leitura me v[]m deixando
estranhamente faminto. Imagine Rabic sem cascas de abbora por 30 dias!.67
Assim, o agravamento da doena subtrai de Lobato um dos seus maiores
prazeres: a leitura. Em sua ltima carta, dirigida ao neto Rodrigo, retoma o assunto
confidenciando: Continuo sem poder ler correntemente, o que me deixa a vida muito
vazia. Pois, que pode um velho como eu, se no ler?.68
V-se desse modo que o universo cultural familiar propiciou a Lobato, na
infncia, uma relao privilegiada com o material escrito. Ele foi criado num ambiente
burgus e culto, rodeado de livros e estmulos. O livro Joo Felpudo, escolhido por sua
me para introduzi-lo no mundo da leitura, no foge regra das narrativas destinadas
criana da poca, apresentando ao leitor defeitos a serem corrigidos e virtudes a serem
preservadas ou adquiridas. O livre acesso biblioteca familiar proporcionou-lhe uma
prtica leitora com livros os mais variados.
Sua histria de leitor est marcada profundamente pelo momento histrico-social
em que viveu, da o interesse quase que exclusivo, durante um perodo, pela literatura
francesa. Todavia, ele se volta contra essa leitura legitimada pela elite e busca nos
autores de lngua portuguesa o seu referencial.
A partir do exerccio reflexivo das suas leituras individuais, Lobato retira do
ostracismo a figura do leitor e, de forma crtica, irnica e/ou apaixonada, constri uma
produo literria em que ele a personagem principal, pois depende de sua leitura a

66

LOBATO, Monteiro. Prefcios e entrevistas. So Paulo: Brasiliense, 1964. p.288.


A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.361.
68
Cartas escolhidas, v.2, op. cit., p.278.
67

46

existncia concreta do livro. Lobato assume um pacto com a leitura e com o leitor que
s vai ser rompido com os primeiros sinais da morte.

2.2 Contemplando o leitor

O povo no l porque no pode ler, porque est impedido,


proibido de ler. A viosa reao, assim como o impediu de
espernear sob as torturas, tambm lhe vedou o acesso ao
livro. Para que livro? No vivia os nosso avs tupinambs
to bem sem ele? Acaso souberam jamais os pretos do
Congo o que isso ? Povo que ainda apanha bolos l tem
direito de pensar em livro? Cultura... Isso bolchevismo.
A felicidade dos povos reside no culto da santa
Estupidez.69

Dentro do panorama scio-cultural do final do sculo XIX e das primeiras


dcadas deste sculo, podemos considerar Lobato como um privilegiado. Membro de
um famlia ligada oligarquia do caf, neto de Visconde, recebeu uma educao
condizente com a classe a que pertencia. Alfabetizado em tenra idade, estudou em boas
escolas, apesar de suas permutas promovidas pela inconstncia dos estabelecimentos
escolares, principalmente em cidade interiorana como Taubat.70 Fez o ensino
preparatrio interno em So Paulo e bacharelou-se em Direito. Seguiu, em regra, os
passos da educao brasileira da classe socialmente aquinhoada.
Porm, esse perfil elitista no condiz com a realidade cultural do pas. Na
primeira dcada do sculo, 80% da populao era analfabeta e o problema persiste na
esteira da dcada de 20, totalizando um contigente de 75% de analfabetos.71 Um quadro
nada promissor para quem desejava, como Lobato, incursionar pelo mundo das letras.
Para a existncia efetiva da produo de livros, necessrio que exista um
pblico leitor e que ele seja sensibilizado para a leitura. Mas como sensibiliz-lo se
paira entre o desejo e a concretizao a to execrada taxa de analfabetismo que
69

LOBATO, Monteiro. Mr. Slang e o Brasil e Problema Vital. So Paulo: Brasiliense,1964. p.190.
Marisa Lajolo levanta os quatro estabelecimentos escolares em que Lobato cursou as primeiras letras: o
Colgio do professor Kennedy, Colgio Americano, Colgio Paulista e Colgio So Envangelista.
LAJOLO, Marisa. Monteiro Lobato: a modernidade do contra. So Paulo: Brasiliense, 1985.
71
GHIRADELLI JNIOR, Paulo. Histria da educao. So Paulo: Cortez, 1991. p.17.
70

47

imperava no Brasil? Por outro lado, os poucos afortunados, que estavam aptos para o
exerccio da leitura e a ela tinham acesso, cultuavam, movidos por sua formao, a
literatura estrangeira. Dessa forma, para Lobato o analfabetismo da classe popular e o
culto cultura estrangeira, em especial francesa, pela elite, eram fatores determinantes
para o estrangulamento de uma cultura leitora e a no valorizao de uma literatura
nacional.
Nesse quadro de matizes pouco reveladoras, Lobato vai direcionar seu discurso,
desdobrando, sempre que vivel, o pano que (en)cobre a tela e revelando a intricada e
complexa convivncia entre o no-leitor e o leitor; entre uma classe abastada e outra
popular.
Em 1925, em entrevista a Brito Broca, o escritor fala sobre o problema editorial
no pas e detm-se ao principal motivo que inviabiliza o crescimento desse mercado: o
analfabetismo que assola o pas, evidentemente, uma questo de cultura. O pblico
consumidor representado pela elite e pelo povo recebe de Lobato, nesse momento, um
olhar de editor, arguto e comercial. O primeiro grupo de leitores, alm de ser restrito
populacionalmente, volta-se para a leitura de livros estrangeiros, na maioria das vezes
adquiridos na biblioteca dos amigos; para essa classe de filantes, a venda comercial
do livro inexpressiva e quase invivel. O segundo grupo de leitores, no entanto, que
colabora para o andamento das vendas, buscando na leitura o divertimento.72
A dicotomia entre as duas classes sociais j era citada no ensaio Os livros
fundamentais, de 1920. Nele Lobato critica os inquritos literrios como deficientes e
velhacos, pois eles no provam o que realmente se l, e sim o que se compra. Indo
alm, o escritor distingue a leitura de uma elite e a do povo, caracterizando como
desigual a posse e o acesso ao livro pelas diferentes classes sociais. A escola, por sua
vez, no cumpre seu papel de sensibilizar para a leitura; no ambiente escolar ela
sempre tratada como um instrumento de suplcio, por meio de leituras didticas que
buscam incutir patriotices e sornices cvicas. Dessa forma, sai-se da escola com a
idias de que a leitura um mal, o livro, um inimigo, no ler coisa alguma o maior
encanto da existncia.73
No seu discurso Lobato apresenta alguns livros que fazem parte da formao
cultural e que podem ser encontrados na casa de pessoas simples, so eles: Tereza, a

72

BROCA, Brito. Monteiro Lobato fala sobre o problema editorial no Brasil. A Gazeta, So Paulo, 14 jul.
1925.
73
LOBATO, Monteiro. A onda verde e O presidente negro. 11.ed. So Paulo: Brasiliense, 1964. p.83-88.

48

filosofa, livro proibido que agua a libido; Carlos Magno e os doze pares de Frana,
livro formador que desperta o instinto guerreiro; o livro de poesias Primaveras, de
Casimiro de Abreu, lido pelos meninos quando das primeiras paixes. Para a
sensibilidade feminina destinada a leitura dos livros de Escrich. Livros que trazem as
marcas da leitura nas pginas pudas, dobradas, marcadas. Livro lido, livro usado!
Porm, dos ttulos citados, apesar de poucos, somente um de autor brasileiro, fato que
leva Lobato a concluir que: s nacionalizamos o amor.
Essa preocupao com o leitor, no entanto, precede o seu exerccio como editor
e a sua popularidade como escritor. Em 1909, bem antes de Lobato pensar em reunir o
seu conjunto de contos em livro, Rangel lhe indaga a possibilidade da produo de um
livro de contos escrito a quatro mos. Lobato no descarta a idia, mas acredita que esse
intento s alcanar mritos se cativar o leitor. Assim, esses contos devem seguir uma
risca: contos que faam o leitor interromper a leitura e olhar para uma mosca invisvel,
com olhos grandes, parados.74
Como contista, Lobato mostra-se atento s nuances do pblico leitor, quer seja o
de livro, quer seja o de revista. Ao escrever o conto O bocatorta, comunica a Rangel,
em 1909, sua inteno de criar uma impresso fortssima no esprito do leitor.75 J em
carta datada de 30 de junho de 1916, confessa ao cunhado Heitor de Moraes as
modificaes necessrias que realizaria no conto para tornar-se apresentvel ao
pblico da Revista do Brasil.76
A crtica ao acesso leitura e ao descaso com a educao feminina aparece no
conto A colcha de retalhos (1915). Para a menina Maria das Dores, vulgo Pingo
dgua, que tinha at os quatorze anos ido somente uma vez vila, no dia de seu
batizado, a leitura descrita como algo desnecessrio na formao da personagem. Tal
fato no se deve to somente sua condio de menina do interior e pobre, mas tambm
sua condio de mulher. Ler? Escrever? Patacoadas, falta de servio, dizia a me.
Que lhe valeu a ela ler e escrever que nem uma professora, se desque casou nunca mais
teve jeito de abrir um livro?77
No conto O fisco (1918), o objeto livro aparece includo, junto com outros bens
de consumo, aos sonhos do menino Pedrinho, que almeja, com um arremedo de caixa de
engraxate, solucionar os problemas financeiros da famlia. O sonho de ascenso social
74

A barca de Gleyre, v.1, p.243. Carta escrita em 27 de junho de 1909.


Ibid., p.237.
76
Cartas escolhidas, v.1, op. cit., p.153.
77
LOBATO, Monteiro. Urups. 9.ed. So Paulo: Monteiro Lobato & Cia, 1923. p.46.
75

49

da personagem contempla a aquisio do objeto livro: Aumentaria as rendas!


Enriqueceria! Compraria bicicletas, automvel, doces todas as tardes na confeitaria,
livros de figura, uma casa, um palcio, outro palcio para os pais. Depois...78
J no conto A vida em Oblivion, o autor retrata a vida cultural, em especial, a
educao literria do povo da pequena cidade de Oblivion, que gira em torno de trs
livros: La mare duteuil, de Paulo de Kock, restrito aos que dominam a lngua francesa;
para o pblico feminino, em especial, uns volumes truncados do Rocambole e para os
apreciadores da literatura nacional o livro Ilha Maldita, de Bernardo Guimares. Livros
que circulam de mo em mo e que trazem impressas em suas folhas as marcas da
leitura de cada usurio: (...) encardidos pelo uso, com as capas sujas, consteladas de
pingos de vela lidos e relidos que foram em longos seres familiares por sucessivas
geraes.79 O objeto livro acaba por se tornar portador de uma histria, ou melhor,
vrias histrias de leitura. Testemunho concreto do ato pelas pginas marcadas pelo
manuseio do leitor.
Muitos outros exemplos poderiam vir tona para exemplificar a reflexo
existente nos contos de Lobato sobre papel da leitura e do seu destinatrio. Contudo,
na produo literria infantil que o veremos voltado completamente para a figura do
leitor, um leitor especfico: a criana.
Em 1919, Lobato comunica ao amigo Godofredo Rangel a idia de revestir com
um novo colorido as fbulas de La Fontaine, colocando disposio no mercado um
livro destinado ao pblico infantil escolar. O livro de fbulas existente, de Joo Kopke,
escrito em versos, era, segundo Correia, provido de versos insulsos e de difcil
compreenso por crebros ainda tenros.80 Ao solicitar ao amigo uma leitura crtica do
material, ele demonstra uma preocupao com a adaptao e a forma dos textos para
crianas, isto , com a especificidade do leitor.
Contudo, tal idia j germinava em 1916, 81 motivada pela inexistncia de uma
produo brasileira para crianas, sentida na prpria pele atravs da reflexo sobre as
78

LOBATO, Monteiro. Negrinha. 22.ed. So Paulo: Brasiliense, 1982. p.43.


LOBATO, Monteiro. Cidades mortas. So Paulo: Brasiliense, 1964. p.10.
80
A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.193. Joo Kopke (1852-1926), educador brasileiro do entre-sculos,
escreveu, alm de Fbulas, outros quatro livros, todos destinados ao uso escolar: Histrias de crianas e
animais, Histria de meninos na Rua e na Escola, Histrias que mame contava e Leituras prticas
(rudimentos de cincia).
81
Pode-se ir cronologicamente mais para trs, pois, em 19 de agosto de 1912, Lobato aconselha ao amigo
Rangel a guardar com carinho as idias do filho Nelo. Valoriza o achado do menino, ao mesmo tempo
que alerta o amigo sobre a inexistncia de uma literatura para as crianas. Encontra-se aqui, talvez, a
primeira manifestao do escritor para esse filo que mais tarde ser explorado por ele. A barca de
Gleyre, v.1, op. cit., p.330.
79

50

futuras leituras de seus filhos, que se aventuraro pelos caminhos da leitura,


possivelmente, pela mo de livros estrangeiros: de tal pobreza e to besta a nossa
literatura infantil, que nada acho para a iniciao de meus filhos. S poderei dar-lhes o
Corao de Amicis um livro tendente a formar italianinhos.82
O projeto de uma literatura para o pblico infantil, idealizado pelo habilidoso
e preocupado pai Lobato, concretizado pelo escritor-editor em 1920, quando traz a
pblico as aventuras dA menina do narizinho arrebitado, em fragmentos na Revista do
Brasil.83
Partindo, possivelmente, de sua prpria experincia leitora,84 Lobato conclui que
ler um vcio que a gente adquire em criana.85 E comea a direcionar a sua produo
literria, at ento voltada a marmanjos, criana brasileira. Para o autor, as primeiras
leituras so fundamentais formao ou no de um pblico adulto consumidor de
literatura. Por isso eram necessrios livros que se voltassem imaginao dos leitores
na idade infantil, como salienta no artigo A criana a humanidade de amanh:

H homens que passaram a vida sem ler um livro, fora dos


escolares, justamente por no terem tido em criana o
ensejo de ler um s livro que lhe falasse imaginao. J
os que tm a felicidade de na idade prpria entrarem em
contato com livros que interessam, esses se tornam
grandes ledores e por meio da leitura prolongam at o fim
da vida o progresso auto-educativo. Quem comea pela
menina da capinha vermelha pode acabar nos Dilogos de
Plato, mas quem sofre na infncia a ravage dos livros
instrutivos e cvicos, no chega at l nunca. No adquire
o amor da leitura.86
interessante notar que, em nenhum momento de suas colocaes, Lobato se
refere leitura como um hbito a ser desenvolvido na criana. Leitura , sim, algo mais
82

A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.104.


O texto tem sua primeira edio em livro nesse mesmo ano (1920) e em 1921 sai a edio escolar.
MERZ, Hilda Junqueira Villela et al. Histrico e resenhas da obra infantil de Monteiro Lobato. So
Paulo: Brasiliense, 1996.
84
Em carta ao amigo Rangel, datada de 28 de maro de 1943, refere-se aceitabilidade de sua literatura
infantil e responsabilidade diante de seu pblico leitor: E isso no deixa de me assustar, porque tenho
bem viva a recordao das minhas primeiras leituras. No me lembro do que li ontem, mas me lembro do
meu Robinson inteirinho o meu Robinson dos onze anos. A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.346.
85
LOBATO, Monteiro. Dilogo de Dona Benta e Narizinho. A Voz da Infncia rgo da Biblioteca
Infantil do Departamento Municipal de Cultura. So Paulo, dez. 1945. p.2.
86
LOBATO, Monteiro. A criana a humanidade de amanh. In: ___. Conferncias, artigos e crnicas.
So Paulo: Brasiliense, 1964. p.249-256. Escrito por Lobato, provavelmente na dcada de 40, o presente
artigo foi publicado por Denise Tavares num pequeno folheto comemorativo pela inaugurao da
biblioteca Infantil Monteiro Lobato, na Bahia.
83

51

forte e avassalador que se carrega pela vida toda. Leitura vcio enraizado, gosto
adquirido, amor conquistado.
No mesmo artigo, o autor empenha-se em refletir sobre a viso de criana,
propagada pelas duas correntes pedaggicas em voga na poca: uma que v a criana
como um homem em miniatura: adulto reduzido em idade e estatura e com a mesma
psicologia; e outra que contempla a criana nas suas especificidades, como um ser
especialssimo, do qual o homem vai sair, mas que ainda tem muito pouco de homem.
Lobato comunga com a viso estabelecida pela segunda concepo: a criana ser o
homem de amanh, portanto cumpre investir na sua formao.87
Essa viso da criana como um vir-a-ser leva Lobato a criar vrias metforas e
comparaes desenhando uma idia de promisso configurada no adulto futuro.
Levantamos algumas dessas colocaes erigidas nas dcadas de 20, 30 e 40, para
ilustrar quo forte era o seu ideal de depositar no leitor infantil as esperanas do
amanh.
Em 1923, ao comentar o livro de Belisrio Pena, Saneamento do Brasil,
argumenta que a higienizao, com seu poder salvador e curativo, deve arregimentar
para suas fileiras os pequenos, pois deles o futuro: Nas crianas est o futuro e
prepar-las para o grande combate dar alicerces de pedra vitria.88 Em 12 de janeiro
de 1936, agradece ao amigo e colega mineiro Vicente Guimares (1906-1981),
conhecido pela crianada como Vov Felcio, os nmeros recebidos da revista infantil
Caretinha, destacando a sua importncia: A criana no passa da nossa projeo para o
futuro. E assim como de cedo que se torce o pepino, tambm trabalhando a criana
que se consegue boa safra de adultos.89 Na cerimnia inaugural do novo espao da
Biblioteca Infantil de So Paulo, em 1945, o seu discurso reverencia o espao para o
pblico infantil: As crianas so o futuro da raa palito da palmeira, como diz a
Emlia, o broto da rvore da raa.90 Enfim, as crianas so crislidas donde vo sair os
homens de amanh. 91
Reconhecida a especificidade do leitor infantil, Lobato se volta para a
concretizao de uma literatura com caractersticas prprias. Apesar de dizer que no
poderia dar receita da reeditabilidade de sua obra, j que entram em cena
87

Ibid.
Crticas e outras notas, op. cit., p.205.
89
NUNES, Cassiano. (org.) Monteiro Lobato vivo, op. cit., p.97.
90
Dilogo de Dona Benta e Narizinho. A Voz da Infncia, op. cit., p.2.
91
Conferncias, artigos e crnicas, op. cit., p.256.
88

52

imponderveis, inapreensveis,92 acaba por destacar na composio da literatura


infantil trs aspectos principais para a sua aceitao e sucesso junto ao leitor mirim: o
vocabulrio, o estilo e a linguagem.
Os textos destinados s crianas deveriam primar pela simplicidade vocabular,
com ausncia de termos de complexa significao. No entanto, essa postura no
significa menosprezo da capacidade do leitor, mas uma adaptabilidade aos crebros
ainda tenros das crianas. Em carta a Vicente Guimares, o escritor taubateano deixa
claro a sua viso: Pouca gente acerta com a arte de escrever para as crianas. Muitos
foram a nota da simplicidade, s conseguindo vulgaridade e pieguice.93 O estilo, por
sua vez, deve ser o mais direto possvel, ultradireto. Ele argumenta que o escritor para
infncia deve utilizar em sua escrita o estilo clara de ovo, bem transparentinho94 como
recomenda a boneca Emlia. A linguagem deve ser acessvel, desprovida de todo
artificialismo, isto , desliterarizada, aproximando-se o mais possvel da lngua falada
pelas crianas, numa linguagem do Brasil. A narrativa, enfim, deve vir a galope e,
para isso, um dos modelos a serem seguidos, por aqueles que querem se aventurar na
literatura infantil, est na narrativa de Capinha Vermelha, pois um estudo profundo
descortinar a essncia dessa narrativa que foi composta pelas prprias crianas por
intermdio de suas mes e avs. 95
A relao assimtrica na literatura infantil entre aquele que escreve o adulto e
aquele que l a criana exige uma postura cuidadosa, pois emissor e receptor no
esto no mesmo plano de igualdade. Lobato, em 1919, afirmava ao escritor Thales de
Andrade que literatura infantil ideal seria a que fosse escrita pelas prprias crianas, o
que irrealizvel.96
Nesse jogo incerto de um discurso no realizado pela criana, mas para a
criana, Lobato assume a sua viso de infncia, tentando se aproximar o mais possvel
de seus leitores. E justifica a conseqente adeso das crianas leitura de seus livros:

Talvez pelo fato de serem escritos por elas mesmas atravs


de mim. Como as coitadinhas no sabem escrever, admito
que me pedem que o faa. Mas no que o faa como quero
e sim como querem elas. H de ser assim, assim, assim e
92

A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.349.


Carta redigida em 24 de maro de 1938 datilografada em papel timbrado da Companhia
Mattogrossense de Petrleo arquivo do Museu Monteiro Lobato.
94
LOBATO, Monteiro. Dom Quixote das crianas. So Paulo: Brasiliense, s.d.
95
Conferncias, artigos e crnicas, op. cit., p.251.
96
NUNES, Cassiano. Novos estudos sobre Monteiro Lobato. Braslia: UNB, 1998. p.219.
93

53

humildemente anulo-me para dar a minha clientelazinha


um produto que no lhe desagrade.97
Consciente de seu papel de mediador da leitura, Lobato no se afasta, e nem
pode, de sua condio de adulto. Mas procura respeitar o leitor em sua individualidade.
Esse fato aparece de forma marcante na sua crtica aos adultos pais, professores e
escritores que tratam confusamente algo to dspar como educao e obedincia. Os
dois termos no podem ser vistos como sinnimos; uma criana bem comportada no
significa que seja bem educada e vice-versa. Essa viso distorcida faz com que a criana
seja encarada ou como um aborrecimento por sua insubmisso s ordens, ou como um
bibel, um enfeite da casa que a tudo obedece passiva e pacificamente.98
A representao ficcional da personagem Coronel Teodorico, afirmando que
criana a gente doma, como os potros!,99 retrata uma situao comum poca. Por
isso, as produes literrias para a criana acabam por privilegiar o carter
formatador, buscando impingir normas de civilidade ao leitor. As narrativas ficam
calcadas em moldes conservadores, tornando a leitura obrigao e nunca prazer.
Lobato, no entanto, opondo-se a esta tese, questiona, em 1920, o livro de leitura
suplementar nas escolas primrias Pequenos trechos, de Otaviano de Melo que,
seguindo as exigncias do programa oficial, tornou-se rido. Para ele, o livro para
crianas deveria ser um recreio de ledos atrativos, que no, propriamente, uma
disciplina.100
Em 1934, Lobato assume uma postura mais contundente, ao comentar o
interesse das crianas por Emlia no pas da gramtica. Um livro que, mesmo voltado
para o ensino de uma matria escolar, conseguiu receptividade das crianas. E afirma
categoricamente: Todos os livros podiam tornar-se uma pndega, uma farra
infantil.101
Sendo assim, Monteiro Lobato, ao direcionar sua produo literria para
crianas, tem em vista um projeto que prioriza, em igual medida, o campo esttico e o
ideolgico: o primeiro, no sentido de revisar a linguagem dos textos para crianas, e o
97

Conferncias, artigos e crnicas, op. cit., p.255.


Ibid., p.299. Essas idias foram desenvolvidas por Lobato no texto O planejamento do futuro. Escrito
originalmente para o Almanaque do Pensamento, segundo os editores, tudo indica que o presente texto
seria aproveitado para uma possvel Histria da cincia para as crianas. A narrativa apresenta uma
reflexo de Dona Benta sobre a educao das crianas em oposio idia do Coronel Teodorico.
99
Ibid.
100
Crticas e outras notas, op. cit., p.79.
101
Monteiro Lobato vivo, op. cit., p.96.
98

54

segundo ligado a uma nova percepo e compreenso do leitor infantil que entra em
dissonncia com a viso de criana da poca e, por conseqncia, com os discursos a ela
destinados.
No perodo em que Lobato comea a escrever para as crianas, a literatura
infantil pouco difundida e a produo brasileira escassa. No imprio das tradues e
adaptaes em um portugus castio, o mais prximo da lngua culta (a lngua culta de
Portugal), Monteiro Lobato surge com uma literatura despojada de literatices,
disposto a raspar os enfeites literrios e retirar o ltimo grnulo de literatura. No
imaginas a minha luta para extirpar a literatura dos meus livros infantis. A cada reviso
nova, nas novas edies, mato, como quem mata pulgas, todas as literaturas que ainda
as estragam.102
Ao elaborar o registro da linguagem escrita pela incorporao da oralidade,
apaga as marcas de infantilismo e pieguice inerentes produo literria para crianas
de seu tempo, do mesmo modo que ofusca o brilho da lngua culta promulgada por
seus antecessores.103 Rompe, assim, com a dependncia dos valores transmitidos pelas
tradues estrangeiras do alm-mar e instaura o coloquialismo em confronto aos textos
empoleirados.104
A linguagem desempenha um papel fundamental no fazer literrio lobatiano, no
se restringindo somente questo esttica, mas tambm ideolgica, na medida em
que, atravs da lngua, a ideologia tambm se manifesta. Como observa Bakhtin: cada
gnero literrio, nos limites de uma poca e de um movimento, se caracteriza por sua
concepo particular do destinatrio da obra literria, por uma percepo e uma
compreenso particulares do leitor.105
Desta forma, Lobato no confirma a viso de criana dos textos literrios em
circulao na poca, para quem era reservado um espao restrito e passivo. Ao

102

A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.372. Carta de 19 de dezembro de 1945.


O prefcio de Francisca Jlia para Alma infantil uma mostra da preocupao constante com as
formas cultas da linguagem. Acreditando que as manifestaes da linguagem, enquanto dilogo vivo da
comunidade, poderiam ser prejudiciais para os leitores infantis, a autora alerta: As nossas escolas do
Estado esto invadidas de livros medocres. A maior parte deles esto escritos em linguagem incorreta
onde, por vezes, ressalta o calo popular e o termo chulo. Esses livros, pois, em vez de educar as crianas,
guiando-lhes o gosto para as coisas belas e elevadas, vicia-as desde cedo, familiarizando-as com as
formas dialetais mais plebias. In: LAJOLO, Marisa, ZILBERMAN, Regina. Literatura infantil
brasileira: histria e histrias. So Paulo: tica, 1987. p.42.
104
No prefcio ao livro ramos seis, da senhora Leandro Dupr, Lobato destaca: A nossa grande gente
nacional escreve dum modo to requintado, to sublimado, to empoleirado, que ler a maioria das coisas
existentes se torna um perfeito traduzir e isso cansa. Lobato, Monteiro. Prefcios e entrevistas, op. cit.,
p.57.
103

55

contrrio, seus textos se reportam a um leitor dinmico, arguto e apto a interagir com o
dito e o no-dito do texto literrio.

2.3 Livro para quem tem fome de leitura

Um pas se faz com homens e livros.106

O historiador Roger Chartier distingue dois conjuntos de dispositivos utilizados


na feitura do livro, que no podem ser confundidos: os procedimentos de produo de
texto e os procedimentos de produo do livro. O primeiro, puramente textual,
aplicado pelo escritor na confeco do texto, com o objetivo de produzir efeitos que
garantam a boa leitura e a compreenso desejada. O segundo, de feio tipogrfica,
corresponde s estratgias utilizadas pelo editor-livreiro para seduzir o pblico-leitor:
tipografia, ilustrao, a disposio e a diviso do texto, entre outras.107
Gostaramos de refletir sobre os procedimentos adotados por Lobato para cativar
e seduzir o pblico leitor. Porm, ultrapassando os critrios que se detenham na
qualidade esttica e nos dispositivos textuais, busca-se focalizar as condies externas
que determinaram a obra lobatiana, especialmente a infantil, e contriburam para o seu
desenvolvimento.
Um tnue fio separa o Lobato-escritor, produtor de textos, do Lobato-editor,
produtor de livros, e, muitas vezes, tal fio se rompe e percebemos a interferncia do
editor na produo do escritor. Mais do que interferncia, talvez possamos dizer que
ambos os olhares do mesmo homem sobre o objeto livro e o pblico leitor se
completam.
No incio do sculo XX, o escritor brasileiro, na maioria dos casos, vivia
subordinado ao mecenato do governo, atravs de empregos pblicos; se conseguia

105

BAKHTIN, Mikhail. Gneros do discurso. In: ___. Esttica da criao verbal. Traduzido por Maria
Ermantina G. G. Pereira. So Paulo: Martins Fontes, 1992. p.324.
106
LOBATO, Monteiro. Amrica. So Paulo: Brasiliense, 1964. p.45.
107
CHARTIER, Roger. Do livro leitura. In: ___. Prticas da leitura. So Paulo: Estao Liberdade,
1996. p.95-98.

56

escapar desse destino caa nas malhas da imprensa ou no exerccio do magistrio.108 O


trabalho

intelectual era, quando

acontecia,

mal remunerado. O desejo

de

profissionalizao e remunerao do trabalho intelectual aparece sistematicamente no


discurso de Lobato, no perodo que precede sua popularidade. Ele vive o eterno
impasse do escritor brasileiro: como sobreviver do exerccio literrio.
Em 1909, Lobato queixa-se ao cunhado Heitor de Morais sobre a calamitosa
situao do escritor brasileiro: pena que a literatura no seja mercadoria aqui entre
ns, porque ns que no sabemos cavar com a enxada, nem temos balco, vemos a
nica produo de que somos capaz, dar menos resultado pecunirio do que o arroz, o
milho, o toucinho.109
Nesse mesmo perodo, em suas cartas ao amigo Godofredo Rangel, Lobato conta
que faz algumas colaboraes no jornal O Estado de S. Paulo, tradues de artigos em
ingls do jornal Weekly Times, que lhe renderam no ms de dezembro de 1908,
800$000.110 Escreve tambm para A Tribuna, a 10 mil ris o artigo, mas considera o
negcio pequeno, pois so apenas cinco artigos por ms. No entanto, algumas
afirmaes so desditas pelo prprio escritor, que, ao reler em 1943 a sua
correspondncia com o amigo, diz que teria provavelmente exagerado nos valores para
causar inveja: tenho uma vaga idia de que realmente s me pagavam 5.111
Em 1911, Lobato no se encontra otimista em relao publicao de livros no
pas. A impossibilidade de vir a pblico reside no aspecto comercial da empreitada que
no oferece retorno monetrio. Tomando como exemplo a produo literria de
Machado de Assis, prestigiada intelectualmente e ao mesmo tempo execrada pelos
livreiros, ele observa que to divorciados andam entre ns a Glria e o Valor
Comercial.112
Na mesma medida que se mostra decepcionado com o comrcio do livro,
apresenta rompantes de euforia; observa ao amigo que um dos caminhos para conquistar
leitores trazer o nome sempre impresso atravs de publicaes nos jornais.
Propaganda barata e efetiva. Por esse processo, quando aparecer com um livro no ser
mais desconhecido do pblico.113 Lobato insiste ainda na publicao do romance Vida
108

LAJOLO, Marisa, ZILBERMAN, Regina. A formao da leitura no Brasil. So Paulo: tica, 1996.
p.82-85.
109
Cartas escolhidas, v.1, op. cit., p.45.
110
A barca de Gleyre, v.1, op. cit., p.226.
111
A barca de Gleyre, v.2 , p.352.
112
Ibid., p.300-301.
113
Ibid., p.21. Carta de 12 de fevereiro de 1915.

57

Ociosa: Queres negociar comigo a publicao da Vida Ociosa? O Monteiro Lobato


editor do Godofredo Rangel que maravilha!114 Na poca a proposta poderia no
passar de pura pilhria, mas cinco anos depois o livro vem a pblico pelas mos do
Lobato editor.
De promotor em Areias a fazendeiro em Taubat, Lobato abandona a vida pacata
do interior em 1917 para residir com a famlia na Paulicia e, com o dinheiro da venda
da fazenda Buquira, compra por dez contos a Revista do Brasil, grmen de um
empreendimento editorial que renovaria a indstria do livro no Brasil.
Nelson Palma Travassos observa que a histria da indstria do livro no Brasil
pode ser dividida em dois perodos: antes de Monteiro Lobato e depois de Monteiro
Lobato.115 Tal afirmao no parece exagerada, pois ao se estabelecer oficialmente
como editor, atravs da firma registrada na Junta Comercial como Monteiro Lobato &
Cia,116 em 1919, Lobato vem dar um novo rumo vida editorial do Pas. Mesmo antes
de oficializado o exerccio de editor com firma registrada, Lobato publica, em 1918, O
Sacy-Perer: resultado de um inqurito e Urups, livros que tiveram uma tima
recepo e, no caso do segundo, um nmero de edies formidveis para a poca. No
entanto, Lobato no se restringiu a publicar suas obras e as de meia dzia de eleitos;
assume sua funo de mercador das letras e acaba por mudar o quadro editorial.
Viriato Corra, em artigo de 1932, faz um balano da vida editorial do pas,
nomeando Lobato o bandeirante do livro, devido sua responsabilidade nas
mudanas ocorridas em relao ao objeto livro e o seu comrcio, j que h dez anos
passados, o Brasil no somente era um pas que no lia, era um pas que no comprava
livros.117 At ento, as edies se resumiam, quando muito, cota de dois mil
exemplares, consideradas formidveis; as livrarias eram os sarcfagos do livro. Com
Lobato, as edies ultrapassaram o nmero de tiragens e o livro foi levado rua,
conquistando novos espaos.
As casas editoriais no pas, at ento, eram, segundo Lobato, galinhas velhas
que botavam de vez em quando um livro. A Francisco Alves, especializada em obras
didticas, a Garnier e a Briguiet, editoras francesas, realizavam a impresso dos livros
em Paris e se detinham na publicao de intelectuais j consagrados no meio literrio. A

114

Ibid., p.46. Carta de 4 de agosto de 1915.


TRAVASSOS, Nelson Palma. O livro no Brasil. O Estado de S. Paulo, So Paulo, 19 agosto 1943.
116
CAVALHEIRO, Edgar. Monteiro Lobato: vida e obra. v.1, op. cit., p.194.
117
CORREA, Viriato. O bandeirante do livro. Dirio de S. Paulo, So Paulo, 02 set. 1932.
115

58

distribuio dos livros ficava a encargo das poucas livrarias existentes. Lobato interfere
nesses dois setores.
Primeiro, adota um novo critrio: deixa de lado a publicao dos medalhes e
edita obras e autores inditos: Creio que a nossa firma soltou toda a produo literria
do Brasil que estivera encalhada ou se conservara indita durante muito tempo. Foi
depois da minha ousadia que a produo se normalizou e os editores comearam a
editar o que ia aparecendo.118
Ousadia que muitas vezes resultou em encalhe da mercadoria, como a do livro
Vida ociosa, de Godofredo Rangel. O pblico no foi receptivo obra, contudo o editor
em carta ao amigo insistia na publicao do livro de contos Andorinhas, declarando:
no te incomodes com a parte econmica do negcio se d ou no d lucro para casa.
coisa que no tem a mnima importncia. O importante que voc v se imprimindo e
imprimindo todo nem que o editor leve a breca.119 O depoimento contraditrio,
pois, ao mesmo tempo que procura lanar outro livro do mesmo autor como estratgia
para desencalhar o primeiro, apresenta-se despreocupado com o lucro e no submetido
s exigncias mercadolgicas.
Obedecendo produo de mercado, Lobato se v subordinado, num curto
perodo de tempo, demanda preexistente e ao consumo previsvel do livro didtico.
Assim escreve ao amigo Rangel, em 1924, sobre a demora da publicao do seu livro:
Teu livro j est impresso e dobrado. Se demora, porque a proximidade da abertura
das aulas pe a mercadoria didtica frente de tudo mais.120 O depoimento j encontra
traos premonitrios em carta de 1923, em que Lobato comunica a opo pelas edies
escolares em detrimento das literrias: O bom negcio o didtico. Todos os editores
comeam com a literatura geral e por fim se fecham na didtica: veja o Alves.121
Os mecanismos de distribuio do livro e a sua circulao ficavam restritos a
poucas livrarias existentes no pas, nas duas primeiras dcadas deste sculo. Nesse
ponto, Lobato d uma nova forma ao agir do mercado livreiro se que assim se pode
chamar essa nfima circulao , ao buscar alternativas de escoamento por meio de
pontos de vendas com livros consignados. Uma circular, que nas suas palavras marcou
a virada de esquina de nossa cultura, pipocou pelos recantos do pas, oferecendo a
mercadoria livro a todos os estabelecimentos comerciais, da quitanda ao aougue.
118

Prefcios e entrevistas, op. cit., p.159.


A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.234.
120
Ibid., p.263.
121
Ibid., p.260.
119

59

Obrigar o pas a ler fora, eis o lema do empreendedor e idealizador Lobato. Assim
escreve ao amigo Godofredo Rangel, em 8 de dezembro de 1921: O nosso sistema no
esperar que o leitor venha. Vamos onde ele est, como o caador. Perseguimos a caa.
Fazemos o livro cair no nariz de todos os possveis leitores desta terra.122
Os recursos editoriais adotados por Lobato, no entanto, no foram aceitos com
unanimidade pela crtica. O livro de contos Negrinha, por exemplo, em sua primeira
edio, recebeu o formato de um verdadeiro filhote de livro. O escritor encarava
aquela publicao como uma tentativa comercial com o objetivo de possibilitar o
barateamento do livro, isto , para fazer uma experincia se vale mais a pena lanar
livros inteiros a 4 mil ris, ou meios livros a 2$500. A simples lgica do raciocnio
no vale em casos desses; temos de experimentar.123
Alceu Amoroso Lima, no artigo Arte e mercantilismo, de 1921, expe sua
crtica ao livro Negrinha. Sem deixar de reverenciar o estilo do escritor taubateano e o
seu talento literrio, o estudioso questiona o escritor sobre o carter mercantil do
livro, motivado por duas razes: o fato de seu nome figurar como firma editora e o
aspecto material e nmero de contos de seu recente volume.124
As duas razes esto entrelaadas em sua origem, j que, para Alceu Amoroso
Lima, o nmero reduzido de contos publicados, inadmissvel para um artista que j
conquistou notoriedade, est vinculado aos interesses do editor. E os interesses do
artista e do editor, segundo o crtico, nunca podem ser os mesmos. E aconselha:

Coba-se quanto antes o Sr. Monteiro Lobato de


mercantilizar a sua arte, refreando uma pressa
inadmissvel de publicidade, sem o necessrio carinho pela
sua obra. Retire o seu nome consagrado de artista da
vulgarizao editorial, conservando-o apenas, se possvel,
na direo da melhor revista que possumos.125
Em 1921, o deus dos inocentes protege a ingenuidade de Lobato, que editara,
numa ousada investida editorial, num pas de poucos leitores e sem tradio literria
voltada para as crianas, uma edio monstro de nada mais, nada menos que 50 mil e
500 exemplares de narizes a dar com pau, dos quais 30 mil so adquiridos
122

Ibid., p.312.
Ibid., p.220. Carta de 29 de novembro de 1920.
124
LIMA, Alceu Amoroso. Arte e mercantilismo. In: ___. Estudos literrios. Rio de Janeiro: Aguilar,
1966. p.300.
125
Ibid., p.302.
123

60

providencialmente pelo governo do Estado de So Paulo. Se coube ao escritor produzir


o texto, coube ao editor buscar estratgias publicitrias que viabilizassem a venda da
avalanche nasal. Produzido para um pblico especfico a criana e com um
destino certo a escola , o livro trazia no frontispcio da primeira edio o registro
literatura escolar.126 A primeira via de publicidade para incentivar o consumo do livro
foi a distribuio gratuita de 500 exemplares s escolas paulistas.
A montagem de uma potente oficina grfica acabou por levar Lobato falncia,
por fatores diversos, entre eles uma terrvel seca que assolou So Paulo, pelos idos de
1924, e obrigou ao corte de fornecimento de energia eltrica, deixando debilitado um
maquinrio movido exclusivamente por ela; a utilizao de um motor Diesel foi
invlida, j que no havia gua para o resfriamento do equipamento. Como se no
bastasse, o governo adotou uma nova orientao financeira, o que levou Lobato a
pedir a falncia em 1925. Porm, no mesmo ano, funda, em sociedade com Octalles
Marcondes, Ferreira a Companhia Editora Nacional, desligando-se somente em 1930,
quando obrigado a vender suas aes para cobrir dvidas acumuladas, provenientes da
perda na bolsa de valores de Nova Iorque, em 1929.
No setor editorial, bem como em sua funo de escritor, Lobato atacava trs
pontos nevrlgicos enraizados social, cultural e politicamente na histria do Brasil, que
impossibilitavam a construo de um pas leitor. Dois j foram referidos anteriormente:
o analfabetismo e o culto cultura estrangeira. O terceiro diz respeito ao alto custo do
livro, provocado pelo preo exorbitante do papel. Para ele, o livro era um dos
instrumentos que poderiam tirar os homens e o pas da ignorncia. Mas como adquirir
um livro num pas em que ele considerado um objeto de luxo?
Os questionamentos do editor Lobato sobre o valor do papel, base material do
livro, levam-no a persistir, junto aos rgos governamentais, pelo seu barateamento.
Residindo no Rio de Janeiro, Lobato escreve ao presidente Washington Lus, em carta
datada de 26 de maio de l926, sobre o alto custo do livro devido s taxas de importao
do papel. Para o escritor, livro sinnimo de cultura e somente a viabilizao ao seu
acesso pode transformar o povo culturalmente; no entanto, o alto imposto da matriaprima torna-o um objeto de luxo, restrito s classes ricas. Por outro lado, a proteo
126

A literatura para criana era confundida e tratada como literatura escolar, intimamente ligada
pedagogia. Sua introduo se dava nos bancos escolares, e disso no escapou nem mesmo Lobato.
Narizinho arrebitado, que daria, segundo Leonardo Arroyo, a independncia ao gnero, tambm faz
concesses. ARROYO, Leonardo. Literatura infantil brasileira: ensaio de preliminares para a sua
histria e suas fontes. So Paulo: Melhoramentos, 1968.

61

aos editores estrangeiros em detrimento dos nacionais era gritante, j que os livros
realizados em Portugal estavam livres de impostos, bem como jornais e revistas que
estavam isentos de direitos. O Brasil convence-se de que h uma conspirao para que
ele no aprenda a ler.127
Onze anos depois (em carta de 5 de dezembro de 1937), Lobato dirige-se ao Dr.
Francisco Campos, governador de So Paulo, representante poltico do Estado Novo,
refletindo sobre a nova reforma ortogrfica e sua repercusso econmica em relao ao
mercado editorial, na medida em que a circulao pelo pas de livros com a nova
ortografia colocava os do perodo anterior no encalhe, provocando um prejuzo sem
monta no comrcio livreiro. Lobato, ao mesmo tempo que elucida o problema, sugere
dois caminhos ao governo: indenizar os editores por meio da compra do estoque
didtico feito na velha, ou estabelecer prazo, talvez de 2 anos, em que seja facultativo s
escolas utilizarem-se desses livros.128
A questo referente acentuao, assunto que vai concentrar vrios esforos de
Lobato durante toda sua vida, abordada do ponto de vista prtico; ele envia um livro
infantil de sua autoria desacentuado, para anlise do poltico, porque acredita que as
crianas no vo sentir as pulguinhas suprimidas.
O escritor solicita tambm a interferncia de Francisco Campos nas decises
tomadas sobre as taxas de importao do papel, matria-base para a confeco do objeto
livro. Nesse perodo, segundo ele, as revistas e jornais, formas auxiliares da cultura,
receberam iseno nas taxas referentes ao papel importado, enquanto o livro, forma
primacial da cultura, no foi contemplado.129
Em 1946, ento residindo em Buenos Aires, Lobato escreve ao amigo Otaviano
Alves de Lima e relata os dois motivos centrais que fazem com que o campo editorial na
Argentina se diferencie e leve vantagem ao brasileiro: a iseno de impostos sobre o
papel e a existncia de mercado exterior para o escoamento da produo literria. 130
A materialidade do impresso primeira cerimnia de apropriao da leitura pelo
leitor foi uma constante preocupao do escritor-editor Lobato.131 Suas reflexes e

127

Cartas escolhidas, v.1, op. cit., p.196.


Cartas escolhidas, v.2, p.30.
129
Ibid., p.32.
130
NUNES, Cassiano. (org.) Monteiro Lobato vivo, op. cit., p.122.
131
Contraditoriamente, em 1912, Lobato criticava as preocupaes de Nogueira, colega do tempo do
Minarete, com a confeco material do livro: Nogueira tem preocupaes cmicas a qualidade do
papel, o tamanho das margens, ilustraes, como se um livro valesse por outra coisa que no o miolo.
128

62

preocupaes abrangem todas as vias de composio tipogrfica, do aspecto grfico ao


ttulo da obra. Ao comentar, na Revista do Brasil, em 1919, o livro didtico
Prossigamos, de Luiz Rubano, avalia como positivas as qualidades estticas e
educativas da obra, apesar da maioria da literatura didtica ser um acinte ao leitor.
Porm, critica a pssima qualidade do material impresso: m impresso, mau papel, m
distribuio, e sobretudo, horresco[s] referens, desenhos dos menos adequados, se que
a isso possa chamar-se desenhos. E acrescenta: Fazer bons livros para crianas das
coisas mais srias, nas quais preciso no s trabalhar com inteligncia e corao, mas
com uma elevada argcia e cuidado.132
Adotando uma psicologia comercial na venda dos livros, Lobato interfere na
prpria feitura, aconselhando ao amigo e escritor Rangel algumas mudanas para tornar
a obra mais vendvel, pois tudo que no livro predispe bem o pblico ledor e
comprador agradvel a Deus.133 No livro Vida ociosa, por exemplo, sugere que a
numerao de captulos seja substituda por ttulos, seguindo a esteira do mestre
Machado de Assis, e se oferece para substitu-los. J o livro As andorinhas fatalmente
cair no gosto do pblico pelo ttulo convidativo, que lembra movimento em oposio
a Vida ociosa que lembra lentido.134 Em 1927, critica novamente o ttulo Filha,
escolhido por Rangel para seu novo romance. Ilustra com sua experincia editorial a
prtica freqente na velha companhia de mudar os ttulos para torn-los mais
comercializveis: Punha de preferncia um nome feminino, porque, em cheirando a
mulher l dentro, os leitores concupiscentes compram pra ver.135
Em carta a Lima Barreto, datada de 23 de novembro de 1919, Lobato aponta a
pouca acolhida do pblico ao livro Vida e obra de M. J. Gonzaga ao ttulo que no era
psicologicamente comercial. Um bom ttulo chama o pblico para a compra, explica
ainda ao escritor: Ao ler o ttulo do teu romance toda a gente supe que biografia
de... um ilustre desconhecido.136

Quem procura essas galantezas estranhas literatura no mostra confiana no que escreve. procurar
muletas. A barca de Gleyre, v.1, op. cit., p.327. Carta de 9 de abril de 1912.
132

Crticas e outras notas, op. cit., p.81-82.


A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.188. Carta de 8 de fevereiro de 1919.
134
Ibid., p.258. Carta datada de 7 de outubro de 1923.
135
Ibid., p.299. Carta datada de 07 de fevereiro de 1927. Devemos lembrar que seu primeiro livro de
contos Urups originalmente iria se chamar Dez mortes trgicas, porm foi aconselhado a modific-lo
pelo amigo Artur Neiva.
136
CAVALHEIRO, Edgard. A correspondncia entre Monteiro Lobato e Lima Barreto. Rio de Janeiro:
Ministrio da Educao e Cultura, 1955. p.42.
133

63

A publicidade dos livros ora em pequenas notas na imprensa, ora em pgina


inteira divulgando os novos lanamentos, era uma estratgia que comea a ser utilizada
por Lobato. O livro torna-se mercadoria anuncivel. Em vrios momentos de sua
correspondncia, o autor apregoa os gastos com propagandas na imprensa local. Na
primeira edio de Narizinho arrebitado, afirma ter gasto quatro contos num anncio de
pgina.137
O escritor Lobato, ao produzir seus textos, idealiza-os contemplando os
dispositivos tipogrficos, como a constante reviso dos textos, adaptando-os conforme
lhe parece mais agradveis ao leitor. Exemplo disso a edio do livro Reinaes de
Narizinho, em 1931, que rene o conjunto de onze histrias publicadas anteriormente de
forma individual pelo autor, no perodo de 1921 a 1930. Um livro de trezentas pginas
em corpo 10 livro para ler, no para ver, como esses de papel grosso e mais desenhos
do que texto.138
A posio de Lobato parece contraditria, se lembrarmos que a edio do livro A
menina do narizinho arrebitado (1920) apresenta exatamente as caractersticas
criticadas. claro que no era um livro s para ver, mas inovava exatamente pelo
aspecto ilustrativo, ao trazer em sua pgina de rosto os informes: Livro de figuras por
Monteiro Lobato com desenhos de Voltolino. A valorizao da figura do ilustrador,
apresentado ao leitor na pgina introdutria do livro, destaca o papel importante
reservado para esse na confeco do livro.139
Voltolino, Belmonte, Rodolpho, J. U. Campos, Manoel Victor Filho foram
alguns dos ilustradores dos livros infantis de Lobato. Apesar de serem artistas
reconhecidos por seu exerccio, quer seja na caricatura, quer seja na pintura, Lobato no
poupava crtica aos seus trabalhos, utilizando a boneca Emlia como sua porta-voz A
Emlia vive se queixando dos desenhistas, que nunca pintam como ela .140
Em 1939 comenta a demora de Belmonte para entregar as ilustraes do livro
em que as crianas viajam Grcia, O minotauro: Belmonte devia chamar-se Abismo.
Um livro a desenhar cai ali e afunda meses. Mas estou a cutuc-lo com o telefone a ver
137

A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.306. O lanamento de Reinaes de Narizinho, em 1931, vem
impresso em pgina inteira, no jornal Estado de S. Paulo, com desenhos de Belmonte. O autor, no centro
da pgina, est rodeado pelas personagens do universo fantstico do Picapau Amarelo.
138
Ibid., p.328.
139
Lus Camargo destaca que essa no era uma prtica comum no perodo; na maioria dos casos os livros
no traziam nenhuma referncia ao ilustrador, quando muito eram representados pelos seus monogramas.
CAMARGO, Lus. Livro de imagem: alfabetizao visual e narrativa. Jornal da Alfabetizadora. Ano II,
n.8. Porto Alegre: Kuarup, 1990. p.16.

64

se saem a tempo de eu dar o livro em outubro.141 Por outro lado, estava sempre atento
futuras colaboraes, sendo assim que Rodolpho comeou a ilustrar seus livros. Ao
receber o livro Diferena dos bichos, de Vicente Guimares, demonstra o interesse pelo
ilustrador: Quem esse Rodolfo? Da mesmo? A influncia de J. Carlos
patentssima, mas obra de grande talento. Uma pergunta: porque preo fez ele esses
desenhos? Quem sabe se poderei encomendar a Rodolfo desenhos para livros meus?
Informe-me a respeito.142
A disposio das ilustraes nas pginas em desacordo com o texto era outro
questionamento feito pelo escritor, que pedia ao leitor Alarico Silveira Jnior desculpas
pelo acontecido: O impressor botou o retrato dele logo na segunda pgina, em vez de
botar no ponto em que o meu amigo ntimo aparece na histria...143
A ilustrao vai aos poucos assumindo seu papel no mercado editorial. Alm dos
livros infantis, as capas de toda a produo literria comearam a receber os cuidados
necessrios. A qualidade do material tambm foi uma preocupao de Lobato, que, se
em determinado momento via-se obrigado a deixar uma publicao com simples
brochura, foi devido ao preo da percalina.
Como se observou, Lobato concretizou vrias transformaes no campo
editorial, porm algumas idias ficaram restritas ao campo ficcional. O livro, como
suporte privilegiado da leitura, metaforizado ao longo da produo lobatiana,
adquirindo materialidade incomum e substncia rarefeita. Metaforizar o livro para
penetrar na misteriosa relao leitor-leitura, eis um dos artfices de Lobato.
Levantamos cinco possibilidades da materializao do livro idealizadas por
Lobato, algumas prticas, outras futursticas, todas, porm, com o reconhecvel toque
lobatiano: livro-casa, livro-comestvel, livro-porttil, livro-fludo e livro-novelo.
A idia do livro-casa arquitetada por Lobato no momento em que constri a
base de sua literatura infantil e rememora as suas primeiras leituras. O escritor deseja
que os leitores encontrem na leitura o acolhimento de um espao onde residir possvel,
onde o prazer a obrigao principal. Morar, habitar, viver e conviver com e na leitura:

140

Cartas escolhidas, v.1, op. cit., p.109.


NUNES, Cassiano. (org.) Monteiro Lobato vivo, op. cit., p.58. As ilustraes provavelmente ficaram
prontas, pois a primeira edio do livro data de 1939.
142
Ibid., p.82.
143
Cartas escolhidas, v.1, op. cit., p.293.
141

65

Ainda acabo fazendo livros onde as nossas crianas possam morar. No ler e jogar
fora; sim morar, como morei no Robinson e nOs filhos do Capito Grant.144
A leitura alimento do esprito, frase desgastada pelo tempo, reinventada
ludicamente atravs da criao do livro-comestvel. Alm de matar a fome do esprito,
o livro mataria a fome do corpo. A inveno emilianesca: O leitor vai lendo o livro e
comendo as folhas; l uma, rasga-a e come. Quando chega ao fim da leitura; est
almoado ou jantado. Que tal?145
O livro-porttil, similar do livro-de-bolso, redimensionado por Lobato em
suas viagens de bonde pela cidade do Rio de Janeiro. Considerando o bonde como um
promotor de leitura, Lobato sugere a criao de um livro que caiba no bolso do revlver,
seja distribudo pelo condutor em troca da passagem e que sua leitura e extenso de
pginas acompanhe o percurso da viagem. 146
O livro-novelo tecido com os fios da leitura, cabendo ao leitor puxar os fios
para desvendar toda a sua dimenso: Um livro uma ponta de fio que diz: aqui parei;
toma-me e continua, leitor.147
Well Lobato preconiza as novas formas de acesso leitura e do seu invlucro,
prevendo para o futuro, mais especificamente o ano de 2527, o acesso ao livro-fludo
ou em cpsulas. Comprimida em pequenos artefatos, a leitura seria dosada conforme o
gosto do leitor:

J em nosso tempo o lcool, o pio e outras drogas


produzem vises e deliciosos estados dalma.
Indeterminados, porm, sem controle possvel. No futuro,
no. A seriao das imagens ser perfeitamente ordenada
pelo jogo dos estmulos. No se dir como hoje: li um
romance, e sim: cheirei. 148
Exercendo a funo de intermedirio entre aquele que escreve e aquele que l,
Lobato vislumbra a literatura, tambm, como mercadoria. Levando em conta a sua
cincia editorial ou filosofia editorial,149 no podemos esquecer que todo o seu
144
145

A barca de Gleyre, v.1, op. cit., p.293.

LOBATO, Monteiro. A reforma da natureza. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.1.200.


LOBATO, Monteiro. Na antevspera. So Paulo: Brasiliense, 1964. p.103.
147
LOBATO, Monteiro. Amrica, op. cit., p.45.
148
Mundo da lua e Miscelnea, op. cit., p.55.
149
Brito Broca nomeia as inovaes lobatianas de cincia editorial, e Marisa Lajolo aponta a filosofia
editorial como um dos destaques da sua modernidade. Os pontos levantados por ambos, como no
poderia deixar de ser, foram focalizados no texto: a criao de uma rede de distribuio para o livro; a
146

66

empenho em conquistar o leitor coincide com suas idias preconizadas bem antes de
penetrar nesse mundo de homem de letras: teclas e linotipos. A profissionalizao da
escrita almejada na juventude concretiza-se, o livro torna-se mercadoria, e o leitor, seu
consumidor. Essa postura chocou seus contemporneos e, talvez ainda hoje, cause um
certo constrangimento para aqueles que acreditam no ofcio da escrita como misso
redentora de um eleito.
Para Lobato, contudo, no bastavam os apupos e/ou tapinhas nas costas de seus
confrades; homem pragmtico, persistia na conquista do pblico leitor, no por vaidade,
mas com fins lucrativos: O aplauso da platia o feijo com arroz de todos os dias.150

2.4 hora, gente! ... L vem a histria...

memria da saudosa tia Esmria, e de quanta preta


velha nos ps, em criana, de cabelos arrepiados com
histrias de cucas, sacis e lobisomens, to mais
interessantes que as laranchas contadas hoje aos nossos
pobres filhos por uma lambisgia de touca branca numa
algaravia teuto-italo-nipnica que o diabo entenda. Vieram
estas corujas civilizar-nos: mas que saudades da tia velha
que em vez de civilizao requentada a 70$000 ris por
ms, afora, nos apavorava de graa.151

A dedicatria de Monteiro Lobato em seu livro de estria O Sacy-Perer:


resultado de um inqurito152 reflete a sua animosidade contra as influncias
estrangeiras. Ter como adorno, no jardim, pequenos anes europeus, em detrimento do
folclrico Saci, possua, para o escritor, o mesmo poder de desenraizamento cultural
promovido pelas mestres estrangeiras, que comeavam a ocupar o espao das narradoras
brasileiras as negras amas-de-leite, as tias e avs, que transfiguravam por meio de seus

qualidade na apresentao grfica do material impresso. BROCA, Brito. Lobato editor. A Gazeta, So
Paulo, 12 agosto 1958. LAJOLO, Marisa. Monteiro Lobato: a modernidade do contra, op. cit., p.34.
150

A barca de Gleyre, v.1, op. cit., p.221.


Dedicatria de Monteiro Lobato ao livro O Sacy-Perer: resultado de um inqurito. Rio de Janeiro:
Grfica JB S.A., 1998. Fac-smile de: O Sacy-Perer: resultado de um inqurito. So Paulo: Seco de
obras de O Estado de S. Paulo, 1918.
151

67

relatos as coisas da terra. A reintegrao da figura da contadeira de histrias como


promotora dos relatos infantis propiciada por Lobato ao criar a personagem Dona
Benta, a matriarca de seu mundo infantil.
O ato de narrar e ouvir histrias por muito tempo ficou sustentado nas bases
slidas da oralidade, em narrativas que circulavam de boca em boca, distantes do
material escrito. Com o impulso renovador da imprensa, a leitura propagou-se, sem
contudo matar a leitura oral de narrativas entre grupos. Ela tornou-se uma forma de
sociabilidade e veio arregimentar as fileira dos muitos modos de difundir a leitura, em
especial no sculo XVIII e XIX.
Lobato introduz, nos seus textos destinados s crianas, o resgate de uma prtica
atemporal e comum na tradio das narrativas infantis: a figura do contador de histrias
e uma prtica marcadamente histrica: a troca de experincias leitoras. Tudo nos leva a
crer que o autor concedeu sua narradora ficcional a difcil e dupla tarefa de educar as
personagens-leitores e os leitores da fico para a leitura.
A tematizao do ato da leitura, gestos e protocolos, frente ao material impresso,
bem como a representao de personagens-leitores na obra infantil de Monteiro Lobato
so uma constante e julgamos de grande importncia153 para o entendimento da imagem
de leitor construda pelo autor: o leitor fictcio e o papel do leitor.154
No universo ficcional do Stio do Picapau Amarelo, Dona Benta exerce a funo
de mediadora da leitura: a ela cabe contar as histrias de modo que as crianas
entendam, mesmo quando a opo se faz por livros que no esto originalmente
destinados a elas. Exercendo o ofcio de narradora, aproxima-se da tradio dos
narradores populares; no entanto, seu repertrio est fundamentado no material
impresso, com direito apresentao do autor, nacionalidade e caractersticas referentes
ao objeto livro a ser manuseado, como a ilustrao e a formatao.

152

O livro, que foi publicado em 1918, sob o pseudnimo de Demonlogo Amador, o resultado de uma
pesquisa sobre o Saci-Perer, desenvolvida por Lobato durante as suas colaboraes para o jornal O
Estado de S. Paulo.
153
Faz-se necessrio ressaltar dois trabalhos que colaboram para a compreenso dessa tematizao:
ZILBERMAN, Regina. A literatura infantil e o leitor. In: ___, MAGALHES, Ligia Cademartori.
Literatura infantil: autoritarismo e emancipao. So Paulo: tica, 1987. p.61-134 e LAJOLO, Marisa.
Lobato, um Dom Quixote no caminho da leitura . In: ___. Do mundo da leitura para a leitura do mundo.
So Paulo: tica, 1994. p.94-103.
154
Adotamos a idia de Wolfgang Iser, para quem a fico do leitor corresponde a um determinado
repertrio de sinais expostos no texto interrelacionados com outras perspectivas do texto, como narrador,
personagens e aes. J o papel do leitor resulta da interao de perspectivas e se desenvolve na
atividade orientada da leitura. ISER, Wolfgang. O ato da leitura: uma teoria do efeito esttico.
Traduzido por Johannes Kretschmer. So Paulo: Ed.34, 1996. p.72.

68

A competncia cultural da velhinha novidadeira diz respeito ao livre acesso s


informaes de sua poca: pelo correio, recebe todos os tipos de livros cincias, arte e
literatura; a assinatura de vrios jornais lhe permite uma leitura informativa e atual e,
atravs do rdio de ondas curtas, que divide com a vizinhana, mantm-se atualizada.
Resta ainda salientar que sua biblioteca particular, cujo acervo ultrapassa duzentos
exemplares, tem como caracterstica a multiplicidade de autores e gneros, o que lhe
viabiliza o conhecimento em diversas reas, entre elas a cientfica, a filosfica e a
literria.
Com mais de sessenta anos de idade, Dona Benta tem uma memria prodigiosa;
depois de ler e conhecer bem as histrias, conta-as do seu modo. Mostra-se afinada com
a arte de narrar, ao imitar as vozes das personagens, como em O irmo do Pinquio.
Desse modo, familiarizada com a narrativa e o seu vocabulrio, est apta a dar respostas
aos ouvintes, quando questionada, fato que acontece com freqncia.
A representao do ato de contar histrias exerce nas narrativas de Lobato o
papel de motivao e estmulo ao ato de ler, na medida em que os ouvintes so sempre
alertados para o valor da leitura da obra de forma integral, mesmo que isso ocorra anos
depois, quando forem leitores competentes ou souberem a lngua original do texto
sugerido. A leitura socializada pelo grupo no exclui, contudo, o seu exerccio de forma
individualizada, j que as personagens possuem um referencial de leituras individuais e
solitrias.
A especificidade do pblico infantil leva Lobato a traar um perfil de leituras
possveis e pertinentes ao leitor criana, referendadas ao longo do conjunto de sua obra.
Esto includos nesse rol livros como: Viagens de Marco Polo; As aventuras de Huck,
de Mark Twain; O conde de Monte Cristo, de Alexandre Dumas; Moby Dick, de
Herman Melville; The Jungle Book, de Rudyard Kipling; Corao, de Edmundo
Amicis; A filha das neves, de Jack London. De Jlio Verne so citados os livros A volta
ao mundo em oitenta dias, Os filhos do capito Grant e Da terra lua. Porm, a
restrio etria no inviabiliza a construo de um repertrio de livros que podero ser
lidos mais tarde, j que h uma leitura para cada idade. O autor elenca, assim, os
poetas latinos Horcio e Virglio; o escritor ingls William Shakespeare; o romance de
Flaubert, Salamb e o romance O Nazareno, de Sholem-Asch. criana resta, segundo
Dona Benta, crescer e aparecer para fazer a leitura de uma literatura mais

69

complexa,155 enquanto isso a vov promete apresentar aos netos A fome, de Rodolfo
Tefilo, e Os sertes, de Euclides da Cunha.
O convite leitura de seus prprios livros infantis aparece sistematicamente ao
longo de sua produo literria. Um exemplo desse procedimento pode ser encontrado
no segundo captulo da narrativa de Memrias da Emlia (1936), quando o Visconde
deixa de ser um simples anotador e passa a ocupar dupla funo: fazer de conta que
Emlia est contado e ordenar suas prprias lembranas. Contudo, Emlia delimita o
andamento da narrativa entre as coisas que aconteceram no stio e ainda no esto nos
livros.156 Surge implicitamente a figura do leitor: os leitores das obras de Lobato que j
conhecem as aventuras do pessoalzinho do Stio. queles que desconhecem, fica o
convite por meio dos ttulos que vo sendo nomeados ao longo da narrativa.
O Visconde seleciona a histria do anjinho de asa quebrada e tenta dar
veracidade s memrias, colocando-se como integrante do episdio vivido. Na
qualidade de registro do vivido (aqui o vivido ficcional), o Visconde relata ao leitor a
descrio das circunstncias do fato narrado: As crianas que leram as Reinaes de
Narizinho com certeza tambm leram a Viagem ao Cu, onde vm contadas as
aventuras dos netos de Dona Benta, da Emlia e tambm as minhas no pas dos
astros.157
Esse procedimento de autopromoo s no aparece nos livros O saci, As
aventuras de Hans Staden e Dom Quixote das crianas, sendo que, no segundo, os
netos de Dona Benta, em vrios momentos, utilizam-se de fbulas para comparar as
atitudes dos indgenas e dos homens brancos, o que pode sugerir uma referncia ao livro
de fbulas escrito por Lobato. J em Dom Quixote das crianas, Emlia reconhecida
pelas crianas do mundo porque tudo quanto ela faz aquele sujeito conta nos livros.158
O que nos leva a concluir que somente no livro O saci Lobato no faz propaganda
explicita sua produo literria.
A valorizao do ato de ler ou as calamidades oriundas da ausncia de sua
prtica esto presentes na prpria representao das personagens lobatianas. Dona Benta
e Tia Nastcia, representantes do mundo adulto, possuem diferenas culturais marcantes
com origem em fatores histricos, sociais e econmico. A primeira representante de
155

LOBATO, Monteiro. Histria do mundo para as crianas. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.1.589.
LOBATO, Monteiro. Memrias da Emlia. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.243.
157
Ibid., p.244.
158
LOBATO, Monteiro. Dom Quixote das crianas, op. cit., p.951.
156

70

uma cultura erudita, conhece vrias lnguas e apropria-se dos textos na lngua original,
seja ela o italiano, o ingls ou o francs; leitora experiente e competente, orquestra a
cerimnia de apropriao da leitura pelas demais personagens. A segunda portadora
de uma cultura popular e grafa, para Tia Nastcia, o livro no passa duma poro de
folhas de papel;159 nos seres reservados leitura coletiva, muitas vezes, ela ocupa seu
tempo com idas cozinha.
Narizinho e Pedrinho, crianas entre os sete e dez anos de idade, apesar de no
serem apresentadas como leitores fluentes, j possuem um repertrio de leituras
individuais. Narizinho contempla livros maravilhosos como Alice no Pas das
Maravilhas e Peter Pan; Pedrinho leitor assduo dos jornais que circulam no Stio e
possui um repertrio de leituras individuais que incluem Carlos Magno e os doze pares
de Frana, Mowgli, o menino-lobo, entre outras histrias que priorizam o esprito de
aventura.
A boneca de pano e o sabugo de milho possuem caractersticas leitoras bem
definidas. Emlia adora ouvir e contar histrias, l jornais e possui uma biblioteca
fictcia feita de pedacinhos de papel de jornal, cortados do tamanho de palhas de
cigarro e presos com alinhavo muito mal feito...,160 porm, acreditava-se mais feliz
quando no sabia ler, em especial os jornais: Depois que aprendi a ler e comecei a ler
jornais, comecei a ficar triste. Comecei a ver como na realidade o mundo. Tanta
guerra, tantos crimes, tantas perseguies, tantos desastres, tanta misria, tanto
sofrimento....161
O Visconde de Sabugosa, membro da academia de letras, privilegia, na maioria
das vezes, leituras tcnicas, como tratados de geologia, aritmtica e cincias naturais.
Seu prprio organismo formado pelo mundo da leitura: em vez de tripas na barriga
tinha uma maaroca de letras e sinais algbricos. O nobre sbio habita entre os livros,
numa moradia nada comum:

Dois grossos volumes do dicionrio de Morais formavam


as paredes. Servia de mesa um livro de capa de couro
chamado O Banquete, escrito por um tal Plato que viveu
antigamente na Grcia e devia ter sido um grande guloso.
A cama era formada por um exemplar da Enciclopdia do

159

LOBATO, Monteiro. Histria das invenes. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.1.885.


Histria do mundo para as crianas, op. cit., p.1.685.
161
Memrias da Emlia, op. cit., p.290.
160

71

Riso e da Galhofa, livro muito antigo e danado para dar


sono.162
At mesmo as personagens animais so contagiadas pelo mundo das letras.
Rabic, o guloso leito, delicia-se com os livros, principalmente quando eles viram livro
comestvel numa variedade de sabores de fcil digesto, como em A reforma da
Natureza, em que a Ilada, de Homero e as obras completas de Shakespeare so
devoradas pelo gluto. J Quindim, o rinoceronte que ciceroneia o grupo de
picapauzinhos pelo pas da gramtica, no deixa transparecer a origem dos seus
conhecimentos: se fonte de muita leitura ou da refeio indigesta da Gramtica
Histrica, de Eduardo Carlos Pereira.
Em O marqus de Rabic, originalmente de 1922, Lobato deixa vir baila o seu
intento de valorizar os conhecimentos oriundos da leitura. Dona Benta sabe porque l.
Apesar de no conhecer todos os mares, fez-se leitora e como leitora tem o
conhecimento. Diante da afirmativa do Doutor Caramujo, de que no mar havia de tudo,
Narizinho diz que sereia no havia, pois assim afirmara Dona Benta e, para testar os
conhecimentos advindos da leitura, indaga ao caramujo sobre seu nome cientfico:
No sabe, no ? continuou Narizinho vitoriosa. Pois fique sabendo que vov sabe e
at o senhor Visconde, s porque cheirou os livros de vov, capaz de saber. Vamos,
Visconde!.163
Os seres, denominao para esse momento de troca entre o ouvir e o contar,
acontecem como que seguindo um ritual; na maioria das vezes, d-se no espao interno
da casa algumas vezes embaixo do p de jabuticabeira. O horrio tambm segue uma
norma: geralmente inicia s 7 horas da noite aps a sesso de audio do rdio de
ondas curtas, iniciada s seis , com trmino s 9 horas, quando Dona Benta encerra a
atividade, alegando o adiantado da hora. Somente a narrativa de Dom Quixote ultrapassa
esse horrio.
Tia Nastcia cumpre a importante funo de acender o lampio e reunir os
ouvintes com o inconfundvel chamado hora, gente!, que aparece principalmente
nas primeiras narrativas. Como cozinheira oficial desse mundo imaginrio, ela abastece
os seres com bolinhos e pipocas, coisa que nunca faltou no stio de Dona Benta.164
162
163

LOBATO, Monteiro. O circo de cavalinhos. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.116.

LOBATO, Monteiro. O marqus de Rabic. In: ___. Reinaes de Narizinho. So Paulo: Brasiliense,
s.d. p.54.
164
Histria das invenes, op. cit., p.1.843.

72

Reunidos os participantes, Dona Benta senta-se em sua velha cadeirinha de


pernas serradas, os ouvintes escolhem posies confortveis e comea a leitura,
partilhada de forma coletiva pelo grupo.
Das 23 narrativas de literatura infantil que compem as obras completas de
Monteiro Lobato, gostaramos de destacar seis, porque incluem aqueles livros em que
Lobato se deteve ao ato de contar histrias. So elas: O irmo do Pinquio (1929) e
Peter Pan (1930); As aventuras de Hans Staden (1927) e Dom Quixote das Crianas
(1936); Histria do mundo para as crianas (1933) e Histria das Invenes (1935).
As seis narrativas trazem o discurso de outro autor, recontados por Lobato.
Utilizando-se do ofcio de Dona Benta e as interpolaes de seus ouvintes, ele constri
uma narrativa que ultrapassa a traduo e, ousamos dizer, a adaptao, ao fornecer
outras vozes que se interpem e dialogam com o discurso primeiro, resultando em um
outro que j no mais aquele esperado.
As duas primeiras narrativas dizem respeito a histrias clssicas da literatura
infantil: As aventuras de Pinquio (1833), do escritor italiano Carlo Lorenzini (18261890), mais conhecido por Collodi, e Peter Pan and Wendy (1911), do escritor ingls
James M. Barrie (1860-1937). Os dois livros chegam no Stio pelo correio, enviados por
um livreiro de So Paulo, do qual Dona Benta cliente assdua.165 O livro do boneco
italiano chega entre as novidades enviadas para suprir o arsenal da contadeira que j
estava, de tanto contar histrias, como um bagao de caju: A gente espreme e no sai
mais nem um pingo. A histria de Peter Pan, contudo, foi especificamente solicitada
por Dona Benta, que desconhecia a histria inglesa. As duas narrativas esto na lngua
de origem166 e, por meio desses livros, ela exercita seu ofcio principal no stio do
Picapau Amarelo: narrar histrias.
No livro O irmo do Pinquio, a narrativa tem como fio condutor a leitura da
histria italiana, porm, ela fica restrita aos trs captulos lidos no primeiro sero. O
texto de Lobato centrar-se- na criao de um irmo para o Pinquio; surge o boneco
Joo Faz-de-Conta, criado pelas mos de Tia Nastcia, aps ganhar um concurso de
165

Pelo correio chegam entre outras novidades editoriais os livros: Childs History of the World, do
diretor da Calvert School, Hillyer, que ser adaptado pela contadeira em Histria do mundo para as
crianas (1933); Histria das invenes do homem: o fazedor de milagres, do americano Hendrick Van
Loon, o mote para a narrativa Histria das invenes.
166
O ttulo da narrativa de Peter Pan vem escrito em ingls, j Pinquio provavelmente estava na traduo
de Portugal pela observaes oriundas do texto. Segundo Nelly Novaes Coelho, a traduo brasileira de
Pinquio s ocorreu em 1933, produzida pelo prprio Lobato. COELHO, Nelly Novaes. A literatura
infantil: histria, teoria, anlise: das origens orientais ao Brasil de hoje. So Paulo: Quron; Braslia:
INL, 1981. p.320.

73

desenho com esse fim. Contudo, a leitura da narrativa de Collodi servir para a
apresentao, pela primeira vez na obra infantil de Lobato, dos mtodos utilizados por
Dona Benta para narrar as histrias de outros autores.
A prtica individual e solitria da leitura silenciosa solicitada por Pedrinho, ao
perceber a chegada do livro no Stio. No entanto, Dona Benta comunica o seu mtodo
de ler em captulos e seus objetivos: Alto l! _ interveio Dona Benta. Quem vai ler o
Pinquio para que todos ouam, sou eu, e s lerei trs captulos por dia, de modo que o
livro dure e nosso prazer se prolongue.167
Os livros infantis, que circulavam no Brasil daquele perodo, com seus
vocbulos descontextualizados e distantes das vivncias dos leitores, fazem com que
Dona Benta proceda uma desopilao no texto:

A moda de Dona Benta ler era boa. Lia diferente dos


livros. Como quase todos os livros para crianas que h no
Brasil so muito sem graa, cheios de termos do tempo do
ona ou s usados em Portugal, a boa velha lia traduzindo
aquele portugus de defunto em lngua do Brasil de
hoje.168
Outra caracterstica destacada nesse livro, e que no aparece em outras
narrativas, a frmula adotada pela narradora de imitar as falas das personagens. O
livro de origem italiana recebe uma imitao prpria : Dona Benta comeou a
arremedar a voz de um italiano galinheiro que s vezes aparecia pelo stio em procura
de frangos; e para o Pinquio inventou uma vozinha de taquara rachada que era
direitinho como o boneco devia falar.169
A curiosidade do pessoalzinho do Stio em conhecer a histria de Peter Pan faz
com que Dona Benta o solicite livraria exatamente com esse fim. Aps a leitura atenta
do texto, em ingls, ela promete a sua narrao ao grupo. No dia seguinte, s 7 horas da
noite, Dona Benta entra na sala e acolhida com alegria pelos ouvintes: Viva a vov
gritaram os meninos. Viva a histria que ela vai contar! berrou Emlia.170 Sentada
em sua cadeirinha, a contadeira comea a mediao da leitura seleta audincia

167

O irmo do Pinquio, op. cit., p.102.


Ibid. A crtica de Lobato lngua de defunto e aos livros dirigidos para as crianas uma constante
em sua produo infantil, exemplificada pelas infindveis fugas de Polegar e outras personagens do
mundo maravilhoso que buscam escapulir de Dona Carochinha.
169
Ibid., p.103.
170
LOBATO, Monteiro. Peter Pan. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.586.
168

74

composta dos netos Pedrinho e Narizinho, da Tia Nastcia e dos bonecos Emlia e o
Visconde de Sabugosa.
A escolha de uma narrativa moderna, contempornea s personagens infantis,
ganha comentrios de Narizinho que, aps o primeiro sero, diz consider-la muito mais
interessante que as narrativas tradicionais, exemplificadas pelos contos dos irmos
Grimm, Charles Perrault e Hans Christian Andersen, que possuem uma estrutura fixa e
personagens semelhantes. Para a menina: As histrias modernas variam mais. Esta
promete ser muito boa. Peter Pan est com jeito de ser um diabinho levado da breca.171
Quando Dona Benta descreve os seis meninos que moravam na Terra do Nunca,
a terra onde os meninos no crescem, refere-se aos gmeos que, por serem idnticos,
eram tratados como um s, Emlia utiliza-se da oportunidade para alfinetar os livros
tradicionais, dando seguimento observao feita anteriormente por Narizinho: Eu
sei berrou Emlia. Com os livros assim. H montes de livros to iguais que tanto
faz a gente pegar num como pegar noutro. A obra a mesma.172
A transposio do texto escrito para a oralidade de forma coloquial no
inviabiliza a insero de novos vocbulos. As palavras difceis e desconhecidas como
nursery, estalactites, excntrico, cinegtico, entre outras, so explicadas por Dona
Benta. Ao questionamento de Pedrinho sobre a utilizao dessas palavras a av explica:

Para voc perguntar e eu ter ocasio de ensinar uma


palavra nova que ningum aqui sabe. Neste mundo,
Pedrinho, precisamos conhecer a linguagem dos pedantes
se no os pedantes nos embrulham. Voc j aprendeu o
que cinegtico e se em qualquer tempo algum sbio da
Grcia quiser tapear voc com um cinegtico, em vez de
abrir a boca, como um bobo, voc j pode dar uma
risadinha de sabido.173

Obedecendo a uma regra utilizada em todas as histrias narradas por Dona


Benta, os seres so sempre terminados no ponto culminante do enredo. O retardamento
de fatos to esperados provoca reclamaes de Pedrinho: sempre assim. As

171

Ibid., p.594.
Ibid., p.596.
173
Ibid., p.608.
172

75

histrias so sempre interrompidas nos pontos mais interessantes. Chega at a ser


judiao....174
Durante seis seres Dona Benta narra as aventuras do menino que no queria
crescer, eterno, mas existente s num determinado momento da vida:

Em que momento?
No momento em que batemos palma quando algum nos
pergunta se existem fadas.
E que momento esse?
o momento em que somos do tamanhinho dele. Mas
depois a idade vem e nos faz crescer ... e Peter Pan, ento,
nunca mais nos procura...175

As aventuras Hans Staden e Dom Quixote das crianas so livros extrados do


repertrio de leituras do mundo adulto e recontados por Lobato sua maneira.
Cumpre a Dona Benta cont-los, tambm, sua moda. No entanto, o objetivo dos dois
contadores um s: que as personagens e o leitor criana tenham acesso a leituras mais
profundas, mesmo que oralmente. Sem esquecer, contudo, o pblico leitor as
personagens e os leitores implcitos a narrativa busca se adequar s suas
particularidades, da as explicaes vocabulares, a recomendao de leituras futuras.
Outro fato que liga as duas narrativas a caracterizao de suas personagens:
mesmo provinda a primeira de um relato histrico e a segunda de um relato ficcional,
ambas as personagens esto imbudas do esprito aventureiro: o marinheiro viajante e o
cavaleiro andante. Por outro lado, o objeto livro est interligado experincia e ao
resultado, favorvel ou no, de suas aventuras. Para Hans Staden, o livro de couro o
objeto mgico que lhe d poderes diante da tribo indgena; para Dom Quixote, a leitura
de uma centena de livros de cavalaria leva-o a aventuras desmedidas e loucura.
As aventuras do alemo Hans Staden so narradas em dois seres, o primeiro
dentro de casa e o segundo tarde no ptio, embaixo da jabuticabeira. A referncia
histria narrada vem destacada fora do texto em forma de cabealho: o leitor
informado de que se trata das aventuras de um nufrago alemo em terras brasileiras no

174
175

Ibid., p.613.
Ibid., p.620.

76

ano de 1553 narradas por Dona Benta aos seus netos Narizinho e Pedrinho. Porm, ao
trmino da histria, Dona Benta conclui de onde havia retirado a narrativa: Hans
regressou sua ptria, onde escreveu o livro em que conta estas histrias, livro precioso
para ns porque foi o primeiro publicado a respeito de coisas do nosso pas.176
Ao longo da narrativa, Narizinho impressiona-se com os conhecimentos da av,
perguntando-lhe a origem de tanto saber e esta credita leitura os mritos do seu
conhecimento:
Lendo e vivendo, minha filha. Mas o que sei nada;
parece alguma coisa para vocs, crianas que quase nada
sabem; mas diante do que sabe um verdadeiro sbio, como
aquele Darwin da Viagem ao redor do mundo, que eu
quero que vocs leiam, minha cincia igual a zero.177
A valorizao da aquisio de novos vocbulos destacada na narrativa quando
as crianas questionam palavras desconhecidas do seu universo vocabular, como
derrota, cruzar e zarpar, palavras consideradas por Pedrinho difceis e desnecessrias.
Contudo, Dona Benta observa ao neto a importncia da aprendizagem desses vocbulos:
H certas expresses que se chamam tcnicas e que vocs precisam ir
aprendendo.178
Durante os seres, a narradora tenta elucidar a distncia temporal dos fatos
narrados, fazendo comparaes entre o ontem e o hoje, para deixar visveis as
dificuldades dos viajantes marinheiros, tais como a distncia do percurso e os meios de
comunicao com a terra. Outro fato a ser destacado o respeito e a valorizao da
diversidade cultural que desponta a todo momento na narrativa, como a mascao do
abati, retratado com interesse por Dona Benta e recebido com asco por Narizinho, que
acha nojenta aquela atividade, uma porcaria. Para ns explicou Dona Benta;
para ns, que temos outra cultura e modos de ver diferentes. Se voc fosse uma
indiazinha daqueles tempos havia de achar a coisa mais natural do mundo e no deixaria
de comparecer a todas as mascaes de abati. 179
No prefcio da segunda edio do livro, Lobato deixa explcita a sua inteno
didtica ao direcionar o livro para escola, como material de conhecimento histrico,
disponvel e vivel no aprendizado das coisas do Brasil:

176

LOBATO, Monteiro. As aventuras de Hans Staden. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.894.


Ibid., p.860.
178
Ibid., p.856.
177

77

(...) ordenamo-la literariamente, com absoluto respeito ao


original, de modo que lucrasse em clareza e facilidade de
leitura, sem prejuzo do carter documentativo, uma obra
que at nas escolas devia entrar, pois nenhuma daria
melhor aos nossos meninos a sensao do Brasil
menino.180
JULGAMOS NECESSRIO RESSALTAR A VALIDADE DESSE PENSAMENTO NA
MEDIDA EM QUE A APROPRIAO DO FATO HISTRICO ATRAVS DO RELATO
VIVENCIADO QUEBRA COM A VISO DIDATIZADA E FACTUALISTA DO ENSINO DA
HISTRIA. V-SE, ASSIM, QUE LOBATO, BEM ANTES DE ESTUDOS QUE CONTEMPLAM A
HISTRIA DAS MENTALIDADES, BUSCOU INSERIR EM SUA PRODUO, DESTINADA S
CRIANAS DA DCADA DE 20, 30 E 40, UMA FONTE DOCUMENTAL POUCO UTILIZADA
AINDA HOJE.

AS AVENTURAS DE HANS STADEN SO RELATADAS DE IMEDIATO POR DONA


BENTA, O QUE NO ACONTECE COM A NARRATIVA DE DOM QUIXOTE DAS CRIANAS,
DESENCADEADA PELA REBELDIA DE EMLIA QUE, ENCONTRANDO-SE LIVRE DA
PROPRIETRIA DO STIO E DOS SEUS NETOS, RESOLVE INCURSIONAR PELA ESTANTE DE
LIVROS. ENTRE TANTOS LIVROS, CHAMA-LHE A ATENO O LIVRO DOM QUIXOTE DE

LA MANCHA, ESCRITO POR MIGUEL DE CERVANTES SAAVEDRA E ILUSTRADO POR


GUSTAVE DOR (EMLIA TINHA PREDILEO POR LIVROS DE FIGURAS). APS VRIAS
PERIPCIAS, ELA CONSEGUE ADONAR-SE DO LIVRO QUE DESPENCARA SOBRE O

VISCONDE.
EMLIA NO SE IMPORTA COM O DESTINO DO ILUSTRE VISCONDE, IMPORTA-SE
SIM COM OS AS DE SAAVEDRA, PODANDO-LHE COM O LPIS O A ADICIONAL. A
ESTRIPULIA DA BONECA, NO ENTANTO, GARANTE A LEITURA DO LIVRO POR DONA

BENTA, QUE SE CONFRONTA DE IMEDIATO COM A RASURA NO LIVRO, O QUE SERVE


PARA UMA REPRIMENDA E ORIENTAO SOBRE OS CUIDADOS COM O OBJETO LIVRO:

Mas voc devia respeitar esta edio, que rara e


preciosa. Tenha l as idias que quiser, mas acate a
propriedade alheia. Esta edio foi feita em Portugal h
muitos anos. Nela aparece a obra de Cervantes traduzida
pelo famoso Visconde de Castilho e pelo Visconde de
Azevedo.181
179

Ibid., p.870.
AZEVEDO, Carmem Lcia, CAMARGO, Marcia, SACCHETTA, Vladimir. Monteiro Lobato:
furaco na Botocndia. So Paulo: Ed.SENAC, 1997. p.188.
180

181

Dom Quixote das crianas, op. cit., p.897.

78

Quando Dona Benta comea a leitura do livro, as crianas se deparam com uma
linguagem rebuscada e de difcil compreenso, porm, ela soluciona o problema de
forma harmoniosa, primeiro esclarecendo o valor do estilo e da forma em que a obra foi
escrita para, por fim, facilitar a compreenso dos leitores: Mas como vocs ainda no
tm a necessria cultura para compreender as belezas da forma literria, em vez de ler
vou contar a histria com palavras minhas.182
Dona Benta vai contando as partes principais da histria, quando interrompida
por Pedrinho, que quer saber se a narrativa est inteira ou em pedaos. Ela observa
que est contando somente as principais aventuras de Dom Quixote e seu fiel escudeiro,
devido extenso da narrativa s os adultos, gente de crebro bem amadurecido,
podem ler a obra inteira e alcanar-lhe todas as belezas. Para vocs, miualhas, tenho de
resumir, contando s o que divirta a imaginao infantil.183
O resumo da histria no inviabiliza a promessa de leitura da obra de forma
integral quando os ouvintes estiverem aptos para a mesma: Um dia quando vocs
crescerem e tiverem a inteligncia mais aberta pela cultura, havemos de ler a obra
inteira nesta traduo dos dois Viscondes, que tima.184
Pedrinho, que no desconhece os livros de cavalaria, por ser leitor da histria de
Carlos Magno e os doze pares de Frana, mostra-se capaz de fazer suas prprias
leituras e demonstra suas preferncias: eu poderei admirar muito os escritores
clssicos; mas, para ler, quero os modernos, como esse tal Machado de Assis que a
senhora tanto gaba.185
A narrativa das aventuras do cavaleiro da triste figura relatada por Dona Benta
em dois seres. O primeiro termina exatamente s 9 horas da noite, como de costume;
no segundo, apesar de mandar as crianas para a cama s 9 horas, Dona Benta retoma a
histria aps o renascimento do Visconde de Sabugosa.
Em Dom Quixote das crianas, Lobato problematiza questes que ultrapassam o
momento histrico da dcada de 30, pois so pertinentes ainda hoje, como destaca
Marisa Lajolo:

182

Ibid., p.898.
Ibid., p.958.
184
Ibid., p.973.
185
Ibid.
183

79

O leitor encontra material bastante rico para reflexes


sobre questes de leitura, de leitura dos clssicos, da
adequabilidade de certas linguagens a certos pblicos, do
papel a ser representado pelo adulto responsvel pela
iniciao dos jovens na leitura e mais miudezas.186
Os livros de cunho estritamente didtico tambm foram alvo de Lobato, que os
reorganizou dentro da esfera do Stio com suas divises em seres e as introdues e
intromisses das personagens. Histria do mundo para as crianas tem sua origem no
livro Childs History of the World, do americano Virgil Mores Hillyer, e Histria das
invenes, no livro Histria das invenes do homem: o fazedor de milagres, do
americano Hendrick Van Loon. Nas duas narrativas, as interferncias de Narizinho e
Pedrinho dizem respeito a curiosidades sobre o contedo ministrado por Dona Benta;
Emlia, por sua vez, cumpre a funo de quebrar a seriedade do relato, soltando volta e
meia suas asneirinhas.
A distncia temporal torna as duas narrativas, em vrios pontos, ultrapassadas; o
leitor contemporneo, envolvido por uma parafernlia tecnolgica com mquinas de
ltima gerao, certamente no sentir a mesma curiosidade e entusiasmo que Narizinho
e Pedrinho em relao a descobertas como as da mquina de escrever, o fongrafo e o
cinema falado.
Dos livros infantis escritos por Lobato, Histria do mundo para as crianas foi
o que mais crticas recebeu, principalmente em relao a questes polticas e religiosas.
A narrativa que se prolonga durante trinta e quatro seres os mais longos dos livros de
Lobato foi escolhida por Dona Benta considerar a histria do mundo como um
verdadeiro romance que pode muito bem ser contado s crianas. Meninos assim da
idade de Pedrinho e Narizinho estou certa de que ho de gostar e aproveitar bastante.187
Dessa maneira, Lobato mantm-se fiel sua prtica de refletir sobre a especificidade do
pblico, o que o leva busca constante de narrativas que possam agradar as crianas.
A fragilidade dos limites das fronteiras entre os fatos reais e a fico colocada
durante a narrativa. Quando Dona Benta expe as aventuras dos reis metidos nas
cruzadas e dos meninos que se reuniam a elas, Narizinho observa:

Estou vendo, vov, que no existe nada de mais nos


contos de Grimm, Andersen e outros. Que diferena entre
186
187

Da leitura do mundo para o mundo da leitura, op. cit., p.103.


Histria do mundo para as crianas, op. cit., p.1.567.

80

a Histria e os contos de fadas? Aqueles reis, aqueles


castelos, aqueles piratas tudo a mesma coisa. A nica
diferena que a Histria tem coisas ainda mais
fantsticas do que os contos de fadas como essa histria
dos cruzadinhos, por exemplo...188
Nos esclarecimentos sobre a criao da imprensa por Gutenberg e sua
importncia, a narrativa desvela problemas relativos ao acesso leitura e ao objeto
livro. O desejo de ler, por si s, no garante a viabilidade do ato:

O fato de antigamente ningum saber ler vinha da

impossibilidade de haver livros ao alcance da bolsa do


povo. Se hoje, por um acaso, os livros subissem de preo,
vindo a custar, digamos, dois contos de ris cada um, o
povo rapidamente recairia na velha ignorncia. No basta
querer ler, preciso poder ler.
Mas ento querer no poder, vov? perguntou
Narizinho.
Nem sempre. Por mais que um pobre diabo queira ir
lua, no far essa viagem antes que haja uma linha de
foguetes da terra lua. Assim tambm a humanidade com
a leitura. Antes de aparecer a imprensa, isto , antes de
surgir a arte de produzir livros na maior quantidade e a
preos baratssimos, a pobre humanidade no podia ler e
quem no l no se instrui, fica asno a vida inteira.189
A importncia da leitura para a formao integral da criana, fomentando a sua
curiosidade e ampliando os seus conhecimentos, destacada por Lobato. Ele no
descarta, porm, o papel do adulto nesse processo, pelo contrrio, valoriza-o e delega a
esse um papel fundamental como mediador da leitura. Tal fato pode ser ilustrado com a
resposta de Dona Benta a Narizinho. A menina que se achava ignorante por desconhecer
alguns fatos da histria advertida pela av: No ser boba, minha filha, no
saber. Uma criana no tem culpa de no saber, e para que saiba uma poro de coisas
teis que as vovs contam estas histrias do mundo.190
Um fevereiro chuvoso o convite para que Dona Benta ocupe o tempo das
crianas com a Histria das invenes. O autor americano Hendrick Van Loon
conhecido do pessoalzinho do Stio, dele Dona Benta j lera um livro sobre geografia.

188

Ibid., p.1.675.
Ibid., p.1.685.
190
Ibid., p.1.666.
189

81

Assim, todas as noites s 7 horas, aps a audio do rdio de ondas curtas, com
irradiao de Pittsburgh, a contadeira d incio narrativa que ocupar dez seres.
O livro Histria do Mundo para as crianas tinha, em sua origem, a criana
como pblico alvo, fato que no ocorre no livro Histria das invenes. Da a
explicao de Dona Benta, no sentido de cont-lo do seu modo peculiar para que os
netos entendam: Este livro no para crianas disse ela mas se eu ler do meu
modo, vocs entendero tudo. No tenham receio de me interromperem com perguntas,
sempre que houver qualquer coisa obscura (...).191
Esse conjunto de narrativas, aqui selecionadas, d-nos uma pequena amostra do
processo de escrita de Monteiro Lobato: um discurso voltado para a especificidade dos
leitores crianas, empenhado em conquist-los para o mundo da leitura. Se a interao
com o leitor aparece de forma implcita nesse processo, no se pode dizer o mesmo
quando Lobato extrapola o espao do texto e entra em contato direto com o leitor
infantil.

2.5 A biblioteca e a escola: uma relao de camaradagem

No dia em que todas as cidades do Brasil tiverem a sua


biblioteca infantil, o Brasil estar salvo de todos os males,
porque todos os males do Brasil tem uma causa nica: a
ignorncia dos adultos, justamente porque no lhes foi
despertado o amor pela leitura quando eram crianas.192
Monteiro Lobato acreditava que a experincia inicitica da leitura era de
fundamental importncia na formao da vida leitora do indivduo. Disseminar o ato de
ler e incentivar a leitura recreativa poderia contribuir significativamente para o
desenvolvimento intelectual particularizado, bem como para o crescimento cultural da
coletividade. Para isso esteve sempre ligado a duas instituies fundamentais no
exerccio de mediao da leitura: a biblioteca e a escola. Da primeira foi seu porta-voz
ao divulgar as vantagens de um espao especfico para as crianas. A segunda, apesar de
vrias ressalvas, esteve no seu itinerrio de conquistas do leitor. O intenso dilogo

191
192

Histria das invenes, op. cit., p.1.841.


LOBATO, Monteiro. Dilogo de Dona Benta e Narizinho, A Voz da Infncia, op. cit.

82

desenvolvido entre o escritor e seu pblico leitor foi de certa maneira viabilizado por
esses dois instrumentos promotores da leitura.
Com as crianas de So Paulo o convvio facilitado pelos encontros
permanentes entre o escritor e seus leitores na Biblioteca Infantil Municipal, mostrando
a sua crena na biblioteca como um dos mediadores privilegiados de leitura. Ousamos
dizer que, talvez, Lobato tenha sido a primeira pessoa no Brasil a refletir sobre o espao
fsico de uma biblioteca especificamente para crianas193 e, quando ela criada em So
Paulo, um dos seus principais incentivadores.
A biblioteca, como espao destinado exclusivamente para a leitura e a consulta
do pblico infantil, algo recente, as primeiras iniciativas datam do final do sculo
XIX. Os Estados Unidos da Amrica, pioneiros nessa especializao, apresentam a
primeira sala de leitura para crianas em 1890, na Biblioteca de Brookline, em
Massachusetts.194 Em Frana, a primeira biblioteca infantil, localizada na rua Boutebrie,
data de 1924; trazia em sua criao a iniciativa norte-americana que influenciou a
formao dos bibliotecrios franceses; igual iniciativa j havia sido tomada em 1920 em
Bruxelas. Na dcada de 30 so criadas em vrias bibliotecas francesas sees infantis,
seguidas de criaes autnomas em alguns municpios.195
Muitas foram as instituies e iniciativas norte-americanas que encantaram
Lobato durante o perodo de quatro anos em que residiu naquele pas. Na biblioteca
pblica de Nova Iorque, o escritor encontrou o modelo privilegiado de contato com o
pblico leitor.
A New York Public Library, j na dcada de 20, desenvolvia suas atividades
fundamentada numa viso urbana de leitura pblica, concedendo ao pblico leitor o
livre acesso s estantes, estabelecendo o contato direto do usurio com o objeto livro,
que dispunha do emprstimo gratuito. Alm do acervo destinado ao grande pblico, a
biblioteca possua uma seo especializada que contemplava o leitor infantil. Esses
dispositivos contribuam para promover a presena do pblico leitor.

193

Alexina Magalhes Pinto, na primeira dcada do sculo, reflete sobre uma biblioteca infantil. Contudo
sua linha de pensamento restringia-se aos livros que poderiam ser utilizados pelas crianas nos cursos
primrios, construindo dessa forma, em 1916, o Esboo provisrio de uma biblioteca infantil. LAJOLO,
Marisa, ZILBERMAN, Regina. Um Brasil para crianas: para conhecer a literatura infantil brasileira:
histria, autores e textos. So Paulo: Global, 1988. p.280-288.
194
MARTINS, Wilson. A palavra escrita: histria do livro, da imprensa e da biblioteca. So Paulo:
tica, 1996. p.327.
195
CHARTIER, Anne-Marie, HRBRARD, Jean. Discursos sobre a leitura 1880-1980. Traduzido por
Osvaldo Biato e Srgio Bath. So Paulo: tica, 1995. p.174.

83

O espao exclusivo e prprio s crianas por meio de uma seo especializada,


que rompia com a passividade e propiciava dinmicas de interao do leitor com o
objeto livro, foi um dos fatores que fascinaram Lobato:

O prazer das crianas ali intenso, porque podem mexer


vontade. O no faa isso, no bula nisso no existe.
Podem tirar das estantes os livros que desejarem, dois,
trs, quatro ao mesmo tempo, e v-los, l-los, cheir-los
quanto quiserem, onde e como quiserem no cho, como
os nossos dois futuros aviadores, nas mesinhas, nas
cadeirinhas de balano. E nem sequer necessitam rep-los
no lugar. Nenhuma obrigao ali, alm da de se regalarem
com a livralhada deliciosa.196
Lobato descreve um local onde os protocolos de leitura se subvertem, no existe
posio correta ou postura adequada para o ato de ler. A criana encontra um espao de
livre acesso e contato direto com o livro, podendo exercer a sua curiosidade e liberdade
manuseando-o sem a interveno do adulto. Instala-se uma nova concepo de leitura
que privilegia o prazer em detrimento da obrigao.
No artigo A criana a humanidade de amanh,197 Lobato novamente enfoca a
Biblioteca Pblica de Nova Iorque, detendo-se, agora, nas atividades dos contadores de
histrias que, de modo peculiar, propiciam a socializao da leitura entre as crianas:

H em Nova Iorque uma instituio muito curiosa. Em


certo dia da semana, tarde, na Public Library da 5a
Avenida, renem-se centenas de crianas para ouvir
histrias. Existem contadeiras especializadas, que contam
como as crianas querem que contem. A instituio tem
dois objetivos recrear as crianas e estudar-lhes as
reaes, de modo que tudo quanto ocorre anotado,
classificado e estudado de acordo com um critrio
inteligentssimo. As resultantes dessa obra se acham
compendiadas num opsculo que vendido na Secretaria
da Biblioteca. Nele vem o resultado de trinta anos de
observao e a classificao por gnero das histrias que
mais interessam s crianas.198
A biblioteca perde a aura ritualstica de local onde a leitura deve ser austera,
privada de prazer. A leitura no espao coletivo abre a possibilidade da leitura coletiva.
196
197

LOBATO, Monteiro. Amrica, op. cit., p.213.


Conferncias, artigos e crnicas, op. cit., p.252.

84

Mais do que isso, Lobato acredita que trabalho como aquele, desenvolvido pela
Biblioteca de Nova Iorque, contribua para a orientao de novos livros para crianas;
livros que satisfaam em primeiro lugar as exigncias especialssimas da mentalidade
infantil.199
No Brasil, a primeira biblioteca destinada exclusivamente para crianas foi
organizada e inaugurada em 14 de abril de 1936, na cidade de So Paulo, sob a
orientao do Departamento Municipal de Cultura, secretariado na poca pelo escritor
Mrio de Andrade. Desde a sua fundao, Lobato vai estar envolvido nos projetos de
promoo de leitura desenvolvidos pela Biblioteca Municipal Infantil de So Paulo.200
No ano de inaugurao constava de sua programao a Hora do Conto, com o
objetivo de estimular o gosto pela leitura. Desta programao participaram vrios
escritores, entre eles Monteiro Lobato e Thales de Andrade. No mesmo ano criado o
jornal A Voz da Infncia, desenvolvido inteiramente pelas crianas, que trouxe em seu
segundo nmero uma entrevista exclusiva de Lobato concedida aos meninos Benedito
Mendes e Gasto Gorenstein.
Lenyra Fraccaroli, responsvel por muitos anos pela Biblioteca Infantil, observa
que: Lobato tinha um verdadeiro xod pela A Voz da Infncia. Lia todos os trabalhos
publicados e os comentava com as crianas. Escrevia aos jornalistas-mirins,
incentivando-os.201 Tal depoimento pode ser comprovado em correspondncia emitida
por Lobato secretria do jornal, menina Lgia Busch, em 14 de setembro de 1943. O
autor afirma ser aquele o nico jornal decente do pas e o nico que tem acesso
irrestrito ao Stio de dona Benta. Aos jornais grandes eu os leio de nariz torcido e s
por alto, mas A Voz da Infncia eu leio de fio a pavio e com cara alegre.202
A pea de teatro Museu da Emlia203 foi escrita por Lobato especialmente para
ser encenada nas festividades de fim de ano da Biblioteca Infantil, em 21 de dezembro
198

Ibid.
Ibid., p.253.
200
A referida biblioteca foi criada em 14 de abril de 1936, sob o nome de Biblioteca Infantil Municipal.
Em 08 de dezembro de 1955, j situada no atual prdio, passou a se denominar Biblioteca Infantil
Monteiro Lobato. Em vida, o escritor realizou vrias doaes biblioteca, e este pequeno acervo era
conhecido como Museu da Emlia. Quando de sua morte (4/7/1948), a famlia doou vrios bens do
escritor. A partir de 1959 comea a organizao do espao Museu Monteiro Lobato que consta de um
acervo mltiplo: objetos de uso pessoal (navalha, pincel de barba, ternos, cachecol, etc.), moblia da
editora e da residncia do escritor, quadros, documento, obras raras e manuscritos.
201
FRACCAROLI, Lenyra C. Lobato e a biblioteca infantil. In: DANTAS, Paulo. Vozes do tempo de
Lobato. So Paulo: Trao, 1982. p.112.
202
A carta de Lobato foi publicada em A Voz da Infncia, So Paulo, abr. 1962.
203
Aps a morte do escritor, essa pea, juntamente com outras narrativas, foi reunida num volume
intitulado Histrias diversas.
199

85

de 1938. Entre o pblico da platia estava o escritor que minutos antes havia distribudo
prmios concedidos aos leitores mais assduos da biblioteca, aos colaboradores do jornal
A Voz da Infncia, entre outros.
Das muitas visitas freqentes de Monteiro Lobato Biblioteca Infantil, uma deuse em companhia da escritora Lcia Miguel Pereira, que deixou registrada a recepo
dos livros infantis de Lobato atravs da demonstrao de carinho de seus leitores, da
algazarra e alarido que as crianas fizeram ao avistarem o seu escritor predileto:

Mal os leitores que se espalhavam pela sala abismados no


que liam, avistaram Monteiro Lobato, e logo dezenas de
braos o empurraram para um sof, cruzaram-se palavras
de carinho e exclamaes de alegria. Sentado, quase
fora, foi o escritor crivado de perguntas pela miualha
que o cercava. Do assento, do encosto, dos braos do sof,
escorriam figuras infantis, verdadeiros cachos de meninos.
Emergindo da onda dos rostos jovens, mais marcada se
fazia a fisionomia de Monteiro Lobato; mas nos seus vivos
olhos de ave havia o mesmo brilho dos olhos que o
miravam, entre admirativos e familiares. E o seu riso
adquiria sonoridades inesperadamente frescas. A princpio
s os garotos falavam:
Como que se vai ao stio de D. Benta?
Voc j viu mesmo o Saci preso na garrafa?
Para responder, ele foi inventando, ali mesmo, novas
aventuras de seus heris, fazendo pilhrias, lendo nas
mozinhas que se lhe entregavam, confiantes,
maravilhosas e futuras proezas; e em breve, apenas a sua
voz se ouvia, um pouco velada, no sei se de fadiga ou de
emoo. (...)
Tive a impresso de que o consideram coisa sua,
participando da natureza dos brinquedos e das avs
contadeiras de histrias. Para ficar-lhe dentro dos livros,
pode-se dizer, que representa, para seus leitores, um misto
de D. Benta e dos bonecos humanizados que criou.204
Em 14 de julho de 1943 criado, nas dependncias da Biblioteca Infantil, o
Grmio Cultural Juvenil Monteiro Lobato que tinha o escritor como patrono. Na ata
inaugural, juntamente com a assinatura da bibliotecria-chefe (Lenyra Fraccaroli), do
Presidente do Grmio Jacques Zveibil, da diretora social Dulce C. Fraccaroli, do diretor

204

PEREIRA, Lcia Miguel. Um Escritor e seu Pblico. Revista Panorama Arte e Literatura. Ano 1,
nmero 7, Minas Gerais: abril/maio de 1948. p.9.

86

cultural Francisco Reinaldo Arruda Camargo e do secretrio Bento Carlos Botelho,


consta a assinatura de Monteiro Lobato, presente no ato.205
A mudana provisria, em 15 de maro de 1945, da Biblioteca Infantil, da rua
Major Sertrio para outro prdio na rua General Jardim, contou com a inaugurao de
um busto em homenagem a Monteiro Lobato;206 estavam presentes inaugurao
Francisco Pati, diretor do Departamento de Cultura, Srgio Milliet, diretor da Biblioteca
Municipal, os escritores Tales de Andrade, Murilo Mendes e Monteiro Lobato, entre
outras autoridades. Na ocasio, o menino Artur de Moraes Csar, diretor do jornal A
Voz da Infncia, proferiu um discurso em nome dos leitores e usurios da Biblioteca.
Logo depois, Lobato leu um dilogo pontuado pelas vozes de Dona Benta e Narizinho.
Por mais longo que possa ser, achamos por bem reproduzi-lo para dar uma noo do
quanto Lobato acreditava na necessidade desse espao para a formao das crianas:

(...) Mas onde est essa biblioteca, vov? perguntou


Narizinho.
Dona Benta suspirou.
Ah, minha filha, essas bibliotecas enormes como a que
vimos em Nova York, com milhes de livros, infelizmente
esto muito longe daqui, nas grandes capitais do mundo.
Por aqui o que temos a Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro, com uns 400 mil volumes, a maior das nossas. O
resto so bibliotecas-pintos, como a de S. Paulo, que no
tem mais de 130 mil volumes.
Mas por que assim, vov?
Por uma razo muito simples: como as crianas deste
pas nunca tiveram livros para ler, iam virando adultos
sem vontade de ler, porque isso de ler um vcio que a
gente adquire em criana. Ora, sendo o Brasil um pas de
adultos sem vontade de ler, para que biblioteca? Nada
mais claro...
E por que no davam livros para as crianas? insistiu
Narizinho.
Porque o costume aqui sempre foi dar muito pouca
ateno a esses bichinhos chamados crianas. Esquecem
que as crianas so o futuro da raa o palito da palmeira,
como diz a Emlia, o broto da rvore da raa. Outro dia o
mdico Maurcio de Medeiros publicou um artigo na
Gazeta contando que nos arredores do Rio de Janeiro,
morrem 80 crianas em cada 100 que nascem. Ora, se nem
205

Documento pertencente ao acervo do Museu Monteiro Lobato.


Em 1950 a Biblioteca Infantil j estava situada no atual edifcio, rua General Jardim, 485. Trata-se do
maior prdio do gnero na Amrica do Sul construdo especialmente para abrigar um espao para livros e
crianas.

206

87

da vida das crianas os nossos adultos sabem cuidar,


quanto mais da cultura!207
Lobato continua seu discurso fazendo um breve histrico da Biblioteca Infantil
de So Paulo e destaca a criao da Biblioteca Infantil de Taubat:208

Agora j h uma segunda em Taubat, denominada


poeticamente Stio do Picapau Amarelo. Lembra alguma
coisa deste nosso stio. Em vez de porta para a rua, tem
uma porteira a porteira do meu stio; e vo botar l
aquele casebre cupim do pasto; depois vem um
jardinzinho de flores de dantes esporinhas, damas
entre-verdes, perptuas, sempre-vivas. Isso, fora. Dentro
h redes nos cantos disposio das crianas, e
cadeirinhas de balano, e mesas baixinhas, e esteiras pelo
cho para as que gostam de ler deitadas de barriga para
baixo. As crianas ficam ali como em suas prprias casas,
sem o enjoado no pode! dos adultos a lhes estragar a
vida. Lem o que querem, como querem. Esse Stio do
Picapau de Taubat ainda no est oficialmente
inaugurado. No est acabada, embora j esteja aberto s
crianas. Falta a decorao das paredes, que vai ser feita,
sabe como? Com desenhos das prprias crianas!209
A biblioteca infantil de Taubat, minuciosamente descrita por Lobato, propicia
ao leitor um mobilirio adequado e um ambiente prazeroso. O livro e a leitura convivem
numa relao ntima e afetiva com o local onde a leitura se efetiva. O ltimo
questionamento de Narizinho e a resposta de Dona Benta deixam-nos ver o quanto
Lobato acreditava na biblioteca enquanto mediadora da leitura, mais at que o espao
escolar:

Mas, vov, o gosto pela leitura no vem na escola?


Ah, no, minha filha. Os livros escolares so em geral
to sem graa com suas estopadas instrutivas, morais e
cvicas, que as crianas saem da escola com horror do
papel impresso, absolutamente convencidas de que todos
os livros so maadores. justamente nas bibliotecas
207

A Voz da Infncia, dez. 1945, op. cit., p.2.


Em 22 de outubro de 1943, Lobato comenta com Gulnara a idia de Urbano Pereira de criar em
Taubat uma biblioteca para crianas que lembrasse no seu conjunto o Stio do Picapau Amarelo: O
plano da biblioteca-stio maravilhoso, e faz aos adultos e velhos lamentarem-se de no ser crianas de
agora. As crianas de meu tempo nada tinham para ler. Eu lia e relia dois ou trs livros que eram os
nicos existentes: um Menino Verde, um Joo Felpudo e um Robinson. LOBATO, Monteiro. Cartas
escolhidas, v.2, op. cit., p.118.
209
A Voz da Infncia, dez. 1945, op. cit. p.3.
208

88

infantis, livremente organizada[s], que as crianas tomam


gosto pela leitura ou se libertam do horror ao papel
impresso que adquirem nas escolas. 210
Apesar das palavras desanimadoras de Lobato quanto difuso do livro no
espao escolar, ele, sua maneira, contribuiu para que esse contato fosse menos penoso.
Muitas foram as cartas de grmios literrios, clubes de leitura, bibliotecas escolares e
bibliotecas de classes, todas vinculadas ao espao escolar, que solicitavam a presena de
Lobato como patrono. E, percebe-se, pelas correspondncias, que a todos os pedidos o
escritor dedicava ateno com remessa de fotografias, livros autografados e cartas
atenciosas.211
At a metade da dcada de 30 o contato de Monteiro Lobato com o pblico leitor
de sua produo infantil restringe-se ao estreito crculo de parentesco e amizades.
Podemos afirmar que esse fato deve-se a dois motivos: primeiro, o autor esteve afastado
do Brasil durante quatro anos, o que inviabilizava o estreitamento pessoal com os
leitores; o segundo motivo deve-se, talvez, ao seu desconhecimento quanto
abrangncia e receptividade de seus livros junto as crianas.
Em campanha pelo petrleo, Lobato percorreu vrias cidades do pas
propagando as idias de desenvolvimento econmico que resultaria da extrao nacional
do ouro negro. No entanto, o escritor, ao mesmo tempo em que divulgava as idias
petrolferas, iniciava, talvez sem perceber, uma campanha de divulgao de seus
livros. Ousamos dizer que antecipava, sua maneira, uma atividade to em voga pelos
escritores contemporneos, em particular, os infantis e juvenis: o escritor vai escola,
o autor na sala de aula.
Em 1o de setembro de 1937, aps passar por Belo Horizonte, Lobato escreve a
Vicente Guimares, solicitando informaes sobre uma leitora que havia participado nas
atividades do Ginsio Mineiro: Guardei o nome das que tomaram parte ativa na festa,
mas escapou-me essa menina, que um encanto. A segunda, lembra-se? Uma de
culos. O pedido ilustra, de certa forma, como o escritor se interessava por seus
leitores, procurando-os, em especial aqueles que lhe chamavam a ateno. Na mesma
carta ao colega mineiro, Lobato descreve o quanto se emocionou com a recepo do seu
pblico leitor:

210
211

Ibid.
As cartas oriundas de instituies escolares sero analisadas no captulo 5.

89

Continuo envergonhado com o meu papelo no Ginsio.


Aquela choradeira. Que raiva! No nasci para essas coisas
pblicas. Vou voltar minha vida de misantropo, de bicho
de concha. Chorar! Que vergonha! Que idia os mineiros
no ficariam fazendo de mim? Um petroleiro que chora...
212

Porm, nem todos os contatos travados nessa cidade mineira foram facilitados
pelos leitores infantis. As crianas acreditavam na existncia das personagens
lobatianas, mas custavam a crer que o seu criador pudesse estar to prximo deles,
visvel entre as coisas vistas e tocadas, motivo que os deixa, primeira vista, descrentes
quanto real presena e identidade daquele homem que os visitava. Emlio Moura, o
cicerone de Lobato nas escolas, insistia com a gurizada sobre a veracidade e
importncia da presena do escritor, quando, incrdulo, ouviu a resposta de uma das
crianas: Ento o senhor pensa que ns acreditamos? O homem que escreveu
Narizinho no pode estar aqui!
Sobre tal episdio, Cavalheiro se posiciona observando que: Tal era a magia ao
redor das histrias infantis que a idia de um homem de carne e osso, sobrancelhudo e
triste como Lobato, ser o autor, e alm disso estar ali, ao alcance de todos, no tinha
realidade.213
Lobato comunica, em carta datada de 20 de outubro de 1943, senhorita Eoys
Black natural de Campinas, So Paulo, que estava lecionando em Quat, Gois ter
recebido vrias cartas de alunos daquela cidade e acredita ser a professora a
tramadora do gesto. Algumas dessas cartas eram remetidas por alunos de uma escola
particular denominada Monteiro Lobato; a esse fato Lobato adverte:

Inscrevo na minha lista mais a Escola Monteiro Lobato da


e sabe, amiga, que j deve haver mais de cem? Estou
virando nome bom para batizar escola como os nomes
daqueles generais da Guerra do Paraguai ficaram timos
para denominar ruas e praas. (...) E se vocs me fazem do
nome um denominador de escolas, eu tenho de lamber as
unhas, porque uma escola mais que uma rua.214

212

NUNES, Cassiano. (org.) Monteiro Lobato vivo, op. cit., p.218.

213

CAVALHEIRO, Edgard. Monteiro Lobato: vida e obra, v.2, op. cit., p.610.
NUNES, Cassiano. (org.) Monteiro Lobato vivo, op. cit., p.35-36.

214

90

Residindo em Buenos Aires desde 6 de junho de 1946 escreve Gulnara, em


7 de setembro de 1946, comentando a receptividade de suas obras naquele pas. Naquele
mesmo ms ocorrer uma Semana Monteiro Lobato, com a apresentao de todos os
seus livros, que se repetir antes do Natal. De 20 de outubro a 20 de novembro seus
livros em portugus e as tradues em espanhol e italiano tambm estaro presentes na
Exposio do Livro Brasileiro, promovida pela embaixada brasileira. O escritor no
pode queixar-se do seu sucesso naquele pas, como comprovam suas palavras: Quer
dizer que teu tio Juca entrou com o p direito e vai indo muito bem.215
Edgar Cavalheiro comenta o contato de Lobato com os leitores argentinos, o
encantamento que se torna aquele perodo em Buenos Aires. O escritor visita escolas,
grmios literrios e saudado pela imprensa que comenta a sua popularidade entre as
crianas daquele pas:

O escritor transforma-se numa espcie de embaixador das


crianas brasileiras junto meninada argentina. (...). Faz
visitas s escolas, recebe comisso de crianas ansiosas
por conhecerem de perto o pai da Emlia e de Narizinho,
e, entre festas e afagos da petizada, passa dias
inesquecveis.216
Em 29 de junho de 1948, poucos dias antes de seu falecimento, Lobato
compareceu ao Parque Infantil da Barra Funda para assistir a teatralizao do Jeca
Tatu. A crianada cercou o escritor envolvendo-o em vivas de alegrias para as quais
ele respondeu: Vocs so crianas fortes, por isso do tantos vivas. Estou muito doente
seno eu que daria vivas a vocs.217
O menino Joel Nascimento Pereira, de onze anos de idade, que interpretara o
Visconde de Sabugosa na festa do Parque, confessa que, apesar da doena, Lobato
apresentara-se alegre s comemoraes e afirma: Tenho uma lembrana de Monteiro
Lobato: escrevia histrias bonitas.218
A fotografia junto com seu pblico leitor, as crianas que tanto participavam de
sua vida, foi provavelmente a ltima tirada pelo escritor em vida. Edgard Cavalheiro
recorda a comparao do escritor que, melanclico, fala sobre esse carinho com e das

215

Cartas escolhidas, v.2, op. cit., p.192.


Monteiro Lobato: vida e obra, v.2, op. cit., p.664.
217
Dirio de S. Paulo, So Paulo, 7 jul. 1948.
218
Ibid.
216

91

crianas e o tempo perdido direcionado aos adultos, dizendo sentir-se como uma velha
rvore sombra da qual, tarde, os passarinhos vm cantar.219
Todos os caminhos trilhados por Lobato, quer seja na construo de sua
literatura, quer seja no exerccio editorial ou no seu engajamento junto instituies
fomentadoras de leitura biblioteca e escola, levam leitura, ou melhor, a uma
concepo de leitura e a uma imagem de leitor que, por vezes, entra em choque com
o tratamento institucional a eles despendidos.

219

Monteiro Lobato: vida e obra, v.2, op. cit., p.691.

92

CAPTULO 3

ENTRE APUPOS E TAPINHAS NAS COSTAS:


A RECEPO CRTICA

93

3.1 CAA S BRUXAS: LOBATO NA MIRA DA CENSURA

H no mundo o dio exceo e ser si


mesmo ser exceo. Ser exceo e defendla contra todos os assaltos da uniformizao:
isto me parece a grande coisa.220

A apreciao crtica dos livros infantis de Monteiro Lobato no conta com um


conjunto coeso e unnime de opinies. O consenso, quer seja negativo, quer seja
positivo, em relao sua obra, ao que nos parece, nunca se enraizou. Acolhido como o
pai da literatura infantil brasileira, , ao mesmo tempo, recolhido das bibliotecas
pblicas e escolas catlicas, nas dcadas de 30 e 40.
Os discursos das autoridades eclesisticas e governamentais no divergem da
opinio de alguns crticos leigos do perodo. Porm, enquanto a crtica mediava a leitura
com opinies contrrias ou favorveis sobre determinado livro, a Igreja e o Estado
exerciam o seu poder inviabilizando-a de forma concreta. Focalizaremos primeiramente
o discurso da Igreja e do Estado, que se detm a hostilizar a obra lobatiana por fatores
diversos do esttico.
Para as autoridades clericais, Lobato considerado perigoso e a leitura de seus
livros infantis, condenvel e nociva formao crist da criana catlica. O escritor
acusado de produzir um discurso anticlerical e amoral, alm de propagar idias
permissivas e divulgar exemplos de maus costumes, atravs de suas personagens.
Contudo, esse aspecto est estreitamente entrelaado com o poltico, medida que sua
postura ideolgica (materialista dogmtico e dialtico), segundo os censores catlicos,
vai contra a ordem estabelecida.
A ordem, politicamente estabelecida, no v com bons olhos a empreitada de
Lobato em prol do petrleo brasileiro, atravs da criao da Companhia Petrleo do
Brasil e de suas viagens por vrios recantos do pas, apregoando o seu crescimento
econmico propiciado pela extrao do ouro negro. Para agravar a situao, em 1936,
Lobato publica o livro O escndalo do petrleo, denunciando as atitudes tomadas pelo
poder para invalidar o progresso do Brasil.
220

LOBATO, Monteiro. A barca de Gleyre. So Paulo: Brasiliense, 1964. v.1. p.83.

94

A instituio do regime ditatorial de Getlio Vargas, em 1937, por meio de um


golpe militar, coloca sobre o pas uma mordaa na liberdade poltica. Nesse perodo,
intensifica-se a perseguio a Lobato, principalmente aps a sua recusa em ocupar o
cargo de diretor do DIP Departamento de Imprensa e Propaganda ironicamente o
rgo censor do perodo , oferecido pelo presidente Getlio Vargas. Nesse mesmo ano,
O escndalo do petrleo proibido de circular e recolhido das livrarias e bibliotecas
pblicas. Esses fatos culminam com sua priso, por trs meses, 221 no ano de 1941.
Lobato comemora a passagem dos seus 59 anos de idade atrs das grades do Estado
Novo.
Faz-se necessrio abrir um parntese para considerar as reformas educacionais
ocorridas na dcada de 30 e que vo entrar em choque com as idias dos catlicos
conservadores, fazendo com que a Igreja saa luta pela manuteno de seu poder.
Getlio Vargas, ao assumir o governo do pas, em 1930, cria o Ministrio da Educao e
Sade Pblica e aproveita as idias educacionais dos escolanovistas que, no Manifesto
dos Pioneiros da Educao Nova, de 1932, apregoam o direito de todos educao
pblica, fundamentados em quatro princpios bsicos: gratuidade, obrigatoriedade,
laicidade e co-educao.
O ensino privado, em sua maioria regido por religiosos catlicos, desaprova de
imediato as possveis mudanas que poderiam ocorrer atravs dessa renovao
educacional. Segundo Paulo Ghiraldelli Jr., Tristo de Athayde, na poca porta-voz da
posio catlica e secretrio da Liga Eleitoral Catlica, tratou de dar combate
impiedoso aos liberais, escrevendo que o Manifesto, ao consagrar a escola pblica
obrigatria, gratuita e laica, retirava a educao das mos da famlia e destrua assim os
princpios de liberdade de ensino.222
A acusao tomou rumos mais drsticos e os escolanovistas foram acusados de
materialistas e comunistas. Eis o nosso ponto de ligao com Lobato. O escritor no era
um educador, nem to pouco se dizia um escolanovista, mas, sem dvida, suas idias de
educao no estavam dissonantes dos ideais desses. Lobato era amigo de Ansio
221

A condenao inicial dar-se-ia pelo perodo de seis meses, mas Lobato cumpriu apenas trs meses
devido a um indulto do presidente Getlio Vargas.
222
GHIRALDELLI JNIOR, Paulo. Histria da educao. So Paulo: Cortez, 1991. p.43. O educador
Paschoal Lemme, ao relembrar a posio de Tristo de Athayde nesse embate, destaca a sua funo de
mentor de Gustavo Capanema e sua luta incessante contra as idias reformadoras de Ansio Teixeira e
Fernando de Azevedo. Porm, a sua postura modificou-se ps-64, chegando a se penitenciar pelo ataque
aos educadores. In: BUFFA, Estela, NOSELLA, Paolo. A educao negada: introduo ao estudo da
educao brasileira contempornea. So Paulo: Cortez, 1991. p.111.

95

Teixeira e Fernando de Azevedo e compartilhava das opinies de ambos, no que diz


respeito ao rompimento com a escola tradicional e a busca de um novo tratamento
infncia.
Ao travar conhecimento com Ansio Teixeira, em Nova Iorque, no final da
dcada de 20, Lobato procurou, de imediato, mant-lo em contato com Fernando de
Azevedo que, no perodo, era responsvel pela direo do ensino no Distrito Federal.223
Efetivado o encontro dos dois educadores, Lobato, ainda em solo norte-americano,
compraz-se com Ansio Teixeira e observa: Quanto mais a fundo o conheceres, mais
me agradecers o ter-te revelado esse admirvel irmo da grande irmandade. Prevejo
que do encontro de ambos bons frutos ho de surgir.224
ENVOLVIDO PELO SONHO DE GRANDEZA ECONMICA PROVENIENTE DO
PETRLEO, LOBATO ESCREVE A ANSIO TEIXEIRA, PROVAVELMENTE NA DCADA DE

30, CONTEMPLANDO EM SUAS REALIZAES FUTURAS UM NOVO APARELHO


EDUCATIVO COM O EDUCADOR NO COMANDO: UM GNGLIO NOVO, LIBRRIMO,
AUTONOMSSIMO, FORA DO GOVERNO, DA RELIGIO, DE TUDO QUANTO RESTRINGE E
225

PEIA.

PARADOXALMENTE, OS PIONEIROS DA EDUCAO NOVA E O ESCRITOR


ESTIVERAM LIGADOS AO GOVERNO GETULISTA NOS SEUS PRIMEIROS ANOS: OS DOIS
EDUCADORES FRENTE DE CARGOS DE DESTAQUE NA EDUCAO ESTATAL E LOBATO
ATRAVS DE NEGOCIAES COM O AUXLIO PBLICO PARA A EXTRAO DO
PETRLEO. PORM, AS REFORMULAES DO GOVERNO GETULISTA, A PARTIR DE 34, E
A INSTITUCIONALIZAO DO REGIME DITATORIAL REAVIVAM A FOGUEIRA MEDIEVAL
E TRAZEM S RUAS UMA VERDADEIRA CAA S BRUXAS.

A IGREJA, COM O PODER SOBRE AS INSTITUIES EDUCACIONAIS CATLICAS, E


O ESTADO, SOBRE AS INSTITUIES PBLICAS, MOVIDOS POR QUESTES DE ORDEM
RELIGIOSA E POLTICA, APLICARAM SEVERAS RETALIAES AOS LIVROS INFANTIS DE

MONTEIRO LOBATO, COLOCANDO-OS COMO LIVROS INDESEJVEIS E


DESACONSELHVEIS PARA AS CRIANAS CATLICAS E BRASILEIRAS.

Atravs de boletins e semanrio das associaes e ligas catlicas, a Igreja se


manifestou e fez acirrada campanha contra os livros infantis de Monteiro Lobato. O
223

NUNES, Cassiano. Monteiro Lobato e Ansio Teixeira: o sonho da educao no Brasil. So Paulo:
s.n., 1986. Em 1932, Ansio Teixeira assume o cargo, dando continuidade s reformas pedaggicas de
Fernando de Azevedo. Monteiro Lobato comprova de perto as realizaes do educador, ao visitar, em
1934, junto com ele, a Escola Experimental Barbara Otoni, localizada no Rio de Janeiro.
224
Ibid., p.10.

96

Sino de So Joo, semanrio da Freguesia de So Jos, de Belo Horizonte, adverte


atravs de suas pginas os leitores: CUIDADO! Tornamos a avisar a todos que o livro
Histria do Mundo para as crianas pssimo e no pode ser lido por ningum.226 Em
um dos seus boletins, A Liga Universitria Catlica Feminina227 analisa, sob o ponto de
vista moral, todos os ttulos da literatura infantil de Monteiro Lobato, aferindo a cada
um reservas quanto sua leitura.
A Unio, semanrio catlico do Rio de Janeiro, provavelmente para fomentar a
discusso dos professores catlicos no mbito do Distrito Federal, traz, em sua edio
de 11 de outubro de 1936, transcrio de documento da Associao de Professores
Catlicos de Diamantina, que solicita ao Arcebispo D. Serafim Gomes Jardim a
proibio, naquela arquidiocese, da leitura dos livros infantis de Monteiro Lobato,
especialmente Geografia de Dona Benta, Histria do Mundo para as crianas e
Histria das invenes, por carregarem em suas pginas uma orientao que
absolutamente no satisfaz conscincia crist da juventude brasileira.228
O documento assinado pelo presidente da Associao, padre Antnio Ceclio, e
o assistente eclesistico, padre Jos Avelar, destaca os motivos para tal reprimenda,
deixando clara a transposio do teor pedaggico em razo do aspecto polticoreligioso:

Alm dos defeitos de pedagogia, que assinalaram os


entendidos e que no so propriamente da nossa
competncia, sobretudo a freqncia de palavras e
expresses chulas (como: o Raio do governo, etc.) tais
livros so eivados do comeo ao fim do materialismo mais
crasso e o que para lastimar so destinados as
criancinhas, incapazes ainda de defender a sua f.229
O incompetente, no aspecto pedaggico, presidente da Associao de
Professores ilustra com fartos exemplos, extrados dos livros infantis de Lobato, o
motivo das acusaes feitas. A resposta, fundamentada no Cdigo de Direito

225

Ibid., p.26.
O sino de So Jos. Freguesia de So Jos, Belo Horizonte, 4 fev. 1934. In: CAVALHEIRO, Edgard.
Monteiro Lobato: vida e obra. So Paulo: Nacional, 1955. v.2. p.593.
227
Edgard Cavalheiro cita o boletim sem se referir a data e o local. Mas, sem dvida, datado aps 1944,
pois traz anlise do livro Os doze trabalhos de Hrcules, de 1944.
228
Os livros pedaggicos do Sr. Monteiro Lobato em apuros. A Unio: Semanrio Catlico do Rio, Rio
de Janeiro, 11 out. 1936.
229
Ibid.
226

97

Cannico,230 do arcebispo de Diamantina, D. Serafim Gomes Jardim, em 26 de


setembro de 1936, foi a aprovao irrestrita do pedido que colaborava para a retirada
das mos das crianas de livros to perniciosos.231
O semanrio carioca transcreve o cnon 399 do Cdigo de Direito Cannico que
corrobora o pedido dos Professores Catlicos da cidade mineira e o pronto atendimento
do chefe eclesistico:
So proibidos pelo direito mesmo: 2o Os livros de
quaisquer escritores, defendendo a heresia ou cisma, ou
que de qualquer modo procuram destruir os fundamentos
da religio. 3o Os livros que de propsito atacam a religio
ou os bons costumes. 232
Ainda so transcritos os termos cannicos no que se refere prvia censura dos
livros e suas proibies pela Igreja Catlica Apostlica Romana:
1o A proibio dos livros faz com que um livro (proibido)
no possa sem a devida licena de nenhum modo, nem ser
guardado, nem ser publicado, nem ser lido, nem vendido,
nem traduzido, nem passado a outros.
2o Um livro proibido, de qualquer modo que seja, no
pode ser reimpresso, a no ser que, feitas as correes,
aquele que o proibir d licena.233
A igreja catlica manteve, de 1571 a 1917, o Index Librorium Prohibitorium sob
a responsabilidade da Congregao do Index e, depois, do Santo Ofcio, at a sua
extino atravs de uma notificao em 14 de junho de 1966. O ndice de livros
proibidos, segundo a Congregao para a Doutrina da F, j no possua validade de lei
eclesistica, mas apenas valor moral. Assim, o Cdigo promulgado em 1983, no que se
ocupa dos meios de comunicao social, com nfase especial nos livros, refere-se
aprovao e reprovao, e no proibio de livros.
230

O Cdigo de Direito Cannico foi promulgado por Bento XV, a 27 de maio de 1917 e entrou em vigor
a 19 de maio de 1918. Em 25 de janeiro de 1959, Joo XXIII sugeria a renovao do Cdigo para se
adequar s novas mentalidades e necessidades contemporneas, sem fugir, claro, ao fundamento do
direito antigo. Os trabalhos de reviso foram iniciados publicamente a 20 de novembro de 1965, mas sua
promulgao deu-se somente em 25 de janeiro de 1983, por Joo Paulo II. HORTAL, Jess Pe.
(comentrios e notas) Cdigo de Direito Cannico. Traduzido pela Conferncia Nacional dos Bispos do
Brasil. So Paulo: Loyola, 1987.
231

A Unio: Semanrio Catlico do Rio, op. cit.


Ibid.
233
Ibid.
232

98

Como o nosso relato se atm dcada de 30 e 40, percebe-se que nesse


momento a Igreja Catlica ainda exerce uma liberdade vigiada em relao leitura de
seus fiis. Dessa maneira, o exemplo da Associao dos Professores Catlicos de
Diamantina e a lembrana do Direito Cannico por uma diocese do interior refletiram
na atuao dos professores catlicos do Rio de Janeiro, capital do Pas. Em 1942, o
ptio do colgio Sacr Coeur de Jesus, que funcionava em Laranjeiras, em forma de
externato, foi palco de um processo inquisitorial, sem direito a confisses de culpa, que
culminou numa fogueira improvisada do ru: Lobato e seus livros infantis.
Seguindo os preceitos cannicos, a freira mestre do colgio carioca solicitou aos
seus alunos, sem maiores explicaes, a presena dos livros de Lobato. E, de acordo
com o depoimento de Raul de Lima, reunidos os volumes, a Revma. Irm e educadora
fez uma fogueira, com alguns paus de bambu, e queimou-os todos.234 Gilberto Mansur,
em depoimento a Whitaker Penteado, relembra a sua experincia inquisitorial na
infncia, na cidade de So Joo del Rei, onde perdeu uma preciosa coleo de Os doze
trabalhos de Hrcules.235
O auto-de-f contra a literatura infantil de Lobato e a sua pessoa, apregoado pela
Igreja Catlica, encontrou adeptos at mesmo na cidade natal do escritor Taubat. O
nome daquele que um dia fora recebido com fogos de artifcio e banda de msica, ao
trazer o anel de doutor estampado no dedo, foi impedido de circular at mesmo como
tema de conferncia, na dcada de 30. Tristo de Athayde, que era o conferencista,
relata a inesperada visita no hotel, antes do evento, de um emissrio da Ao Catlica,
que vinha lhe advertir sobre o escndalo que o fato poderia causar: Tal era o
preconceito, inclusive local, sobre suas idias e at mesmo sobre sua coragem de
revolucionar os clssicos preceitos da literatura infantil convencional. 236
O depoimento do crtico bem posterior aos fatos narrados, o que nos leva a crer
num distanciamento de olhar da sua prpria postura que comungava com as idias dos
conservadores catlicos. E, diante dos seus pares, provavelmente, acatou o pedido sem
as ressalvas descritas.
O depoimento do Senhor Renato Betti, pai de Flvio leitor de Lobato, d conta
do desenvolvimento mental do menino propiciado pela leitura das aventuras das
234

CAVALHEIRO, Edgard. Monteiro Lobato: vida e obra, v.2, op. cit., p.594.
PENTEADO, J. Roberto Whitaker. Os filhos de Lobato: o imaginrio infantil na ideologia do adulto.
Rio de Janeiro: Qualitymark/Dunya, 1997. p.217.
236
ATHAYDE, Tristo. Monteiro Lobato I. In: DANTAS, Paulo. Vozes do tempo de Lobato. So
Paulo: Trao, 1982. p.51.
235

99

personagens do Stio. O encantamento pelas histrias lidas em voz alta pela irm
levaram-no alfabetizao precoce aos quatro anos de idade. O pai relembra o empenho
de um padre em alertar para a influncia malvola da leitura dos livros de Lobato: autor
materialista e que no fazia referncia obra de Deus.
O pai catlico conta que, juntamente com sua esposa, releu toda a coleo dos
livros de Lobato para ver se no havia passado desapercebidas idias e sugestes que
pudessem influir negativamente na formao moral e intelectual das crianas. O casal
diz no ter encontrado nenhum motivo que invalidasse o conjunto dos livros de Lobato,
embora seus livros no exaltem o poder de Deus: (...) Deixam as crianas mentalmente
sadias e as fazem raciocinar, imaginar e criar so exatamente a espcie de livros que
precisamos para ajudar a educao de nossos filhos. 237
A proibio dos livros de Lobato no ficou circunscrita somente aos colgios
catlicos. As escolas pblicas tambm atuaram de forma severa em relao aos seus
livros infantis, chegando a queim-los. o prprio Lobato que se refere ao fato, em
carta de 18 de novembro de 1944, quando foi interpelado por trs meninas (Nilda,
Margarida e Rute), alunas de escola pblica do Distrito Federal, que solicitavam auxlio
econmico para a aquisio de um gabinete dentrio. O escritor responde com mgoa e
ressentimento ao pedido de esmolas para cuidar dos dentes feito pelas meninas e diz
no se admirar da administrao municipal, porque uma prefeitura que chegou ao
ponto de mandar retirar das bibliotecas das suas escolas os meus livros infantis e
queimou-os naturalssimo que no pense nos dentes das crianas.
claro que o tom mordaz e ferino dirigia-se aos adultos, no caso os professores
do estabelecimento escolar, que fatalmente leriam a carta. O escritor atenua o seu
discurso, convidando as meninas para brincarem no Stio: O Quindim virou dentista e
bom dentista. Ele trata dos dentes de vocs todas, de graa...238
Em carta a Vicente Guimares (s.d.), Lobato acusa e agradece o recebimento do
livro infantil do escritor mineiro. Faz crticas positivas ao estilo de Vicente Guimares,
achando apenas que ele ainda no encontrara uma total independncia para escrever s
o que quisesse. Ele acredita-se independente, livre das amarras com o poder e, por isso,
alvo de ataques contra a sua pessoa e os seus livros. Novamente entra em destaque em
seu discurso a queima dos seus livros infantis nas escolas do Rio de Janeiro: Dois
meses atrs todos os meus livros foram retirados das bibliotecas escolares do Distrito
237
238

NUNES, Cassiano. Novos estudos sobre Monteiro Lobato. Braslia: UNB, 1998. p.264-265.
LOBATO, Monteiro. Cartas escolhidas. So Paulo: Brasiliense, 1964. v.2. p.143.

100

Federal e queimados nas fornadas da Caixa de Amortizao. Imagine que desastre: o


Quindim torrado, o Rabic assado, a Emlia, a Nastcia, Dona Benta, reduzidos a
cinzas...Gente cruel, no?239
A professora Elze Machado, que exercia atividade de direo de auditrio e
biblioteca nas escolas experimentais do Distrito Federal, depe sobre sua experincia
positiva com os livros infantis de Lobato. As atividades oferecidas s crianas como:
composies, exerccios de aritmtica, dramatizaes, leituras em voz baixa e alta e
desenhos com os livros do escritor eram bem aceitas pela crianada. No entanto, esses
mesmos livros foram repentinamente retirados das escolas e bibliotecas:

O mandato estalou nos arraiais do magistrio primrio. A


prudncia aconselhou silncio, houve apressado jogo de
esconde-esconde e os livros desapareceram de fato. As
alegaes explicativas da sbita retirada foram: temas de
excessivo regionalismo, crticas desairosas ao Brasil e
autor acusado de filiao doutrina comunista.240
A campanha contra a permanncia dos livros infantis de Lobato nas escolas
pblicas se faz representativa no ofcio, datado de 13 de novembro de 1939, da Chefia
do Servio das Instituies Auxiliares da Escola do Departamento de Educao,
Secretaria dos Negcios da Educao e Sade Pblica do Estado de So Paulo,
representada por Mximo Moura Santos, que informa aos diretores da Companhia
Editora Nacional a impossibilidade de adoo do livro Emlia no Pas da Gramtica nos
estabelecimentos escolares de So Paulo.
Atravs desse ofcio fica-se sabendo que existia uma comisso responsvel em
examinar e selecionar as obras a serem utilizadas para o uso escolar e a mesma
orientava quais os trechos que desqualificavam a obra. editora restava, caso aceitasse,
reformular o livro, seguindo as sugestes da comisso ou v-lo fora das bibliotecas
escolares:

Esta chefia, que subscreve os termos do referido parecer,


no poder opinar favoravelmente autorizao para que
o livro em apreo possa constar em bibliotecas escolares
enquanto nas edies persistirem os trechos ou palavras
apontadas pela comisso.241
239

NUNES, Cassiano. Novos estudos sobre Monteiro Lobato, op. cit., p.230.
Ibid., p.259.
241
Monteiro Lobato: vida e obra, v.2, op. cit., p.591.
240

101

No mesmo ano, Lobato comenta, em carta a Fausto Alvim, estar recebendo seus
castigozinhos. O Ministrio da Justia negara-lhe a autorizao para a publicao de
uma revista infantil, denominada O Stio de Dona Benta.242 O livro Peter Pan, adaptado
por Lobato dentro de sua linha de introduzir o pessoalzinho do Stio em narrativas
clssicas, tambm foi alvo, em 1941, de perseguio das autoridades de So Paulo, que
viam nele mais um ato de subverso do escritor que inculcava na mente das crianas
brasileiras idias contrrias ao nacionalismo.243 Assim, os livros foram cassados pela
polcia, com objetivo de serem recolhidos e destrudos, por ordem do presidente do
Tribunal de Segurana Nacional, ministro Barros Barreto. O ministro agia sob a
influncia do parecer do procurador Clvis Kruel de Morais, para quem a literatura de
Lobato levava a doutrinas perigosas e prticas deformadoras. Se as suas atividades
petrolferas eram um ataque economia nacional, a sua atividade literria tornava-se um
atentado defesa nacional: Seria bom, pois, que, a par da interdio das atividades
petrolferas do homem do Jeca Tatu, se proibisse a circulao dos livros destinados
infncia.244
A imprensa leiga do Rio de Janeiro tambm fez ataques aos livros infantis de
Lobato. O jornal Dirio da Noite, em 13 de maro de 1936, traz em suas pginas o
artigo O Brasil insultado por brasileiros, onde tecida uma ferrenha critica s idias
transmitidas por Dona Benta e, conseqentemente a seu criador, no livro Geografia de
Dona Benta. Lobato acusado, entre outras coisas, de incutir na mente das crianas
idias de cunho separatista, contribuindo para o envenenamento de almas ingnuas.
Companhia Editora Nacional245 so direcionadas acusaes de cumplicidade
ao publicar, numa coleo denominada Biblioteca Pedaggica Escolar, livro de
242

NUNES, Cassiano. (org.) Monteiro Lobato vivo. Rio de Janeiro: MPM Propaganda/ Record, 1986.
p.195.
243
Segundo os pesquisadores e autores do livro Monteiro Lobato: furaco na Botocndia, o livro infantil
Peter Pan e, poderamos dizer - pelo prprio depoimento de Lobato, outros ttulos deixaram de circular
nas bibliotecas escolares do Estado de So Paulo: Dois dias aps o indulto concedido por Vargas, o
zeloso superintendente de Segurana Poltica e Social, Brulio de Mendona Filho, havia encaminhado
um ofcio ao secretrio da Educao do estado, J. Rodrigues Alves Sobrinho. Solicitava informar se a
Diretoria de ensino indicara o procurado Peter Pan para a rede de bibliotecas escolares. AZEVEDO,
Carmen Lucia, CAMARGO, Marcia, SACCHETTA, Vladimir. Monteiro Lobato: furaco na Botocndia.
So Paulo: Ed. SENAC, 1997. p.307-310.
244
Ibid. Promoo na Queixa n. 4.188, 20 jun. 1941. Pronturio n. 6.575, Fundo DEOPS, Arquivo do
Estado/SP.
245
Marisa Lajolo afirma que a marca de escritor infantil maldito foi ficando to forte que Lobato acabou
transferindo seus ttulos da Companhia Editora Nacional para a Editora Brasiliense, tanto incomodava a
Octalles a campanha sistemtica contra os livros de seu ex-scio. LAJOLO, Marisa. Monteiro Lobato: a
modernidade do contra. So Paulo: Brasiliense, 1985. p.77.

102

carter antinacionalista e separatista, sintoma alarmante da desagregao subterrnea


do Brasil. O autor do artigo descarta o recurso, muitas vezes tomado por atitudes
individuais de professores, de arrancar as pginas de livros perniciosos e aconselha
uma posio firme e enrgica das autoridades em relao ao livro Geografia de Dona
Benta: suprimi-lo. Enquanto nele so elevados, exaltados, engrandecidos todos os
pases, s o Brasil reprimido e achincalhado pelo esprito separatista que o
inspirou.246
Lobato defende-se do ataque em entrevista ao Radical, quando questionado a
respeito das acusaes expostas em artigo do jornal carioca. O escritor teria realmente
insultado o Brasil? Ele nega as acusaes e afirma que nada mais fez do que contar a
verdade. As crticas ao livro recaem exatamente naquilo que o escritor considera mais
valioso: dizer a verdade inteira:

Habituamo-nos de tal modo ao regime da mentira


convencional que a verdade nos di e causa indignao ao
patriota. Patriota o sujeito que mente, o que falsifica os
fatos, o que esconde as mazelas, o que transmite s
crianas a srdida porcaria que recebeu de trs. o que
diz que os nossos governos so bons, que a Central presta,
que somos o mais rico pas do mundo, o mais inteligente,
etc.247
Em outra entrevista, ao Dirio da Noite, o centro da discusso a publicao, no
editorial do rgo oficial portugus Dirio da Manh, da proibio da venda, naquele
pas, do livro Histria do mundo para as crianas. Os motivos se restringem ao
tratamento dado por Lobato ao descobrimento do Brasil por lvares Cabral como por
acaso e referncia s 1.600 orelhas cortadas da marinhagem rabe por Vasco da
Gama. O escritor argumenta que somente citou um fato histrico. Mas como os fatos
histricos, na maioria da vezes, so torcidos seguindo a convenincia do povo que o
conta, talvez a resida a represso ao livro. Para ele ou a histria histria e conta o
que houve, ou ajeita os fatos conforme o convm aos interesses dum grupo e passa a ser
propaganda.248
Durante sua priso, no perodo de trs meses em que esteve detido pelo Estado
Novo, Lobato no deixou de escrever para muitos dos seus correspondentes. A
246

O Brasil insultado por Brasileiros. Dirio da Noite, Rio de Janeiro, 13 mar. 1936.
LOBATO, Monteiro. Prefcios e entrevistas. So Paulo: Brasiliense, 1964. p.235.
248
Ibid., p.249.
247

103

professora Eoys Black era uma dessas correspondentes ativas e confessa as artimanhas
adotadas pelo escritor para fraturar a censura de sua atividade epistolar que seguiu seu
ritmo cotidiano: As cartas banais vinham em porte registrado e eram violadas. As
importantes, pois falavam da divulgao da cpia da carta que motivara a deteno
chegavam com porte simples. Carta leal, simples, despretensiosa.249
As palavras de Eyos podem ser comprovadas pelo prprio Lobato, quando em
carta a Geraldo Serra recomenda as providncias a serem tomadas para enviar uma carta
a Benjamin de Garay, possivelmente na Argentina: Copie a cartinha junta em papel
areo e mande-a para o endereo que est nas costas, para Benjamim de Garay. E voc
mesmo leve-a ao correio da Panair. E debite-me a despesa. Mande ao mesmo endereo
uma carta das mimeografadas, mas pelo correio comum.250
Os ataques promovidos por integrantes da igreja catlica persistiram, mesmo
aps a morte do escritor, em 1948. Em 1956, o Padre Sales Brasil proferiu conferncia
aos funcionrios pblicos da Bahia e que resultou no livro A literatura infantil de
Monteiro Lobato ou comunismo para crianas, publicado no ano seguinte. Trechos dos
livros infantis de Lobato, em especial, Histria do mundo para as crianas, so
tomados pelo padre, para exemplificar o quanto sua obra perniciosa para a formao
crist das crianas.
O livro est dividido em 12 captulos, que elencam as 12 negaes de Lobato: da
causa superior matria; da divindade e existncia de Deus; da superioridade do
cristianismo, da espiritualidade da alma e a existncia de outros espritos; da verdade
lgica e ontolgica; da moralidade e do pudor; da hierarquia social; da independncia da
ptria, do direito propriedade particular; da cultura clssica, do respeito aos superiores.
A obra resulta, segundo o autor, num clamor:

Clamor aos responsveis pela tranqilidade do Brasil, para


que imitando o exemplo que, a esse respeito, nos d o
glorioso e por ns to venerado Portugal tenham mo
nesses
revolucionrios
de
brinquedo.
Nesse
pessoalzinho, que dizendo-se habitar no chamado
mundo de mentira, vai emigrando de verdade para tantas
inteligncias; pixando a inocncia das crianas o muro

249

BLACK, Eoys. Monteiro Lobato: uma alma que no conheceu algemas. Artes e Letras, Campinas, 11
jul. 1948.
250
Monteiro Lobato vivo, op. cit., p.235.

104

mais limpo, entre os que protegem e exornam a cidadela


de nossas tradies.251
Para esse padre, o conjunto da obra infantil de Lobato no passa de panfleto,
manifesto da ideologia comunista. Ataque doutrina crist.252
Com exceo do padre Sales Brasil, que se detm no conjunto da produo
infantil de Lobato, todos os outros censores se referem aos ttulos que contemplam a
vida escolar e abordam contedos curriculares. Entre eles: Geografia de Dona Benta,
Histria das invenes, Emlia no pas da gramtica, Histria do mundo para as
crianas. O livro Peter Pan o nico que foge dessa linha e citado nos discursos de
proibio.
Lobato foi censurado, mas foi lido. Tal afirmao parece contraditria, porm
confirmada nos depoimentos dos prprios leitores que, durante o mesmo perodo de
proibies, comentam com Lobato, atravs de cartas, as suas leituras. O escritor tambm
endossa esse parecer ao comentar inmeras vezes com o amigo Rangel a venda
excepcional de seus livros infantis.
Num primeiro momento, poderamos crer que as censuras leitura de alguns
ttulos infantis de Lobato no tiveram grandes repercusses e que foram retaliaes de
uma minoria. No entanto, vimos que nos dois grandes centros, So Paulo e Rio de
Janeiro, os seus livros foram execrados tanto pelo poder religioso como pelo poltico.
Os censores no cumpriram as suas funes?
Talvez a resposta esteja no pensamento das autoridades religiosas e polticas em
crer que o espao escolar era o nico capaz de divulgar e propagar os livros de Lobato.
A exclusividade da prtica leitora no mbito escolar parece no ser recorrente nesse
perodo. As crianas tinham acesso ao livro fora da escola, encontrando-o no espao
familiar, nas mos de uma vizinha, como nos conta Clarice Lispector em Felicidade
clandestina,253 ou nas bondosas mos de um tio, no caso de Lygia Bojunga Nunes.254
251

BRASIL, Padre Sales. A literatura infantil de Monteiro Lobato ou comunismo para crianas. Bahia:
Aguiar & Souza, 1957. p.307.
252
Edgard Cavalheiro no artigo Lobato entre a cruz e a espada: defesa do seu amigo e bigrafo comenta
e defende Monteiro Lobato dos ataques do Padre Sales Brasil. Para Cavalheiro o padre busca agredir os
livros infantis de Lobato atravs de uma comprovao forada. Se a prosa do padre frgil, primria,
risvel quando tenta a ironia, seus argumentos e dedues so simplrios, infantis, quando no repletos de
contradies e de nonsenses que envergonhariam qualquer outro aluno ginasial. CAVALHEIRO,
Edgard. Lobato entre a cruz e a espada: defesa do seu amigo e bigrafo. In: DANTAS, Paulo. Vozes do
tempo de Lobato, So Paulo: Trao, 1982. p.208.
253
LISPECTOR, Clarice. Felicidade clandestina. 2.ed. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1975.
254
NUNES, Lygia Bojunga. Livro eu te lendo. In: ___. Livro: um encontro com Lygia Bojunga Nunes.
Rio de Janeiro: Agir, 1988.

105

106

3.2 Discursos da crtica: ontem

Ao pesquisar a recepo crtica dos livros infantis de Lobato, reunimos como


corpus de anlise artigos publicados na imprensa entre 1921 e 1948, com exceo dos
artigos de Cludio Abramo, que tm, no entanto, sua origem nesse perodo. As vozes
recolhidas muitas vezes so dissonantes, mas veremos que no se detm a questes de
ordem religiosa ou poltica, e sim, esttica, contrrio ao papel prescritivo cumprido pelo
Estado e pela Igreja.
Os discursos da crtica podem ser divididos em trs grupos: o primeiro enaltece
o conjunto da produo literria de Lobato, o segundo rene a critica aos livros de
cunho didtico-pedaggico, e o terceiro nega a sua literatura e o autor. No primeiro,
selecionamos as falas de Alceu Amoroso Lima, Viriato Corra, Manuel Bandeira, Jorge
Amado, Orgenes Lessa, Edgard Cavalheiro, Herman Lima, Nelson Werneck Sodr,
Belmonte e Afonso Schmith. No segundo, destacamos os discursos de Sylvio Rabelo e
de Antonio Candido. E, por fim, no terceiro, o discurso do inflamado e inimigo confesso
do escritor, o jornalista Cludio Abramo.
No ano de publicao do primeiro livro infantil de Monteiro Lobato, A menina
do narizinho arrebitado, Alceu Amoroso Lima traa um paralelo com os livros
Primeiras saudades, de Manuel Bonfim, e Os bonecos de Violeta, de Joo Lcio. O
livro recm-lanado tem, segundo o crtico, o mrito de interessar a criana na medida
em que o autor coloca-se no ponto de vista do leitor infantil, tratando como ele , e no
como deveria ser, prolongando dessa forma a infncia. Os outros dois livros, por sua
vez, tm interesses puramente educativos, colocando-se do lado dos pais e professores,
com o fim de despertar o adulto adormecido na criana.
Alceu Amoroso no deixa de tecer elogios ao livro de Lobato, mas o considera
incompleto e parcial, por privilegiar apenas o lado recreativo da literatura para
crianas. Entretanto, no que diz respeito s vantagens da sua leitura, descreve como
grande benefcio: conservar s crianas a sua infncia, sem forar a natureza, sem
provocar o amadurecimento artificial desse fruto delicadssimo, que a alma
infantil.255

255

LIMA, Alceu Amoroso. Livros para crianas. In: ___. Estudos literrios. Rio de Janeiro: Aguillar,
1966. p.347-352.

107

Embora critique o lado puramente recreativo do livro e exija a insero do


escritor na funo educativa da narrativa para crianas, Alceu Amoroso Lima enfatiza
que os livros de cunho apenas educativo no se prestam a provocar no leitor o prazer da
leitura. Livros como o de Lobato, segundo o autor, facultam o prazer leitura.
Em 1932, quando o livro de Monteiro Lobato, Viagem ao cu, vem a pblico,
recebe nas pginas do Dirio de S. Paulo, a opinio de Viriato Correia. O escritor que
se dedicava literatura infantil desde 1908 e autor de cerca de duzentas histrias para
meninos, acolhe o criador de Emlia & CIA como o verdadeiro escritor da infncia.
Segundo ele, a recepo dos livros infantis feita por dois pblicos leitores: as
crianas, para os quais eles so feitos, e os pais das crianas. E esses dois segmentos
tm gostos totalmente diferentes; ao adulto interessa a finalidade, criana o caminho
do entretenimento, o deslumbramento da obra. O interesse e o aplauso dos pais no
valida a obra como muitos escritores acreditam, e ele prprio em determinado momento
acreditou.
Viriato Correia destaca na produo de Lobato a simplicidade de suas narrativas,
a construo dos textos por meio de um vocabulrio reduzido e a clareza de estilo;
observa ainda que o que parece ingenuidade excessiva para o adulto, para a criana
torna-se um bazar de brinquedos. E nessa capacidade de aproximao com o leitor
infantil reside a sua aceitao pelo mesmo: a que est o maior segredo do criador de
Narizinho e que ns outros ainda no adquirimos: saber com preciso o que fere e o que
no fere as retinas infantis.256
Em artigo de 1933, Manuel Bandeira comenta os livros infantis escritos por
Monteiro Lobato naquele ano: As caadas de Pedrinho, Histria do mundo para as
criana, Alice no pas das maravilhas, Pinocchio e as Aventuras do Baro de
Munchhausem, todos publicados pela Companhia Editora Nacional e colocados em
circulao no perodo das festas natalinas. Avalia a facilidade com que Lobato fala s
crianas, sem contudo, deixar de criticar a linguagem utilizada: Se a sua linguagem
s vezes por demais de gente grande, por demais gramaticalmente certa, o mesmo no
h que dizer da imaginao e do esprito sempre bem perto do adorvel lirismo da
infncia.257

256
257

CORREA, Viriato. O Bandeirante do Livro. Dirio de S. Paulo, So Paulo, 02 set. 1932.


BANDEIRA, Manuel. Impresses literrias. Dirio de Notcias, Rio de Janeiro, 12 nov. 1933.

108

Justamente a linguagem lobatiana, tantas vezes exaltada como trunfo na


aproximao com o leitor, aqui criticada pelo seu adultocentrismo e correo
gramatical. A mesma linguagem que recebeu puxes de orelhas dos conservadores
catlicos, pelo alto teor de grias e palavras chulas, compreendida como
gramaticalmente certa por Manuel Bandeira.
Dos cinco livros aludidos, trs so tradues da moderna literatura infantil. J
Histria do mundo para as crianas, como vimos, foi adaptado por Lobato inserindo as
personagens do Stio. Somente As caadas de Pedrinho pertence ao conjunto do
universo mgico e maravilhoso do Picapau Amarelo, com suas personagens
novidadeiras para a poca. na representao das personagens que Manuel Bandeira
destaca o xito da literatura infantil de Monteiro Lobato:

O Sr. Monteiro Lobato vai criando um mundozinho de


personagens em que a gente se sente como em famlia:
Narizinho, Pedrinho, o Marqus de Rabic, que seno o
leito do Stio de D. Benta, o Visconde de Sabugosa que
no passa de um sabugo de milho. Este Visconde de
Sabugosa j criao rica de maravilhoso e digna de
figurar nos pases em que Alice andou pela mo de Lewis
Carrol. Mas a personagem mais divertida desse
mundozinho, a de mais vida, a que sempre est saltando
nas pginas do livros, Emlia. As suas espevitices, os
seus palpites, a sua ciganagem fazem dela o centro da ao
e do interesse toda vez que aparece. No entanto Emlia ...
uma boneca a boneca de Narizinho.258
Ao fazer um balano dos livros infantis que circulam no pas em fins de 1934 e
incio de 1935, Jorge Amado exulta pelo crescimento significativo do acervo e nmero
dos escritores que se dedicam ao gnero, resumido, at um tempo recente, aos Contos
da Carochinha e ao Almanaque do Tico-Tico, exemplar lanado anualmente pela revista
Tico-Tico, publicao infantil pela qual o escritor baiano mostra ser opositor. O livro
Emlia no pas da gramtica considerado por ele uma obra-prima, livro que escrito
em outra lngua no a portuguesa daria celebridade e fortuna ao autor. 259
O escritor taubateano recebe elogios pela criao do conjunto de seus heris e
pela introduo de uma srie de ttulos que os contempla. So livros que em todas as
camadas de leitores, crianas e adultos, despertam a imaginao. Embora elogie com
258
259

Ibid.
AMADO, Jorge. Livros infantis. Revista brasileira. Rio de Janeiro: 1935.

109

veemncia a produo literria de Lobato, Jorge Amado discorda do seu procedimento


de introduzir o p de pirlimpimpim como artifcio para transpor a fronteira entre a
realidade e a fantasia: A criana pode estar no plano da realidade e passar para o da
imaginao naturalmente, de olhos bem abertos, bem acordados, sem qualquer auxlio
que o da sua prpria imaginao.260
Acreditamos que para o prprio Lobato o espao fronteirio entre o real e o
imaginrio era uma incgnita constantemente perseguida. Na primeira verso de
Narizinho Arrebitado, a aventura vivida pela menina Lcia no Reino das guas Claras
no passa de um sonho, despertado por uma voz que lhe diz que Dona Benta est
chamando. J a verso de 1931, a menina escuta a mesma voz e todos as personagens do
reino somem por encanto, e ela, envolvida por uma ventania, retorna ao Stio.
O recurso do p de pirlimpimpim para penetrar no mundo da fantasia utilizado
pelo escritor pela primeira vez no livro A pena de papagaio (1930) e encontra-se
presente no seu ltimo livro para crianas Os doze trabalhos de Hrcules (1944).
Contudo, nesse espao de tempo, o autor busca outros meios para transgredir o espao
real. No livro Geografia de Dona Benta (1935), as personagens viajam pelo mundo no
Terror dos Mares, um navio imaginrio, criado pelo poder do faz-de-conta. E o
mesmo faz-de-conta que salva as personagens da ira do pssaro Roca, quando o p de
pirlimpimpim falha na visita ao mundo das fbulas.
Orgenes Lessa, em 1939, aponta o escritor taubateano como o criador do livro
para crianas no Brasil. Diverso da literatice que circulava no Pas com narrativas de
frases redondinhas e perodos vazios, Lobato surge com uma literatura inovadora,
pois ele no sabe seguir os trilhos batidos. Havia uma coisa que no havia no Brasil:
livros para crianas. J que a literatura o enrodilha, esse pioneer incomparvel ruma
para a literatura infantil. 261
Edgard Cavalheiro, em 1942, faz um balano sobre a circulao e o consumo das
obras infantis de Lobato de Norte a Sul, Leste a Oeste, concluindo ser algo
surpreendente para o perodo. Observa que o gnero merece mais ateno da crtica que,
at ento, tratava-o como gnero destitudo de importncia literria. O bigrafo de
Lobato argumenta que a popularidade do escritor entre as crianas deve-se ao poder
imaginativo e ao esprito de suas histrias, que so prprios da criana. J a

260
261

Ibid.
LESSA, Orgenes. Lobato. Jornal da Manh, So Paulo, 13 jan. 1939.

110

popularidade das personagens resulta da identificao das crianas leitoras, no se


resumindo somente s brasileiras:

So criaturas que fazem parte integrante da vida de todas


as crianas da Amrica Espanhola e da Amrica do Norte,
pois grande casas editoras da Argentina e dos Estados
Unidos empenham-se no lanamento das aventuras do
pessoalzinho do Stio do Picapau Amarelo.262
Em 1943, Herman Lima junta-se s comemoraes do jubileu de Urups,
escolhendo a produo infantil como enfoque, destacando a capacidade de Lobato em
comunicar-se com as crianas. A sensibilidade do escritor com o pequeno leitor
exemplificada na dedicatria do livro Emlia no pas da gramtica s suas filhas
Teresinha, Jane e Maria Violeta: que vo neste livro aprender a brincar com as coisas
mais graves da lngua, como por exemplo, o venerando verbo ser.... Herman Lima
confessa que h 25 anos era introduzido no mundo do conto pelas mos de Lobato e
agora suas filhas descobrem pelas mesmas mos o mundo maravilhoso dos sacis, dos
nmeros e dos substantivos, do seu risonho fabulrio brasileiro.263
Para Nelson Werneck Sodr, Lobato tomou o rumo da literatura infantil
incidentalmente, num perodo em que j estava formado como escritor o mais
perfeito e o mais fcil dos nossos contadores de histrias. Em suas reflexes, pondera
que Lobato tem a compreenso clara dos estgios psicolgicos da criana, a capacidade
de utilizar uma linguagem compatvel com a dos leitores e a sensibilidade para detectar
as suas preferncias.
O artigo datado de 1944, poca em que Lobato j produzira todo o conjunto de
sua literatura infantil, mas, pelas palavras do crtico, essa literatura o prenncio do que
poder um dia vir a ser a literatura infantil brasileira. Ele observa que a narrativa
lobatiana representa uma exceo em nosso meio, precursora, certo, daquilo que
poder ser, algum dia entre ns, a literatura infantil.264
Benedito Bastos Barreto, mais conhecido por Belmonte, ilustrador de vrias
livros de Lobato, registra sua opinio e testemunho sobre a literatura infantil, em artigo
divulgado por ocasio da publicao das obras completas. Afirma que Lobato era autor

262

CAVALHEIRO, Edgar. No Stio do Picapau Amarelo. Gazeta Magazine, So Paulo, 11 jan. 1942.
LIMA, Herman. O Jubileu de Urups. Revista da Semana. 18 de setembro de 1943. p.3.
264
SODR, Nelson Werneck. Lobato e as crianas. Leitura. Novembro de 1944. p.39.
263

111

e leitor de seus livros, o primeiro a se deliciar com as aventuras vividas no Stio do


Picapau Amarelo:

Ora, quem podia criar um mundo assim e viver dentro


dele, vinga-se soberanamente deste outro mundo real em
que nos debatemos, com inflao monetria, filas de carne
e po, cmbio negro, malandragens, piratarias, Estado
Novo, ladroeiras, falta de vergonha e calamidades
adjacentes. Quiseram met-lo na Academia: Lobato
estrilou. Quiseram faz-lo deputado: Lobato recusou.
Acadmico ou deputado, ele iria mentir a si prprio e seria
to absurdo como um pssaro que fosse meter-se,
voluntariamente, numa gaiola. Para que tudo isso se ele
tem, para viver, aquela imensido paradisaca que o
Stio do Picapau Amarelo.265
Em 1948, cinco meses aps a morte de Lobato, Afonso Schmidt historiciza,
atravs de reminiscncias da sua infncia, o percurso do livro infantil no Brasil.
Monteiro Lobato considerado como influenciador dos rumos tomados pela literatura
infantil, tanto na produo de outros escritores, como no aspecto tipogrfico e
mercadolgico do livro destinado infncia.
Afonso Schmidt observa que o descaso com a materialidade do impresso era
freqente, os livros caros traziam ilustraes com tintas inferiores que uniam as
estampas umas as outras; os livros populares traziam na capa clichs semelhantes aos do
jogo do bicho, omitiam o nome dos autores, entre outras coisas.
O autor enumera os poucos ttulos que circulavam, todos de origem francesa,
com traduo vinda de Portugal, da, uma certa indiferena de linguagem que muito
atrapalhava os pequenos leitores. A presena de escritores como Olavo Bilac,
Francisca Jlia, Coelho Neto, Jlio Csar, Joo do Rio e Viriato Corra colaborara para
aproximao da linguagem do leitor. Mas Lobato surgiu e os superou, pois o diacho do
homem contava histrias na lngua da gente. As narrativas no seguiam uma regra
especfica: Umas divertidas, outras srias, todas srias, todas instrutivas. E tudo mudou
para melhor. Da por diante ainda h, com certeza menino que no saiba na ocasio,
quem seja o Presidente da Repblica, mas nenhum deles ignora as aventuras da
Emlia.266 Lobato apontado como o criador de uma literatura infantil brasileira, qui

265

BELMONTE. Lobato. Folha da Noite, So Paulo, 29 abr. 1946.


SCHMIDT, Afonso. Monteiro Lobato. Revista da Academia Paulista de Letras. So Paulo: setembro
de 1948.
266

112

da Amrica Latina: Sem Monteiro Lobato a Amrica Latina seria diferente. O Brasil
seria uma terra carrancuda.267
As crticas de Sylvio Rabelo e Antonio Candido recaem exclusivamente sobre o
procedimento lobatiano de introduzir contedos de carter extremamente didtico nos
seus livros para crianas. Os crticos no desmerecem, contudo, sua produo anterior.
Sylvio Rabelo, em 1944, aponta a inteno pedaggica explcita, da maioria dos
escritores que se dedicam literatura infantil, como o aspecto mais sofrvel desse
gnero. Lobato se distanciava desse grupo e conseguira romper com essa tradio nas
suas primeiras narrativas. Contudo, agora, retomava-a, (re)passando atravs de seus
livros lies escolares de gramtica, geografia, aritmtica. Rabelo vai alm, ao afirmar
que insistindo em ser mestre de meninos, no est longe o dia em que Monteiro Lobato
acabe virando uma tia velha tia rabugenta e falando s.268
No mesmo ano, Antonio Candido analisa a figura de Lobato sobre trs aspectos:
o contista, o homem de negcios e o autor para crianas. Sobre o primeiro, ele aponta
no escritor um perfil literariamente passadista, tradicionalista de trao camiliano,
longe de ser um reformador da lngua como muitos o querem. J o homem de negcios
descrito como um anti-rotineiro, quase um revolucionrio. Esses termos so
utilizados tambm para exemplificar a literatura infantil lobatiana,

campo em que realizou uma obra, cheia de graves defeitos


na sua ltima fase, certo, mas desbravador e til, levando
criana brasileira desde a poesia forte desta obra prima
que O Saci at a vulgarizao nem sempre feliz dos
livros mais recentes. 269
A vulgarizao aludida por Antonio Candido, provavelmente, refere-se a
insero de Lobato aos desgnios educativos, primando por instruir a criana. Em 1947,
ao comentar o livro Slvia Plica na liberdade, o crtico afirma ser leitor assduo de
alguns escritores clssicos para o pblico infantil, como os irmos Grimm e Perrault,
incluindo ainda a escritora Madame dAulnoy, o livro Juca e Chico. Porm, no

267

Ibid.
RABELO, Sylvio. Lobato do panfleto e da caricatura. Dirio de S. Paulo, So Paulo, 21 mai. 1944.
269
CANDIDO, Antonio. Monteiro Lobato (notas de crtica literria). Folha da Manh, So Paulo, 10 dez.
1944.
268

113

esquece a literatura de Monteiro Lobato e recomenda os ttulos pertencentes sua


primeira fase.270
Na contramo das crticas anteriores, o jornalista Cludio Abramo invalida o
conjunto da obra de Monteiro Lobato, desaconselha suas leituras, mostrando uma
animosidade pessoal ao escritor. Tal rusga tem incio com um artigo publicado em
janeiro de 1948, no Jornal de S. Paulo, em que o jornalista denuncia a participao de
Lobato como propagandeador do plano econmico de Juan Domingos Pern, atravs do
livro infantil La Nueva Argentina. As acusaes incidiam em dois aspectos: o livro estar
escrito sob pseudnimo e o valor comissionado a ser recebido por cada exemplar.
Em 18 de abril de 1982, Cludio Abramo publica na Folha de S. Paulo o artigo
No ventre da Histria um presente de mau gosto, dado no dia de aniversrio
natalcio do escritor taubateano. Nele o jornalista rememora o fato ocorrido em 1948,
afirmando que o artigo da poca tinha apenas o carter informativo e,
contraditoriamente, denuncia que talvez tenha sido escrito com irritao, resposta
ostensiva hostilidade que Monteiro Lobato direcionava aos jornalistas. 271
Assinala que Edgard Cavalheiro, ao tocar no assunto em seu livro biogrfico,
inseriu somente a resposta do escritor, sem levar em conta seus argumentos. Cludio
Abramo coloca-se, de certa forma, como vtima do ocorrido: vtima do mpeto, por ter
tocado em algum considerado um grande homem, algo imperdovel no Brasil, um pas
onde frei Caneca, por exemplo, no figura entre os grandes mrtires e heris da nao
brasileira. 272
Lobato no ficou imune aos ataques do jornalista e, em carta de 12 de janeiro de
1948 e publicada em 18 de janeiro, remete direo do Jornal de S. Paulo explicaes
sobre o fato, afirmando ser um escritor livre e no ter sido o livro feito sob encomenda
do governo argentino:

Agora, se a Provncia de Buenos Aires fez imprimir e


distribuir 100 mil exemplares desse livro, isso coisa que
Lobato no sabe. Apenas sabe, por comunicao dos
editores que, espontaneamente, sem nenhuma sugesto de
ningum, o Conselho de educao daquela provncia,
vindo casualmente a tomar conhecimento do livro, houve
270

O artigo foi publicado originalmente no jornal Dirio de S. Paulo, em 20 de fevereiro de 1947.


Encontra-se transcrito no livro: LAJOLO, Marisa, ZILBERMAN, Regina. Um Brasil para crianas: para
conhecer a literatura infantil brasileira: histria, autores e textos. So Paulo: Global, 1988. p.329-333.
271
ABRAMO, Cludio. No ventre da histria. Folha de S. Paulo, So Paulo, 18 abr. 1982.
272
Ibid.

114

por bem analis-lo e aconselhar o governo a contratar com


os editores uma tiragem de 150 mil exemplares, para
distribuio pelas escolas.273
O senso de oportunidade de Monteiro Lobato no deve ficar em segundo plano,
ao pensarmos sobre o assunto. Quando chega na Argentina, em 1946, e questionado
sobre os seus projetos literrios a serem desenvolvidos, ele responde que possivelmente
escrever livros para as crianas argentinas, baseado em assuntos daquele pas. 274 No
caso dessa polmica nada se efetivou, a no ser os boatos.
Em 1983, Cludio Abramo (de Paris) comenta, nas pginas do jornal Folha de S.
Paulo, a exposio promovida pelo SESC-Pompia (SP), que trazia visitao pblica
os livros da coleo Terramarear. Ele observa que a iniciativa inteligente de editores
cuja identidade ignoro fomentou toda uma gerao de leitores. Para ele esses livros, em
sua maioria tradues de autores americanos, italianos e ingleses, eram um substituto
saudvel chatice monocrdia e piegas da literatura de Monteiro Lobato, responsvel,
como penso, mas sei que poucos concordaro comigo por um achatamento das
aspiraes dos brasileiros.275
Talvez na infncia e juventude no fosse relevante, mas profissionalmente, para
realizar aquele tipo de crtica, ele deveria ter conhecimento de que a coleo
Terramarear fazia parte de um projeto editorial da Companhia Editora Nacional,
fundada por Monteiro Lobato e Octalles Marcondes Ferreira. E, principalmente, que o
tradutor da maioria desses livros era ningum mais, ningum menos que Monteiro
Lobato; em especial dos livros citados, como Caninos brancos, de Jack London, os
livros Mowgli, o menino lobo e Kim, de Rudyard Kipling, e Tarzan, de Edgar Rice
Burroughs.
Em 1984, o jornalista volta cena, reforando a sua averso declarada ao
escritor e, acreditamos, ao homem Lobato. No artigo Ns e os outros, ele faz um
balano da recepo de uma lista de livros que publicara como indicao de leitura para
os jornalistas profissionais e os estudantes da rea. Ao leitor que o critica por no incluir
as obras de Monteiro Lobato no rol das leituras, Cludio Abramo escreve: No inclu

273

LOBATO, Monteiro. Prmio Pern de 1947. Jornal de S. Paulo, So Paulo, 18 jan. 1948.
GONDRA, Juan Carlos. Monteiro Lobato visto y odo. Revista Atlntida. Ano 29, n. 957, Buenos
Aires, outubro de 1946. p.58.
275
ABRAMO, Cludio. Mowgly, Tarzan e Kaspar Hauser. Folha de S. Paulo, So Paulo, 28 out. 1983.
274

115

Monteiro Lobato porque no inclu. uma questo de escolha, de afetividade. Talvez o


meu colega tenha razo, mas gosto gosto.276
Algumas de suas argumentaes parecem contraditrias. Quando fala de gosto e
afetividade, pressupe-se que a leitura lobatiana o tenha desagradado, mas em artigo
anterior diz que Monteiro Lobato era autor de livros infantis e nunca o havia lido.277
Fica-nos a indagao: Cludio Abramo tinha ojeriza ao conjunto da produo literria
lobatiana ou somente aos textos dirigidos s crianas? Ou o embate prorrogado por anos
era dirigido ao escritor reconhecido que polemizara com o jovem jornalista em incio de
carreira?
Podemos constatar que, no mesmo perodo em que os discursos da Igreja e do
Estado se empenham em justificar o sistema de proibies aos livros infantis de Lobato,
o discurso crtico da intelectualidade buscava referendar a legitimidade dessa produo.
Monteiro Lobato apontado como um no-rotineiro, revolucionrio, pioneiro; capaz
de compreender a alma infantil, dono de um discurso inovador para o leitor infantil...
Enfim, o criador da literatura infantil brasileira, mesmo com as ressalvas aos seus livros
voltados exclusivamente para questes didtica-pedaggicas.

3.3 Discursos da crtica: hoje

O percurso literrio de Monteiro Lobato tem ao longo dos anos, e


acentuadamente nas ltimas duas dcadas, recebido merecida ateno de pesquisadores.
Os estudos existentes contemplam vrias linhas de anlise sobre o escritor e sua obra,
quer seja dentro do panorama da literatura brasileira, quer seja dentro da histria da
literatura infantil.
Nesse elenco, destacamos Histria concisa da Literatura Brasileira, de Alfredo
Bosi, que enquadra Monteiro Lobato no grupo de escritores de intenes regionalistas
do Pr-Modernismo, como Afonso Arinos, Valdomiro Silveira, Simes Lopes Neto,
Alcides Maia e Hugo de Carvalho Ramos. O autor faz uma breve meno literatura
juvenil lobatiana como fuso de fantasia e pedagogia. 278 Nelson Werneck Sodr

276

ABRAMO, Cludio. Ns e os outros. Folha de S. Paulo, So Paulo, 13 nov. 1984.


No ventre da histria, op. cit.
278
BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira. So Paulo: Cultrix, s.d. p.242.
277

116

reafirma, sem, contudo, inseri-lo no Pr-Modernismo, o regionalismo de Monteiro


Lobato.279
A literatura no Brasil, organizada por Afrnio Coutinho, desconsidera o nome
de Monteiro Lobato e de sua literatura; nessa coleo coube a Alceu Amoroso Lima
expor os escritores das primeiras dcadas do sculo e ele se ateve ao que denomina de
A reao espiritualista. O Pr-Modernismo tambm citado, mas no se inclui a
figura do escritor taubateano.280 Em outro volume da mesma coleo, em que o foco de
ateno recai sobre o Modernismo, Monteiro Lobato citado pelo seu artigo A
propsito da exposio Malfatti, publicado no suplemento O Estadinho dO Estado
de S. Paulo em que critica a exposio de Anita Malfati (1917).281 Por fim, no ltimo
volume dessa coleo, encontra-se um ensaio de Renato Almeida sobre a literatura
infantil, nele Lobato considerado como o grande escritor na obra de fico para as
crianas devido ao seu estilo, com ressalvas para a linguagem que apresenta um
palavreado desagradvel, quando no grosseiro.282
Sem dvida, a intricada polmica gerada pelo artigo sobre a pintura de Anita
Malfati resultou num afastamento de estudos sobre a importncia e participao de
Lobato na construo da literatura brasileira nas primeira dcadas do sculo; porm,
trabalhos recentes como o de Vasda B. Landers e Tadeu Chiarelli (re)aproximam-no das
transformaes estticas ocorridas nesse perodo. A tese de doutoramento de Landers
defendida na New York University busca, segundo a autora, restabelecer a justia e
corrigir o erro que colocou Lobato no limbo da histria do Modernismo. Ela evidencia
o papel valioso do escritor dentro do pensamento modernista, focalizando os trabalhos
anteriores semana de 22, bem como a semelhana de suas idias com a dos
modernistas, afirmando que: toda a ideologia do Modernismo contra a arte
academizante europia vai ser coincidente com a sua pelo adiantamento e originalidade
dos seus postulados.283 Chiarelli, por sua vez, em Um Jeca nos Vernissages, justifica a
postura de Lobato como prpria a algum que desejava uma arte voltada para as coisas
nacionais, e no uma cpia dos postulados europeus; alm do mais, foi um dos poucos
279

SODR, Nelson Werneck. Histria da literatura brasileira: seus fundamentos econmicos. 5.ed. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1969. p.416.
280
COUTINHO, Afrnio. (org.) A literatura no Brasil. Simbolismo-impressionismo-transio. Rio de
Janeiro: Editorial Sul americana, 1969. v.IV.
281
Ibid, v.V, p.6.
282
COUTINHO, Afrnio. (org.) A literatura no Brasil. ed. revista e ampliada. Rio de Janeiro: J. Olympio,
1986. v. VII. p.200-223.
283
LANDERS, Vasda Bonafini. De Jeca a Macunama: Monteiro Lobato e o Modernismo. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1988. p.114.

117

intelectuais que ousaram fazer crtica de arte em So Paulo: Lobato era o mais
capacitado e original dos crticos.284
O papel desempenhado por Monteiro Lobato no desenvolvimento editorial do
pas abordado por Alice M. Koshiyma285 que examina a sua atuao como empresrio
(editor e grfico), escritor e tradutor, contextualizando-o na histria da comunicao do
Brasil. Marisa Lajolo e Regina Zilberman, em A formao da leitura no Brasil,
destacam a sua importncia no campo editorial para o desenvolvimento e difuso do
livro em terras brasileiras.286 Em trabalho anterior, Marisa Lajolo apontava a filosofia
editorial de Lobato como uma das marcas de sua modernidade.287
Fbio Lucas e, em especial, Cassiano Nunes refletem sobre a importncia da
correspondncia de Monteiro Lobato para o entendimento da sua literatura. O primeiro
se concentra nas cartas publicadas em A barca de Gleyre, analisando-as enquanto
expresso literria do seu criador.288 O segundo, por sua vez, vem insistentemente
debruando-se sobre a correspondncia, resultando em vrios trabalhos que focalizam a
criatividade do missivista Lobato.289 Alm do mais, as pesquisas de Cassiano Nunes
trouxeram a pblico cartas at ento inditas que demonstram que Lobato tinha como
destinatrio pessoas dos mais diversos segmentos sociais
ORA, SE O TEXTO LITERRIO TRAZ AS MARCAS DO CONTEXTO HISTRICO E
SOCIAL EM QUE FOI GERADO, O MESMO OCORRE COM A LEITURA CRTICA. COMO
VIMOS, A MANIFESTAO SOBRE A PRODUO LITERRIA PARA CRIANAS DE

MONTEIRO LOBATO, NAS DCADAS DE 20, 30 E 40, OCORRIAM NOS PERIDICOS, QUER
O JORNAL, QUER A REVISTA. O NICO LIVRO LISTADO NAS CRTICAS O DO PADRE

SALLES BRASIL, QUE CORRESPONDE METADE DA DCADA DE 50. ESSE FATO OCORRE
PRIMEIRAMENTE PORQUE OS PERIDICOS ERAM UMA DAS POUCAS ALTERNATIVAS
PARA A DIVULGAO DOS TEXTOS INFANTIS RECM-LANADOS, POR OUTRO LADO

284

CHIARELLI, Tadeu. Um Jeca nos vernissages. So Paulo: Edusp, 1995. p.33.


KOSHIYAMA, Alice Mitika. Monteiro Lobato: intelectual, empresrio, editor. So Paulo: Queiroz,
1982.
286
LAJOLO, Marisa, ZILBERMAN, Regina. A formao da leitura no Brasil. So Paulo: tica, 1996.
287
LAJOLO, Marisa. Monteiro Lobato: a modernidade do contra. So Paulo: Brasiliense, 1985.
Recentemente a autora reeditou o livro com novo ttulo: Monteiro Lobato: um brasileiro sob medida. So
Paulo: Moderna, 2000.
288
LUCAS, Fbio. O mundo das cartas. Letras de Hoje. Porto Alegre. v.15, n.3, 1982. O artigo
resultado de uma palestra proferida no Encontro Nacional de Literatura Brasileira: Centenrio Monteiro
Lobato, realizado na PUCRS. O mesmo texto reproduzido pelo autor no livro Do barroco ao
modernismo. LUCAS, Fbio. Aspectos literrios de Monteiro Lobato. In: ____. Do barroco ao
modernismo. So Paulo: tica, 1989. p.58-83.
289
NUNES, Cassiano. A correspondncia de Monteiro Lobato. Letras de Hoje. Porto Alegre. v.15, n.3,
1982. ____. A atualidade de Monteiro Lobato. Braslia: Thesauros, 1985.
285

118

ERAM RAROS OS TRABALHOS TERICOS E ACADMICOS SOBRE LITERATURA INFANTIL


E, POR CONSEQNCIA, LIVROS SOBRE ESTE ASSUNTO.

A partir do final da dcada de 70, a crtica literria se volta com mais ateno
para o gnero e nos jornais e revistas surgem sees especializadas para divulg-lo. Os
discursos crticos deixam de focalizar o lado formativo da literatura infantil brasileira e
buscam contribuies para as reflexes na teoria literria, preocupando-se com questes
estticas e ideolgicas. Essa transformao fica visvel no nmero crescente de ttulos
que tematizam a literatura infantil na dcada de 80.
A produo literria para crianas de Monteiro Lobato foi abordada sob diversos
aspectos; entre eles, destacam-se as contribuies de estudiosos como Leonardo
Arroyo,290 Marisa Lajolo e Regina Zilberman291 que refletem sobre ela dentro da
contextualizao histrica dos livros infantis brasileiros. O trabalho das duas autoras se
sobressai pela leitura da literatura infantil dentro da histria da literatura brasileira e seu
vnculo com os aspectos scio-culturais do perodo estudado.
Entre todas as caractersticas da literatura infantil de Monteiro Lobato, a que tem
merecido mais destaque pela crtica a sua sensibilidade de delegar criana o papel
como leitor ativo e atuante, sem os reveses impetrados pelo mundo adulto. A insero
de protagonistas crianas que participam de forma atuante das decises e aes da
narrativa possibilita ao leitor uma nova viso do mundo e de si mesmo. Essa valorizao
do leitor resultante da confiana do autor no papel social da criana. Como observa
Laura Sandroni: Monteiro Lobato foi o primeiro escritor brasileiro a acreditar na
inteligncia da criana, na sua curiosidade intelectual e capacidade de compreenso.292
Laura Sandroni293 tece reflexes paralelas sobre o carter esttico da literatura
infantil de Monteiro Lobato e Lygia Bojunga Nunes, aproximando-os pela viso
questionadora dos valores sociais de cada autor em sua poca. Aspectos como a
linguagem, a construo das personagens, entre outros, so abordados no sentido de
aproximar os dois escritores.

290

ARROYO, Leonardo. Literatura infantil brasileira: ensaio de preliminares para a sua histria e suas
fontes. So Paulo: Melhoramentos, 1968.
291
LAJOLO, Marisa, ZILBERMAN, Regina. Literatura infantil brasileira: histrias e histrias. ____ ,
____. Um Brasil para crianas, op. cit.
292
SANDRONI, Laura. De Lobato a Bojunga: as reinaes renovadas. Rio de Janeiro: Agir, 1987. p.60.
293
Ibid.

119

Na mesma esteira, Sueli de Souza Cagneti294 elabora um trabalho comparativo


entre os dois escritores, no sentido de confrontar os aspectos transgressivos e inovadores
de suas obras. Ambos os estudos demonstram um desejo de suas autoras de
estabelecerem uma ligao entre a literatura infantil de Monteiro Lobato e os livros
contemporneos, que se destacam pela renovao, pelo afastamento das narrativas
conservadoras e modelares.
Nelly Novaes Coelho295 desenvolve um dos primeiros trabalhos no Brasil sobre
literatura infantil, que focaliza aspectos conceituais relativos ao gnero, matria e forma
e insere tambm o panorama histrico do gnero. Nesse quadro, Monteiro Lobato
apresentado como um marco, um divisor de guas entre a literatura de ontem e a
literatura de hoje. Ela aponta como um dos grandes achados do escritor a capacidade
de fundir o real com o maravilhoso.
Entretanto, algumas caractersticas da literatura de Lobato, que no seu tempo
eram novidades e apresentavam-se como renovadoras para os leitores, hoje so
ultrapassadas devido s transformaes sociais e culturais. Uma dessas modificaes
estaria na identificao catrtica dos leitores de ontem ao comportamento irrequieto da
boneca Emlia, numa sociedade altamente disciplinadora. Hoje as crianas vivem no
que a autora chama de liberao disciplinar e a irreverncia e indisciplina
representadas pela boneca de pano, bem como o seu individualismo audaz no
serviriam de modelo para os leitores contemporneos.296
As caractersticas da personagem Emlia passam por uma constante reviso e
leituras. O individualismo exacerbado e o comportamento amoral da boneca ora so
tratados como o que poderamos chamar de transgressor e emancipatrio para a poca,
ora recebem crticas quanto sua receptividade atual, j que existe um grande
distanciamento do leitor de hoje com aquele mundo de ontem. Mirna Pinsky, 297 em
1978, sugere repensar a obra lobatiana em aspectos que hoje so difceis de aceitar,
como o autoritarismo de Dona Benta e o servilismo de Tia Nastcia, que no recebe
remunerao pelos trabalhos prestados. Pinsky acredita que Lobato deveria ter-se

294

CAGNETI, Sueli de Souza. A inventividade e a transgresso nas obras de Lobato e Lygia: confronto.
Florianpolis: UFSC, 1988. (Dissertao de Mestrado).
295
COELHO, Nelly Novaes. A literatura infantil: histria, teoria, anlise: das origens orientais ao
Brasil de hoje. So Paulo: Quron; Braslia: INL, 1981. p.359.
296
Ibid., p.372-373.
297
O que se dar a criana? E tudo se decide longe dela. O Estado de S. Paulo, So Paulo: 25 jun. 1978.
p.24-25.

120

utilizado de Emlia para refletir a situao de Tia Nastcia e, no entanto, o escritor


procedeu de forma inversa.
Para Marisa Lajolo, a obra infantil de Lobato apresenta e representa traos
eivados de modernidade: a fuso do Brasil arcaico com o Brasil moderno; a linguagem
coloquial que rompe com a voz de um narrador modelar; a oralidade, o despojamento
sinttico e a criao vocabular; a constituio do livro em srie, que repete o mesmo
espao e personagens e o ritmo de produo moderna marcado pela regularidade dos
lanamentos (ano letivo e data natalina).298
Otvio Frias Filho levanta os quatro fundamentos que, ao seu ver, possibilitaram
a acomodao pedaggica na literatura infantil de Lobato sob embalagem to
distraidamente ficcional: a eliminao de qualquer vnculo de parentesco direto
(pai/me/filho), a estruturao polifnica de suas narrativas; a experimentao formal e
a criao da boneca Emlia. 299
Joo Carlos Marinho distingue os traos mais marcantes da obra infantil de
Lobato: o humor, o realismo e a mania de ensinar. O primeiro item, segundo o autor,
deveria merecer maior ateno da crtica, por ser um dos aspectos mais inovadores na
literatura lobatiana. O realismo aflui nas narrativas em perfeita comunho com o
maravilhoso. J a mania de ensinar repercute negativamente na sua obra. Lobato no
percebeu que a prpria irreverncia, atrevimento e anticonvencionalismo das histrias
livres que narra j era por si s uma revoluo suficiente para a cultura infantil.300
A PESQUISADORA NORTE-AMERICANA ROSE LEE HAYDEN, DEBRUANDO-SE
SOBRE A LITERATURA DE LOBATO, TRAA O CAMINHO PERCORRIDO POR ELE DENTRO
DE SUAS NARRATIVAS PARA ROMPER COM OS VALORES MORAIS E EDUCACIONAIS DA
LITERATURA TRADICIONAL. SEGUNDO A AUTORA, A PRODUO LITERRIA DESSE
ESCRITOR RADICALMENTE DIFERENTE DA PEDAGOGIA TRADICIONAL, DISCORDANDO
DA REPRESENTAO DO NCLEO FAMILIAR, A RELIGIO E A ESCOLA. A EXPERINCIA
INTELECTUAL E DE APRENDIZAGEM SE D COM LIBERDADE. A AUTORA DEFENDE QUE

LOBATO INSTAURA ATRAVS DE SUA LITERATURA INFANTIL UMA PEDAGOGIA PARA O


301

PROGRESSO.

298

LAJOLO, Marisa. A modernidade do contra, op. cit., p.46-54.


FRIAS FILHO, Otvio. Rememrias de Emlia. Folha de S. Paulo, So Paulo: 28 jun. 1998. p.7. O
artigo encontra-se publicado em livro: FRIAS FILHO, Otvio, CHAGA, Marco Antonio. Monteiro
Lobato. Chapec: Grifos, 1999.
300
MARINHO, Joo Carlos. Conversando de Monteiro Lobato. So Paulo: Obelisco, 1978. p.8.
301
HAYDEN, Rose Lee. The childrens literature of Jos Bento Monteiro Lobato of Brazil: a pedagogy
for progress. Diss. Michigan State University, 1974. p.164.
299

121

Os dezessete volumes que compem a srie de literatura geral, mesmo contendo


uma variedade de gneros, no tm gerado da crtica e dos estudiosos comentrios, nem
mesmo subdivises. Os livros da srie de literatura infantil, no entanto, foram, ao longo
dos anos, redimensionados e subdivididos em reas de interesses.
Analisando a subdiviso realizada por trs estudiosos brasileiros: Joo Carlos
Marinho, Mrcia Kupstas e Zinda Maria Carvalho de Vasconcellos, e pela norteamericana Rose Lee Hayden, percebe-se que os ttulos so divididos em trs grupos,
pelo teor do seu contedo. No primeiro esto os livros puramente ficcionais, que tm
o interesse de divertir; no segundo grupo so includos os ttulos de carter
(para)didtico, e no terceiro grupo esto os ttulos que pertencem a obras adaptadas ou
fora do Stio, para os estudiosos brasileiros. A pesquisadora americana nomeia esse
grupo como livros que apresentam o interesse pelo folclore nacional.
Joo Carlos Marinho 302 divide a obra em trs grupos, denominados de A, B e C.
No primeiro grupo estariam as histrias livres ou aquelas em que o didtico est bem
acasalado. So elas Reinaes de Narizinho, O Saci, As caadas de Pedrinho, Viagem
ao cu, O minotauro, Os doze trabalhos de Hrcules, A reforma da natureza, A chave
do tamanho, Memrias da Emlia e O Picapau Amarelo. No grupo B insere as
histrias puramente didticas: O poo do Visconde, Aritmtica da Emlia, Emlia no
pas da gramtica, Geografia de Dona Benta, Histria das invenes, Histria do
mundo para as crianas e Seres de Dona Benta. No grupo C arrola as histrias fora
do Stio: Histrias diversas, Fbulas, Dom Quixote das crianas, As aventuras de
Hans Staden, Peter Pan e Histrias de Tia Nastcia.
A classificao de Marcia Kupstas303 apresenta as seguintes distines da
anterior. Nos livros que privilegiam a diverso inclui, alm dos j citados, o ttulo
Histrias diversas. A lista dos didticos se apresenta de forma idntica, e nas
adaptaes a diferena se encontra no ttulo Peter Pan, includo na categoria diverso.
J a classificao realizada por Zinda Maria Carvalho de Vasconcellos idntica
de Joo Carlos Marinho, no que se refere s adaptaes; nos livros de carter didtico
e ficcional, a discordncia encontra-se no ttulo O poo do Visconde, que Vasconcellos
denomina como ficcional, e Joo Carlos Marinho nomeia como didtico
A classificao de Rose Lee Hayden se afasta das anteriores ao inserir uma
seleo de ttulos com enfoque no folclore: os livro de carter didticos so Histria do
302
303

Conversando de Monteiro Lobato, op. cit., p.16.


KUPSTAS, Mrcia. Monteiro Lobato. So Paulo: tica, 1988.

122

mundo para as crianas, Emlia no pas da gramtica, Aritmtica da Emlia, Geografia


de Dona Benta, Seres de Dona Benta, Histria das invenes, O poo do Visconde, O
minotauro e Os doze trabalhos de Hrcules; os ttulos de interesse pelo folclore
nacional: O Saci, As aventuras de Hans Staden, Histrias de Tia Nastcia e Fbulas. E
os livros de natureza fantstica ou de pura aventura: Reinaes de Narizinho, Viagem ao
cu, As caadas de Pedrinho, Memrias da Emlia, Peter Pan, Dom Quixote das
crianas, O Picapau Amarelo, A reforma da natureza e A chave do tamanho.304
A pesquisadora americana no elenca Histrias diversas, porque adota como
referncia a coleo completa da srie de literatura infantil datada de 1959, ano em que
o livro comea a fazer parte da coleo. Mrcia Kupstas, por sua vez, no arrola os
livros O Saci e Peter Pan. Embora existam divergncias na listagem de alguns ttulos,
os trabalhos tomam a mesma direo ao dividir a produo literria de Monteiro Lobato
em livros de inteno didtica e em livros sem outro fim que a prpria criao ficcional.
Esse tipo de diviso, ao nosso ver, serve somente para fim pragmtico, pois
acreditamos que em todos os livros de Lobato h uma forte carga de intencionalidade,
jamais negada pelo escritor. Mas constata-se que, embora os tempos sejam outros, os
estudiosos continuam e insistem em dividir e fragmentar a literatura infantil de Lobato,
pensando sobretudo no seu vnculo com a escola.
A necessidade de estudos voltados recepo da literatura infantil de Monteiro
Lobato aventada em artigo por Ligia Cadermatori Magalhes305 e sistematizada em
trabalho acadmico por Zinda Maria Carvalho Vasconcellos, 306 que analisa a influncia
ideolgica da obra de Lobato, atravs da leitura de seus livros para crianas. Por sua
vez, J. Roberto Whitaker Penteado307 retoma a possibilidade dessa influncia,
comprovando-a por meio de entrevistas com leitores do escritor na infncia.
A relao concreta de Monteiro Lobato com os leitores infantis foi evidenciada
em textos por Edgard Cavalheiro que destaca as cartas infantis recebidas pelo
escritor;308 por Lcia Miguel Pereira que d seu testemunho da relao direta travada

304

HAYDEN, Rose Lee, op. cit., p.101-104.


MAGALHES, Ligia Cademartori. O Brasil levado a srio. Letras de Hoje. Porto Alegre. v.15, n.3,
1982.
306
VASCONCELLOS, Zilda Maria Carvalho. O universo ideolgico da obra infantil de Monteiro
Lobato. So Paulo: Trao, 1982.
307
PENTEADO, J. Roberto Whitaker. Os filhos de Lobato: o imaginrio infantil na ideologia do adulto.
Rio de Janeiro: Qualitymark/ Dunya, 1997.
308
CAVALHEIRO, Edgard. As crianas escrevem para Monteiro Lobato. Panorama: arte e literatura. n.
7, ano 1, Minas Gerais: abril/maio de 1948. p.25, 26 e 37.
305

123

entre Lobato e seu pblico nas dependncias da Biblioteca Infantil de So Paulo;309


recentemente, na biografia Monteiro Lobato: Furaco na Botocndia, os autores
focalizam as cartas infantis recebidas pelo escritor.310

3.4 A PERMANNCIA DA OBRA DE LOBATO

Os discursos crticos de hoje sobre a literatura infantil de Lobato passam por


uma reflexo, vinculada, como no poderia deixar de ser, ao contexto histrico e social
de quem escreve, provocando um sentido para a obra que se modifica com o
distanciamento temporal. J os discursos sobre a permanncia da obra de Lobato
adquirem uma multiplicidade de vises: algumas com carter premonitrio, outras
centradas em anlises do momento presente da declarao. Vejamos algumas delas.
Srgio Milliet, em seu Dirio Crtico, no nada condescendente com a figura
de Monteiro Lobato; embora o apresente como um grande escritor, questiona a sua
presena como inovador ou escritor essencial, ligando sua posio nas letras nacionais a
dois fatores: ao discurso de Rui Barbosa e priso no perodo ditatorial.311 Porm, em
30 de setembro de 1944, observa que a produo literria de Lobato, em especial a
infantil, permanecer: Passar pelo crivo das revises impiedosas e ainda encontrar
entusiasmos alucinados. Do barulho sair para as antologias uma dzia de contos
modelares. E mais boa parte de sua literatura infantil, que s encontra paralelo nas
grandes literaturas infantis internacionais.312
Nelson Palma Travassos, por sua vez, considera difcil responder sobre a
permanncia da obra de Lobato, mas acredita ser quase impossvel a constncia da
leitura de sua obra, em especial a infantil, pois o leitor est sempre inserido dentro de
seu tempo e, hoje (1982), com o arsenal e progresso cientfico, as necessidades so
diferentes dos leitores contemporneos a Lobato. Travassos observa que: a literatura
infantil de Monteiro Lobato, toda temperada com o aroma da terra, no subsistir.

309

PEREIRA, Lcia Miguel. Um escritor e seu pblico. Panorama: arte e literatura. n. 7, ano 1, Minas
Gerais: abril/ maio de 1948. p.9 e 28.
310
Monteiro Lobato: furaco na Botocndia, op. cit.
311
MILLIET, Srgio. Dirio crtico. 2.ed. So Paulo: Martins Fontes, 1981. v.3. p.57.
312
Ibid., v. 2, p.269.

124

Surgir, por certo, um outro Monteiro Lobato de fico-cientfica, senhor de uma poesia
que descubra sonhos terrestres nos espaos siderais.313
EM 1943, PELAS COMEMORAES DOS 25 ANOS DE URUPS, OSWALD DE
ANDRADE PUBLICA CARTA ENDEREADA A MONTEIRO LOBATO, FAZENDO BREVE
RETROSPECTO DA CARREIRA DO ESCRITOR. OSWALD ASSINALA SUA RELAO COM O
PBLICO INFANTIL E O AFASTAMENTO GRADUAL DESSE MESMO PBLICO,
CONQUISTADO PELO RDIO, CINEMA E, EM ESPECIAL, OS GIBIS. DESCREVE UMA
RIVALIDADE ENTRE A LITERATURA INFANTIL E AS HISTRIAS EM QUADRINHOS:

Mas em torno de voc, entrou a subir a atoarda mecnica


de trilos e buzinas da cidade moderna, comeou o cinema
a passar, a pisca-piscar o anncio luminoso, o rdio a
esgoelar reencontros e gols. E a meninada pouco a pouco
se distraiu. Um foi ver os Esquadres da Madrugada.
Outro o Imprio Submarino, um terceiro, com os
dentinhos em mudana, abriu a boca porque o Lenidas
tinha machucado o dedo do p esquerdo. E quando
Tarzan passou, ali perto, pelo porto de Santos, maior era o
mundo de adultos que rodeava a sua ilustrada carochinha
que o de crianas, ocupadas a dar tiro de canho com a
boca, andar de quatro, roncar como avio, grunhir de
chimpanz e imitar a marcha truncada e fantasmal do
Homem de Ao. Sinais dos tempos!314
Mesmo acreditando na possibilidade de retorno das crianas leitura dos livros
infantis, Oswald de Andrade termina sua carta de forma pessimista em relao
permanncia da literatura infantil lobatiana e a invaso dos meios de comunicao de
massa ao observar que o super-homem de Nietzsche no pode com o super-homem do
gibi.315
Lobato, no entanto, no se mostra adverso a qualquer manifestao dos meios de
comunicao de massa como o cinema, o rdio e a revista em quadrinhos. Em suas
narrativas insere personagens desse mundo, como o Gato Flix, Tom Mix, Popeye e
Shirley Temple. Em carta a Rangel, datada de 8 de julho de 1926, tece elogios srie
Tarzan: Conheces a srie Tarzan? Curiosa e bem infantil. Anda em milhes.316

313

TRAVASSOS, Nelson Palma. Minhas Memrias dos Monteiros Lobatos. So Paulo: Clube do Livro,
1974. p.177.
314
ANDRADE, Oswald de. Carta a Monteiro Lobato. In: ___. Ponta de Lana. 2.ed. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1971. p.6.
315
Ibid., p.7.
316
A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.294.

125

Outro fato que se faz importante destacar a utilizao de adaptaes de seus


livros infantis para programas radiofnicos. Em maio de 1943, Edgard Cavalheiro e
Carlos Lacerda criam o programa No Stio do Picapau Amarelo, que vai ao ar pela
Rdio Gazeta, em So Paulo.317 Em maio de 1945, no Rio de Janeiro, a Rdio Globo
transmite A menina do Narizinho Arrebitado.318 Em novembro de 1946, uma rdio de
Piracicaba transmite Cara de Coruja, adaptada por Benedito Almeida Jnior, pai de
uma leitora do escritor.319
Uma pesquisa mais atenta evidenciaria um nmero bem maior de adaptaes de
seus livros infantis para transmisses radiofnicas. Porm, os exemplos tomados
dimensionam o uso do veculo na propagao dos seus livros e, por conseqncia, da
sua leitura. No podemos esquecer que, provavelmente, essas adaptaes para o rdio
no foram realizadas revelia do escritor. Em carta de 14 de novembro de 1947 amiga
Marina de Andrada Procpio de Carvalho, Lobato avaliza esse procedimento,
oficializando o entendimento verbal e concedia com exclusividade o direito de
utilizao no rdio, para teatralizao e radiofonizao, os meus livros infantis,
constantes nas edies da Companhia Editora Nacional. Prazo trs anos.320
Tatiana Belinky e seu esposo Jlio Gouveia, que realizavam um projeto teatral
junto Prefeitura Municipal de So Paulo, foram convidados, em 1951, a realizar
trabalho semelhante no espao da televiso, recm introduzida no pas. O casal optou
pelos narrativas lobatianas, adaptadas por ela e produzidas e dirigidas por ele. O
programa, sem recursos contemporneos como o vdeo-tape, foi apresentado durante,
aproximadamente, catorze anos pela TV Tupi. Segundo a escritora, a srie televisiva,
menos do que afastamento, servia de estmulo leitura das obras de Lobato: os
programas do Stio do Picapau Amarelo na TV Tupi remetiam os telespectadores mirins
aos livros originais, promovendo assumidamente o hbito de ler. E com todo o sucesso:
as crianas que assistiam os nossos programas liam mesmo os livros de Monteiro
Lobato.321
Entre 1978 e 1988, O Stio do Picapau Amarelo retorna ao vdeo da televiso
brasileira, em captulos dirios pela Rede Globo, com apoio da TV Educativa. Na
metade da dcada de 90, o programa foi reprisado pela TV Cultura. Enas Athanzio, ao
317

Monteiro Lobato: furaco na Botocndia, op. cit., p.356.


Ibid.
319
Informaes da leitora Lygia Salati de Almeida em carta ao escritor, datada de 4 de setembro de 1946.
320
Cpia no arquivo do Museu Monteiro Lobato (SP). Original na Biblioteca Mrio de Andrade Seo
de obras raras e especiais.
318

126

analisar a adaptao do Stio do Picapau Amarelo, realizada por Marcos Rey para a
Rede Globo, avalia as crticas ao modernismo tecnolgico da srie como infundadas.
Athanzio acredita que Lobato, como homem de seu tempo, no se surpreenderia em
ver a personagem Pedrinho numa asa delta.322
Apesar das discusses relevantes sobre as transformaes ocorridas da
transposio do livro para a tela, Srgio Caparelli observa que:

Monteiro Lobato continuou a existir em seus livros, mas


foi a televiso que lhe deu uma dimenso massiva, quer
pelo Stio dos anos 50 que divulgou seus personagens,
quer pelo Stio dos anos 70 e 80 que o ps ao alcance da
maioria dos brasileiros alfabetizados ou no.323
Os depoimentos esboados desenham um quadro mltiplo de recepes, bem
como as previses em relao continuidade da leitura dos livros infantis de Lobato.
Alguns trabalhos e depoimentos recentes abrem um hiato maior sobre a questo da
permanncia da leitura dos livros do escritor taubateano.
Vera Teixeira Aguiar cita trs pesquisas realizadas na dcada de 80 entre
professores de 1o grau, contemplando o trabalho com a literatura infantil. No Rio
Grande do Sul e Minas Gerais, Monteiro Lobato despontava entre os autores mais
indicados para leitura escolar, perdendo no Sul somente para rico Verssimo e em
Minas para o livro didtico de Terezinha da Costa Val Arajo. J no Rio Grande do
Norte, Lobato no aparece entre os vinte autores mais indicados. Focalizando o trnsito
social do livro entre o pblico e o leitor, Aguiar destaca geograficamente o Centro-Sul
do Brasil como a rea de maior recepo da obra de Lobato.324
Diana Noronha Werkmeister, em seu trabalho de doutoramento em que reflete
sobre a formao do leitor de literatura, entrevistou dez adultos, cuja vida profissional
estava relacionada com a leitura, confrontando as obras e os autores que marcaram a
vida leitora dos entrevistados. Dos dez entrevistados, oito destacaram Monteiro Lobato

321

BELINKY, Tatiana. Sem fronteiras entre a realidade e a fantasia. In: DANTAS, Paulo, op. cit., p.233.
ATHANZIO, Enas. Meu amigo Hlio Bruma. So Paulo: Editora do Escritor, 1987. p.32.
323
CAPARELLI, Srgio. Televiso, programas infantis e a criana. In: ZILBERMAN, Regina. (org.) A
produo cultural para crianas. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1982. p.79.
324
AGUIAR, Vera Teixeira. Monteiro Lobato na escola. In: ZILBERMAN, Regina (org.) Atualidade de
Monteiro Lobato: uma reviso crtica. Porto Alegre: Mercado aberto, 1983. p.139-142.
322

127

ou a sua obra, entre aquelas que resistem na memria e contriburam para a sua
formao leitora.325
Com o intuito de levar ao pblico adolescente algumas sugestes de leitura,
Silvia Ruiz,326 em reportagem para o jornal Folha de S. Paulo, levantou o depoimento
de dez escritores e professores de literatura e suas indicaes sobre os dez ttulos
indispensveis na estante daqueles que tm at 20 anos de idade, ou seja, uma biblioteca
bsica para aqueles que querem incursionar pelo mundo da leitura.
Monteiro Lobato aparece na lista dos autores citados trs vezes, juntamente com
Homero, Jonathan Swift, Lewis Carrol e William Shakespeare. A sua produo literria
faz parte da biblioteca bsica de trs dos entrevistados. O professor de Histria da Arte
da Unicamp, Jorge Coli, indica a Srie do Stio do Picapau Amarelo, observando:
esquea a srie de TV. Monteiro Lobato uma iniciao ao prazer do conhecimento.
A professora de teoria literria e literatura comparada da USP, Walnice Nogueira
Galvo, destaca dois ttulos de livros infantis de Lobato: Reinaes de Narizinho e A
reforma da natureza. Afirma ainda que: quem passa a vida sem ler fica com um
patamar de imaginao muito baixo, facilmente satisfeito com as novelas da Globo. J
a escritora Zulmira Ribeiro Tavares no faz referncia a uma obra especfica, mas indica
o livro biogrfico Monteiro Lobato: furaco na Botocndia que desperta no leitor a
curiosidade de conhecer e ler Lobato.
No livro Os filhos de Lobato, J. Roberto Whitaker Penteado327 apresenta o
resultado de uma pesquisa realizada pelo IBOPE em 1986, nas cidades do Rio de
Janeiro e So Paulo, revelando que 70% dos entrevistados acima de quarenta anos e
com nvel superior haviam lido Lobato na infncia. O livro, citado no primeiro captulo
deste trabalho, focaliza uma gerao de leitores que no viveu sob a influncia da
televiso, da uma dedicao maior leitura.
Whitaker Penteado mostra-se descrente quanto receptividade do leitor atual
leitura lobatiana, principalmente aqueles que esto entre os seis e sete anos de idade,
como acontecia na dcada de 50, por exemplo. Considera ainda que lido fora do
contexto, Lobato extremamente chato, embora seja bom do ponto de vista literrio.
Para ele, somente uma mudana no texto poderia tornar a sua literatura infantil
novamente aceita pelas crianas. Perguntado sobre o que se poderia fazer para
325

WERKMEISTER, Diana Maria Noronha. A formao do leitor de literatura: histrias de leitores.


Porto Alegre: PUC, 1993. (Tese de Doutorado)
326
RUIZ, Silvia. Biblioteca Bsica. Folha de S. Paulo, So Paulo, 12 out. 1998. p.1-3.
327
Os Filhos de Lobato: o imaginrio infantil na ideologia do adulto, op. cit.

128

incentivar a leitura dos livros de Lobato, o pesquisador diz no acreditar em incentivo


leitura e que, se Monteiro Lobato estivesse vivo, jogaria seus livros pela janela e faria
CD-ROM e pginas na Internet. O livro est se tornando obsoleto. A leitura vai acabar
ou, pelo menos, vai sofrer uma mudana profunda.328
Os meios de comunicao de massa so constantemente condenados como
antagonistas recepo da literatura infantil lobatiana. Num primeiro momento as
histrias em quadrinhos, o rdio e o cinema, depois a televiso e agora a Internet so
apresentados como meios que interferem no acesso leitura de seus livros.
Se lembrarmos as idias que Lobato desenvolveu sobre a possibilidade de
transformao do objeto livro, citadas no captulo 2, o discurso de Whitaker Penteado
no soa radical. O escritor estava constantemente refletindo sobre as futuras mudanas
no suporte de leitura e at mesmo nas possibilidades de sua efetivao, porm em seu
discurso nunca vislumbrou o fim do processo leitor.

3.5 LOBATO PELO OLHAR DO LEITOR

A aura que reveste a feitura da escrita faz com que habitem no imaginrio do
leitor curiosidades e interesses sobre particularidades da vida do escritor. Qual seria a
fisionomia e os aspectos fsicos mais marcantes daquele que convive com o leitor
atravs da sua literatura, mas ao mesmo tempo se faz invisvel? Qual o processo e os
mtodos utilizados na criao literria? De que outras atividades sobrevive o escritor?
Interferem elas no processo de criao? So indagaes que refletem o desejo do leitor
de aproximar-se, de trazer para seu mundo real a figura idealizada e, muitas vezes,
mitificada do escritor.
Selecionamos alguns depoimentos que, ao nosso ver, contribuem para desvendar
algumas caractersticas de Monteiro Lobato e de sua produo literria. Alguns
aspectos, como o fsico e a maneira como escrevia, popularizaram-se e passaram a
conviver consagradamente na memria coletiva. J a sua constante visitao ao mundo

328

ARAJO, Luiz Antnio, VERAS, Eduardo. Monteiro Lobato no mais aquele. Zero Hora, Porto
Alegre, 4 jul. 1998. p.4-5.

129

dos negcios acolhe discursos contraditrios e que se tornaram polmicos pela


multiplicidade de pontos de vista.
As vrias vozes, tomadas de emprstimo para auxiliar nessa narrativa, pertencem
a tempos distintos. Os primeiros dizem respeito a pessoas que conviveram pessoalmente
ou estavam presentes no momento de vida do escritor; os segundos so de estudiosos
que se debruaram sobre a obra de Lobato contemporaneamente. A distncia temporal
das falas, porm, no desfaz a inteno desses leitores que, motivados por situaes
distintas, colocaram no papel pontos importantes sobre a figura e a produo literria de
Monteiro Lobato.

3.5.1 Monteiro Lobato: Perfis

Duas sobrancelhas enormes definitivas, monumentais,


chinesas, duas brochadas de nanquim arcuais, sem soluo
de continuidade, riscando num quadrado de rosto moreno
um enorme 3 capiloso e deitado. Emboscados sob essa
macega negra vivem, vivos, afuroantes, dois midos e
irrequietos.329
O aspecto fsico de Monteiro Lobato parece ter marcado a todos que conviveram
de forma mais prxima com ele. A imagem do homem de ao, enrgico e determinado,
contrastava com o fsico mido. Uma das particularidades mais evidenciadas nos
depoimentos so as suas sobrancelhas que se tornaram a marca registrada de sua
fisionomia.
Mrio Donato tinha entre oito e nove anos de idade (1923/1924), quando seu pai,
funcionrio da editora Monteiro Lobato & Cia, levou-o rua Brigadeiro Machado para
conhecer Lobato. O escritor jogava uma partida de xadrez, interrompida com um aperto
de mo e um autgrafo no exemplar novo de A menina do narizinho arrebitado. Ao
descrever o seu Lobato, Donato mostra a sua surpresa:

O que me impressionou mais foi que ele, to clebre, fosse


to pequenino, mirrado mesmo. Ora, ento os grandes
homens no so de fato grandes? Tinha uma pele crestada,
apergaminhada e pasmem, meninos! suas sobrancelhas,
como duas grossas taturanas, uniam-se sobre seu nariz.
Fiquei impressionadssimo com aquilo. Creio que o disse a
329

Depoimento de Menotti del Picchia. In: NUNES, Cassiano. Novos estudos sobre Monteiro Lobato, op.
cit., p.159.

130

meu pai. No me lembro se fez algum comentrio. Talvez


no tenha gostado, pois Monteiro Lobato, para ele, era
todo uma perfeio e decerto os demais seres humanos
que no tinham sobrancelhas ligadas que eram
aleijes.330
Surpresa a palavra chave para caracterizar o sentimento desse leitor que, na
presena do escritor, encontrou uma imagem totalmente diferente da esperada. O
tamanho da celebridade de Lobato no corresponde sua figura diminuta e, embora
estivesse com 41/42 anos de idade, os traos da velhice na pele apergaminhada
rompem com a possvel imagem de juventude criada pelo leitor.
Nelson Palma Travassos, que no guardou mgoa do seu primeiro encontro com
Monteiro Lobato,331 deixou registrada a sua viso dos muitos Monteiros Lobatos que
habitavam num nico homem. A apresentao fsica do escritor taubateano no se ope
aos demais testemunhos: baixo, pequeno de corpo, rosto bem conformado, moreno
plido, possua uma nica particularidade as sobrancelhas largas, grossas, unidas
sobre a base do nariz.332 Ultrapassando o mero registro fsico, Travassos sublinha as
caractersticas psicolgicas do escritor, descrevendo-o como modesto, informal,
socialmente displicente, despido de toda e qualquer atitude convencional.333
Ribeiro Couto comenta o impacto causado pelo contraste entre a figura fsica do
escritor e o seu poder de ao, como se fosse difcil de acreditar que caractersticas to
diversas pertencessem ao mesmo homem. Essa impresso de incredulidade se desfaz
com a aproximao efetiva:

Lobato um homenzinho formidvel. Choca o contraste


entre a sua pessoa baixota e amarela, com um vago ar
enjoado, sob a sua mataria de cabelo preto, e a sua
poderosssima fora de ao. De Jos Bento Monteiro
Lobato (quarenta anos, casado, no-leitor, bacharel em
direito, escritor, editor) provm uma impresso de fadiga,
de peso arrastado, de ancilostomose, essa ancilostomose
que ele tanto combate. Somente depois de um quarto de
hora, caso esteja de veia, se percebe que debaixo daquela
330

DONATO, Mrio. O meu Lobato. In: DANTAS, Paulo, op. cit., p.115.
Nelson Palma Travassos, ao deixar sua cidade no interior de So Paulo e se deslocar para a metrpole,
resolve recorrer a Lobato em busca de um emprego na sua casa editorial. A resposta negativa e
fulminante no abalou o inexperiente rapaz que acredita ter ali iniciado a sua vida de adulto.
Empregados no precisamos. Precisamos de leitores. Voc sabe ler? Se sabe j temos meio caminho
andado. TRAVASSOS, Nelson Palma. Minhas memrias dos Monteiros Lobatos, op. cit., p.65.
332
Ibid., p.66.
333
Ibid., p.97.
331

131

pele de caboclo japons da beira do Paraba (Taubat,


Estado de So Paulo) se esconde e irradia uma admirvel
inteligncia e ao.334
Alberto Conte faz o retrato fsico de Lobato, apresentando todos os detalhes
caractersticos de sua pessoa, desde a altura ao seu modo de andar, concluindo que o
escritor no pode ser considerado nem feio, nem bonito. Mas com certeza simptico e
no h quem no sinta, logo ao conhec-lo, um forte desejo de tornar-se seu amigo, de
convers-lo com assiduidade e fazer-se ntimo.335
Ao leitor que no o conhecia pessoalmente, restava a construo idealizada pela
imaginao frtil. O exerccio criativo do imaginrio do leitor em relao figura do
escritor encontra-se no resultado de uma enquete realizada em 1934 por um grupo de
crianas, entre oito e nove anos de idade, estudantes da escola Desembargador
Drumond, de So Jos da Lagoa. A professora desenvolveu com esses alunos uma
atividade que tinha como tema a realizao do perfil de Monteiro Lobato. As
respostas constituem uma amostra significativa do processo ideativo da imagem do
escritor por parte do leitor.
Um menino de oito anos de idade desenvolve, num discurso fragmentado e de
oraes curtssimas sinal da fase inicial do processo de alfabetizao, um perfil
romntico e culturalmente intelectualizado do escritor:

Monteiro Lobato muito bonito. Ele muito careca. Eu


acho que ele fica com a mo na cabea. Eu acho que ele
usa cala comprida. Eu acho que ele fica com o livro na
mo. Eu acho que ele fica assentado na pedra. Monteiro
Lobato muito trabalhador. Eu acho que ele tem renda no
punho.336
A descrio assemelha-se a uma gravura que vai se revelando em fragmentos, a
um quebra-cabea em fase de montagem. O saber intelectual est representado pela mo
na cabea e o livro na mo; como num eco imagem do Pensador, o escritor est
sentado na pedra. A renda no punho, sinal de elegncia; as calas compridas tornamse smbolo de maturidade, dispensando o registro de idade.

334

COUTO, Ribeiro. Lobato e a conquista do mundo. In: NUNES, Cassiano. Novos estudos sobre
Monteiro Lobato, op. cit., p.171.
335
CONTE, Alberto. Monteiro Lobato: o homem e a obra. So Paulo: Brasiliense, 1948. p.22.
336
IEB - USP

132

Uma menina compe, de forma sinttica, a imagem de Lobato, sem deixar de


frisar o seu desejo em conhec-lo: Monteiro Lobato bonito e tem bigode. Eu achei
que ele tem 20 anos. Eu tenho vontade de conhecer e ele tem cabelo curto e tem os
olhos amarelos.337
A menina Zlia Gonalves associa a freqncia de publicaes e a quantidade de
livros editados pelo escritor a uma possvel fortuna econmica: Eu acho que Monteiro
Lobato um homem muito bom: muito agradvel. Eu acho que ele dos cabelos
corrido, olhos pretos. Ele no alto e nem baixo. Ele deve ser muito rico, porque faz
muitos livros. Ele tem 30 anos.338
O que se percebe que, quando o desejo permanece no plano do imaginrio, a
descrio do escritor continua romantizada, dono de uma eterna juventude. Quanto
alcana a sua concretude, muitas vezes, o desejo torna-se decepo.

3.5.2 Penas de pato, teclas e linotipos

Quero papel cor do cu com todas as suas estrelinhas.


Tambm a tinta no serve. Quero tinta cor do mar com
todos os seus peixinhos. E quero pena de pato, com todos
os seus patinhos.339

A irreverncia das palavras da boneca Emlia s exigncias dos suportes


necessrios para a confeco das suas memrias constitui uma crtica s trivialidades
que muitas vezes rodeiam o imaginrio da escrita. E o mesmo recurso do chiste, da
blague de que o escritor se utiliza quando importunado com curiosidade sobre
particularidades da atividade literria, como a do ato da escrita.
Ao rememorar os inconvenientes provocados por um f que confundira a si e a
sua produo com a de Menotti del Picchia, Lobato transcreve a sua resposta, quando
337
338

Ibid.
Ibid.

133

questionado sobre os recursos materiais utilizados na escrita: Escrevo com pena de


avestruz, meu velho, aparada com aquela faca de matar mulher que o Barba Azul trazia
cinta. E escrevo com tinta simptica, invisvel para enganar algum esprito que me
esteja espiando pelas costas. 340
Monteiro Lobato era aberto a todos os elementos da modernidade tecnolgica de
seu tempo. E era na mquina de escrever, do qual era adepto incondicional, que redigia
toda a sua produo literria. No podemos precisar exatamente o momento que
comeou a utiliz-la, mas em 1910 j apontava ao amigo Rangel as facilidades que a
escrita mecnica proporcionaria na comunicao entre eles, em especial, pela horrvel
caligrafia que Lobato dizia ter o amigo: Compra-se hoje uma Oliver por cento e tantos
mil ris (...) Ando com idia de realizar essa proeza uma Oliver!.341
Dos muitos anncios que autofinanciaram a publicao do livro O Sacy-perer:
resultado de um inqurito, encontra-se propaganda da mquina de escrever Remington
sob os auspcios do negrinho: o Sacy-perer no admite outra mquina.342 Essa foi a
marca preferida tambm por Lobato que a utilizava quando de sua morte.
Nelson Palma Travassos afirma que era mquina, e de pijama, que Lobato
escrevia,343 observando que a utilizao sistemtica da mquina de escrever, at
mesmo na redao dos originais, fez com que os escritos de Lobato perdessem muito do
valor pessoal, j que o original redigido mquina, despersonaliza-se, torna-se igual a
todos os outros, e com isso perde muito do seu valor, deixa de ser um autgrafo.344
O depoimento da filha do escritor, Rute Monteiro Lobato, apresenta-nos um lado
muitas vezes esquecido ou, s vezes, maquiado de forma harmnica: a relao do
escritor com a sua produo literria e a sua vida familiar. Rute descreve o exerccio
literrio do pai considerando a privacidade da esfera domstica:

Em casa levava vida frugal e quase espartana. Nunca o via


sem estar a escrever, a traduzir ou a rever provas. Dormia
e comia pouco. No meio da noite costumava acordar e se

339

LOBATO, Monteiro. Memrias da Emlia. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.240.


LOBATO, Monteiro. Prefcios e entrevistas, op. cit., p.261.
341
A barca de Gleyre, v.1, op. cit., p.290.
342
LOBATO, Monteiro. O Sacy-Perer: resultado de um inqurito. Rio de Janeiro: Grfica JB S. A.,
1998. Fac-smile de: O Sacy-Perer: resultado de um inqurito. So Paulo: Seco de obras de O Estado
de S. Paulo, 1918.
343
Minhas memrias dos Monteiros Lobatos, op. cit. p.122.
344
Ibid., p.123.
340

134

por a rever provas para desgosto de minha me que com


isso nunca se acostumou.345
Segundo a neta de Lobato, Joyce Campos Kornbluh, que com freqncia
passava na infncia as noites na casa do avs, Lobato dormia pouco, mais ou menos at
a meia-noite, depois ia trabalhar. Ela dormia num quarto contguo ao dos avs e, quando
acordava no meio da noite, ele estava l escrevendo a mquina com os dois dedos, toctoc. Por isso que ele estava sempre de pijama, porque ele levantava, depois voltava para
a cama e dormia at as oito.346
A escolha de Lobato em produzir no silncio noturno se faz menos por opo,
quase uma obrigao, pois para ele o trabalho intelectual exigia concentrao tal, que se
tornava impossvel criar no burburinho das atividades domsticas e com os rudos da
rua. Em carta a Rangel ele expe sua convico: Se no silncio dum gabinete s as
emoes ntimas gravitam pelos bordes, sai coisa. Mas se por ele se metem guinchos
de crianas, ralhos de me, as vozes da rua e o mais, o que nos sai uma salgalhada de
pepinos crus.347

3.5.3 O escritor e o homem de ao: duas faces da mesma moeda

Haver alguma coisa no mundo que no se gestasse por


esse processo, primeiro o sonho, depois a realizao.348

inegvel que Lobato foi um homem de ao, concomitantemente sua


atividade de escritor. Ele planejava e, muitas vezes, executava projetos mirabolantes e
empreendimentos, em sua maioria, frustrados. Algumas das idealizaes prticas
estavam vinculadas literatura, como o empreendimento editorial e a criao da Unio
Jornalstica Brasileira (UJB),349 outras pertenciam esfera estritamente econmica.
345

LOBATO, Rute Monteiro. lbum de Famlia. In: DANTAS, Paulo, op. cit., p.165.
Entrevista realizada em 13 de setembro de 1999, na cidade de So Paulo.
347
A barca de Gleyre. v.1, op. cit., p.152. Carta de o3 de outubro de 1917.
348
LOBATO, Monteiro. Mundo da lua e Miscelnea. 14. ed. So Paulo: Brasiliense, 1972. p.116.
349
Em carta a Vicente Guimares (24/3/1938), Lobato conta seus planos em relao UJB: O programa
tornar a UJB a maior empresa de publicidade do Brasil, no menor espao de tempo. Carta indita,
arquivo do Museu Monteiro Lobato (SP).
346

135

O escritor esteve durante sua vida envolvido em campanhas e empreendimentos


econmicos dos mais variados, grandes e pequenos, uns realizveis, outros nunca sados
do papel; entre eles podemos citar: 1905 fbrica de doces em vidro em sociedade com
Eugnio de Paiva Azevedo; 1907 a 1911 promotor em Areias; 1910 scio duma
empreitada de sessenta quilmetros de estrada de ferro; 1911 dono de um Colgio
Externato em Taubat; projeto de criao de um sanatrio em So Jos dos Campos;
1913 idealiza junto com o amigo Ricardo Gonalves tornar o Viaduto do Ch
habitvel e explor-lo comercialmente; 1911 a 1917 fazendeiro em Buquira; 1918 a
1925 dono da editora Monteiro Lobato & Cia.; 1925 vende a casa lotrica que possua
em sociedade com Octalles Marcondes Ferreira; 1925 funda juntamente com Octalles
Marcondes Ferreira a Companhia Editora Nacional; 1927 a 1931 exerce a funo de
adido comercial brasileiro em Nova Iorque; 1931 a 1941 funda a Companhia Petrleo
do Brasil e mantm campanha acirrada a favor da extrao do petrleo; 1938 cria a
Unio Jornalstica Brasileira com o objetivo de redigir e distribuir notcias pelos jornais
do interior do pas.
A caracterstica empreendedora e comercial de Lobato foi desvinculada da
figura de escritor, como se as duas funes no pudessem coexistir no mesmo homem.
Em muitos casos, as prprias afirmaes de Lobato contriburam para essa dissonncia.
O artigo Arte e Mercantilismo, 350 de Alceu Amoroso Lima, apresenta a idia
comum que gravitava sobre a cabea dos intelectuais da poca, a de que literatura no
era mercadoria e seu exerccio nunca poderia estar vinculado ao lucro. Talvez o prprio
Lobato assim pensasse e, por isso, encontrava-se sempre envolvido com projetos
econmicos, buscando formas de enriquecer para poder escrever tranqilamente. E ele
prprio que, no fim da vida, confessa ter perseguido um caminho oposto ao resultado:

Passei a vida tentando fazer dinheiro com a indstria e no


dando importncia minha literatura. no fim, que que
me deu dinheiro? A minha literatura, s ela. Em tudo mais
perdi dinheiro, tempo e por algumas semanas at a
liberdade.351
O depoimento de Alceu Amoroso Lima afina-se ao de muitos crticos de sua
poca, que viam nas atividades extraliterrias de Lobato uma barreira ao exerccio da
escrita. O seu amigo e confidente epistologrfico, Godofredo Rangel, expe de forma
350

LIMA, Alceu Amoroso. Arte e mercantilismo, op. cit., p.300.

136

objetiva o conflito vivido pelo escritor, que muitas vezes renegava a prpria literatura
em funo de suas atividades prticas: que o segundo, o homem prtico, renega o
primeiro como companheiro indesejvel, envergonha-se dele, diz-lhe nomes... Penso
que poucos escritores falaram tanto mal dos literatos como Monteiro Lobato.352
Cassiano Nunes, no entanto, destaca que Lobato foi antes de tudo um escritor e,
mesmo estando envolvido com atividades variadas, principalmente na campanha em
prol do petrleo, aqueles que conviviam com Lobato o reconheciam, acima de tudo,
pelo exerccio da escrita:

Mesmo freqentemente renegando a literatura, a condio


de beletrista, temos de convir que Lobato no foi outra
coisa seno escritor, pois era como escritor, com a
imaginao de escritor, que agia, que agitava. E acredito
que os seus companheiros de empreendimentos
industriais, fascinados pela sua viso fabulosa, nele s
viam o escritor, nele respeitavam o escritor.353
Se tomarmos como exemplo as notcias nos jornais sobre as viagens de Monteiro
Lobato pelo pas em campanha pelo petrleo, vemos que o acolhimento da populao s
suas palavras davam-se mais pela admirao ao escritor do que pela crena no
empreendedor. Eram crianas de grupos escolares que o iam saudar no aeroporto, em
busca do criador do Stio do Picapau Amarelo. At mesmo as pessoas mais ilustres das
cidades prefeitos, juzes sempre levavam frente a expectativa de confraternizao
com o escritor.
Marco Antonio Villa354 compara Monteiro Lobato a duas personagens
ficcionais, primeiro ao Coronel Aureliano Buenda, de Cem anos de solido, de Gabriel
Garcia Marques, que perdeu todas as 32 revolues armadas de que participou;
segundo, a Policarpo Quaresma, personagem de Lima Barreto, que tambm tentou
desenvolver em sua fazenda uma nova raa de galinhas. De fato, como que marcado
pelo destino, todas as bem mais de 32 revolues econmicas empreendidas por Lobato

351

LOBATO, Monteiro. Prefcios e entrevistas, op. cit., p.218.


RANGEL, Godofredo. Urups e Monteiro Lobato. Panorama: arte e literatura. n.7, ano 1, Minas
Gerais: abril/maio de 1948.
353
Novos estudos sobre Monteiro Lobato, op. cit., p.91.
354
VILLA, Marco Antonio. Um combatente entre ns. Folha de S. Paulo. So Paulo: 28 jun. 1998. p.8.
352

137

foram bancarrota. Segundo Villa: faltou a Lobato pacincia e uma viso utilitria e
de longo prazo, tpica do capitalismo americano, que ele tanto admirou.355
O levantamento apresentado neste captulo se completa com o captulo seguinte.
Se aqui destacamos a recepo crtica dos livros infantis de Lobato, l teremos tambm
o discurso de alguns desses estudiosos, sem o carter avaliativo e sim memoralstico.
Apoiando-se nas lembranas da infncia, os depoimentos a seguir apresentam a relao
do leitor com a leitura dos livros de Lobato.

355

Ibid. Wilson Martins tambm comparou Lobato personagem Policarpo Quaresma. O crtico utilizouse da expresso Policarpo-Lobato ao refletir as semelhanas do nacionalismo idealista da personagem
de Lima Barreto e Monteiro Lobato. MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira. So Paulo:
Cultrix, 1976. V.VI. p.7-16.

138

CAPTULO 4

AS MARCAS DA LEITURA

139

4.1 E POR FALAR EM LEITOR...

Para a anlise da experincia do leitor ou da sociedade de


leitores de um tempo histrico determinado, necessita-se
diferenciar, colocar e estabelecer a comunicao entre os
dois lados da relao texto e leitor.356

Refletir sobre a existncia de um texto ou o conjunto de uma produo literria


sem levar em conta a concretizao do ato da leitura parece querer conden-la ao limbo,
enclausur-la e priv-la da prpria existncia, na medida em que cabe ao leitor o papel
de traz-la ao mundo.
Num primeiro momento essa afirmao pode soar banal e sem fora, j que
desnecessria. No entanto, a figura do leitor no processo de reflexo no um aspecto
que faz parte da tradio dos estudos literrios. Durante muito tempo, o interesse dos
estudiosos ficou restrito figura do autor ou anlise imanentista do texto. Escritor,
texto e leitor no seriam parte integrante do mesmo processo?
Sartre, ao levantar o questionamento Para quem se escreve?, observa que
primeira vista a resposta certeira: aquele que escreve se dirige a todos os homens, ao
leitor universal. Contudo, por mais que almeje a permanncia de sua obra posteridade,
o escritor fala a seus contemporneos, a seus compatriotas, a seus irmos de raa ou de
classe.357 Nessa perspectiva, o leitor assume uma natureza dupla: o leitor universal e o
leitor concreto.
Partindo desse pressuposto, o leitor no um sujeito a-histrico; ele est inserido
num contexto social e possui uma bagagem de conhecimento definido. Portanto, no
um sujeito neutro, desprovido de conhecimento, nem por isso um conhecedor da
totalidade; a produo artstica aproveita-se do conhecido para ensinar-lhe o
desconhecido. Potencialmente, a obra literria pode ser universal, mas no assim
concebida no seu momento de feitura. O escritor histrico escreve para um leitor
histrico, com o mesmo gosto na boca. Sartre ainda destaca que:
356

JAUSS, Hans Robert. A esttica da recepo: colocaes gerais. In: LIMA, Luiz Costa. (org.) A
literatura e o leitor. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1979. p.49.
357
SARTRE, Jean-Paul. Para quem se escreve? In: ___. Que a literatura? Traduzido por Carlos Felipe
Moiss. So Paulo: tica, 1989. p.56.

140

Escritura e leitura so as duas faces de um mesmo fato


histrico, e a liberdade qual o escritor nos incita no
uma pura conscincia abstrata de ser livre. A liberdade no
, propriamente falando; ela se conquista numa situao
histrica; cada livro prope uma libertao concreta a
partir de uma alienao particular.358
As idias de Sartre, gestadas no perodo conturbado do ps-guerra (1947),
enfatizam o papel do leitor que, no ato de ler, complementa o ato de escrever. Outros
estudiosos359 trouxeram figura do leitor os holofotes, sem, contudo, construir um
gerador que lhe fornecesse luz prpria e que lhe prolongasse a existncia.
Coube ao professor da Universidade de Constana, Hans Robert Jauss, em sua
aula inaugural do ano letivo de 1967, revitalizar o questionamento dos estudos relativos
histria da literatura e consolidar o papel do leitor enquanto ser integrante da esttica
literria. Nesse primeiro momento, Jauss realiza um panorama crtico da histria da
literatura tradicional e desenvolve sete teses objetivando uma nova metodologia e forma
de (re)escrever a histria da literatura.
Ao fazer o levantamento crtico da pr-histria da cincia literria, Jauss ope-se
aos dois modelos metodolgicos adotados pelos historiadores da literatura. O primeiro
modelo ordena o material literrio segundo tendncias gerais, gneros e outras
categorias, para ento, sob tais rubricas, abordar as obras individualmente, em
seqncia cronolgica;360 o segundo modelo adota o padro da Antigidade Clssica,
ordenando o material literrio de forma unilinear, seguindo a cronologia dos grandes
autores e apreciando-os conforme o esquema vida e obra.361
A filosofia da histria do sculo XIX, caracterizada por sua viso progressista,
legou histria da literatura uma metodologia voltada para um painel de poca em que
as obras anteriores seriam mero trampolim, estgios para as geraes posteriores; tal
posicionamento pressupe um privilgio da ltima em relao s obras antecedentes. J

358

Ibid., p.57.
Destacam-se os formalistas russos e o conceito de estranhamento; Hans Georg Gadamer, no livro
Verdade e mtodo, retoma os conceitos hermenuticos da experincia esttica; Roman Ingarden, em A
obra de arte literria , focaliza o papel do leitor enquanto atualizador do texto.
360
O objeto desse modelo , na maioria das vezes, a literatura moderna, o que provoca uma dificuldade
seletiva na medida em que, inserida no contexto atual, est em constante desenvolvimento, ficando difcil
divis-la no seu conjunto. JAUSS, Hans Robert. A histria da literatura como provocao teoria
literria. Traduzido por Srgio Tellaroli. So Paulo: tica, 1994. p.6.
361
Ibid. O objeto desse modelo o cnone clssico.
359

141

a influncia da escola positivista e da escola idealista contribuiu para o afastamento


entre a esttica e a histria.
As teorias literrias desenvolvidas pelo marxismo e pelo formalismo, por sua
vez, privam a literatura da dimenso de sua recepo e de seu efeito, pois ignoram a
figura do leitor. O autor acredita ser possvel, atravs do leitor, destinatrio primeiro da
obra, reatar os fios entre o fenmeno passado experincia presente,362 entre os
aspectos estticos e os aspectos histricos.
Jauss prope uma histria da arte e da literatura fundada em outros princpios: as
anlises literrias deveriam mudar o enfoque, no mais centrando-se no texto ou no
autor, e sim no que denominou de terceiro estado: o leitor. Tal perspectiva colocaria
em foco a figura do sujeito produtor (destinador) interagindo com a do consumidor
(receptor). A arte obedeceria a uma funo dialtica: formadora e modificadora de
percepo.363
A historicidade da obra literria se consolida pela atualidade que determinada
pelo leitor, pois no depende, nesse caso, da poca em que foi escrita, mas quando foi
lida. Essa postura rompe com a noo da cadeia temporal, uma vez que o autor e a obra
comeam a fazer parte da histria no momento em que so lidos, no momento em que
so aceitos pelo pblico leitor. Em sua primeira tese, Jauss enfatiza a relao dialgica,
entre o leitor e o texto, que constitui a produo literria. Desse ponto de vista, a obra
nunca monolgica ou atemporal: Ela , antes, como uma partitura voltada para a
ressonncia sempre renovada da leitura, libertando o texto da matria das palavras e
conferindo-lhe existncia atual. 364
Em sua segunda tese, ele argumenta que a experincia literria pressupe um
saber prvio. A obra no se apresenta ao leitor como novidade total, ela se reporta ao
j lido, constitui eco de outros textos, de outros contextos da experincia leitora.
Desperta e agua no pblico leitor expectativas quanto ao meio e fim do tecido
narrativo.
Para Jauss, somente na relao dialgica da obra com o leitor concretizam-se o
carter esttico e o papel social da arte. Voltado para a experincia esttica enquanto
momento de prazer, formula os conceitos de fruio compreensiva e compreenso

362

Ibid., p.23.
ZILBERMAN, Regina. Esttica da recepo e histria da literatura. So Paulo: tica, 1989. p.32.
364
A histria da literatura como provocao ..., op. cit., p.25.
363

142

fruidora - o leitor gosta daquilo que compreende e s poder compreender aquilo que
aprecia - sendo o prazer e a compreenso processos simultneos:365
O prazer esttico que, desta forma, se realiza na oscilao
entre a contemplao desinteressada e a participao
experimentadora, um modo da experincia de si mesmo
na capacidade de ser outro, a capacidade a ns aberta pelo
comportamento esttico.366

Jauss introduz as trs categorias bsicas retiradas da tradio esttica, que


explicitariam a experincia esttica da obra em relao ao seu emissor-criador e
receptor, que pode tornar-se seu co-produtor: poiesis, aisthesis e katharsis. A poiesis
remete ao prazer ante a obra que ns mesmos realizamos;367 a interao entre texto e
leitor possibilita ao segundo tornar-se co-produtor da criao literria. A aisthesis se
concretiza por meio do efeito, ou seja, o leitor reconhece os elementos representados e
renova o seu conhecimento sobre esses elementos, no que Jauss designa de o prazer
esttico da percepo reconhecedora e do reconhecimento perceptivo.368 A katharsis
designa aquele prazer dos afetos provocados pelo discurso ou pela poesia, capaz de
conduzir o ouvinte e o espectador tanto transformao de suas convices, quanto
liberao de sua psique,369 isto , por meio da identificao entre os elementos da
narrativa e o leitor, processa-se a katharsis, que no se restringe somente liberao
das emoes, como tambm catalisadora de ao, levando o leitor reflexo frente
sua realidade. Correspondem essas trs funes bsicas aos aspectos de produo,
recepo e comunicao, que conservam o seu carter de experincia esttica se
mantiverem o carter de prazer.
As pesquisas de Jauss se direcionam para a reconstruo histrica da forma
como o texto foi recebido e interpretado por leitores diversos ao longo do tempo e o seu
efeito atual, resultando na fuso de dois horizontes: o do autor que construiu sentido e o
do pblico que (re)interpreta o sentido em confronto com o tempo atual. A objetivao
do horizonte de expectativa possvel atravs daquelas obras que, adotando uma

365

JAUSS, Hans Robert. A esttica da recepo: colocaes gerais. In: LIMA, Luiz Costa, op. cit., p.46.
JAUSS, Hans Robert. O prazer esttico e as experincias fundamentais da poiesis, aisthesis e katharsis.
In: LIMA, Luiz Costa. (org.) A literatura e o leitor, op. cit., p.77.
367
Ibid., p.79.
368
Ibid., p.80.
369
Ibid.
366

143

conveno (seja de gnero, estilo ou de forma), evocam um horizonte de expectativa


para logo abandon-lo ou destru-lo, bem como em obras historicamente menos
delineadas.370
A esttica da recepo adota, como critrio de determinao do valor esttico da
obra literria, o seu poder de decepcionar ou contrariar as expectativas leitoras no
momento de sua apario, isto , a distncia entre o horizonte de expectativa e a obra,
entre o j conhecido da experincia esttica anterior e a mudana de horizonte.371 A
reduo dessa distncia comum na arte ligeira ou culinria, pois fica dentro dos
limites do conhecido e do esperado e no exige do leitor nenhuma mudana. Tal fato
pode ocorrer, tambm, com obras literrias que, no momento de apario, eram
inovadoras e para o leitor atual se tornam bvias.
A reconstituio do horizonte de expectativa de criao e recepo da obra
literria pode propiciar indicadores de como determinada obra foi recebida pelo pblico
leitor, permitindo que se desvende a pergunta desse mesmo pblico a qual a obra
respondeu no momento de sua apario. No entanto, a reconstituio da pergunta no se
encontra mais no horizonte primeiro e original, ela j est contaminada pelo horizonte
atual. Assim, a compreenso histrica da obra implica uma fuso de horizontes,
resultando, tambm, numa conscincia da histria dos efeitos, j que a obra foi, ao
longo do tempo, acumulando interpretaes e recepes.
As duas possibilidade de concretizao do texto literrio pelo leitor so assim
definidas: uma orientada para o horizonte implcito de expectativa e outra para a anlise
das expectativas externas obra, relacionadas vivncia do leitor. No primeiro, de
cunho intraliterrio, o efeito condicionado pela obra. O leitor implcito, criao
ficcional, depende das estruturas objetivas da obra; no segundo, de cunho extraliterrio,
a recepo condicionada pelo leitor. O leitor explcito depende de fatores externos
obra literria.372
Em sua ltima tese, Jauss aponta sobretudo para o carter emancipatrio da
obra literria, que, ao apresentar o novo, desautomatiza as expectativas do leitor,
apresentando-lhe um horizonte diferente do habitual:

370

A histria da literatura como provocao..., op. cit., p.29.


Ibid., p.31.
372
ZILBERMAN, Regina, op. cit., p.65.
371

144

O horizonte de expectativa da literatura distingue-se


daquele da prxis histrica pelo fato de no apenas
conservar as experincias vividas, mas tambm antecipar
possibilidades no concretizadas, expandir o espao
limitado do comportamento social rumo a novos desejos,
pretenses e objetivos, abrindo, assim, novos caminhos
para a experincia futura.373

Wolfgang Iser vincula-se igualmente Escola de Constana. Como Jauss, ele


parte da idia de que o texto s existe a partir da atuao do leitor. No entanto, eles
possuem orientaes e mtodos diferentes: o primeiro necessita do testemunho da
leitura, enquanto a orientao de Iser recai sobre o prprio texto, argumentando que ele
possui uma estrutura apelativa que colabora para o efeito e reao do leitor frente
obra.
No prefcio primeira edio de seu livro O ato da leitura, Iser colocava essas
duas orientaes como antagnicas e at mesmo divergentes. J no prefcio segunda
edio percebe-se uma reformulao de sua postura:

O efeito e a recepo formam os princpios centrais da


esttica da recepo, que, em face de suas diversas metas
orientadoras, operam com mtodos histrico-sociolgicos
(recepo) ou teortico-textuais (efeito). A esttica da
recepo alcana, portanto, a sua mais ampla dimenso
quando essas duas metas diversas se interligam.374
O leitor compreende a obra dentro dos limites do seu momento, inserido em seu
contexto scio-cultural. Assim, ao analisar a experincia esttica do pblico de leitores
da obra infantil de Monteiro Lobato, atravs de seus prprios depoimentos, busca-se
evidenciar as condies histricas dessa recepo; reconstruir seu horizonte de
expectativas e reconhecer se essa produo foi relevante para a formao desse grupo de
leitores.
Num primeiro momento, recolhemos depoimentos de leituras de conhecimento
pblico, divulgadas atravs de material impresso, que retomam a leitura na infncia; em
sua maioria realizadas na dcada de 30, 40 e 50. Num segundo momento, a fonte dos
relatos circunscreve-se ao espao da troca de cartas entre o leitor e o autor, nas dcadas

373
374

A literatura como provocao ..., op. cit., p.52.


ISER, Wolfgang. O ato da leitura. Traduzido por Johannes Kretschmer. So Paulo: Ed.34, 1996. p.7.

145

de 30 e 40. Pode-se, primeira vista, acolher tal tarefa como redundante, pois as duas
coletas correspondem ao mesmo tipo de seleo e quase ao mesmo perodo. No entanto,
encontra-se uma diferena que achamos importante frisar.
O primeiro olhar voltar-se- para um material que retoma a lembrana, quer seja
de forma espontnea, quer seja de forma provocada, de uma leitura realizada em um
tempo j distante. Esse fato leva-nos a certas precaues, pois, como questiona Pedro
Nava: Para quem escreve memrias, onde acaba a lembrana e comea a fico?.375
Nesse caso especfico, a retomada pelo leitor do contexto histrico em que a leitura se
efetivou est carregada com a vivncia atual. Assim, muitos desses leitores, agora
adultos, com um arsenal de leituras e experincias de vida redimensionadas pelo
amadurecimento biolgico, retomam a leitura de seus livros de infncia com um outro
olhar
O segundo grupo de depoimentos, que ser apresentado no captulo 5, rene a
correspondncia de leitores crianas e suas declaraes redigidas ao calor da leitura,
com os dedos ainda quentes de virar as pginas do livro ou o olhar ainda perdido em
busca da imagem do Picapau Amarelo e do seu pessoalzinho.

4. 2 OS LEITORES DES(A)FIAM A MEMRIA

Ele se aproximava do leitor na hora melhor para fazer


amigos. Conquistava o seu pblico na melhor fase da vida.
E podia ficar, para sempre, na sua memria. Todo
Matusalm Silva ou Silveira do futuro que um dia
comeasse a recordar a infncia, no descer da encosta, se
lembraria com ternura de Monteiro Lobato e seus
personagens. 376

Escolhemos para esse primeiro momento de reflexo o testemunho de vinte


leitores que tiveram contato com a literatura de Monteiro Lobato na infncia. Entre eles
um reprter, um editor, dois psiclogos; os demais se dividem no ofcio do magistrio e
da escrita, seja produzindo seus prprios textos, seja analisando textos alheios.
375
376

NAVA, Pedro. Balo cativo. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1973. p.288.


LESSA, Orgenes. In: STEEN, Edla Van. Viver & escrever. Porto Alegre: L&PM, 1981. p.119.

146

A escritora Tatiana Belinky passou sua infncia em Leningrado e l teve sua


iniciao leitura a partir dos cinco anos de idade e em dois idiomas (russo e alemo).
Ao chegar no Brasil, com dez anos de idade, trazia na bagagem um vasto repertrio
literrio que inclua os clssicos infantis (os contos de Grimm, Andersen, Perrault; as
fbulas de La Fontaine e Esopo), a literatura infantil moderna (Collodi, Hauff, Sgur,
Busch, Spyri, Barrie, Lewis Carrol; alm dos autores russos Pchkin, Turgueniev,
Tchukovsky, Marchak) e as adaptaes de clssicos para o pequeno leitor (As viagens
de Gulliver, Dom Quixote, Robinson Cruso).
Aos onze anos de idade, familiarizada com a lngua de sua nova ptria, a futura
autora de livros infantis teve seu primeiro contato com a obra infantil de Lobato.
Surpresa, choque e deslumbramento so os termos utilizados pela leitora, ao relembrar a
leitura inicial dos livros lobatianos.
Percebe-se que, mesmo familiarizada social e literariamente com o repertrio
europeu, a leitora adota a leitura dos livros de Lobato como se estivesse adotando a
terra, o seu novo lar: o encontro com o mundo do Stio do Picapau Amarelo foi uma
novidade e uma maravilha: eram livros nos quais eu podia morar, como queria o
prprio Lobato.377
Lygia Bojunga Nunes, tambm autora de livros infantis, em artigo sobre seus
seis casos de amor, apresenta a leitura de Lobato como o primeiro dos seus casos
amorosos, quando, aos sete anos de idade, ganhou Reinaes de Narizinho de presente
de um tio. A apresentao fsica do livro, no primeiro momento no encorajou a leitora,
que reconheceu no nmero excessivo de pginas daquele livro grosso um obstculo
sem atrativos para uma conquista.
O depoimento de Bojunga sugestivo no que diz respeito linguagem utilizada
pelos textos infantis que circulavam na sua infncia. Leitora iniciante que era, inclui em
seu repertrio de leituras as revistas em quadrinhos - que devorava e os livros lidos
pelos pais; em ambos encontrava nomes e termos distantes e ilegveis sua experincia
vivencial. A leitura realizada pelos pais, segundo ela, no descomplicava aquelas
narrativas: tudo impresso em Portugal e cheio de infantas, estalagens, escopetas,
arcabuzes, abadessas rezando vsperas, raparigas na roca a fiar....378

377

BELINKY, Tatiana. Sem fronteira entre realidade e fantasia. In: DANTAS, Paulo. Vozes do tempo de
Lobato. So Paulo: Trao, 1982. p.229-233.
378
NUNES, Lygia Bojunga. Livro eu te lendo. In: ___. Livro: um encontro com Lygia Bojunga Nunes.
Rio de Janeiro: Agir, 1988. p.11-29.

147

A leitora confessa, ainda, que a insistncia do tio em saber sobre a leitura do


livro presenteado a fez retom-lo, mesmo a contragosto. Ela iniciava, sem o saber, o
contato com uma literatura que rompia com a antiga barreira de distncia vocabular e
que lhe abria as portas da imaginao:

Mas o que a minha imaginao queria mesmo era voltar


praquele mundo encantado que o Lobato tinha criado, e
ficar imaginando o tamanho e a cor da pedrinha que a
Emlia tinha engolido (e que no era pedrinha coisa
nenhuma, era uma plula falante); e ficar imaginando que
jeito eu ia dar pra me encontrar com a Dona Aranha
costureira, que tinha feito o vestido de casamento da
Narizinho, e pedir pra, na hora do meu casamento, ela
fazer o meu vestido tambm. 379
Em 1950, aos dez anos de idade, como presente de aniversrio, Zelinda Moneta
recebeu, tambm das mos de um tio, o livro Reinaes de Narizinho. Ela se remete a
esse perodo da infncia como um dos momentos de descoberta e a leitura como parte
integrante desse processo. O depoimento explicita o sabor especial que tinha para a
infncia de seu perodo a leitura dos livros de Lobato, sem a facilidade da televiso.
Ao contrrio do depoimento de Bojunga, Moneta, ao descrever o aspecto fsico do livro
(capa, ilustrao e nmero de pginas), deixa transparecer um fascnio por essas
caractersticas. O aspecto volumoso do livro no se apresenta como barreira, a leitora
sente-se entusiasmada com a confiana em sua capacidade de leitura:

Como presente, no meu dcimo aniversrio, ganhei do


mais querido dos tios um livro grosso (cerca de 200
pginas), de capa dura e ilustrada com cores vivas,
mostrando o rostinho cismador e curioso de uma menina
de narizinho arrebitado. Tratava-se da obra Reinaes de
Narizinho, editado pela Brasiliense.380
O crtico Jos Guilherme Melquior coloca entre as suas recordaes de leitura o
encontro com os livros de Lobato como uma das lembranas mais fortes de sua infncia.
Entre os muitos ttulos, destaca Histria do mundo para as crianas, lido entre os dez
e/ou onze anos de idade, por consider-lo responsvel por uma espcie de ordenao

379

Ibid., p.13-14.
MONETA, Zelinda Tognoli Galati. Monteiro Lobato e a infncia: no ensino do interior paulista. In:
DANTAS, Paulo, op. cit., p.196.
380

148

intelectual da minha pequena cabea infantil nesse perodo.381 Utilizando-se da


expresso amamentado, o autor resume de forma contundente a importncia dos
livros infantis de Lobato na sua formao.
Alfredo Bosi acredita que Monteiro Lobato foi um escritor fundamental para a
sua gerao. Aos doze anos incompletos, j havia lido todos os seus livros infantis e foi
com tristeza que recebeu pelo rdio a notcia da sua morte: Existia realmente uma
relao afetiva das crianas e adolescentes das dcadas de 40 e 50 com Lobato, e sua
morte foi, para muitos, um abalo pessoal.382
Guilhermino Csar, relembrando o incio de sua vida leitora, evoca como ponto
de encontro com a literatura de Lobato o tempo em que estudava no grupo e no ginsio
entre 22 e 23 comprei ou li de emprstimo quase todas as obras com selo editorial de
Monteiro Lobato & Cia.383 Isto quer dizer que, alm dos seus prprios textos, Lobato
ficou registrado nas lembranas de Guilhermino pelo seu papel como fomentador da
difuso do livro, seu significativo empenho para a construo de uma sensibilidade
coletiva de leitura: Os bandeirantes caaram ndios? Jos Bento Monteiro Lobato,
bandeirante de pena na mo, caou leitores por todas as bibocas.384
Provavelmente, dos ttulos de Lobato lidos por Guilhermino Csar no perodo
relatado, poucos foram infantis, pois nessa poca havia disposio no mercado apenas
quatro livros; no entanto, seu filho ser um leitor fiel das histrias do Picapau Amarelo.
Atravs dele, na dcada de 40, tem seu primeiro contato pessoal com o escritor.
O menino o acompanhava em visita cidade de So Paulo e, perguntado sobre o
presente que desejava levar de recordao, responde prontamente: eu s quero uma
presente: conhecer o velho Lobato. O pai prestimoso atende o desejo do filho,
conseguindo um momento para que o escritor o atendesse. E Guilhermino Csar
descreve o carinho com que Lobato atendeu o pequeno leitor: A ateno que Lobato
deu ao pequeno at hoje me comove. Como que um homem daqueles pde atender
uma criana daquela maneira? Meu filho saiu dali numa glria total.385
A histria do Jeca Tatuzinho foi distribuda anualmente atravs de pequenos
folhetos, em forma de almanaque, durante muitos anos nos balces das farmcias
381

MELQUIOR, Jos Guilherme. O publicista Lobato. In: ZILBERMAN, Regina. (org.) Atualidade de
Monteiro Lobato: uma reviso crtica. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1983. p.12.
382
BOSI, Alfredo. Lobato e a criao literria. Boletim Bibliogrfico Biblioteca Mrio de Andrade. 1982.
p.20.
383
CESAR, Guilhermino. Monteiro Lobato e o modernismo brasileiro. In: ZILBERMAN, Regina. (org.)
Atualidade de Monteiro Lobato: uma reviso crtica, op. cit., p.40.
384
Ibid.

149

brasileiras. Redimensionando a figura do Jeca Tatu, Jeca Tatuzinho, garoto propaganda


do Biotnico Fontoura, vence a preguia-doena com uma bota ringideira, vermfugos e
o Biotnico Fontoura.386 Essa narrativa, ao que parece, foi o primeiro contato de muitos
leitores com o material escrito. Edgard Cavalheiro, Cassiano Nunes e Justino Martins
so alguns dos leitores que explicitam a aproximao com os textos infantis de Lobato
atravs da circulao desses folhetos.
Edgard Cavalheiro afirma que a descoberta do mundo encantado dos livros
deu-se atravs dos livros infantis de Lobato, em especial a narrativa que circulava nos
almanaques: O exemplar do Jeca Tatuzinho distribudo pela humilde farmcia da vila,
fora o meu primeiro livro de leitura, a primeira histria a me embalar a despreocupada
infncia.387
Na introduo de sua entrevista com Monteiro Lobato para a revista O Globo,
Justino Martins depe sobre a sua introduo ao mundo da leitura e ao mundo ficcional
do criador do Stio do Picapau Amarelo pelas mos do Jeca Tatuzinho. O nico livro
ganho do pai foi recolhido, provavelmente, do balco de alguma farmcia. Porm, esse
fato no interessa ao leitor que guarda na memria o gesto paterno:

Tomei conhecimento da existncia de Monteiro Lobato


neste mundo, numa tarde, deitado de barriga para baixo,
lendo o Jeca Tatuzinho em desenhos coloridos, o nico
livro que recordo haver ganho de meu pai. Terminada a
leitura, fiquei triste. Dava angstia ver os porquinhos
calando borzeguins e o Jeca Tatu, gordo como um
milionrio, ir embora, na ltima pagina do livro, a fim de
apregoar a seus patrcios as vantagens curativas da erva de
Santa Maria.388
A atitude corporal de conforto e relaxamento da leitura realizada de barriga
para baixo, descrita pelo leitor, caracteriza a entrega e o recolhimento diante do
material lido. Outro fato que merece destaque o sentimento de tristeza gerado pela
leitura que, no entanto, no nasce do possvel trmino da narrativa, mas do prprio
mundo ficcionalizado.

385

Ibid., p.34.
Na primeira edio, o mdico receitava para a cura dos males do caipira preguioso a erva de Santa
Maria.
387
CAVALHEIRO, Edgard. Monteiro Lobato: vida e obra. So Paulo: Nacional, 1955. v.1. p.11.
388
LOBATO, Monteiro. Um Mundo sem roupa suja... (entrevista de Justino Martins para a Revista do
Globo). In: ___. Prefcios e Entrevistas. So Paulo: Brasiliense, 1951. p.287.
386

150

Cassiano Nunes, que se dedica pesquisa epistologrfica do escritor taubateano,


relata que o leu pela primeira vez entre os sete e oito anos de idade, quando recebeu de
prmio, no fim do primeiro ano escolar, o livro Reinaes de Narizinho.389 Porm, seu
contato com a literatura lobatiana efetivou-se, tambm, atravs do Jeca Tatuzinho,
personagem que nos era revelado por folhetos distribudos nas farmcias.390
A histria de Jeca Tatuzinho ultrapassava o simples carter propagandista de
veicular os poderes curativos do Biotnico Fontoura. O folheto possua o mrito de ser
um dos materiais escritos que circulavam pelo interior do pas e tornava-se, para muitas
crianas, uma das possibilidades de acesso leitura, seno o nico.
O restabelecimento da sade ou o consolo pelo tempo de recolhimento,
motivados por alguma doena, so alguns dos pontos de convergncia nos discursos de
alguns leitores, que encontravam na leitura uma forma de alento para as enfermidades
fsicas, como bronquite, gripe, dor de ouvido e at mesmo interminveis tratamentos
dentrios.
A escritora Ilka Brunhilde Laurito recorda, estimulada pelas ruas de Pompia, na
Itlia, a impresso que lhe causaram as leituras de Lobato. Ela j havia vivenciado
aquele ambiente como o de outros territrios da Antigidade, atravs de Histria do
Mundo para as Crianas. O livro lhe fora presenteado aos nove anos de idade, num
perodo de bronquite e gripe e a sua leitura lhe possibilitava redimensionar o momento
que estava vivendo: um livro para fugir ao tdio da clausura do quarto e da imobilidade
da cama.391
A escritora Renata Pallottini, que sofreu de dores de ouvido na infncia,
reconhece no carinho maternal e nos livros de Lobato os companheiros que a
auxiliavam no restabelecimento da doena, muito mais rpidos e eficazes que qualquer
remdio. Conta-nos que sua me, leitora de Lobato na infncia, teve acesso ao seu
primeiro livro A menina do narizinho arrebitado no lixo dos ricos; ela, no entanto,
teve mais sorte: Eu, feliz, ganhei o meu novinho em folha. E foi o comeo de uma
paixo que se estendeu pela infncia e adolescncia. Li tudo de Lobato, entrei pelo seu
mundo adentro, me familiarizei com seus personagens.392
Marisa Lajolo encontrou Lobato aos dez anos de idade, quando recebia nas
consultas dentrias os livros da turma do Stio do Picapau Amarelo. O tratamento
389

Depoimento cedido pelo autor em carta datada de 5 de outubro de 1998.


NUNES, Cassiano. A correspondncia de Monteiro Lobato. So Paulo: s.n., 1982.
391
LAURITO, Ilka Brunhilde. Lobato, bonecas e meninas. In: DANTAS, Paulo, op. cit., p.161.
392
PALLOTTINI, Renata. Eu lia um livro... In: DANTAS, Paulo, op. cit., p.159.
390

151

demorado propiciava a cada troca de um algodozinho de clorenfenicol a leitura de


um livro. Essa sistemtica, segundo a leitora, fez com que at concluir as obturaes
necessrias eu j tinha devorado todas as histrias disponveis naqueles livros de capa
dura, colorida, e com desenho das personagens.393
Samir Curi Meserani, especialista em criatividade, natural de uma pequena vila
na Serra de Botucatu, aos nove anos de idade passa a residir em So Paulo e leva
consigo o orgulho da leitura completa da obra infantil de Lobato. Era como se a sua
formao leitora lhe desse, de antemo, acesso ao novo mundo que se lhe apresentava.
A leitura do Stio do Picapau Amarelo, patrimnio de sua infncia, ajudou-o a superar
as desvantagens que encontrou pelo caminho. A leitura era resultado de uma escolha
individual e prazerosa, sem cobranas escolares e qualquer outra relao cerceadora.
Ler pelo simples prazer de ler: Era ler um livro e pedir outro ao pai, espontaneamente.
Em suma, usando a expresso de Bachelard, foi a minha leitura feliz.394
A esttica da recepo adota como critrio de determinao do valor esttico da
obra literria o seu poder de decepcionar ou contrariar as expectativas leitoras no
momento de sua apario, isto , a distncia entre o horizonte de expectativa e a obra,
entre o j conhecido da experincia esttica anterior e a mudana de horizonte.395
OS DEPOIMENTOS TESTEMUNHAM UM MOMENTO HISTRICO EM QUE ERA
DADO CRIANA POUCA OPORTUNIDADE DE MANIFESTAO, A ELA CABIA ACATAR
PACIENCIOSAMENTE AS PROIBIES E LEGITIMAES DO MUNDO ADULTO. O MUNDO
DO LIVRO, CONTUDO, AO APRESENTAR UM MUNDO DISTINTO DO REAL, ABRIA A
POSSIBILIDADE DE OUTRA FORMA DE CONVIVNCIA ENTRE O ADULTO E A CRIANA,
COMO ANALISA ILKA BRUNHILDE LAURITO:

Ler Lobato era acreditar no mundo da fantasia. Mas era


tambm aceitar o da realidade, questionando-o daquela
maneira democrtica de crescer, que era o dilogo.
Crianas e adultos, na literatura infantil de Lobato,
coexistiam integrados, falavam de igual para igual,
respeitavam-se. Mesmo quando havia mentirinhas,

393

LAJOLO, Marisa. Monteiro Lobato: a modernidade do contra. So Paulo: Brasiliense, 1985. p.7-8.
394
ABRAMOVICH, FANNY: LOBATO DE TODOS NS. IN: DANTAS, PAULO, OP. CIT., P.146. OS
DEPOIMENTOS REFERENTES A ESSE TEXTO ENCONTRAM-SE, TAMBM, EM OUTRO ARTIGO DA AUTORA:
LOBATEAR: VERBO PRIMEIRO DA LITERATURA INFANTIL. AB RAM O VICH , F AN N Y . O
ESTRANHO MUNDO QUE SE MOSTRA S CRIANAS. 5.ED. SO PAULO: SUMMUS, 1983. P.29-38. NESSES
ARTIGOS ABRAMOVICH RECOLHE O TESTEMUNHO DE LEITURA DOS LIVROS INFANTIS DE LOBATO.
395
JAUSS, Hans Robert. A histria da literatura como provocao teoria literria, op. cit., p.31.

152

fanfarronadas, travessuras e tempestades de parta


parte.396
A IDENTIFICAO DOS LEITORES COM AS PERSONAGENS E/OU AES DAS
NARRATIVAS SO AMBIVALENTES. QUER SEJA PARA O LEITOR DO MEIO URBANO, QUER
SEJA PARA O LEITOR DO MEIO RURAL, O STIO DO PICAPAU AMARELO DESPONTA
COMO PROJEO OU IDEALIZAO DE UM ESPAO ESPECIAL, REGIDO PELA
LIBERDADE.

Segundo Tatiana Belinky, a natureza tropical em oposio vida urbana, as


frias perptuas e a liberdade que gozavam as personagens eram motivos suficientes
para ela solidarizar-se com aquele mundo imaginrio:

(...) Eu me imaginava na pele de Narizinho, e era gostoso;


na de Pedrinho por que no querer ser menino de vez em
quando? e era bom. Mas delicioso mesmo era me
imaginar na pele de pano da Emlia, livre e solta, podendo
falar asneirinhas, agredir os amigos, ser respondona,
egocntrica, s vezes malcriada, outras vezes prepotente
(em especial com o empertigado Visconde de Sabugosa);
(...) Ah, o senso de justia da Emlia, a franca
autenticidade, a fidelidade a si mesma, to
nietzscheanamente lobatiana.397
Lygia Bojunga Nunes confessa que, aos poucos, aquelas personagens
comearam a virar a sua gente, em especial a boneca Emlia. O relato sobre a
identificao com a boneca Emlia aproxima-se ao de seus colegas leitores. Cabia
quela boneca de pano, que aos poucos foi virando gente, a representao de um modelo
diferente do habitual: A Emlia me deslumbrava! Nossa, como que ela teve coragem
pra dizer isso? Ah, eu vou fazer isso tambm!398
A representao de uma personagem corajosa, capaz de realizar aes
internalizadas pelos leitores, faz com que a apreenso do mundo ficcional se desloque
para uma relao de identificao e incorporao das atitudes da personagem.
Ilka Laurito expe, de forma mais aguda, o rompimento com as normas
incutidas nos livros infantis. A representao de uma personagem questionadora como

396

DANTAS, Paulo, op. cit., p.163.


Ibid., p.231.
398
NUNES, Lygia Bojunga, op. cit., p.14.
397

153

Emlia trazia tona um desejo interior de cada criana leitora, resultando numa relao
de cumplicidade entre leitor e a personagem:

Emlia era assim, como eu gostaria de ser: desbocada,


perguntona, respondeira, atrevida, matreira. Era a criana
revolucionria que morava em cada um de ns, abafados
pelos ambientes repressores de uma gerao que nos
queria premoldar. Emlia no era nenhuma das meninas
exemplares importadas. Era a independncia interior, a
curiosidade permanente, a inquietao diante da vida, o
mergulho no mistrio.399
O ns remete ao reconhecimento, por parte da leitora, de uma comunidade de
leitores que compartilhavam as mesmas preferncias literrias.
O testemunho do editor Marcos Amazonas aponta, tambm, para a representao
da boneca Emlia enquanto um modelo que quebrava a expectativa da sociedade da
poca, em que restava criana o papel servil da obedincia:

Emlia, na disparada, a favorita... Ela mantm a sua


irreverncia durante a obra inteira. Ela o desafio. Tem
uma autoconfiana que cativante... Tinha muito do que a
gente procurava: ela no arredava p daquilo que
acreditava, e a gente era educado exatamente para
desistir... Ela no: cismava e ia em frente.400
Emerge do depoimento de Amazonas a idias de que o dilogo da obra com o
pblico leitor era tecido pela fratura da percepo usual do leitor.
Tatiana Belinky destaca a caracterstica de boneca de pano como um dos
motivos de Emlia ser a representante da irreverncia, da contestao, sem com isso
receber reprimendas. boneca cabia desfiar todos os pecados infantis: a malcriao,
o natural egosmo, a rebeldia, a birra, a esperteza marota e at uma certa maldade
ingnua tudo imediatamente esquecido, sem maiores conseqncias nem sentimentos
de culpa.401
Oflia Boisson Cardoso em seu trabalho de trs volumes sobre a fantasia,
violncia e medo na literatura infantil -, focalizando especialmente os contos
tradicionais, destaca a valiosa contribuio de Lobato e afirma que as qualidades
399

DANTAS, Paulo, op. cit., p.163.


ABRAMOVICH, Fanny. Lobato de todos ns, op. cit., p.149.
401
Ibid., p.148.
400

154

negativas ele as atribui a irracionais e a objetos: Emlia uma boneca de pano


asneirenta; Rabic, um porco ftuo e cheio de si; o major um sapo comilo. J
Narizinho e Pedrinho, aos quais as crianas se identificam, segundo a autora, so
apresentados como modelos sadios.402
Ora, parece-nos que, independente da personagem escolhida, racional ou
irracional, o estmulo provocador foi gestado ao abalar as certezas e costumes
impostos socialmente, desautorizando as regras vigentes ao expor condutas no
valorizadas pela sociedade, como as da boneca Emlia. A ruptura com esquemas
preestabelecidos provoca um confronto com os valores e normas sociais em que o leitor
est inserido. Ao leitor apresentada uma nova possibilidade totalmente diversa e esse
distanciamento entre o mundo representado e a sua realidade vivida resulta numa
possvel viso de mundo reformulada.
Quando a identificao recai sobre as personagens Pedrinho e Narizinho,
crianas como o leitor, pesa a uma relao de complementaridade estabelecida pela
representao de seus pares. Ambas as personagens so descritas como crianas
comuns, com caractersticas similares as dos leitores: curiosas, criativas e sem
enfrentamento grave com a normalidade das relaes do mundo concreto.
Para Zelinda Moneta, a seduo da leitura lobatiana residia nessa familiaridade
com as personagens crianas: Narizinho e Pedrinho, crianas como eu, sadias e
arteiras, mas singularmente agraciadas pela possibilidade de desfrutar as delcias do
Stio do Picapau Amarelo.403 Segundo ela, aquele lugar marcado pela imprevisibilidade
e encantamento seduziu e fez parte do sonho de muitos meninos e meninas de sua
poca.
Nas lembranas da psicloga Maria Helena Patto, o contato pessoal com o
escritor precedeu a leitura de seus livros, Um dia, ele foi visitar a escola em que eu
estudava: sua presena forte, sobrancelhuda e bigoduda a imagem mais forte que
guardo dele....404 Ao encontrar-se no mundo da leitura, diz que se identificava com
Narizinho e vivia com a personagem menina as suas aventuras principalmente as
romnticas. O modelo rebelde e irreverente, como o de Emlia, no encontrava

402

CARDOSO, Oflia Boisson. Fantasia, violncia e medo na literatura infantil. Rio de Janeiro:
Conquista, 1969. v.2. p.189.
403
DANTAS, Paulo, op. cit., p.196.
404
ABRAMOVICH, Fanny, op. cit., p.156.

155

receptividade junto leitora, j que ela (Narizinho) me facilitava uma maior


identificao, na medida em que eu era uma menina bem comportada.405
O BONECO JOO FAZ-DE-CONTA, O IRMO BRASILEIRO DE PINQUIO,
PERSONAGEM SECUNDRIO NO UNIVERSO LOBATIANO, FOI PARA JLIO GOUVEIA O
OBJETO DE IDENTIFICAO RIQUSSIMO COMO POSSIBILIDADES E ACABA TO CEDO

... A IMAGEM DO HERI ROMNTICO... JOO TO APAIXONADO POR NARIZINHO


406

QUE PERDE LITERALMENTE A CABEA PARA SALV-LA.

A escritora catarinense Maria de Lourdes Krieger diz que os livros de Lobato lhe
fizeram ver que a representao das personagens poderia ultrapassar a esfera do
maravilhoso, com suas fadas e princesas e trazer crianas comuns, prximas a seu
universo real. A representao da boneca Emlia com o corpo igual a das bonecas que
podamos ter mas to, ah! To mais gente. A escritora e seus oito irmos liam muito.
Os pais funcionrios pblicos, para suprir as necessidades culturais dos filhos e buscar
mais uma fonte de renda, abriram uma pequena livraria na cidade de Brusque (SC). Sua
vida leitora era intensa e voraz; para ela e seus irmos, Lobato foi importante porque
ele nos fez gostar mais ainda de ler.407
A leitura de um determinado livro pode marcar a vida leitora de uma criana?
Pode despertar no leitor um desejo que ultrapasse os limites da leitura e se torne escrita?
Alguns testemunhos apresentam o quanto foi importante a leitura no perodo infantil,
em especial, a produo literria lobatiana.
Justino Martins destaca a possibilidade de ter sido a leitura das obras de Lobato,
em especial a narrativa de Jeca Tatuzinho, a responsvel pelo seu encaminhamento
literrio:

Mas Lobato pode bem ter sido um dos culpados da minha


investida pela literatura, porque a verdade que muitas
vezes, depois, deixei de ir nadar com a molecada no regato
do arrebalde para me debruar de novo sobre aquela
historia maravilhosa do fraco que se tornou forte.408
Joo Carlos Marinho confessa que a leitura do pessoalzinho do Stio foi, das
lembranas da infncia, a mais marcante e emocionante e inesquecvel. Morar no Stio,
405

Ibid., p.149.
Ibid.
407
KRIEGER, Maria de Lourdes. Sonhos no Stio do Picapau Amarelo. Dirio Catarinense,
Florianpolis, 5 jul. 1993.
408
LOBATO, Monteiro. Um Mundo sem roupa suja..., op. cit., p.287.
406

156

no mundo imaginrio criado por Lobato, deixou-lhe marcas profundas que ainda ecoam
em sua memria afetiva: Os livros de Lobato so inesquecveis. Nunca mais deparei
com um gomo de bambu ou um redemoinho de folha sem lembrar do Saci.409
Zelinda Moneta, depois de ler toda a coleo completa de Lobato para a
infncia, numa bela encadernao verde e prata, cujo contedo foi intensamente lido,
relido e assimilado, por um tempo muito longo, nos anos seguintes, destaca como
fundamental a leitura dos livros de Lobato sua formao:

Dela foram conseqncias naturais o desenvolvimento da


linguagem e da expresso oral e escrita, assim como o
hbito e o gosto da leitura ou o exerccio da imaginao e
da atividade mental. Alm disso, a obra de Lobato funde
fico e transmisso de informaes numa didtica s
possvel queles capazes de sentir e compreender em toda
sua plenitude a psicologia da infncia.410
A consagrada escritora para a infncia Ruth Rocha, que na juventude com
freqncia passava pela rua onde se localizava o prdio da Brasiliense s para ver o
escritor, diz que leu tantas vezes os livros de Lobato que j perdeu a conta. A Lobato
deve a sua propenso de escrever para as crianas: se resolvi escrever s para crianas
foi s por causa dele, tamanha a influncia que teve na minha infncia.411
O escritor Joo Antnio, ao comentar sobre os estmulos recebidos para
despertar sua vocao literria, cita a revista infanto-juvenil O Crisol, as leituras dos
livros de Viriato Correia, Jernimo Monteiro e Monteiro Lobato. A presena de Lobato
em suas lembranas est consolidada tambm por outro tipo de narrativa: as histrias
em quadrinhos, divulgadas atravs de lbuns pelo Caf Jardim: Saam lbuns e os
garotos os enchiam com figurinhas tiradas do p do caf. O primeiro lbum que eu
enchi era uma histria chamada O homem das cavernas, escrita por Monteiro
Lobato.412
A narrativa, na verdade Um sonho na caverna, foi uma das muitas escritas por
Lobato para circular nos lbuns distribudos gratuitamente pelo Caf Jardim, na dcada
de 40. No pacote desse caf vinha uma quantidade de figurinhas com desenhos
coloridos e numeradas, que deveriam ser coladas no lbum onde o texto estava
409

SILVA, Joo Carlos Marinho. Conversando de Monteiro Lobato. So Paulo: Obelisco, 1978. p.13.
DANTAS, Paulo, op. cit., p.196-197.
411
ABRAMOVICH, Fanny, op. cit., p.155.
412
ANTNIO, Joo. In: STEEN, Edla Van, op. cit., p.134.
410

157

impresso, em forma de histria em quadrinhos. Aquele que completasse o lbum recebia


como prmio um livro da Coleo Terramarear.413
A representao da leitura atravs do testemunho dos leitores apresenta, mesmo
que parcialmente, uma dimenso singular e particularizada da histria pessoal de cada
indivduo. Percebe-se, por esse vis, que a experincia inicitica da leitura no se d de
forma linear e idntica para todos; fatores histricos-sociais, culturais e, por que no,
econmicos interferem e delimitam o acesso ao texto impresso.
As lembranas sobre o aspecto externo do livro, como capa, ilustrao,
materializadas nos relatos, contribuem para confirmar a revoluo esttica operada por
Lobato, enquanto comerciante do livro e escritor preocupado com o aspecto fsico e
esttico do material impresso destinado s crianas. O nmero de pginas dos livros, em
especial Reinaes de Narizinho, exerce no leitor opinies diferentes. Para alguns, o
nmero de pginas funcionava como obstculo, um entrave leitura; para outros,
contudo, exercia uma funo estimuladora.
O contato com a literatura de Lobato no se deu somente atravs de seus livros
infantis. As suas narrativas construdas para fim publicitrios, como Jeca Tatuzinho,
para o Laboratrio Fontoura, e Um sonho na caverna, para o Caf Jardim, tambm
chegavam s crianas como fonte de leitura e fixaram-se nas suas lembranas leitoras.
Os ambientes de leituras e seus protocolos, quando descritos, so regidos pela
informalidade. L-se em qualquer posio: sentado, deitado junto natureza. E em
qualquer lugar: no lar, no consultrio dentista, na escola. O espao social da leitura se
propaga.
Os depoimentos sobre o aspecto interno, a questo de contedo e forma das
narrativas, apresentam-se de modo peculiar, pois se diferenciavam dos livros anteriores
que circulavam no Brasil. Os leitores tm uma experincia de leitura que os convida a
reflexes do seu cotidiano, na medida em que as narrativas perdem a imagem atemporal
e a-histrica das compilaes ou adaptaes europias; tempo e lugar tornam-se
prximos e familiares aos leitores.
A linguagem utilizada por Lobato em suas narrativas marcada pela oralidade,
distanciando-se do repertrio literrio costumeiro dos leitores, como explicita Lygia
Bojunga Nunes. Esse tom de oralidade, aproximando a linguagem escrita da linguagem

413

Encontramos um exemplar completo do lbum do Caf Jardim com a narrativa Um sonho na caverna
no Acervo do Museu Monteiro Lobato.

158

falada pelas crianas, faz com que sua literatura penetre de forma contundente no
referencial de leitura.
A representao das personagens ficcionais outro fato marcante nos
depoimentos. Os leitores encontram-se com crianas de papel, que no entanto tm as
suas caractersticas: crianas de carne e osso. A identificao com as personagens no se
processa de maneira idntica: se para alguns leitores a irreverncia de Emlia o modelo
a ser seguido, para outros a preferncia recai em modelos mais comportados como os de
Pedrinho e Narizinho.
A mediao da famlia no processo de leitura descrito de forma harmoniosa e
motivadora: tios, como os de Lygia e Zelinda, utilizam-se da data natalcia para
estimular a leitura, presenteando o aniversariante com o objeto livro. Pais, como o de
Justino Martins, trazem do balco de uma farmcia a fonte de leitura para o filho. Mes,
como a de Renata Pallottini, recorrem a mesma fonte bebida na infncia para iniciar a
filha leitura.
A histria de vida dos leitores, bem como a sua histria leitora, esto imbricadas
no processo de leitura; ao ler, o sujeito aproxima o texto sua experincia. A liberdade
das personagens e o convvio sem represso com os adultos no mundo ficcionalizado
tornam-se um espelho no qual os leitores gostariam de mirar-se, encontrar-se.
Impossibilitados de transcender o mundo real, os leitores redimensionam pela fico a
sua relao com o outro. Porm, a percepo de mundo do leitor est vinculada ao seu
momento histrico; dessa forma, o mundo ficcional encontra eco em sua experincia
com o mundo real.
Com exceo de Jlio Gouveia, que teve contato com a obra infantil de Lobato
aos vinte anos, aproximadamente, os depoimentos apresentam a apropriao dessa
leitura entre os sete e onze anos de idade. Um perodo rico por excelncia para a
formao do gosto pela leitura.

4.3 Da leitura escritura: livros que se contam

H lembranas da meninice que jamais se apagam do


crebro adulto, mesmo quando esse receptador de

159

impresses no consegue, por fraqueza senil, reter as da


vspera.414
As evocaes de leituras, apresentadas pelos depoimentos registrados, delineiam
um quadro amplo da prtica de leitura dos livros infantis de Monteiro Lobato,
possibilitando-nos observar a abrangncia e a permanncia das leituras realizadas na
infncia.
Paralelamente queles depoimentos, de natureza concreta e real, encontram-se
textos ficcionais que podem ser lidos como testemunho de leitura, j que tematizam a
intricada relao texto e leitor. Acreditamos, tambm, que a opo de seus autores pela
construo de um registro ficcional no invalida o intento de representao de uma
leitura elaborada nos meandros da infncia.
Os textos aqui selecionados, pelo seu carter mltiplo, situam-se na linha
limtrofe do real e do imaginrio, da memria e da fico. So eles: o conto Felicidade
clandestina (1975), de Clarice Lispector, e o romance O menino no espelho (1982), de
Fernando Sabino, bem como os livros infanto-juvenis: Memrias da ilha (1991), de
Luciana Sandroni, e Amigos secretos (1996), de Ana Maria Machado. Quatro narrativas
de um tempo provisrio, eternizado pela memria: a infncia.
A leitura do conto Felicidade clandestina415 s tem sentido ao nosso propsito,
medida que for compreendido como testemunho da histria de vida leitora da
escritora. Ademais, mesmo sem apresentar explicitamente um registro autobiogrfico, a
narrativa traz tona a infncia pobre da menina Clarice na cidade do Recife. 416
Ndia Gotlib, em sua biografia sobre Clarice Lispector, destaca a amizade da
escritora na infncia com Reveca, colega do Ginsio Pernambucano. Segundo
depoimento da irm de Reveca, Suzana Rorovitz, a irm emprestava vrios livros
Clarice, j que o pai era dono de uma livraria e em casa possuam uma grande
biblioteca. O emprstimo de um determinado ttulo protelado por Reveca e relatado
com mincias por Suzana, que descreve a interferncia da sua me no caso: Depois
desse caso dos livros, ela nunca mais veio em casa. Ela devorava os livros com os olhos.
Acho que nunca tinha visto tanto livro dentro de uma casa.417

414

LOBATO, Monteiro. Na antevspera. So Paulo: Brasiliense: 1964. p.91.


LISPECTOR, Clarice. Felicidade clandestina. 2.ed. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1975.
416
Clarice Lispector nasceu na Ucrnia, em 10 de dezembro de 1920(?), porm seus pais emigraram para
o Brasil e foram residir na cidade de Recife, onde a escritora passou a infncia.
417
GOTLIB, Ndia Battella. Clarice: uma vida que se conta. 3.ed. So Paulo: tica, 1995. p.100.
415

160

Mais do que um relato, o conto uma declarao de amor leitura, em especial


ao objeto de desejo da menina-personagem: o livro de Monteiro Lobato, Reinaes de
Narizinho. Clarice Lispector, numa crnica do Jornal do Brasil, da dcada de 60,
confessa essa fidelidade ao escritor taubateano: Quanto a mim, continuo a ler Monteiro
Lobato. Ele deu iluminao de alegria a muita infncia infeliz. Nos momentos difceis
de agora, sinto um desamparo infantil, e Monteiro Lobato me traz luz.418
No conto, o livro descrito simultaneamente por suas caractersticas fsicas e
afetivas, despertando na personagem leitora o desejo irresistvel das coisas inatingveis:
Era um livro grosso, meu Deus, era um livro para se ficar vivendo com ele, comendoo, dormindo-o e completamente acima de minhas posses.419
A voracidade leitora da personagem, de poucos recursos econmicos, faz com
que se humilhe diante de uma colega da escola cujo pai proprietrio de livraria, o que
lhe proporciona o livre acesso ao livro. Mesmo no sendo leitora costumaz, exerce, por
sua posio privilegiada, o poder de monopolizar o acesso leitura, em especial, a
leitura do livro de Lobato.
A relao de poder estabelecida entre as duas meninas adquire natureza
conflitual entre o desejado e o proibido. O livro torna-se objeto de desejo e de sadismo,
j que a personagem leitora e a colega entram num jogo de esconde-esconde. A
primeira, despojada de seu orgulho, reitera sistemtica e diariamente o seu pedido leitor;
enquanto cabe segunda o exerccio sdico da protelao. A leitura do livro torna-se
prioridade para a personagem que registra em seu relato as sutilezas oriundas das
tentativas incessantes em efetiv-la. O livro sempre negado atravs de subterfgios e
desculpas nada sutis: ora foi emprestado, ora, tendo retornado, foi novamente
emprestado para uma colega mais rpida.
A despeito das artimanhas engendradas pela colega para dificultar e inviabilizar
o contato com o livro, a personagem prossegue no seu intento, tornando-se, aos poucos,
cmplice consciente dos desmandos da outra. A convico pertubadora na possibilidade
de efetivar a leitura a impulsiona e reaviva a persistncia na busca diria do livro.
Porm, a duplicidade do desejo, do objeto e da conquista da leitura conduz a
personagem obedincia, humilhao e at mesmo debilidade fsica, acentuadas
pelas olheiras que aumentam dia aps dia. Desenha-se na narrativa a degenerao da
imagem moral e fsica da personagem.
418
419

Ibid., p.108.
Felicidade clandestina, op. cit., p.6.

161

A personagem no vitimada pela (o)presso do mundo adulto, prtica to


comum nas relaes mediadoras da leitura; quem desrespeita a individualidade infantil
outra criana. Dessa forma, a narrativa traz tona o mundo egocntrico e individualista
que, muitas vezes, habita o universo infantil, ilustrando uma face psicolgica pouco
abordada desse perodo da vida. Cabe ao adulto, nessa narrativa, o bom senso de
reabilitar a dignidade e libertar a personagem da peregrinao cotidiana.
O livro, que nunca havia sido emprestado, muito menos lido, no precisaria mais
ser mendigado. A me, horrorizada com a descoberta do ato cruel e a perversidade da
filha, empresta o livro por tempo indefinido. A leitura to desejada, ansiada, agora
protelada pela prpria menina, que vive a alegria e a felicidade, mesmo que clandestina,
do encontro com o objeto to esperado.
Dissipados os dissabores e assegurada a tranqilidade da leitura, a personagem
trava com o livro nova relao, mistura de adorao contemplativa e gestos
apaixonados, numa conduta amorosa propiciada pelo prazer solitrio da leitura e da
posse do livro:
s vezes sentava-me na rede, balanando-me com o livro
aberto no colo, sem toc-lo, em xtase purssimo.
No era mais uma menina com o livro: era uma mulher
com o seu amante.420
O livro de Fernando Sabino provoca uma estranha sensao pela ambigidade de
sua apresentao. Ao abrir as pginas do livro O menino no espelho,421 o leitor deparase com a fotografia do autor menino poca dos acontecimentos narrados, criando
uma expectativa sobre a veracidade dos fatos que sero expostos. No entanto, a
problematizao gerada pela categrica afirmao, em destaque com o ttulo, que
classifica o gnero adotado pelo escritor como romance, destitui o carter memoralstico
da narrativa.
Com esse artifcio de esfacelar a expectativa inicial, o autor rompe com a
pretenso do leitor de encontrar na leitura fatos verdicos da infncia narrada. Resta
ainda a dvida: romance, uma coletnea de contos ou um livro de memrias? O prprio
autor responde sobre a arquitetura do livro:

420
421

Ibid., p.8.
SABINO, Fernando. O menino no espelho. 36.ed. Rio de Janeiro: Record, 1992.

162

Adotei nele um critrio inverso ao usual: em geral se


escreve um romance com elementos da realidade como se
fosse fico. Fiz o contrrio: usei a fico como se fosse
realidade; utilizei todas as minhas fantasias infantis, como
se tivesse vivido tudo aquilo realmente.422
A narrativa possui enquadramento autobiogrfico: a infncia de Fernando
Sabino na cidade de Belo Horizonte, o seu reinado absoluto no quintal de casa, os
nomes verdadeiros dos membros da famlia, entre outros registros no menos factuais.
Porm, como o prprio autor explicitou, o passado recuperado no somente pela
verossimilhana, mas pela capacidade de auto-elaborao da memria, criando um
universo paralelo. Assim, a narrativa ultrapassa o mero reproduzir da realidade vivida
na infncia e adentra no campo do imaginrio. Imaginrio que habita e faz parte da
realidade infantil.
O segundo captulo do romance, O canivetinho vermelho, interessa-nos
particularmente, pois ali encontram-se reminiscncias das leituras do escritor quando
menino, em especial das revistas em quadrinhos e das narrativas do Stio do Picapau
Amarelo.
O menino Fernando fica impressionado ao assistir uma fita cinematogrfica, em
que a protagonista adquire inesperadamente poderes milagrosos. Ao chegar em casa ele
descobre que inesperadamente tambm havia adquirido o poder de realizar desejos.
Descoberto o poder de fazer milagres, o menino comea a tecer uma srie de eventos
mgicos e inesperados. Enche o quintal com galinhas semelhantes sua, constri uma
piscina com um esconderijo e torna-se invisvel. Cada milagre a seu tempo e sempre sob
os olhos assustados da cozinheira Alzira, que acredita estar vendo assombraes.
O menino resolve contemplar desejos at ento impensados: aproximar-se de
seus heris, de suas personagens favoritas. Dessa forma, as marcas da leitura tornam-se
visveis nos trs prximos milagres: conhecer Tarz, o filho das selvas, e o mgico
Mandrake certamente reminiscncias das leituras das revistas em quadrinhos. Do
ltimo recebe de presente um canivete vermelho, objeto que lhe dar a certeza de ter
vivenciado os fatos. O terceiro e ltimo desejo contempla o universo ficcional de
Monteiro Lobato. Com o poder de realizar seus desejos, o menino Fernando pede o
grande milagre daquele dia: Eu quero visitar o Stio do Pica-pau Amarelo!423 Dessa

422
423

SABINO, Fernando. A vitria da infncia. So Paulo: tica, 1995. p.9.


O menino no espelho, op. cit., p.56.

163

maneira, o menino passa a tarde com as personagens do Stio, trocando o espao do


quintal real pelo ficcional.
A aventura s tem fim quando cessa o poder milagreiro. Isso ocorre devido ao
pedido de Pedrinho, que buscava um meio de comprovar para Tia Nastcia que a terra
era redonda e que os japoneses esto de cabea para baixo, s no caem por causa da
atrao da Terra.424 De supeto o menino Fernando, com ar de superioridade, observa:
a lei da gravidade. s acabar com ela, para ver o que acontece. O que era um
simples pensamento torna-se uma ordem e o menino se v obrigado a desejar que tudo
volte como era antes do primeiro milagre.
Em Memrias da Ilha,425 Luciana Sandroni explica de antemo o carter
memoralstico do livro, situando a sua narrativa nas lembranas da infncia. A
narradora, ento com 27 anos de idade (1991), retoma os fatos acontecidos quando tinha
oito anos e passava as frias na ilha de Itacuru, litoral sul do Rio de Janeiro, junto
com seus trs irmos e avs. Sem televiso e energia eltrica, a ilha torna-se local ideal
para as mil peripcias daquelas crianas de classe mdia.
A narrativa est sedimentada em fatos reais vividos pela autora, sendo que o
nico captulo que foge dessa marcao o que faz referncia leitura dos livros
infantis de Monteiro Lobato. O mundo encantado do universo lobatiano penetra pela
voz da me das crianas que, durante o ms que permanece na ilha, l para o grupo os
livros do escritor.
No entanto, a autora confidencia que aquela prtica leitora era uma atividade
singular e situada no espao onrico da ilha; o retorno vida cosmopolita e urbana do
Rio de Janeiro fraturava de imediato a intimidade da leitura materna: pena que esse
hbito era uma tradio ilhesca e no Rio o Lobato s aparecia quando a luz faltava e as
velas eram requisitadas.426
A narrativa lobatiana mais presente nas lembranas desse momento de
intimidade familiar com o livro, segundo a autora, Viagem ao cu. O registro desse
momento de leitura compartilhada introduz na narrativa o maravilhoso que habita no
imaginrio infantil. Momento nico de escapadela para o inverossmil, a narrativa
focaliza o imprevisvel e surpreendente encontro de Luciana com as personagens de
Lobato.

424

Ibid., p.57.
SANDRONI, Luciana. Memrias da ilha. Rio de Janeiro: Agir, 1991.
426
Ibid., p.89.
425

164

Certa noite, aps a leitura da me, a menina se permite ficar com o livro at mais
tarde, s para ficar dando uma olhada nas ilustraes, quando o livro escorrega,
caindo no cho. Emlia surpreendentemente repreende a menina e entabula conversao.
Dessa forma inusitada a personagem depara-se, a convite da boneca, vivendo aventuras
no cu.
Como na narrativa de O menino no espelho, a interferncia da menina Luciana
no desenrolar das aventuras no cu e, por conseqncia, na narrativa lobatiana, faz com
que o tnue fio entre o real e o maravilhoso se desfaa.
A narrativa de Amigos secretos427 no tem o tom memoralstico dos demais
livros. Todavia, como destaca Ana Maria Machado, a tessitura do livro foi elaborada
com os fios e a trama de um desejo da infncia: participar de uma aventura no Stio do
Picapau Amarelo: Acho que talvez, de todos os meus livros, este seja o mais antigo em
minha idia. Quando eu era criana, e leitora do Picapau Amarelo, sempre sonhava em
ir at l e cismava que ia descobrir um jeito.428
Narrado em primeira pessoa por Pereba, escolhido como porta-voz do grupo, o
livro retrata a aventura vivida por um grupo de crianas e adolescentes, que passam as
costumeiras frias na localidade de Cedrinho. O objetivo da narrativa compartilhar
com os leitores o segredo da aventura e, ao mesmo tempo, um pedido de socorro, buscar
uma maneira de (re)encontrar os amigos secretos.
Proprietrios de um clubinho, construdo pelos pais, as crianas passam as
frias, principalmente os dias de chuva, no espao reservado para esse fim com uma
televiso meio quebrada e vdeo pifado e outros entulhos. Nesse ambiente o grupo
se depara com um imprevisto e pertubador acontecimento: o ingresso no mundo
maravilhoso.
A inexperincia de um dos meninos em introduzir a fita no vdeo faz com que o
livro de Monteiro Lobato Reinaes de Narizinho sirva para empurrar a fita, ao mesmo
tempo em que um beija-flor (mais tarde fica-se sabendo que era a fada Sininho) conecta
a transmisso ao universo ficcional do Stio do Picapau Amarelo.
O grupo de crianas penetra no plano fantstico do Stio levando consigo o
menino Durval, que estava sendo perseguido por um bando de malfeitores. As crianas
conhecedoras das histrias lobatianas, atravs da leitura e/ou do seriado de televiso,

427
428

MACHADO, Ana Maria. Amigos secretos. So Paulo: tica, 1996.


Ibid., p.116.

165

conseguem compreender e apreender a dimenso daquele espao como algo


reconhecvel e real. J o menino Durval fica estupefato:

- Mas voc veio conosco. A gente sempre pode trazer um


amigo para esse mundo e a ele fica conhecendo
prosseguiu Lu. _ Mas o que eu estou querendo dizer que,
quando a gente l muito, as coisas que existem nos livros
passam a existir de verdade. Mas s para ns, que lemos.
Ento os bandidos, que no lem, no vo ver.429
Num jogo intertextual, a autora introduz na narrativa outras personagens do
universo da literatura infanto-juvenil: Peter Pan, a pirataria do Capito Gancho e o
inseparvel inimigo nmero um do pirata, o crocodilo Tic-Tac; e ainda Tom Sawyer e
Huckleberry Finn, personagens do escritor americano Mark Twain. Do universo
ficcional da literatura clssica, so incorporados o Cavaleiro da Triste Figura, Dom
Quixote, e o escudeiro Sancho Pana.
Segundo a autora, a seleo dessas personagens no se deu aleatoriamente, tendo
sido escolhidos por sua afinidade com a leitura os que eram loucos por livros.430 Peter
Pan, que abandona sistematicamente a Terra do Nunca para ouvir as histrias da
Senhora Darling; Tom Sawyer, que vive muitas de suas aventuras influenciado pela
leituras que faz; a turma do Stio, sempre atenta s histrias de Dona Benta e s
indicaes de leituras. E Dom Quixote, que vive to profundamente suas leituras dos
romances de cavalaria, a ponto de no conseguir mais distinguir a realidade da fantasia.
O trnsito entre o imaginrio e o real se torna difuso quando as personagens do
mundo ficcional se unem ao grupo de crianas e auxiliam no salvamento do menino
Durval, cuja vida est marcada por conflitos familiares. Reatados os laos familiares do
menino, desfeitos os laos com o maravilhoso. Dom Quixote, confundindo o chamado
de Tia Nastcia com o do seu inimigo Freston, corta o fio eltrico do aparelho televisor
e desfaz o lao com o mundo imaginrio:

Sumiu tudo da tela, enquanto uma ventania giratria, um


rodamoinho, rodava pela sala, se afunilava e se metia l
dentro da tela, como se fosse um ralo de banheira
chupando tudo para o fundo. Narizinho, Emlia, Dom
Quixote, Sancho, Tom Sawyer foram todos carregados.
Girando, girando, o rodamoinho saiu pela janela, trouxe
429
430

Ibid., p.49.
Ibid., p.116.

166

Pedrinho, Huck e Peter Pan voando l de fora, engoliu os


trs tambm. At o crocodilo passou rabeando pelos
ares.431
Nas frias seguintes, Durval comea a fazer parte do grupo; s que agora ele
havia descoberto o mundo dos livros, era um leitor com um vasto repertrio de leituras,
entre eles toda a obra infantil de Lobato; os livros de Mark Twain; de Alexandre
Dumas e de vrios autores brasileiros: Se bobear, acaba virando escritor. Ou pega a
loucura de Dom Quixote e de Tom Sawyer a tal de achar que o mundo dos livros
existe de verdade. 432
Se procedermos de forma inversa, contextualizando essas narrativas, no no seu
momento de escrita, mas no tempo resgatado pela memria (no caso dos trs primeiros
textos), encontraremos alguns indcios reveladores da prtica leitora de seus escritores e,
por que no, de suas concepes de leitura, refletidas nas narrativas.
Clarice Lispector, nascida em 1920, focaliza as dificuldades econmicas de
acesso ao livro. Apresenta um quadro sombrio da relao de poder estabelecida entre
aquele que detm e aquele que almeja o objeto. Porm, a leitura uma conquista
prazerosa, metaforicamente erotizada na figura de um amante.
Fernando Sabino, tambm nascido na dcada de 20, pe em foco a introduo e
a influncia das revistas em quadrinhos na vida leitora das crianas daquele perodo. Ao
colocar no mesmo plano os heris das revistas em quadrinhos e os heris dos livros
infantis, registra o seu convvio harmonioso com esses dois tipos de leitura na infncia.
Luciana Sandroni (1962), por sua vez, problematiza o esgotamento da prtica de
leitura coletiva. O espao urbano, com seu arsenal diversificado de atrativos, inviabiliza
as relaes de convivncia com o livro. J Ana Maria Machado (1942) aponta para a
possibilidade de insero da leitura no espao contemporneo: computadores,
videogames, videocassete e a televiso, como na narrativa, tornam-se suportes para a
relao com o maravilhoso.
As quatro narrativas, cada qual a seu modo e a seu tempo, refletem as vivncias
de seus autores e a crena na leitura e no papel que essa pode desempenhar na formao
do leitor. Os livros de Lobato assumem, nessas narrativas, a fora reveladora e imantada
da leitura. Na marcha alegre da menina Clarice pelas ruas do Recife, em companhia do
livro conquistado a duras penas; na proeza milagrosa de Fernando, que troca o quintal
431
432

Ibid., p.106.
Ibid., p.107.

167

de Belo Horizonte por uma tarde com o pessoalzinho do Stio do Picapau Amarelo; na
leitura materna das lembranas da Luciana, no isolamento de Itacuru; ou no universo
fictcio de Cedrinho onde Ana Maria, de certo modo, reconstituiu seu desejo infantil.
O testemunho desses escritores soma-se e aglutina-se a tantos outros leitores
que, no tendo o ofcio da escrita, tornam-se annimos, mas nem por isso desprovidos
de suas lembranas leitoras. Livros que se contam, (re)contam a construo de
sensibilidades leitoras.

4.4 Livros que contam Lobato

A vida e a obra de Monteiro Lobato constantemente so revisitadas, resultando


em vrios estudos biogrficos. Ora, evidente que aquele que se debrua sobre a tarefa
de redigir uma vida, em particular a de um escritor, deve conhecer seu itinerrio de
escrita e, por isso, ser leitor atento, no s da vida, como da literatura daquele a quem
quer focalizar.
Dentro do conjunto de biografias lobatianas, gostaramos de fazer aluso,
mesmo que brevemente, a um pequeno grupo que, por sua construo sui generis,
merece destaque. So elas: Um personagem chamado Pedrinho: a vida de Monteiro
Lobato (1970), de Sidnio Muralha; Presena de Lobato (1973), de Paulo Dantas; Era
uma vez (1981), de Ruth Rocha; Minhas memrias de Monteiro Lobato (1997), de
Luciana Sandroni, e A boneca e o Saci (1998), de Lino Albegaria.
Coincidentemente, esse grupo de escritores voltou o seu trabalho literrio para o
pblico infantil e juvenil, e seus textos biogrficos, de certo modo, acabam por
contemplar esse mesmo pblico. Tal afirmao se faz verdadeira na medida que esses
textos so elaborados de forma dinmica, introduzindo estratgias de narrativa que
quebram com a estrutura rgida e documental do gnero biogrfico; alguns ainda se
utilizam de estratgias semelhantes s de Lobato na construo de seus textos.
O escritor portugus Sidnio Muralha, que viveu no Brasil durante vinte anos
(1962-1982), constri a biografia de Lobato utilizando-se da personagem Pedrinho
como interlocutor. Num dilogo entretecido da imagem romanticizada do escritor, o
narrador apresenta personagem o seu criador, com sua natureza polmica e

168

contraditria. A boneca Emlia tambm requisitada, mesmo de forma breve, para


expor a Pedrinho algumas facetas de Lobato.
Nelly Novaes Coelho destaca esse livro biogrfico entre as obras de Sidnio
Muralha para crianas, porm, enfatiza que o escritor traou um retrato de Monteiro
Lobato que leitores meninos ou adultos ganhariam em ler, para terem uma idia de
quem foi esse homem, escritor e cidado...433 Deixando de lado a delimitao do leitor,
a autora amplia o foco de recepo do livro.
O livro Presena de Lobato, de Paulo Dantas,434 um registro biogrfico de
Monteiro Lobato que merece destaque pela sua escrita em primeira pessoa, como se o
prprio escritor estivesse a dialogar com o leitor. Para dar maior verossimilhana a essa
caracterstica, Dantas incorpora ao discurso narrativo falas do prprio Lobato,
pinceladas de sua vasta produo literria.
O livro est dividido em duas partes: No vale nasce um homem e Minha luta
acima de tudo. A personagem Emlia aparece na segunda parte da narrativa e dialoga
com o seu criador. A boneca recrimina o abatimento de Lobato, provocado pela perda
dos dois filhos, e o encoraja para a vida:

_ Pai, o senhor anda muito abatido e neurastnico. No se


agaste com mais nada. O senhor j fez muito por ns.
Narizinho anda querendo um vestido novo, o malandro do
Rabic quer uma casaca nova e solene, e o Quindim uma
outra casca mais grossa, paquidrmica para sentar,
tapando numa imitao do governo, o poo do
Caramingo nmero 1. O Pedrinho quer um cavalo alado e
o Saci, a sua outra perna.435
De forma nada comum, a biografia de Monteiro Lobato tecida por uma
multiplicidade de vozes que tm como objetivo comum: dar vez ao prprio discurso de
Monteiro Lobato.
O texto de Ruth Rocha Era uma Vez436 (1981) compe a parte introdutria do
livro de literatura comentada sobre a obra do escritor. Deslocando seu ponto de vista do
senso comum, que consiste em narrar de forma cronolgica os fatos mais marcantes da

433

COELHO, Nelly Novaes. Dicionrio crtico da literatura infantil e juvenil brasileira: Sculos XIX e
XX. 4.ed. rev. e ampl. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1995. p.1.025.
434
DANTAS, Paulo. Presena de Lobato. So Paulo: Editora do Escritor, 1973.
435
Ibid., p.118.
436
ROCHA, Ruth. Era uma Vez. In: LAJOLO, Marisa. (org.) Monteiro Lobato. (Literatura Comentada)
So Paulo: Abril Educao, 1981. p.3-5.

169

vida do biografado, a autora utiliza-se da prpria arquitetura lobatiana para construir a


sua imagem, tecendo um dilogo criativo sobre Lobato entre as personagens do Stio do
Picapau Amarelo. A pedido dos prprios netos, Dona Benta narra mais uma histria
sua moda, s que o foco principal Monteiro Lobato. Com a comum e conhecida
interferncia das narrativas lobatianas, Pedrinho, Narizinho e a boneca Emlia auxiliam
na prpria narrativa da trajetria do escritor.
No livro Minha memrias de Lobato, 437 Luciana Sandroni dialoga de forma
primorosa com o livro de Lobato Memrias de Emlia. Como se fosse uma re-edio do
livro, a boneca de pano e o sabugo de milho se unem para compor um livro de
memrias, s que agora a do escritor que os originou.
Como em Memrias da Emlia, a boneca constri, paralelamente ao discurso do
Visconde, uma memria fantstica sobre Lobato, esfacelando a fronteira entre a vida
vivida, pesquisada pelo sabugo e a vida inventada, criada por ela, objetivando
apresentar: tudo o que nunca aconteceu mas era o que devia ter acontecido.438
Utilizando-se de recursos tipogrficos, a autora destaca em itlico os trechos
informativos, isso , aqueles que esto colados realidade vivida pelo escritor,
destacando as informaes especificamente biogrficas. A capacidade inventiva e
(re)criadora da autora contribui para que o pequeno leitor conhea, nas entrelinhas, o
papel desempenhado por Monteiro Lobato nas letras brasileiras.
No livro de Lino Albergaria, A boneca e o saci,

439

a voz narrativa concedida

ao moleque Saci Perer, que narra a sua inusitada visita Fazenda So Jos do Buquira.
A curiosidade faz com que o moleque percorra as dependncias do casaro, em busca de
um som insuspeitado: o ronco de Lobato. No entanto, o narrador depara-se com a
boneca Emlia e, junto com ela e atravs do artifcio do p de pirlimpimpim, viajam no
tempo, no sono e no sonho de Lobato, desvendando os passos da conturbada vida do
escritor.
O passeio pelo sonho de Lobato segue uma ordem cronolgica inversa,
apresentando o escritor em campanha pelo petrleo, a sua priso no Estado Novo, o seu
envolvimento com o projeto editorial. So passagens de sua vida, metaforizadas em
437

SANDRONI, Luciana. Minha memrias de Lobato, contadas por Emlia, Marquesa de Rabic, e pelo
Visconde de Sabugosa. Ilust. Laerte. So Paulo: Companhia das Letrinhas, 1997. Recentemente a autora
lanou outro livro em que d vida as personagens lobatianas: O stio no descobrimento: a turma do
Picapau Amarelo na expedio de Pedro lvares Cabral. Ilust. Roberto Funkue. So Paulo: Globo, 2000.
438
Ibid.
439
ALBERGARIA, Lino. A Boneca e o Saci. Ilust. Andra Vilela. Belo Horizonte: Dimenso, 1998.

170

sonhos agitados, que comeam a serenar quando o escritor relembra a paz do Stio do
Picapau Amarelo, o casamento com Pureza, a vida universitria, at chegar infncia.
Assim, quando a boneca e o Saci abandonam o seu sonho, j era um sonho tranqilo,
um sonho de menino.
O livro une duas figuras que povoaram a infncia de geraes: uma folclrica,
desvendada por Lobato j no incio de sua carreira, quando promoveu um inqurito;
outra ficcionalmente livresca, debochada, dadeira de nomes e criadora de lnguas...uma
simples boneca de pano que virou gentinha. Mais do que homenagem, o livro se presta a
revelar ao pequeno leitor a face do Lobato sonhador.
As cinco biografias no se furtam de expor os elementos informativos essenciais
do itinerrio de Monteiro Lobato: suas campanhas, andanas e errncias em prol de
tantos empreendimentos, ora objetivando fins particulares, ora coletivos. O que merece
destaque a forma como esses textos foram estruturados, instaurando na composio
narrativa elementos constitutivos da escrita lobatiana, quer seja acolhendo suas
personagens como interlocutores, quer seja aderindo tcnica narrativa, como fez
Luciana Sandroni em suas memrias.

Os vinte depoimentos de leituras, os quatro livros ficcionais e os cinco textos


biogrficos aqui selecionados testemunham, por caminhos diferentes, a recepo da
literatura infantil de Lobato. Embora essas fontes se encontrem filtradas pela viso do
presente, na tentativa de dar sentido a uma experincia do passado, no deixam de
ilustrar a recepo. No prximo captulo, no entanto, os depoimentos emergiram do
momento presente da leitura, atravs de pequenos bilhetes, cartas, fotografias dirigidas
ao escritor pelo leitor criana.

171

CAPTULO 5

172

5.1 A inveno do leitor

Monteiro Lobato adota em sua produo literria para crianas vrios


procedimentos narrativos como proposta de interlocuo com o leitor. Ao trmino de
algumas histrias antecipa os acontecimentos da prxima aventura, outras vezes retoma
fatos de narrativas anteriores. O que mais chama a ateno a representao de um
leitor construdo pela projeo idealizada do escritor, que entra em cena simulando
reaes e situaes de leitura.
Antecipando a recepo de seus livros, Lobato representa e inventa em suas
narrativas o leitor em plena atividade leitora ou exercendo os poderes facultados pela
leitura. J a fama de suas personagens, conhecidas e reconhecidas pelos leitores,
extrapola os limites territoriais, e os livros de sua lavra so lidos por crianas e por
adultos, independente da nacionalidade e do espao geogrfico.
Em Geografia de Dona Benta (1935), o pessoalzinho do Stio viaja pelo mundo
no navio imaginrio Terror dos Mares; entre os vrios lugares visitados pelo grupo
est Macau, na China. L as personagens lobatianas se deparam com crianas, filhos de
portugueses, que as reconhecem de imediato, por terem acesso e serem leitoras dos
livros que narram as suas histrias:

Tu no s a tal Narizinho, neta da senhora Dona Benta?


perguntou o guri aproximando-se.
Sim, sou... Como sabe?
Ah, que temos aqui uma livraria que recebe os livros
do Brasil e l comprei a histria das tuas reinaes, e as
Caadas de Pedrinho e a Aritmtica da Senhora
Emilinha... Sei tudo de cor....440
Na continuidade da viagem, Emlia resolve dar uma espiada na frica atravs
de uma luneta e vai descrevendo com mincias ao grupo o que encontra na pequena
cidade de Loureno Marques. Tambm ali existem leitores das narrativas lobatianas, em
especial um menino portugus que l atentamente Emlia no pas da gramtica. A
boneca descreve ainda os vrios ttulos do Stio na sua estante, entre eles: Reinaes de
Narizinho, As caadas de Pedrinho, Viagem ao cu... Como que para confirmar a

440

LOBATO, Monteiro. Geografia de Dona Benta. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.1.062.

173

veracidade da sua descrio a boneca argumenta: Estou vendo o nome da livraria que
lhe vende esses livros. Chama-se Livraria Minerva...441
O relato poderia passar desapercebido e ficar s no campo da textualizao do
leitor, se no fosse a informao de que, em 20 de fevereiro de 1937, o menino
portugus Manuel Pedro Oliveira Marques, residente na frica, escreveu a Lobato. Na
carta, ele confidencia que gostaria muito de conhecer o escritor pessoalmente, mas,
impossibilitado pela distncia geogrfica, solicita-lhe uma foto. Ele informa ser
proprietrio de quinze volumes da coleo infantil e observa que: Quando vou a
Minerva Central com minha me sempre lhe peo para me comprar livros de Vossa
Excelncia. 442
Ao colocar na narrativa, juntamente com leitores supostamente inventados,
informaes concretas de um leitor real, Lobato abre o precedente para pensarmos que
seus livros possam ter realmente atingido o espao geogrfico das colnias portuguesas;
possibilidade que mereceria maior ateno e pesquisa para ser comprovada.
No livro Aritmtica da Emlia (1935), a personagem Narizinho deixa
transparecer em sua fala, a respeito da loucura de Emlia, o quanto a crianada, leitora
das histrias do Picapau Amarelo, admirava a boneca: Louca, nada, vov!
respondeu a menina. Emlia est assim por causa da ganja que lhe do. No Brasil inteiro
as meninas que lem estas histrias s querem saber dela e Emlia no ignora isso.
ganja demais.443
Em Dom Quixote das crianas (1936), a feitura dos livros de Lobato torna-se
tema das reflexes de Narizinho, que acredita que o escritor esteja concedendo regalias
a Emlia. Como em Aritmtica, a menina deixa vir tona o seu cime pela posio
privilegiada da boneca no imaginrio do leitor. Por que querer Cervantes para contar
suas histrias, se Emlia j tem Lobato?

Exigente! Voc j anda bem famosinha no Brasil inteiro,


Emlia, de tanto o Lobato contar as suas asneiras. Ele um
enjoado muito grande. Parece que gosta mais de voc do
que de ns conta tudo de jeito que as crianas acabam
gostando mais de voc do que de ns. s Emlia pra c,
Emlia pra l, porque a Emlia disse, porque a Emlia
aconteceu. Fedorenta....444
441

Ibid., p.1.082.
Instituto de Estudos Brasileiros (IEB), localizado na USP Arquivo Raul de Andrada e Silva (ARAS).
443
LOBATO, Monteiro. Aritmtica da Emlia. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.381.
444
LOBATO, Monteiro. Dom Quixote das crianas. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.916.
442

174

NAs memrias de Emlia (1936), o grupo de leitores das narrativas lobatianas


bastante heterogneo, contemplando desde a rainha da Inglaterra, que j ouvira falar das
proezas de Emlia, s crianas daquele pas que visitam o Stio para conhecer o anjinho
de asas quebradas, Flor das Alturas, que a boneca trouxera do cu.
Outra leitora inventada pertence ao universo das celebridades cinematogrficas:
Shirley Temple, estrelinha das fitas americanas dos anos 30, que, pela sua condio de
criana, pertence ao duplo maravilhoso: o mundo da infncia e o do cinema.
Questionada pela menina sobre o motivo da visita, Emlia conta os planos de empregarse na Paramount. A menina atriz declara-se leitora dos livros que contam as histrias do
Stio, para espanto de Emlia: Ora, Emlia! Quem no conhece a marquesa de Rabic?
Fique sabendo que em Hollywood todos sabemos de corzinho aqueles livros onde vm
contadas as suas estrias.445
O desejo de ser conhecido em Hollywood e a admirao de Lobato pelas
produes Disney esto presentes tambm em Geografia de Dona Benta, onde o grupo
ciceroneado por um brasileiro, funcionrio da Paramount. Sabe-se que alguns
brasileiros tentaram intermediar o contato do escritor brasileiro com a Walt Disney
Productions, entre eles Luiz de Toledo Piza, que enviou o livro O Picapau Amarelo para
o estdio, com a proposta de adaptao para o cinema. A resposta, mesmo negativa,
demonstra que os textos dele no eram desconhecidos pela empresa americana de
entretenimento:

O Senhor Lobato no desconhecido por ns pois


inmeros brasileiros, que dividem sua admirao pelos
trabalhos de Lobato, nos escrevem sobre estes. Na equipe
do Estdio esto vrios brasileiros e eles tambm
mencionam o entusiasmo que as crianas brasileiras tm
por O Picapau Amarelo e o Saci.446
Em O poo do Visconde (1937), Dona Benta adverte Emlia sobre o seu
comportamento e a sua linguagem, criticados por vrios professores. Lobato apresenta
em seu discurso ficcional um pblico leitor que no a criana e sim aquele que

445

LOBATO, Monteiro. Memrias da Emlia. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.283.


LOPES, Eliane Maria Teixeira et al. Lendo e escrevendo Lobato. Belo Horizonte: Autntica, 1999.
p.119.
446

175

funciona como mediador da leitura: o professor. Emlia, as professoras e os


pedagogos vivem condenando esse seu modo de falar, que tanto estraga os livros do
Lobato. J por vezes tenho pedido a voc que seja mais educada na linguagem.447
A fala de Dona Benta focaliza e tematiza a censura, sofrida na poca pelos livros
do escritor, em especial linguagem utilizada pela personagem de pano, considerada
pelos professores como inadequada formao das crianas brasileiras.
Na mesma narrativa, logo aps a descoberta de petrleo no Stio, Pedrinho
manda um novo comunicado, agora convidando aqueles que duvidavam da extrao e
de sua existncia a ver para crer. A assinatura do remetente: Pedro Encerrabodes de
Oliveira, poderia causar dvidas naqueles que desconhecem as narrativas lobatianas,
nunca aos seus leitores:

(...) Quem era esse tal Encerrabodes? Ningum sabia. S


as crianas do Brasil sabiam que Pedro Encerrabodes de
Oliveira no podia ser outro seno Pedrinho, o neto de
Dona Benta Encerrabodes de Oliveira.
Pedrinho! Pedrinho! afirmaram as crianas de todo
o pas. o neto de Dona Benta! Ele disse que ia tirar
petrleo e tirou mesmo!...
Mas as gentes grandes, marmanjes pretensiosos, riram-se
das crianas, dizendo: H de ser ento uma das muitas
maluquices do tal stio de Dona Benta, que o tal Lobato
vive contando. Brincadeira.448
Os leitores inventados no se restringem ao pblico infantil: em A reforma da
natureza (1941), Dona Benta e Tia Nastcia so convidadas para representar a
humanidade na Conferncia, por sugesto do Rei Carol, representante da Romnia, que
tece elogios pequena repblica que elas governam, na Amrica do Sul, o Stio do
Picapau Amarelo: Proponho que a Conferncia mande buscar as duas maravilhas para
que nos ensinem o segredo de bem governar os povos.449
Se a leitura do Rei Carol aparece de forma implcita no discurso, o mesmo no
se d com o representante dos ingleses, o Duque de Windsor, que apia a iniciativa do
outro com conhecimento de causa, porque a Duquesa lhe havia lido as histrias daquele
maravilhoso pequeno pas. Pela boca do ingls todos os chefes e ditadores da Europa
ficam conhecendo as reinaes das personagens do Stio:
447

LOBATO, Monteiro. O poo do Visconde. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.710.


Ibid., p.750.
449
LOBATO, Monteiro. A reforma da natureza. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.1.185.
448

176

O interesse foi tanto que pouco depois todos aqueles


homens estavam sentados no cho, em redor do Duque,
ouvindo as histrias e lembrando-se com saudades do bom
tempo em que haviam sido crianas e, em vez de matar
gente com canhes e bombas, brincavam na maior alegria
de esconde-esconde e chicote-queimado.450
Em A chave do tamanho (1942), as crianas da famlia do Major Apolinrio,
Juquinha e Candoca, apesar do tamanho diminuto em que se encontram, reconhecem,
naquela pequena figura despida, a boneca personalizada que aparece nos livros que
lem: a Emlia mesmo, mame! gritou um menino que tambm estava por ali e
s ento ela viu. Conheo os livros que falam dela. A cara a mesma, o jeito o
mesmo. S falta a roupinha de xadrez.451
Em O centaurinho, narrativa includa em Histrias diversas (1959), o Stio
recebe a inesperada visita de um filsofo ingls, que retornando ao seu pas informa a
Bernard Shaw que a lngua universal que a humanidade sonhava estava sendo gestada
no Stio do Picapau Amarelo, fazendo o dramaturgo anotar em seu caderninho:
Descobrir Emlia e conversar com ela. 452 Nessa narrativa os leitores so informados
de que o Visconde de Sabugosa pertence academia de letras, porm sua candidatura
sofreu ferrenha oposio, principalmente dos imortais que no tinham em casa filhos
crianas e portanto ignoravam quem fosse o tal sabugo cientfico. 453
A ficcionalizao dos leitores e do ato da leitura introduzidas nas narrativas de
Monteiro Lobato ganha novo peso quando essa representao surge de forma nomeada,
com endereo e atestado de leitura, como veremos a seguir.

5.2 Leitores histricos: carne, osso e sentimento

O Mundo da Fbula no realmente nenhum mundo de


mentira, pois o que existe na imaginao de milhes e
milhes de crianas to real como as pginas deste livro.
O que se d que as crianas logo que se transformam em

450

Ibid., p.1.186.
LOBATO, Monteiro. A chave do tamanho. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.1.121.
452
LOBATO, Monteiro. Histrias diversas. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.497.
453
Ibid.
451

177

gente grande fingem no mais acreditar no que


acreditavam. 454

A perspectiva de mobilidade das personagens do Picapau Amarelo entre o


mundo real (Stio) e o imaginrio (mundo das fbulas) no uma caracterstica nica
desse pessoalzinho, j que Monteiro Lobato insere nesse mesmo espao-lmite as
personagens do mundo de verdade (crianas contemporneas obra) e do mundo de
mentira (personagens ficcionais).
Edgard Cavalheiro,455 ao abordar a relao do leitor histrico com as obras
infantis de Lobato, frisa o desejo e os pedidos constantes das crianas de participarem
das aventuras maravilhosas no Stio do Picapau Amarelo: comer os bolinhos de Tia
Nastcia, ouvir as histrias de Dona Benta, fazer reinaes junto com Pedrinho e
Narizinho. Em algumas narrativas, o escritor contempla seus leitores dando a chance e a
vez de participarem das aventuras como nos livros: O Circo de escavalinhos (1929), As
caadas de Pedrinho (1933), O Picapau Amarelo (1939) e A reforma da natureza
(1941).
Em O circo de escavalinhos o pessoal do Stio realiza um concurso para ver
quem tem a melhor idia. A idia de Emlia de criar um circo de cavalinhos, ou
crculo de escavalinhos, sai vencedora. Para assistir ao espetculo circense so
convidadas as personagens do mundo maravilhoso e do Reino das guas Claras. No
entanto, os convidados no pertencem somente ao mundo encantado dos livros: Lobato
insere pela primeira vez em seus livros infantis os leitores de carne e osso, trazendo
narrativa crianas pertencentes ao seu crculo de amizades e parentesco:

Pedrinho tirou vrias cpias do programa para pr dentro


das cartas de convite que ia enviar aos seus amigos e s
amigas de Narizinho. Ia um convite para a menina Maria
da Graa Sampaio, que estava morando num pas muito
longe, para l do mar. Ia outro para um amigo ntimo de
Pedrinho, o Alariquinho Silveira, que morava no Rio.
Outros, para o Joo Fernandes, o Quirino de Castro e a
Therezinha Malhado, que morava em So Paulo. E

454
455

LOBATO, Monteiro. O Picapau Amarelo. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.787.


CAVALHEIRO, Edgard. Monteiro Lobato: vida e obra. So Paulo: Nacional, 1955. v.2. p.600.

178

finalmente outros para o Galeano de Almeida, o Rubens


Carneiro e o Hlio Natividade, que morava em Taubat.
Voc esqueceu a Lourdita Rezende, que mora no Rio,
perto daquele jardim cheio de cutias advertiu
Pedrinho.456
Nesse perodo Lobato residia em Nova Iorque, exercendo a funo de adido
comercial brasileiro e, ao elaborar seu livro infantil, introduz algumas crianas reais e
prximas de suas relaes nas aventuras do Stio. Essa atitude parece coerente, na
medida em que ele acreditava que preciso que o Passado cultive relaes com o
Futuro prximo.457 Deixa antever sua proposta de depositar no leitor-criana as
esperanas para um novo amanh.
Entre os ilustres convidados estava a menina Maria da Graa Sampaio, filha de
Sebastio Sampaio, que exercia a funo de cnsul brasileiro em Nova Iorque, por isso
a expresso morando num pas muito longe.
Alarico Silveira Jnior, filho do amigo Alarico Silveira, informado em carta,
um ano antes, sobre a sua visita ao Stio, quando o escritor pede ao menino uma
fotografia para que o ilustrador possa represent-lo. Em carta de 31 de janeiro de 1929,
Lobato novamente acena com a possibilidade do menino visitar o universo do Picapau
Amarelo: Este ms tenho de escrever mais dois livros para serem publicados a e vou
botar num deles o meu amigo ntimo. Vou fazer meu amigo ntimo aparecer na casa de
Narizinho e passar uma tarde inteira brincando com ela e Rabic. Quer?458
Finalmente, em 10 de setembro de 1929, Lobato escreve a Alariquinho,
enviando um exemplar de O circo de escavalinhos, cumprindo a promessa de coloc-lo
frente a frente com os netos de Dona Benta:

Junto com esta estou mandando um exemplar do Circo de


Escavalinhos, onde aparece um tal Alariquinho que est
com jeito de ser voc. O impressor botou o retrato dele
logo na segunda pgina, em vez de o botar no ponto em
que o meu amigo ntimo aparece na histria, de visita ao
pessoalzinho do Stio do Picapau Amarelo. Creio que

456

LOBATO, Monteiro. O circo dos escavalinhos. So Paulo: Nacional, s.d. p.9. Em edio posterior, a
narrativa recebe o ttulo de O circo de cavalinhos, e os convidados do mundo real no so
denominados. O interesse primeiro de contemplar seus leitores mais prximos parece fenecer e o autor
limpa o texto, deixando somente o seguinte: Pedrinho tirou vrias cpias do programa e as ps dentro
das cartas de convite que ia enviar aos seus amigos e s amigas de Narizinho.
457
LOBATO, Monteiro. Cartas escolhidas. So Paulo: Brasiliense, 1964. v.1. p.283.
458
Ibid., p.273.

179

esse o nico erro do livro, no contando outro errinhos de


reviso que o amigo certamente desculpar.459
A resposta do menino, de seis anos de idade, no demora a chegar. Alheio aos
erros tipogrficos, ele agradece ao escritor a sua presena na narrativa: Muito obrigado
do livro que eu gostei muito. Eu achei muito engraado eu aparecer de aeroplano no
Stio do Picapau Amarelo.460
Em As caadas de Pedrinho, os netos de Dona Benta, Narizinho e Pedrinho,
mais uma comitiva integrada por Visconde de Sabugosa, Emlia e o Marqus de Rabic,
preparam-se para viver uma grande aventura: caar uma ona no Capoeiro dos
Taquaraus. As armas para o embate correspondiam a uma espingarda confeccionada
por Pedrinho com um cabo de guarda-chuva e gatilho puxado a elstico, a munio
resumia-se a plvora duns pistoles sobrados da ltima festa de So Pedro;461
Narizinho levou uma faca de cortar po; o Visconde, comandante da expedio, era
portador de um sabre feito de barril, e Emlia ia armada com o espeto de assar frangos; a
Rabic restaram os arreios que puxavam um canhozinho feito de um tubo de chamin.
Apesar do despropsito das armas, o pequeno exrcito consegue dar cabo da
ona e regressa casa vitorioso. Na floresta, os animais assustados se renem e decidem
atacar o Stio. Contudo, Emlia avisada do ataque por seus espies, um casal de
besouros cascudos, oportunizando a defesa atravs da idia de Pedrinho: confeco de
pernas-de-pau.
Na noite que antecede o ataque, surge uma curiosa visita, a menina Clo, filha de
Octalles Marcondes Ferreira, amigo e ex-scio de Lobato:

Quem voc, menina? perguntou Dona Benta, meio


desconfiada.
No me conhecem? tornou a desconhecidazinha com
todo o espivitamento. Pois sou a Clo...
Foi uma alegria geral. No havia ali quem no conhecesse
de nome a famosa Clo, que falava pelo rdio e de vez em
quando escrevia cartas a Narizinho, dando idias de novas
aventuras.462

459

Ibid., p.293.
IEB ARAS.
461
LOBATO, Monteiro. As caadas de Pedrinho. So Paulo: Brasiliense, s.d. p.162.
462
Ibid., p.175.
460

180

Em carta a Rangel, datada de 3 de dezembro de 1931, Lobato comenta o seu


encontro com Clo, apresentando ao amigo a sua aproximao e o efeito de sua obra
junto aos pequenos leitores. A menina, num imprevisto encontro numa estao de rdio,
ajudara-o a desenvolver uma conversao sobre sua produo infantil:

E ontem falei no Rdio com a filhinha do Otales, a Cleo,


uma menina que um encanto de desembarao.
Dialogamos inventadamente sobre o que nos veio a cabea
e todos gostaram. Acharam uma coisa muito bem feita.
No foi feita coisas nenhuma. Algum me havia
convidado para dizer algo ao microfone. Recusei. Nesse
momento apareceu o Otales com a Cleo. Contei o caso a
ela: Vamos falar, Lobato! e resolvi ento aceitar o
convite. Sobre o que falaremos, Cleo? E ela: Sobre o
stio de Dona Benta, sobre a Emlia, o Visconde... Voc
pergunta e eu respondo.
E se engasgamos, Cleo?
Eu desengasgo voc e voc me desengasga... 463
Na narrativa, a menina descreve-se como leitora dos livros de Lobato e
admiradora daquele espao maravilhoso no qual sempre desejou morar; muito diferente
de So Paulo uma cidade muito desenxabida, com um viaduto muito feio e gente
apressada, passeando pelas ruas.464
A fama do Stio abarca tanto o mundo de verdade como o mundo de mentira, e
so as personagens destes dois mundos que o visitam em O Picapau Amarelo. O
pessoalzinho recebe uma carta do Pequeno Polegar Dona Benta, solicitando a
permanncia definitiva dos habitantes do Mundo da Fbula no Stio. Dona Benta
responde favoravelmente, desde que os novos moradores no ultrapassem, sem
permisso, os limites das terras novas, espao comprado e criado para a moradia das
personagens maravilhosas, entre elas Pequeno Polegar, Branca de Neve e os sete anes,
as princesas Rosa Branca e Rosa Vermelha, o prncipe Condadade, com Aladino, a
Xerazade e o pessoal todo das Mil e uma noites; Capinha Vermelha; Gata Borralheira;
Peter Pan com os Meninos Perdidos do Pas do Nunca, mais o Capito Gancho e toda a
pirataria com o crocodilo atrs; Alice do Pas das Maravilhas; La Fontaine e Esopo,
acompanhados de todas as fbulas; Barba Azul; o Baro de Mnchausen e todas as
personagens dos contos de Andersen e Grimm; alm de D. Quixote e Sancho Pana.
463
464

LOBATO, Monteiro. A barca de Gleyre. So Paulo: Brasiliense, 1964. v.2. p.325.


As caadas de Pedrinho. op. cit., p. 175.

181

A sbia deciso de Dona Benta dava quelas personagens um novo alento, pois
elas sempre desejaram ter um lugar s seu: Eles sempre sonharam uma coisa assim.
Nunca puderam habitar sossegados numa terra que fosse unicamente deles. Uns
moravam em livros, outros na cabea das crianas. Agora vo ser donos de um territrio
prprio, s deles.465
Enquanto o pessoal do Stio e seus novos moradores estavam fora, envolvidos
com as perfdias do Pirata, no palcio do prncipe Condadade, surge um grupo
inesperado de visitantes: crianas do mundo de verdade, leitores das narrativas de
Monteiro Lobato:

Dona Benta nunca deixou que os meninos dessem o seu


endereo a ningum, e isso porque milhares de crianas
andavam ansiosas por passar temporadas l e se
soubessem onde o stio era, seriam capazes de abandonar
tudo pelo gosto de conhecer a Emlia e experimentar os
bolinhos de tia Nastcia. Mas quem pode com certas
crianas mais espertas que as outras?
Quem pode, por exemplo, com a Maria de Lourdes? Ou
com a Marina Piza, ou a Maria Lusa, ou a Bjrnberg de
Coqueiros, ou o Raimundinho de Arajo, ou Hlio
Sarmento, ou a Sarinha Viegas, ou a Joyce Campos, ou a
Edite Canto, ou o Gilbert Hime, ou o Ayrton, ou o Flvio
Morretes, ou a Luclia Carvalho, ou o Gilson, ou a Leda
Maciel ou a Maria Vitria, ou Nice Viegas, ou os trs
Borgesinhos (Stila, Mrio e Marila), ou o Davi Appleby,
ou o Joaquim Alfredo, ou a Hilda Vilela, ou o
Rodriguinho Lobato e tantos e tantos outros?466
Quem seria esse bando de crianas? Nomes escolhidos aleatoriamente? Parece
que no, principalmente por que o autor coloca o sobrenome para melhor identificao
dessas personagens de carne e osso. O que se constatou que, das 24 crianas citadas,
duas fazem parte de suas relaes familiares, os netos Joyce e Rodrigo; dos 22 nomes
restantes no conseguimos identificar dois: Hlio Sarmento e Joaquim Alfredo. Os
demais eram leitores que escreveram para Lobato na dcada de 30 e, na sua maioria,
solicitavam a visita ao Stio do Picapau Amarelo.
A lder do grupo, Maria de Lourdes, ou a Rzinha, menina carioca de onze anos
de idade, escreveu no mnimo trs cartas a Lobato no ano de 1940, mas, como a
referncia leitora anterior, constata-se que ela j era correspondente do escritor. Nas
465

O Picapau Amarelo, op. cit., p.792.

182

cartas, a menina se dirige a ele carinhosamente como CAMON (possivelmente uma


juno de Caro Monteiro). Na narrativa a menina apresenta o grupo ao Conselheiro e
informa quem so:

Somos amigos dos tais netos cujas histrias vm nas


Reinaes de Narizinho e outras obras. Muito lutamos
para localizar o stio; mas fora de indagar aqui e ali e de
escrever cartas a este e quele, conseguimos encontrlo.467

466
467

Ibid., p.840.
Ibid.

183

Marina Piza (de Souza), residente em So Paulo, escreve em 25 de novembro de


1936, agradecendo a remessa do livro Dom Quixote das crianas e sua dedicatria, que
foi mostrada com orgulho e alegria a todos da casa. Ela solicita informaes sobre o
livro Emlia tira petrleo, que seu primo, Jos Bonifcio de Souza Amaral, disse que
Lobato estaria escrevendo: Deve ser muito interessante, como todos os outros livros
que tem escrito.468 A leitora ainda cita um artigo publicado no Gury (Suplemento
infantil do Dirio da Noite) que relata o orgulho dos leitores mirins diante do seu
escritor e que s depois dele elas poderiam dizer: Qual! Lewis Carrol, Burger ou
Christian Andersen so caf pequeno ao lado do grande escritor patrcio fulano de
tal.469
A leitora mostra-se atualizada quanto aos lanamentos do escritor e at mesmo
seus planos para novos livros. Mantm-se informada atravs dos artigos de jornais sobre
o seu escritor preferido e apresenta o nome completo do primo na tentativa de buscar
um ponto de contato com o escritor.
A menina Maria Luiza (Pereira Lima), de doze anos de idade, residente na poca
em Pelotas (RS), escreveu no mnimo duas cartas a Lobato, datadas de 1936, a primeira
endereada ao prprio escritor, e a segunda Dona Benta Encerrabodes de Oliveira.
Filha de me francesa e pai brasileiro, a leitora se diz atia, como seus pais, e acredita,
pela leitura de Histria do mundo para as crianas, que Lobato tambm o seja.
Ela faz um auto-retrato de sua vida acadmica: tendo concludo o 6o curso no
Colgio Alemo, aguarda os exames para sua admisso no Ginsio Pelotense. Poliglota,
fala alemo, francs e compreende um pouco de ingls. Proprietria de uma biblioteca
de 110 volumes, aprecia sobremaneira as narrativas lobatianas. Percebe-se, pelos seus
comentrios, que o seu repertrio literrio inclui tambm as tradues realizadas pelo
escritor, pois ela as enumera fielmente. Porm, o que deseja a menina, atravs de sua
carta, concretizar um de seus sonhos:

Se um dia fosse na Dona Benta no stio do Picapau


Amarelo seria capaz de fazer mil aventuras, tantas que
Dona Benta e famlia seriam capazes de abrir os olhos
maiores que os grandes olhos de John Grafford como diz
Emlia de lngua comprida.470

468

IEB ARAS
Ibid.
470
Ibid. Carta de 11 de fevereiro de 1936.
469

184

A Bjrnberg de Coqueiros era a menina Tagea Bjrnberg, de dez anos de idade,


residente em Coqueiros (SP), cujas duas carta datam de 1936. Na primeira, a leitora faz
um balano dos livros de Lobato que mais aprecia: Reinaes de Narizinho, Novas
reinaes, O saci, Viagem ao cu, Histria do mundo para as crianas e Peter Pan,
descrevendo-os como aventuras fantsticas cheias de seres sobrenaturais471 que, no
entanto, passam ao leitor a crena em sua existncia real; a leitora ainda sugere
tradues de alguns ttulos que anda lendo na lngua original. Na segunda, apresenta
uma sugesto de aventura que envolva os netos de Dona Benta e o menino que no
queria crescer, Peter Pan.472 Curiosamente nesse mesmo ano o livro Memrias da
Emlia, previsto h algum tempo, traz Peter Pan como uma de suas personagens
visitantes.
O leitor carioca Raimundo de Arajo, de oito anos de idade, comenta com o
Caro Mestre Lobato a leitura de seus livros e o interesse pelas suas personagens,
mostrando piedade pelo Visconde e admirao especial pelo livro Memrias da Emlia.
O leitor informa que tem trs livros escritos no papel da cabea e que, quando passlos para o rascunho do papel, enviar para Lobato opinar sobre eles.473
Sarah Viegas (da Motta Lima), de doze anos de idade, residente no Rio de
Janeiro, escreve duas cartas a Lobato em 1937. Na primeira, solicita que ele escreva um
livro sobre Histria do Brasil, assunto que est estudando e acha muito cacete. Critica
o livro de Viriato Correia sobre o assunto, acreditando que pela estrutura da narrativa
ele buscava plagiar Lobato.474 A segunda de agradecimento pela resposta do
escritor.475
Joyce Campos, filha de Marta Lobato e J. U. Campos, tinha nove anos de idade
quando o av a insere na narrativa. Aparecer como personagem em O Picapau Amarelo
foi algo natural para a menina que achava aquilo normal: No era um negcio que eu
sonhei estar l. Eu morava l.476
A menina Edith Canto, residente em Botucat (SP), escreve no mnimo seis
cartas a Lobato, entre 1937 a 1943. Apresenta-se na primeira carta como filha de
Francisco Pedro do Canto Jr., colega de Lobato no curso anexo Faculdade de Direito.
471

Ibid. Carta de 24 de fevereiro de 1936.


Ibid. Carta de 20 de maro de 1936.
473
Ibid. Carta de 31 de julho de 1937.
474
Ibid. Carta de 18 de maio de 1937.
475
Ibid. Carta de 22 de dezembro de 1937.
476
Entrevista realizada em 13 de setembro de 1999.
472

185

Edith inicia suas cartas comentando os livros infantis de Lobato, mas ao longo do
perodo de correspondncia ela enumera os livros para adultos j lidos. Em carta de
1937, coloca em evidncia o desejo de participar de aventuras maravilhosas com o
pessoalzinho do Stio do Picapau Amarelo: Quisera eu conviver com eles todos, ao
menos um dia, uma hora; devia ser to engraado; to bom! pena que eles no
existam!477
Gilbert (L. E.) Hime (Jnior) tinha doze anos, quando escreve sua primeira carta
a Lobato, em 1935. No perodo de 1935 a 1942, dirige-se no mnimo seis vezes ao
escritor. Em 1939, ele escreve agradecendo a sua visita ao Stio do Picapau Amarelo:
Estou escrevendo esta carta para agradec-lo de ter se lembrado de mim no seu livro O
Picapau Amarelo, eu nunca esperava por tal... foi uma agradvel surpresa.478 O leitor
tambm informa, trs anos mais tarde, que ficou sabendo por sua me de uma incrvel
coincidncia. Uma de suas companheiras de aventura, a menina Bjrnberg de
Coqueiros, era sua prima de segundo ou terceiro grau.479
Ayrton (Csar Navarro), de oito anos de idade, residente na cidade de So Paulo,
envia ao escritor a lista de livros que j leu. H uma nica carta existente no arquivo do
IEB, porm, percebe-se que o leitor j havia se dirigido ao escritor anteriormente, pois
ao iniciar a carta informa: Saudaes: recebi sua carta e fiquei satisfeito com suas
notcias.480
O menino Flvio (Langes) Morretes, residente em So Paulo, escreve no mnimo
trs cartas a Lobato. Na primeira informa ter lido o livro O saci, observando: Que pena
a gente nascer gente e no Saci.481 Diz tambm que est fazendo uma coleo dos
livros de Lobato. Na segunda carta apresenta sua opinio sobre o livro Histrias de Tia
Nastcia.482 Na terceira, datada de outubro de 1940, agradece ao escritor a sua apario
no Stio do Picapau Amarelo: Isso sim, isso chama-se surpresa! Nunca tive a honra de
aparecer em um livro, por isso a minha alegria foi do tamanho de um bonde ou do
Quindim.483

477

IEB ARAS. Carta de 10 de janeiro de 1937.


Ibid. Carta de 08 de dezembro de 1939.
479
Ibid. Carta de 15 de maro de 1942.
480
Ibid. Carta sem data.
481
Ibid. Carta de 26 de janeiro de 1939.
482
Ibid. Carta sem data.
483
Ibid. Carta de 30 de novembro de 1940.
478

186

A menina Luclia (Alves) Carvalho, de dez anos de idade, aluna do primeiro ano
de admisso do Colgio Jacobina, localizado no municpio do Rio de Janeiro, leitora e
correspondente de Lobato em, no mnimo, trs cartas, solicita ao escritor:

Peo que escreva um livro que entre no s Narizinho,


Pedrinho, Emlia, o Visconde, o Rinoceronte, o Burro
falante, Dona Benta, o anjinho e Tia Nastcia como
tambm eu, esta ltima personagem eu peo para entrar
num livro que conta uma viagem China. 484
A leitora se apresenta como escritora e gostaria de t-lo como leitor de suas
narrativas. Observa tambm que Lobato no deve esquecer da personagem Anjinho, que
aparece somente em Viagem ao cu. Em outra carta destaca a legio de leitores do
escritor, observando que, talvez, ele possa desconhecer a dimenso de sua abrangncia
entre o pblico infantil; por isso o convite de ir at a sua escola:

Aposto at com a teimosinha da Emlia que o senhor no


conhece nem a dcima parte dos seus leitores. Pois aqui no
Colgio Jacobina havia de conhecer um punhado deles,
havia de me ver e falar:
E aquela ali? Quem ?
E nem lhe passava na idia que fosse eu aquela menina
que j o interrompeu com duas cartas, j!485
O menino carioca Gilson (Maurity Santos) escreveu cinco cartas a Lobato no
perodo infantil, uma em fins de 1933 e as outras em 1934; tinha ento onze anos de
idade. Na metade da dcada de 40, o leitor reata o contato epistolar com o escritor. Nas
cartas escritas no perodo infantil, o leitor insiste em sua visita ao Stio: Quero agora ir
para o Stio do Picapau Amarelo me meter em Aventuras. Quero ler muitos livros onde
eu estou em aventuras com Pedrinho etc. (principalmente com Emlia e o Visconde)486
ou Quero que responda se deixas ou no deixas entrar nas aventuras do Stio do
Picapau Amarelo?.487
Leda (Augusta Ribeiro) Maciel, de doze anos de idade, residente no Recife,
aluna do 2o ano da Escola Normal, escreveu a Lobato em 1936. A nica carta
encontrada dela ao escritor sugere que era uma leitora assdua de seus livros, elencando
484

Ibid. Carta sem data.


lbum de recortes de D. Purezinha. p.210 Acervo do Museu Monteiro Lobato.
486
IEB ARAS. Carta de 19 de dezembro de 1933.
485

187

vrios ttulos infantis como j lidos e admirada com a capacidade do escritor: Como
que na sua cabea cabe tanta coisa boa e engraada?488 Como as outras crianas, a
leitora almeja conhecer o escritor pessoalmente, pois o conhece somente pelas
fotografias de jornais.
Maria Victria, provavelmente filha de Maria Eugnia Celso, autora do livro
Vicentinho, num pequeno bilhete informa que esteve com cachumba e durante a doena
sua me leu todas as narrativas de Reinaes de Narizinho. A leitora diz ter gostado
muito do livro, no entanto, indaga: mas quero saber quem o Peninha? Mande
dizer.489
A leitora Nice Viegas comeou a escrever a Lobato aos dez anos de idade e,
segundo ela, nunca o meu admirado escritor me deixou sem resposta. Em 3 de maro
de 1939, da cidade de Macei, a menina comenta com Lobato a entrevista concedida ao
Vamos ler, em que falava de seu propsito de no mais escrever, e sugere-lhe que
continue, pois ele no poderia deixar seus leitores nessa tristeza de no poder mais ler
as histrias que s o senhor sabe escrever.490
Em 29 de maio de 1942, ela dirige-se ao escritor, informando que: Pois bem: a
Nice Viegas que teve a honra de aparecer no seu livro O Stio do Picapau Amarelo
est morando em Niteri ... E h muito tempo vem pensando em continuar a nossa
correspondncia. J com quinze anos de idade, a menina diz estar acontecendo com ela
o que a turma do Stio tem horror: virar gente grande. A leitora, contudo, acredita que
para ler Monteiro Lobato no se precisa ter idade.491
Os irmos Marila, Stila e Mrio Gravenstein Borges, os trs Borgesinhos,
escreveram pela primeira vez em 1932, representados pela mais velha do grupo, Marila.
A menina conta das frias recentes no Stio Santa Henriqueta e diz terem levado consigo
as aventuras completas de Narizinho. A leitora, de dez anos de idade, envia uma
fotografia sua e de seus irmos Mrio, de oito anos, Stila, de sete, ambos estudantes do
Grupo Escolar Marechal Deodoro, e Yedda, de cinco anos que apenas ouve ler os seus
livros, porque ainda no o sabe fazer. Marila no identifica o seu ano escolar, mas
enfatiza os seus estudos no Conservatrio Dramtico e Musical: 6 ano de piano, 1 de

487

Ibid. Carta de 23 de fevereiro de 1934.


Ibid. Carta de 04 de julho de 1936.
489
Ibid. Carta sem data.
490
Ibid. Carta de 03 de maro de 1939.
491
Ibid. Carta de 29 de maio de 1942.
488

188

harmonia e 3 de solfejo cantado. A carta termina com o pedido de que Lobato


continue a escrever sobre o Picapau Amarelo e suas personagens.492
A fotografia estampava os quatro irmos lendo os livros de Lobato em flagrante
delito de imaginao a solta os adorveis contos daquele pas. Em carta provavelmente
de 1934, a leitora agradece o telefonema de Lobato comentando a fotografia do grupo e
a remessa da fotografia do escritor. Marila ainda pede a sua presena no Stio: Tanto
tenho vivido entre seus personagens que desejaria viver num prximo livro onde a
turma de Dona Benta aparecesse. Assim uma coisa como aconteceu a Clo.493
Em 1935, o menino David Appleby, de dez anos de idade, residente no Rio de
Janeiro, escreve duas cartas a Lobato. Filho de me norteamericana e aluno do 5o ano
de ingls, o menino recomenda a Lobato a traduo para o portugus do livro Just
David, de Eleanor Porter, por consider-lo muito bom. 494 Na segunda carta, escrita
totalmente em ingls, o menino agradece a resposta do escritor e promete enviar o
exemplar do livro sugerido para traduo, j que Monteiro Lobato o desconhecia. 495
A menina Hilda Villela foi atendida em seus caprichos por seu av e levada ao
escritrio de Lobato para conhec-lo; o primeiro contato gerou uma troca de cartas,
bilhetes e convites entre o autor e a leitora. Ligao afetiva que se estende at pouco
tempo, pois no pode ser esquecido o trabalho de Dona Hilda, como carinhosamente
chamada pelos colegas e amigos, junto ao Museu Monteiro Lobato.
O neto Rodrigo Lobato, filho de Edgard Lobato e Gulnara, introduzido pelo
av na narrativa com apenas um ano de idade na data de publicao da obra.
Em A reforma da natureza, a menina carioca Maria de Lourdes, a Rzinha,
novamente aparece em cena agora para auxiliar Emlia que estava sozinha no Stio, j
que Dona Benta, tia Nastcia e Narizinho e Pedrinho estavam na Europa a convite de
vrias autoridades para contribuir na discusso sobre a paz, pois segundo o General de
Gaulle: A pequena repblica que elas governam sempre nadou na maior felicidade.
Encontrando-se sozinha, Emlia resolve chamar uma aliada para sua reforma e
escreve para Rzinha, enviando uma pitada de p de pirlimpimpim para que a menina
possa chegar ao Stio (no desenrolar do texto descobre-se que as duas eram
correspondentes h muito tempo).

492

Ibid. Carta de 02 de maio de 1932.


Ibid. Carta sem data.
494
Ibid. Carta de 04 de novembro de 1935.
495
Ibid. Carta de 19 de novembro de 1935.
493

189

J no Stio, a menina fica a pensar, enquanto a boneca dorme, sobre o


contentamento de estar ali, participando de uma aventura com sua amiga Emlia. Ela,
leitora assdua de todas as peripcias da boneca, sente-se privilegiada:

A R adorava a Emlia. Sabia de cor todas as travessuras


da Emlia, todas as piadas da Emlia, todas as asneirinhas
da Emlia, todas as ms-criaes da Emlia, e agora
considerava-se a menina mais feliz do mundo, porque
entre todas as meninas do mundo s ela estava tendo o
privilgio de ver a maravilha das maravilhas que era o
soninho da Emlia.496
A necessidade de materializar a sua visita naquele reino encantado faz com que a
menina arranque um fio de cabelo da boneca e o guarde para utilizar como marcador de
pginas de Reinaes de Narizinho.
Interessante nas cartas da menina, datadas de 1940, so as sugestes para o livro
A reforma da natureza, um ano antes de sua publicao. Provavelmente Lobato havia
comentado com a leitora a sua elaborao e ela insistentemente sugeria vrias mudanas
na natureza, sendo que duas cartas tratam exclusivamente de idias para esse fim:

Agora me lembrei duma boa reforma. A luz eltrica


muito bela... mas no bem, bem, bem tima. E se eu e a
danada da Emlia subssemos t o cu (de que maneira?
Ora, que pergunta ingnua ... subamos pelas minhas
tranas...) e como duas Prometeus malucas avanssemos
para o stio? Nunca mais haveria sombra! Seria a
maravilha das maravilhas! Podemos tambm inventar uma
rvore que d sorvetes em vez de frutas.497
Edgard Cavalheiro observa que, muitas vezes, Lobato, para contemplar um
pedido do leitor, coloca alguns animais, como cachorrinhos ou gatos, que atravessam
uma sala, ou passam diante das personagens. Passa e desaparece.498 o que acontece
no livro A chave do tamanho, quando o escritor insere na narrativa o gato Manchinha
como resposta ao pedido da leitora carioca Terezinha Dantas.
A menina era sobrinha de Silveira Peixoto e esteve com Lobato em princpio de
1940, quando viu realizado seu maior desejo: conhec-lo pessoalmente. Em carta datada

496

A reforma da natureza, op. cit., p.1198.


IEB ARAS. Carta de 09 de julho de 1940.
498
Monteiro Lobato: vida e obra, op. cit., p.602.
497

190

de 15 de janeiro de 1942, informa ao escritor que gostaria de ver seu bichano de


estimao em um livro com a turma do Picapau Amarelo. Tentando reavivar a
memria do escritor, a leitora afirma que: O senhor me prometeu que botaria o nome
de Manchinha, um gato meu, no seu livro, e espero que no se esquea disso.499
Na narrativa, Manchinha torna-se uma ameaa no pequeno mundo transformado
pela peraltice de Emlia: o gato, em seu tamanho natural, devora seus donos. Apesar do
ato cruel do animal, a leitora agradece a presena de seu gato na histria: Achei-o
meio malvadinho, mas gostei bastante.500
Observa-se, assim, que o escritor buscava a insero real do leitor na sua obra.
Se no podia trazer ao universo do Picapau Amarelo todos os seus leitores de carne e
osso, ao menos selecionou uma parcela para que, com isso, cumprisse o desejo de tantas
e tantas crianas que deixavam expresso em bilhetes, cartas e pedidos particulares o
sentimento de morar naquele espao imaginrio.

5.3 As cartas: prmios do grande milionrio

Hoje sou um decado: meu pblico toda gente. Recebo


cartas de toda parte e vou me reduzindo epistolografia
telegrfica.501

A confisso de Monteiro Lobato ao amigo Godofredo Rangel sobre a sua


correspondncia d-se em 1919, perodo inicial de sua carreira quando aclamado pela
repercusso de seu livro Urups. Tambm nesse momento os negcios editoriais esto
numa fase efervescente, o que desfaz a surpresa de suas palavras, j que ele se tornara
um homem assediado por todos os novos que desejavam adentrar no universo literrio.
No se deve esquecer que, desde a tenra idade, Lobato foi propenso
correspondncia epistolar. Em 1895, quando vai a So Paulo prestar os exames para
ingresso no curso preparatrio, escreve a todos da casa, em especial sua me. O
contedo dessas cartas, como observa Edgard Cavalheiro: so autnticos relatrios de

499

IEB ARAS.
Ibid. Carta sem data.
501
A barca de Gleyre, v.1, op. cit., p.195.
500

191

tudo quanto faz, ou pensa fazer.502 Em 1897, o jovem Lobato instala-se


definitivamente em So Paulo, como interno no Instituto de Cincias e Letras, para
concluir o curso preparatrio e ingressar na Faculdade; de l escreve famlia prestando
contas de seus atos e tribulaes.
A atividade epistologrfica o acompanhou por toda a vida, cujo maior exemplo
est no livro A barca de Gleyre,503 resultado de quarenta anos de correspondncia entre
o escritor e seu amigo de vida estudantil, Godofredo Rangel. O livro constitui um retrato
vivo da vida literria do pas ou, como o prprio escritor denominava, um verdadeiro
romance mental de duas formaes literrias.504 Adepto

incondicional da

correspondncia selada e estando distante de sua ptria, residindo em Nova Iorque, cita
o correio como a maior inveno humana.505
Os destinatrios e remetentes de cartas a Lobato eram muitos: familiares,
amigos, escritores, cientistas, pesquisadores, autoridades polticas. Porm, deter-nosemos no conjunto de cartas que refletem a recepo leitora dos livros, em especial os de
literatura infantil.
A importncia dada s correspondncias dos leitores pode ser presentificada na
nota introdutria do livro A barca de Gleyre: um agradecimento para ficar gravado
como declarao de amor em casca de rvore. O autor dedica o livro a trs pessoas: a
esposa Purezinha, companheira de uma vida; o inesquecvel amigo da adolescncia que
se suicidou, Ricardo Gonalves; e a pequena Marjori, a criaturinha que simboliza todas
as que lembram de mim e me escrevem.506
O gesto afetuoso de Monteiro Lobato de dedicar o livro aos seus leitores
infantis, mesmo no estando esse destinado exclusivamente para eles, demonstra o
quanto significava para o ele o contato com as crianas atravs das cartas. E foi por
meio de uma carta que a leitora Marjori Sundart, de doze anos de idade, pediu-lhe a sua
incluso no livro, poucos meses antes de seu lanamento.
A menina comunica estar a par do projeto do escritor de publicar em livro o
conjunto de cartas escritas entre os dois amigos (Lobato e Rangel). Seu Moacyr,
provavelmente algum que pertencia ao ciclo de amizades do escritor e da leitora,
502

Monteiro Lobato: vida e obra, v.1, op. cit., p.35.


A primeira edio de A barca de Gleyre de 1944 e rene o conjunto de cartas dos dois amigos
escritas entre 1903 e 28 de maro de 1943. A partir da edio de 1951 inserida a ltima carta de Lobato
datada de 1948, vspera de So Joo.
504
A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.357.
505
Ibid., p.303.
506
A barca de Gleyre, v.1, op. cit., p.3.
503

192

expusera-lhe as dvidas que reinavam na cabea de Lobato sobre a publicao do


material e ela, com a sabedoria infantil, estimula-o: essas cartas vo nos ensinar, a
todos ns pirralhos a escrever quando crescermos e aparecermos.507 Marjori manifesta
seu desejo de ser lembrada como incentivadora dessa empreitada:

Vou lhe pedir uma coisa que no pude na sua frente


porque fiquei com muita vergonha: quer dizer nelas que
eu, uma sua leitorinha que conhece todos os seus livros de
cor e adora a Emlia, insistiu para o senhor publicar as
cartas? Vai por o meu nome? Oh, que bom!508
Ao contemplar, na dedicatria, o nome de um de seus leitores, Lobato agradece
o interesse, no s de Marjori, mas de todas aquelas crianas que lhe escreveram e
dialogaram com a sua produo literria.
Contemporaneamente as cartas so motivadas por um programa editorial. Na
dcada de 70 at fins de 80, a Editora Brasiliense, atravs da coleo Jovens do Mundo
Todo, estimulava a correspondncia entre leitor e escritor, colocando o endereo
particular do escritor na contracapa do livro. Atualmente, a editora Moderna adota a
mesma atividade, porm o convite para correspondncia vem encartado junto
orientao de leitura dos seus livros e o endereo se limita prpria casa editorial:

Voc gostou de ler este livro? Escreva para o autor e


mande sua opinio. Basta enviar uma carta para:
Fulano de tal
a/c Editora Moderna
Rua Afonso Brs, 431
CEP 04511-901 So Paulo SP
Caixa Postal 45.364.
Sabe-se

que

desempenho

positivo

dessa

atividade

depender

do

comprometimento do escritor com o pblico leitor e seu interesse em facilitar esse


dilogo. Dois exemplos frutferos desse procedimento se encontram nos arquivos dos
escritores para crianas e jovens Maria de Lourdes Krieger e Pedro Bandeira.
A par das diversas facetas j abordadas sobre o pioneirismo de Lobato como
editor, como escritor para crianas acreditamos que se possa levantar tambm aquela
507

IEB ARAS. Carta de 25 de maio de 1944.


Ibid. O pesquisador Cassiano Nunes levanta a hiptese de que a Marjori citada no livro possa ser
Maria Jos Sette Ribas. Porm, informao fica invalidada a partir dessa carta. NUNES, Cassiano. A
correspondncia de Monteiro Lobato. Braslia: Roberval, 1998.
508

193

de ter sido o pioneiro na correspondncia com os leitores. Porm, essa atividade no


nasce de um programa editorial preestabelecido, como acontece nos dias de hoje. As
cartas surgem primeiramente de um reflexo espontneo dos leitores prximos do
escritor como o menino Alarico Silveira Jnior e Clo Marcondes Ferreira. Essa
fronteira ntima ultrapassada a partir de 1934, possivelmente estimulada pelas visitas
de Lobato a comunidades escolares de vrias cidades, principalmente nos Estados de
Minas Gerais e Rio de Janeiro.
O discurso dos leitores denuncia as artimanhas utilizadas para viabilizar o acesso
e fazer com que as cartas chegassem at o escritor: dirigiam-se a livrarias, editoras, aos
adultos que conheciam Lobato, a programas de rdio, entre outros. Todos com um nico
fim: aproximar-se de Lobato, e com um s desejo: ser correspondido. Assim, a
Companhia Melhoramentos, a Nacional, a Brasiliense, a Rdio Globo foram alguns dos
estabelecimentos que intermediaram o contato entre o leitor e o escritor.
Joyce Campos Kornbluh afirma que as pessoas que se correspondiam com seu
av no tinham a obrigao de saber o seu endereo, porque ele vivia oscilando como o
seu dono, residindo ora aqui, ora ali; no entanto, eles punham Monteiro Lobato e
chegava l, sem endereo nenhum. Ela relembra um envelope que ficou famoso e foi
guardado durante muitos anos por sua av: ele trazia somente o desenho de uma
sobrancelha, parecendo mais com uma gaivota e foi entregue prontamente casa do
escritor.509
O grupo de remetentes no se limita ao espao geogrfico brasileiro: quando
Lobato vai residir na Argentina, intensifica-se a atividade epistolar com os leitores
daquele pas. 510 A freqncia com que o escritor comea a receber cartas de crianas e
professores argentinos faz com que comente o fato em cartas a amigos como Rangel e
Otaviano Alves de Lima:

Ontem recebi carta de uma pedindo-me para escrever uma


histria da Amrica no tipo da minha Histria do mundo
para as crianas e j botei isso nos meus planos.
Escrever para as crianas semear em terra roxa virgem

509

Entrevista realizada em 13 de setembro de 1999.


Embora se saiba que Monteiro Lobato recebeu vrias cartas de leitores argentinos, esse material no
foi encontrado. Durante as pesquisas lidamos com uma nica carta publicada no jornal A Voz da Infncia.
Edgar Cavalheiro cita trechos de algumas e faz referncia a seus remetentes, mas desconhecemos a
localizao desse acervo.
510

194

e no praguejada. Crebro de adulto solo


praguejado.511

No conjunto de documentos que diz respeito correspondncia passiva de


Monteiro Lobato de remetentes infantis, localizado no IEB, encontra-se uma relao
manuscrita intitulada cartas mais interessantes. De autoria desconhecida, e sem a
comprovao de um exame grafolgico, a seleo pode pertencer a Monteiro Lobato,
bem como a Edgard Cavalheiro ou Marina de Andrada Procpio Carvalho. Muitas das
cartas que selecionamos coincidem com esse repertrio, embora ele no tenha nos
orientado.
O critrio que nos orientou na seleo das cartas foi marcado por
questionamentos que julgvamos pertinentes reflexo da relao comunicacional entre
texto, escritor e leitor. Considerando todas as cartas como respostas diante do material
lido, buscamos aquelas que fossem mais representativas, seja pela espontaneidade ou
criticidade do emissor. Elas acabam por revelar a imagem que o leitor constri do
escritor; a intricada parceria entre a escola e a leitura dos livros didticos de Lobato,
to questionada pela crtica e valorizada pelo leitor; as expectativas de leitura; entre
outros pontos que sero aqui apresentados .

5.3.1 A surpresa da resposta

O leitor, em muitos dos casos, escreve ao escritor fazendo pedidos, expondo


opinies sobre os livros e as personagens, mas trazendo implcito no seu discurso a
incerteza da efetivao desse contato. A splica de resposta ecoa em todas as cartas;
mesmo almejando-a, a surpresa freqente quando ela se realiza.
A menina Kermita Bruno de Almeida, aluna da 5o ano do grupo Escolar Joaquim
Tvora, localizado em Niteri (RJ), agradece a fotografia autografada e a carta enviada
para a sala de leitura, relatando a admirao e contentamento com que o
estabelecimento escolar recebeu a sua resposta:

511

NUNES, Cassiano. (org.) Monteiro Lobato Vivo. Rio de Janeiro: MPM Propaganda/Record, 1986.
p.122. Carta de 13 de agosto de 1946. A idia do leitor era um sonho acalentado pelo escritor j h algum
tempo. Em 1943, ele comunica a Rangel a idia de Emlia de conhecer a histria da Amrica. A barca
de Gleyre, v.2, p.341-342.

195

Todos queriam ver o retrato do grande amigo das crianas,


a carta, a assinatura, tudo enfim. O interesse entre meus
colegas foi tamanho, que me vi obrigada a ir de classe em
classe a fim de que pudessem ver tudo muito bem.
Desejava que estivsseis presente para ouvirdes as
interjeies, com todas as vogais.512
O leitor Ari Reginaldo Soares, de dezesseis anos de idade, residente em So
Paulo, escreveu dez cartas a Lobato no perodo de 10 de outubro de 1943 a 10 de maio
de 1945. O leitor confessa seu pouco estudo, j que o interrompera no 4o ano primrio, e
revela ainda as suas dificuldades financeiras. Ele fala de suas leituras que incluem
Urups e A chave do tamanho, bem como seu interesse por Guerra e Paz, de Tolstoi. O
leitor comenta a sua surpresa ao receber a resposta do escritor sua primeira carta:

Quando chegou a carta no quis acreditar fosse sua e a


abri com as mos trmulas para ver na parte superior do
papel: Monteiro Lobato; ento sim acreditei; no que eu
julgasse que no me respondesse, no, muito pelo
contrrio, que o senhor parece uma pessoa inexistente.513
Para a leitora Alice, de doze anos de idade, aluna do 2o ano do Ginsio Campos
Salles, localizado em So Paulo, uma histria de Monteiro Lobato uma festa, e
com alegria que recebe um livro de presente do escritor: uma relquia preciosa para
minha biblioteca, que est agora engatinhando, ou melhor, ensaiando a sua formao.
A menina apresenta a sua surpresa ao receber a visita do carteiro com a resposta de
Lobato: Fiquei assustada, nem era para menos. Uma carta em casa de gente pobre e
esquecida d para desconfiar. Julguei que se tratasse de aviso de um novo aumento de
taxa da Escola. Ai de mim!514
O depoimento ultrapassa as informaes quanto ao processo de leitura e desgua
em problemas pessoais. A vida econmica acaba por permear o discurso da leitora,
mostrando que as poucas cartas que ali chegam referem-se cobranas. A carta de
Lobato modifica esse quadro ao trazer para um lar pobre a resposta ilustre.
Sabendo da permanncia de Monteiro Lobato em Buenos Aires, a leitora
argentina Alicia Tayler, de oito anos de idade, escreve do interior da Argentina
(Ituzaing), desejando-lhe felicidade na nova terra e contando seu pesar em no poder
512

IEB ARAS. Carta de 01 de agosto de 1936.

513

Ibid. Carta de 10 de outubro de 1943.

196

levar seus livros para que o escritor os autografe, principalmente aquele que est lendo:
Histria das invenes. Contudo, como os leitores brasileiros, a menina solicita: pero
pienso que U.d. ser tan bueno de enviarme unas lineas para agregarlas como recuerdo
personal.515
Lygia Salati de Almeida, de oito anos de idade, escreve para Lobato, em 4 de
setembro de 1946, solicitando a sua autorizao para que a me e o pai, Benedito
Almeida Jnior, dramatizem alguns de seus livros. A resposta do escritor positiva,
pois a leitora informa a radiofonizao de Cara de coruja, numa carta permeada pela
alegria de ter recebido a resposta do escritor:

Muito obrigado pela sua resposta. Se o senhor estivesse


aqui eu pularia ao seu pescoo como fao sempre as
pessoas de minha amizade e ento no sei se o senhor
sairia deste abrao com as costelas inteiras como saiu dos
quinze abraos que lhe enviamos.
Mas, como eu sou muito pequena, ningum queria
acreditar que a carta era sua. verdade que eu recebo
carta de muita gente grande, mas, para as minhas colegas
parecia impossvel que o senhor respondesse carta de
uma criana. Eu sei que o senhor no como muita gente
grande que pensa que criana no gente, e por isso nunca
perdi a esperana, mais uma vez, deus lhe pague.516
Transparece no discurso uma confiana irrestrita e inabalvel no escritor, tratado
como um camarada numa relao de cumplicidade. Embora adulto, ele capaz de
respeitar e dialogar com seus leitores, independente da idade. A espontaneidade da
leitora faz com que se desfaam os laos formais, colocando o escritor no patamar das
relaes de amizade.
As formas de cumprimento utilizadas pelos leitores se multiplicam, desde as
mais convencionais que tratam o escritor de Vossa Excelncia, Vossa Senhoria, Doutor,
Senhor, Caro, quelas que se mostram despidas de qualquer formalidade e chamam-no
de querido, amigo. Os que se julgam futuros escritores nomeiam-no de colega e mestre.
As mais espontneas apelidam o escritor de maneira afetiva, como CAMON ou Lol.
O desejo de conhecer pessoalmente o escritor emerge em todos os discursos. A
maioria dos leitores, sabendo da impossibilidade do contato pessoal com o escritor, quer

514

Ibid. Carta de 01 de junho de 1945.


A Voz da Infncia, So Paulo, jul. 1948.
516
A Voz da Infncia, So Paulo, out. 1948, op. cit. Carta de 02 de novembro de 1946.
515

197

uma prova concreta de sua amizade, por isso os pedidos de fotografias so muitos. s
vezes a solicitao vem especificada, como faz Gilbert Hime Jr., enfatizando que a
fotografia seja integral: no s o busto, todo o corpo.517 Quando as fotografias
chegam ao destinatrio, a resposta sempre carregada de contentamento, descrevendo o
local privilegiado de exposio da fotografia: Logo que eu recebi o retrato, eu o pus em
um quadro que coloquei no lugar mais proeminente do meu quarto,518 diz Cordlia
Fontainha Seta; eu mandei bot-lo numa bonita moldura prateada, e botei-o entre os
retratos de meus pais,519 responde do Rio de Janeiro, Severino de Moura Carneiro.
Outro pedido constante, registrado na grande maioria das cartas, a remessa de
livros. Ora ele vem com a solicitao da fatura e a justificativa da inviabilidade de
encontrar o ttulo na livraria existente na cidade. Ora vem respaldado pela falta de
condies econmicas e a vontade de ler os livros do escritor. Maria Helena Dias, filha
de empregada domstica, diz no poder comprar os livros do escritor e pede que ele lhe
envie algum ttulo de presente, e a menina agradece quando recebe A chave do
tamanho.520 Marly de Camargo Ribeiro, de 14 anos, pede livros para ela e seu irmo de
nove anos. Esclarece que a me aposentada por invalidez e o pai possui um baixo
salrio o que inviabiliza a compra de livros.521
Existem ainda solicitaes que ficam calcadas no plano da fico, pedidos de
pitadas de p de pirlimpimpim, plulas falantes e at mesmo um anjinho igual ao da
Emlia, como assinala o menino Osmar Castanho Madel, de seis anos e residente em
So Paulo: Que bom um anjinho com asinhas e a gente brincando com ele. 522

5.3.2 A leitura e a escola

Das 385 cartas a que tivemos acesso, 82 se referem criao de atividades


vinculadas leitura dentro do espao escolar; 36 concentram-se no Estado de Minas
Gerais; 22 no Estado do Rio de Janeiro; dezessete em So Paulo; trs em Curitiba,
Paran; duas na cidade de Porto Alegre, Rio Grande do Sul; uma no Par e uma na
Paraba. Do total destas cartas somente dezessete referem-se a escolas particulares,

517

IEB ARAS. Carta de 27 de novembro de 1935.


Ibid. Carta datada de 15 de fevereiro de 1944.
519
Ibid. Carta de 26 de junho de 1945.
520
Ibid. Carta de 24 de abril de 1946.
521
Ibid. Carta de 23 de agosto de 1945.
522
Ibid. Carta de 29 de dezembro de 1937.
518

198

as demais pertencem escolas pblicas do Ensino Fundamental, na poca


denominadas de Grupo Escolar.
Desse contingente de cartas, somente duas recorrem ao escritor com pedido
de remessa de livros sem estar vinculado com a titulao de Lobato como patrono.
Como a carta do menino Mrio Granato, aluno do Grupo Escolar Marechal Deodoro
(SP), que recorre ao escritor taubateano para reconstituir o acervo da biblioteca
escolar, depauperada pela Revoluo, como explicita o aluno:

Existe uma biblioteca infantil, para uso dos alunos; mas,


na ltima revoluo, tendo sido o prdio ocupado pelos
soldados, a nossa biblioteca quase desapareceu. Em nome,
pois, do meu grupo venho pedir ao senhor, o favor de nos
dar uns livros seus, cuja leitura por ns muito
apreciada.523
Em carta datada de 20 de novembro de 1939, a diretora Iraci Mendes do
Nascimento, do Grupo Escolar Orlinda Veiga, localizado em Porcincula (RJ),
expe ao escritor a escolha de seu nome, pelos alunos daquela instituio
educacional, para patrono do clube de leitura. A diretora solicita ainda uma
fotografia para ser afixada com destaque no clube. Em 4 de dezembro daquele
mesmo ano, o diretor do clube apresenta aos leitores do jornalzinho escolar o pronto
atendimento do escritor:

Num gesto de rara fidalguia atendeu-nos o grande escritor


patrcio, enviando-nos, alm de uma obra autografada,
outro livro seu que vir enriquecer a nossa biblioteca.
Reconhecidssimos ficamos, igualmente, pela fotografia
que, cheios de orgulho, faremos inaugurar no Gabinete de
Leitura.524
Faz-se necessrio evidenciar o processo de formao e criao do espao
destinado aos livros dentro do ambiente escolar neste perodo. Em primeiro lugar,
constata-se que, em sua grande maioria, no existia uma biblioteca comum para o
conjunto da escola e sim criaes de espaos individuais dentro da prpria sala de
aula. Da as terminologias de sala de leitura de classe, biblioteca de classe; at
mesmo os clubes de leituras estavam vinculados a uma sala e turma especfica.
523
524

Ibid. Carta de 24 de agosto de 1935.


lbum de recortes de D. Purezinha. Acervo do Museu Monteiro Lobato.

199

Com o trmino do ano letivo, encerravam-se as atividades que eram retomadas no


ano seguinte com uma nova turma.
No Rio de Janeiro, em 17 de agosto de 1934, Monteiro Lobato, juntamente com
Ansio Teixeira, visita a Escola Experimental Barbar Otoni. Escolhido como patrono
da biblioteca daquela escola, Lobato envia aps a visita vrios exemplares de livros da
Coleo Terramarear e uma fotografia solicitada pelo corpo docente para figurar na
biblioteca.
No final daquele mesmo ms, dezesseis cartas dos alunos daquela escola so
remetidas ao escritor. O teor das missivas gira em torno de comentrios sobre a visita do
escritor e da palestra realizada por ele sobre as personagens do Stio do Picapau
Amarelo. Todos os alunos agradecem os livros e a fotografia que j se encontrava num
lugar especial da biblioteca.
Algumas cartas se sobressaem, como a da menina Leda Petrucci que lhe deseja
muita sade fsica para que os seus servios em prol dos que estudam prossigam sem
sofrer interrupes525. Ou como o comentrio da leitora Luiza Anglica Noronha ao
descrever o encontro com o escritor:

Confesso que no fiquei acanhada de falar com o senhor,


mas ao contrrio, senti-me bem desembaraada. Perto de
uma pessoa to famosa e popular, fica-se sem jeito, mais
perto do senhor, apesar de seu valor, achei-me vontade.
No gosto de gente que fala muito difcil, mas o senhor
sabe falar com as crianas.526
A carta dos alunos do 3o ano do Grupo Escolar Baro de Macabas, localizado
em Belo Horizonte (MG), traz a notcia da criao do clube de leitura de sua classe e a
escolha de Lobato como patrono, justificando: Enviamo-lhes esta notcia porque
pensamos que h de ficar muito satisfeito sabendo que os meninos daqui so gratos ao
senhor pelo prazer que lhes tem dado com as suas bonitas histrias.527
Os alunos do 4o ano do Grupo Escolar Coronel J. J. de Souza, localizado em
Bicas (MG), por meio da aluna Snia Azevedo, informam, em 1935, que o seu clube
de leitura tem como patrono o ilustre escritor Monteiro Lobato. Anexa carta da
menina, encontra-se a carta da professora da turma, Maria da Cruz Azevedo. A

525

IEB ARAS. Carta datada de 30 de agosto de 1934.


Ibid. Carta sem data.
527
Ibid. Carta de 25 de maio de 1935.
526

200

professora destaca os motivos pelos quais os livros de Lobato agradam ao pblico


infantil: a forma pitoresca e original do escritor dirigir-se s crianas. 528 Seis anos
depois, os alunos do 3o ano, desse mesmo grupo escolar, convidam-no, atravs de
uma carta dirigida Editora Nacional, para ser patrono do club de leitura.529
A diretoria do clube de leitura do Grupo Escolar Dr. Avelino de Queiroz,
localizado no municpio de Piumhy (MG), concede ao escritor o ttulo de patrono do
clube, especificando o motivo dessa escolha: pois, sabemos que Vossa Ex. vem
sendo o melhor escritor para a infncia, assim cooperando grandemente para formar
a mentalidade futura e para o progresso da nossa ptria.530
Quatro meses depois, a diretoria do clube ainda no tem notcias ou resposta
de Lobato, o que a leva a insistir, agora atravs de uma carta editora
Melhoramentos.531 Em 12 de abril de 1938, Sophia Agresta, aluna do 4o ano, do
mesmo grupo escolar, agradece o envio de livros de Monteiro Lobato para a
biblioteca de classe. Pressupe-se que depois de vrias tentativas os leitores
conseguiram estabelecer contato com o escritor.
A menina Dely Azevedo, em nome dos alunos do 4o ano do Grupo Escolar
Dr. Duarte Pimentel de Ucha, localizado em Uberlndia (MG), comunica a Lobato,
em 1941, que o clube de leitura de sua classe levar o nome do escritor e solicita
uma fotografia e uma pequena biografia.532 No ano seguinte, Eumira Martins
Oliveira convida Lobato para participar da festa de posse da nova diretoria do
clube.533
Os trs estabelecimentos escolares, todos localizados em Minas Gerais,
convidam em anos distintos Lobato para patrono dos seus clubes de leitura. Como as
atividades se realizam dentro da sala de aula, dependente do acompanhamento do
professor, no causa surpresa o fato do convite se repetir, mesmo partindo do mesmo
grupo escolar.
Em 1945, os alunos do 3o ano do Grupo Escolar Pacfico Vieira, localizado em
Conselheiro Lafayete (MG), informam a criao da biblioteca de classe e contam com a
colaborao do escritor para a aquisio do acervo de suas obras infantis. No ms de

528

Ibid. Carta de 24 de maio de 1935.


Ibid. Carta de 19 de maio de 1941.
530
Ibid. Carta de 17 de maio de 1937.
531
Ibid. Carta de 16 de setembro de 1937.
532
Ibid. Carta de 17 de setembro de 1941.
533
Ibid. Carta de 14 de julho de 1942.
529

201

julho, a aluna Hilda Loureno solicita a doao do livro O Picapau Amarelo.534


Provavelmente o escritor enviou o livro solicitado, pois no ms seguinte o aluno Jos
Alves faz o pedido do ttulo O poo do Visconde.535 E em setembro, a aluna Iracema
Leite pede o envio de A chave do tamanho ou Peter Pan, agora para fazer uma surpresa
professora e ofert-lo como presente.536
Silvestre Ferraz, Campestre, Caxambu, Uberaba, Juiz de Fora, Dores do Indai,
Itajub, Santos Dumont, Divinpolis, Itaguara, So Domingos da Prata, Extrema,
Guaxup... so outros municpios mineiros que comunicam a Lobato a criao de
bibliotecas nas suas instituies educacionais. Tudo nos leva a crer que as visitas que
Lobato fez no Estado, em campanha pelo petrleo, acabaram por propagar esse contato
expressivo com os leitores.
Os constantes pedidos de fotografias para compor os clubes de leituras tm sua
troca, como o caso dos alunos do Grupo Escolar Otvio Rocha, localizado em Porto
Alegre. Lobato recebe a fotografia de um casal de alunos, impecavelmente
uniformizados, junto fotografia enviada por ele. A imagem registra a solenidade de
inaugurao, na dcada de 30, da Biblioteca Monteiro Lobato, localizada na escola. Em
1943, a aluna Natalina Norma Casarin, em nome dos alunos desse mesmo grupo, pede
que Lobato presenteie a escola com alguns de seus livros, j que a biblioteca est sendo
reorganizada: agradeo os seus mais lindos livros infantis, que viro enfeitar nossa
pequena e humilde biblioteca que ainda ser uma das maiores de todos os grupos
escolares do Rio Grande do Sul.537
A srie escolar dos leitores que comunicam Lobato sobre as atividades de leitura
com os seus livros, ou a escolha de seu nome como patrono do clube de leitura, varia do
primeiro ao quinto ano escolar. J a seleo do correspondente, para dirigir-se ao
escritor em nome da turma, d-se atravs da opo individual da professora de classe ou
atravs da escolha conjunta da turma.
Como muitos dos estabelecimentos escolares desconheciam o endereo
residencial de Lobato, as cartas eram remetidas s casas editoriais responsveis pela
publicao dos livros do escritor: na dcada de 30 Melhoramentos, na de 40 editora
Nacional e/ou Brasiliense.
534

Ibid. Carta de 28 de julho de 1945.


Ibid. Carta de 03 de agosto de 1945.
536
Ibid. Carta de 11 de setembro de 1945.
537
Ibid. Carta de 17 de julho de 1943.
535

202

O conjunto de cartas escolares abarca o perodo de 1934 a 1946, sendo que os


anos de 1938 a 1941 foram os menos profcuos no estabelecimento desse dilogo com o
pblico leitor. Em 1938, registra-se o recebimento de uma nica carta, duas em 1939,
nenhuma em 1940 e duas em 1941. Esses dados evidenciam o resultado da censura feita
pelo governo em relao circulao das obras de Lobato nas escolas.
A estreita relao de alguns ttulos de livros infantis de Lobato com o currculo
escolar fez com que estes fossem adotados por vrias escolas, ao mesmo tempo em que
a crtica desprestigiou o conjunto por seu direcionamento pedaggico. No entanto, os
depoimentos dos leitores confluem num conjunto de respostas positivas em relao aos
livros didticos de Lobato.
Luclia Alves de Carvalho comenta, em carta provavelmente do incio da dcada
de 30, a utilizao proveitosa na escola do livro Emlia no pas da gramtica:

O senhor nem avalia, como aquele passeio que a Emlia


fez ao pas da gramtica foi bom para ns, pois nos
livrou da enjoadssima Senhora Gramtica, que toda
cheia de bobagens de verbo e no sei mais o que. Agora o
caso outro, ns aqui s estudamos pelo livro Emlia no
pas da gramtica em vez de gramtica sem pas nem
Emlia. 538
A leitora Edith Canto refere-se importncia desse livro para a sua compreenso
da lngua: No por dizer, mas eu aprendi e compreendi gramtica, com o seu
livro.539 J o leitor Fernando Csar Mergulho, do Rio de Janeiro, sem aludir a um
ttulo especfico, observa que: talvez eu tenha aprendido mais nos seus livros do que
naqueles que usam no colgio.540
O menino Lincoln De Fo, residente na Cidade do Prata, escreve comunicando
ao escritor a sua reeleio como patrono da biblioteca escolar. Tal prestgio, segundo o
leitor, deve-se freqncia com que seus livros so lidos: O preferido por ns
Aritmtica da Emlia, que viajando, comendo melancias nos ensinou fraes. Era este
ponto detestado por ns.541
La Siqueira Prazeres, de treze anos de idade, aluna da 3a srie ginasial, na
cidade de Macei, agradece o muito que Lobato tem contribudo para o
538

lbum de D. Purezinha Acervo do Museu Monteiro Lobato. Carta sem data.


IEB ARAS. Carta de 10 de janeiro de 1937.
540
Ibid. Carta sem data.
541
Ibid. Carta de 15 de maio de 1936.
539

203

desenvolvimento de sua formao, em especial para enfrentar a vida escolar: Devo


dizer-vos quanto tm sido teis os vossos livros, que me tm muitas vezes tirado de
srias dificuldades. Freqentemente quebro a cabea estudando lies que no h meio
de assimilar.542
Wanda Crtes, de Juiz de Fora (MG), dirige-se ao escritor para comentar a
leitura de Emlia no pas da gramtica e o quanto ela tem sido til para a sua
aprendizagem. A leitora agradece ao escritor por esse e outros ttulos de sua coleo,
bem como elogia sua forma de escrever: O senhor tem um modo to simples de dizer
as coisas difceis que l-las se tornam logo fceis. Ela solicita ainda que Dona Benta
lhe ensine alguns pontos que cairo na prova de portugus, pois tenho uma gramtica
mas infelizmente leio, leio e no entendo nada.543
O irnico neste caso a prpria postura de Lobato que, nunca afeito aos estudos
da gramtica, comenta com Rangel a carta da leitora e solicita seu auxlio, em carta de 5
de maro daquele ano, portanto poucos dias aps o recebimento da carta da leitora:

A coitadinha, desesperada com o pedantismo dos


programas oficiais, recorre a mim para que pea a Dona
Benta que lhe explique o ponto. Ora, como eu no sei
gramtica, sou obrigado a recorrer a uma e aprender o que
ela quer que Dona Benta explique, regncia dos verbos
mais freqentes. Eu devo saber isso muito bem, mas no
ligo o nome pessoa. Antigamente voc me resolvia as
dvidas gramaticais, quem sabe se ainda tem nimo de me
explicar isso? Porque se eu for ver na gramtica sou at
capaz de no achar, de tal modo eu me perco naquele
bratro.544
Os depoimentos de leituras dos livros considerados didticos demonstram que o
leitor no fazia distino esttica entre esses e os demais ttulos. Eles facilitavam o
contato com a matria escolar sem, no entanto, tirar o prazer da leitura.

5.3.3 Pequenos escritores

Existe um grupo considervel de leitores que se apresenta a Lobato como


escritores e, muitas vezes, as cartas vm acompanhadas das composies desenvolvidas
542

Ibid. Carta de 11 de julho de 1943.

543

Ibid. Carta de 22 de fevereiro de 1945.

204

fora e dentro do ambiente escolar. Eles exigem de Lobato uma leitura atenta e
avaliativa, e alguns chegam a cham-lo de colega pelos laos da profisso.
Jos Maria Batista, de quatorze anos de idade, residente na Barra do Pira (RJ),
escreve seis cartas ao escritor no perodo de 18 de maio de 1936 a 16 de janeiro de
1937. Apresenta-se como leitor assduo dos livros de Lobato que so emprestados pela
diretora do Grupo Escolar Barra do Pira, onde cursa o 5o ano. Essas leituras
proporcionam-lhe um sotaque de escritor; alm de tirar as melhores notas em
portugus, solicitado pela direo sempre que se precisa de uma prosa com sentido.
O leitor, de forma inusitada, oferece a Lobato a compra de alguns contos e prosas e
aventuras para crianas tudo isso inventado por mim mesmo, bem como pede
informaes sobre possvel publicao de seus textos.545
Em carta posterior, informa ter enviado alguns textos editora Civilizao
Brasileira, que, na incerteza deles serem redigidos realmente por um menino de 14 anos,
resolveu certificar-se. Queixa-se, no entanto, da proposta da editora, porque pagam
muito pouco.546 O leitor insiste em suas cartas na venda de seus livros, remetendo ao
escritor um romancezinho simples chamado Eu fui obrigada, papai. Essa remessa
vem seguida de uma advertncia nada peculiar, exigindo pagamento em dinheiro pelo
texto: Apesar de eu amar os livros, conveniente que me mande em pagamento deste,
dinheiro, e no livros, pois tenho em casa uma biblioteca de livros do senhor que ainda
nem li.547
O menino Raimundo de Arajo enumera a sua produo literria, que consta de
trs livros, todos escritos na cabea: Jack e Alfred na Groelndia; Tom Water e seus
irmos na Dinamarca e O caso do bando sereia de prata. O leitor ainda enfatiza que
quando escrev-los (no rascunho claro) mandarei para So Paulo para o senhor
corrigir e prefaciar.548
O leitor Angelo Castro, em suas duas cartas dirigidas a Lobato, envia
composies de sua autoria; a primeira, de 7 de maro de 1944, tem como temtica
fenmenos fsicos e qumicos e lhe rendeu o 1o lugar num concurso promovido por sua

544

Barca de Gleyre, v.2, op. cit., p. 365.


IEB ARAS. Carta de 18 de maio de 1936.
546
Ibid. Carta de 18 de novembro de 1936.
547
Ibid. Carta de 16 de janeiro de 1937.
548
Ibid. Carta de 31 de janeiro de 1937.
545

205

escola. Em 15 de maro do mesmo ano, envia a segunda, que traz como tema a aventura
de um naufrgio.549
Vilma Pires, de oito anos de idade, escreve quatro cartas no perodo de setembro
de 1944 a agosto de 1945, e apresenta-se na primeira carta como escritora de muitas
histrias: se o senhor quiser eu mando.550 Provavelmente o escritor mostrou interesse
pela produo literria da leitora que lhe remete no incio do ms seguinte a histria As
duas meninas.551
J Luclia comunica a confeco de um livro chamado Aventura de Halley e
informa que assim que terminar a narrativa enviar ao escritor para que leia. A leitora
considera uma troca justa: porque j li todos os seus livros.552

5.3.4 Interferindo e questionando a palavra escrita

Muitas cartas trazem sugestes para novos livros, desde a introduo de novas
personagens a tematizaes que os leitores consideram pertinentes. O comportamento
diante da leitura no esttico e passivo, os leitores interferem e questionam
informaes que consideram duvidosas.
Antonieta R. Silveira, de dez anos de idade, residente em So Paulo, comenta
com o escritor a sua decepo por no encontrar em seu sapato no Natal o livro Histria
do mundo para as crianas. Seu consolo a promessa materna de receb-lo de presente
pelo Dia dos Reis. A leitora prope ao escritor a incluso de uma nova personagem no
Picapau Amarelo: Eu acho que o senhor devia arranjar outro personagem no stio de
Dona Benta: um cozinho chamado Tupy, porque s falta mesmo cachorro l.553
O menino Eduardo da Silveira Teixeira Leite, informado por sua me que o
escritor aceitava opinio de seus leitores, fosse adulto ou criana, apresenta idias para
duas narrativas, uma de cunho histrico que tematize a pr-histria e outra cientfica
que introduza conhecimentos sobre o corpo humano, tendo como itinerrio da visita a
barriga do Coronel Teodorico. Indo alm, o leitor aponta Reinaes de Narizinho como
o livro que mais gostou e aconselha Lobato: desejo que o senhor continue com todos
seus personagens, mas no aperfeioe mais a Emlia porque a bonequinha j chegou ao
549

Ibid.
Ibid. Carta de 16 de setembro de 1944.
551
Ibid. Carta de 03 de outubro de 1944.
552
Ibid. Carta sem data.
553
Ibid. Carta de 01 de janeiro de 1934.
550

206

mximo. No faa que esse Visconde morra e aparea um outro (como j fez em
muitos).554
AMARILIS ROCHA DE CUNTO, DE SETE ANOS DE IDADE, NATURAL DE PELOTAS
(RS), ESCREVE A LOBATO QUATRO CARTAS ENTRE DE 17 DE SETEMBRO DE 1941 E 23
DE SETEMBRO DE 1943. NUMA DE SUAS CARTAS, A LEITORA, CONTRARIADA, RECLAMA
SOBRE O PROCEDIMENTO ADOTADO PELO ESCRITOR: VOU LHE PEDIR UMA COISA:
PARA O SENHOR NO ESCREVER MAIS LIVROS EM CONTINUAO. PORQUE EU FICO
555

COM VONTADE DE LER O RESTO MAIS AS VEZES EU NO ACHO A CONTINUAO.

Mesmo que o trmino da histria no responda s expectativas da leitora,


percebe-se, por suas palavras, que o escritor conseguiu seu intento, despertando a
curiosidade pela continuao da narrativa quando coloca como estratgia a referncia a
prxima aventura.
Mrcio Carvalho Moreira Nascimento, de oito anos de idade, autor de trs cartas
datadas de 1943, cobra do escritor a prometida viagem das personagens do Stio do
Picapau Amarelo ao Mar dos Piratas, 556 e tece comentrios sobre os livros A chave do
tamanho e Aritmtica da Emlia. Tambm pede uma explicao para um erro que
encontrou sobre a origem do burro falante: No livro A chave do tamanho o senhor diz
que o burro falante nasceu na fazenda do Coronel Teodorico, mas em outro livro o
senhor diz que o burro veio do pas das fbulas. Como me explica o fenmeno?557
O leitor carioca Severino de Moura Carneiro Jnior, de nove anos de idade,
aluno do 4o ano primrio do Colgio Melo de Souza, em Copacabana (RJ), envia cinco
cartas a Lobato no perodo de 19 de fevereiro a 29 de dezembro de 1945. Com
referncia s personagens, o leitor reclama a ausncia de Narizinho em Os doze
trabalhos de Hrcules, pois para ele a histria fica muito sem graa sem todo o
bando.558
Em sua primeira carta, o leitor informa sua releitura de Geografia de Dona
Benta e questiona a veracidade de algumas informaes expressas no livro: Eu
encontrei uma coisa que me deixou impressionado: a capital do Domnio Canad como

554

Ibid. Carta sem data. O leitor j falecido era neto de Alarico Silveira e sobrinho de Alarico Silveira
Jnior.
555
Ibid. Carta de 06 de novembro de 1941.
556
Ibid. Carta de 06 de agosto de 1943.
557
Ibid. Carta de 10 de junho de 1943.
558
Ibid. Carta de 26 de junho de 1945.

207

sendo Montreal. Ora todas as geografias dizem que a capital Otawa. O que que voc
me diz, meu mestre?559
Se retomarmos as referncias de Lobato s cartas dos leitores, veremos que, em
24 de fevereiro de 1938, ele respondia ao menino Geo David algumas indagaes
pertinentes ao mesmo assunto.560 Embora o ano seja diferente, pode-se considerar a
possibilidade dessa carta ser uma resposta ao mesmo leitor. Em primeiro lugar, Lobato
no era muito afeito a datas e o livro foi organizado postumamente, o que leva a crer
num erro de ano, no ms, na carta-resposta. Outro fato importante o anonimato ou o
jogo de palavras que Lobato utiliza com alguns leitores, nesse caso o tratamento GEO,
refere-se ao prefixo da palavra geografia e no ao nome do leitor.
Os questionamentos sobre as informaes contidas nos livros demonstram uma
ateno do leitor para a construo narrativa e at mesmo um sinal do ensinamento
lobatiano de duvidar sempre, mesmo e principalmente da palavra escrita.
A introduo de temas atuais poca, como era hbito de Monteiro Lobato,
reivindicada pelo leitor Renato Vivacqua, de dez anos de idade, que sugere ao escritor
uma narrativa em que a histria da bomba atmica seja contada por Dona Benta.561
Arnaldo Teixeira Mendes aponta como sugesto uma aventura na Amaznia, pois
acredita que seria bem interessante;562 por sua vez, Sylvio clama por um livro de
cincias, justificando o pedido: pois com seus livros se aprende brincando.563

5.3.5 A materialidade do impresso

significativa a referncia dos leitores materialidade do impresso, ou seja, eles


questionam o nmero de pginas, as estratgias comerciais utilizadas pelo escritor na
construo do livro, depem a respeito das ilustraes e demonstram um sentido crtico
ao optar por este ou aquele ilustrador.
O leitor H. E. Schroeder, de Diamantina (MG), aps ler O minotauro, escreve a
Lobato para criticar o erro tipogrfico referente ilustrao. Segundo ele, a pgina 188

559

Ibid. Carta de 19 de fevereiro de 1945.


Cartas escolhidas, v.2, op. cit., p.38.
561
IEB ARAS. Carta de 31 de dezembro de 1945.
562
Ibid. Carta de 29 de setembro de 1944.
563
Ibid. Carta de 23 de abril de 1946.
560

208

faz referncia representao do tripodo da Ptia, contudo a ilustrao apresentada na


pgina 189 no traz o prometido: mostra uma cadeira de quatro ps.564
A leitora Beatriz Isabel Salles Birenfeld, de Pelotas (RS), recorre ao escritor
como diretor da Companhia Editora Nacional, responsvel pela edio do livro Meu
torro, de Viriato Correia. Segundo a leitora, o desenho que ilustra um cacho de
bananas de ouro coloca-as em posio contrria realidade. Ela observa que tal fato foi
confirmado numa visita ao mercado juntamente com seu pai. 565
Reflexes sobre as ilustraes tambm fazem parte dos comentrios do leitor
Angelo Castro que se refere positivamente s ilustraes de J. U. Campos e s de
Belmonte, considerando-os os melhores ilustradores dos livros infantis de Lobato.566
Severino de Moura Carneiro Jnior apresenta suas preferncias pelas ilustraes
de Belmonte em oposio as de Rodolfo; a crtica ao segundo ilustrador vem justificada
de forma contundente:

Para uma coisa eu quero lhe chamar a ateno: H um


desenhista chamado Rodolfo que faz verdadeiros aleijes.
Ele faz Dona Benta feia, Tia Nastcia toda desajeitada, o
Visconde nem parece o Visconde, Emlia uma coisa
horrorosa, Pedrinho e Narizinho nem se fala. Eu gosto do
outro desenhista chamado Belmonte, que faz desenhos
muito bonitos.567
LUCLIA COMENTA OS DESENHOS DE BELMONTE, EM ESPECIAL NO LIVRO
VIAGEM AO CU. SEGUNDO A MENINA O ILUSTRADOR J SEU CONHECIDO DEVIDO AO
SEU TRABALHO NA GAZETA INFANTIL E ACONSELHA LOBATO: ACHO QUE O SENHOR
568

DEVE DAR TODOS OS LIVROS PARA ELE ILUSTRAR.

A opo por este ou aquele ilustrador, os cuidados com a qualidade, veracidade e


disposio grfica das ilustraes e as crticas falta de ateno nas informaes
contidas em alguns ttulos evidenciam a presena de um leitor atuante, capaz de
discernir entre o que lhe agrada e o que desagrada. Mais do que isso, comprova que a
materialidade do impresso, preocupao constante de Lobato, parte integrante da
leitura.

564

Ibid. Carta de 9 de julho de 1942.


Ibid. Carta de 22 de dezembro de 1936.
566
Ibid. Carta de 7 de maro de 1944.
567
Ibid. Carta de 19 de fevereiro de 1945.
568
Ibid. Carta sem data.
565

209

5.3.6 Outras leituras


Slna Benevides Vianna Lima, de doze anos de idade, aluna do 2o ano ginasial
do Instituto Lafayete, solicita a Lobato informaes sobre a aquisio do livro Viagens
de Marco Polo, aquele que Lobato prometeu Narizinho traduzir em Histria do
mundo para as crianas.569 Pelas palavras da menina na segunda carta, percebe-se que a
resposta de Lobato no corresponde s suas expectativas. Primeiro porque o livro s se
encontrava na lngua espanhola e italiana, a primeira no fora encontrada pela leitora e a
segunda lngua lhe era desconhecida. Fatos que desapontam a leitora, que espera para
breve uma traduo feita por Lobato.570 O mesmo pedido de traduo do livro As
viagens de Marco Polo feito pela leitora Jeannette Saraiva de Toledo, provavelmente
depois da leitura do livro Histria do mundo para as crianas.571
Os leitores tm conhecimento da atividade de tradutor exercida por Lobato e por
isso muitos so os pedidos de tradues. O leitor David Appleby, com formao inglesa,
devido origem materna, sugere a traduo do livro Just David, de Eleonor Potter. J a
menina Tagea diz estar lendo em alemo o livro ingls Green Magic, de Julie Classon
Kenl, e que gostaria muito que o senhor invertesse para o portugus para que todas as
crianas paulistas o possam apreciar.572
A carta da leitora F, anexada correspondncia de Rangel, datada de 28 de
maro de 1943, um testemunho da formao feminina daquele perodo. A leitora
confessa ter lido Reinaes de Narizinho aos oito anos de idade, da para diante leu
todos os livros da srie infantil e os livros para adultos. Encantada pela boneca Emlia,
coleciona gravuras suas penduradas na parede e possui uma boneca quase idntica,
perdida aos 13 anos pelas dentadas de um cozinho.
Estudante interna num colgio de freiras, a leitora tem seus momentos de
liberdade quando solicitada para fazer trabalhos datilogrficos. Em carta comenta com
Lobato a sua formao autoritria e repressora:

Desejo imenso conhec-lo, mas no acho coisa possvel.


Com to ferrenha famlia, tornei-me cheia de inibies e
sem confiana em mim. Eles no aprovam as minhas
audaciosas idias, como, por exemplo, querer ser
apresentada a um homem.
569

Ibid. Carta de 4 de setembro de 1934.


Ibid. Carta de 21 de setembro de 1934.
571
Ibid. Carta sem data.
572
Ibid. Carta de 24 de fevereiro de 1936.
570

210

Sou uma atormentada, cheia de curiosidades, e no


podendo satisfazer nenhuma. Tudo proibido. Dfendu,
como diz a Superiora. No fica bem a uma menina.
Leio muito, mas s tontas e s escondidas. Sou duma
ignorncia crassa, que me revolta. Desejaria saber ao
menos o papel que represento na vida. Ah, se eu tivesse
quem me orientasse as leituras, para no perder tempo
com inutilidades...573
A solicitao implcita da jovem leitora de que Lobato lhe fornea uma
orientao de leituras teis, parece estar vinculada ao conhecimento de que o autor
assim procedeu com suas leituras na infncia. No sabemos qual foi a resposta de
Lobato, contudo, ao analisarmos outras cartas do escritor,574 podemos auferir que,
provavelmente, ele no se furtou do papel de conselheiro.

5.3.7 O que escrevem os pais e as mes

Pelo discurso dos leitores infantis, percebe-se que a famlia, nesse perodo, atua
de forma efetiva na mediao da leitura, estimulando e acompanhando a vida leitora da
prole. Monteiro Lobato recebia cartas tambm de pais e mes que pretendiam atravs de
pequenos gestos do escritor incentivar seus filhos para a leitura: como as crianas, eles
tambm solicitam livros e fotografias autografadas. Na tentativa de reatar as leituras da
infncia alguns pais oferecem ttulos do escritor que foram importantes para eles.
Lcia Vizen Laport recorre ao escritor com o firme propsito de conseguir
alguns ttulos autografados de literatura infantil. Ela relembra as suas leituras na
infncia, fazendo um paralelo com a dos seus pequenos leitores e expe o entusiasmo
manifestado por eles: Realmente, o senhor querido de toda petizada, e hoje em dia
Monteiro Lobato para eles como costumava ser, no meu tempo de criana, os contos
de Mil e uma noites.575

573

A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.346-349.


Em carta jovem professora Eyos Black, datada em 06 de dezembro de 1938, o autor assim se
expressa: Recebi sua cartinha com a notcia da festa de formatura e a promessa de ler os livros que
indiquei. Infelizmente no posso ter o prazer de v-la nesse ato de ingresso no mundo. Mas terei o prazer
de imagin-la a mergulhar-se no mar de pensamento puro que Will Durant, e a pescar l muitas prolas
que a venham enriquecer pelo resto da vida. As prolas da sabedoria. A indicao reiterada no mesmo
ano Continuo a lhe indicar a Filosofia da vida como um livro bsico. Para mim tem sido uma Bblia.
Procure l-lo. Cartas publicadas por ocasio da morte de Monteiro Lobato em ALVES, Ernesto.
Ouvindo Monteiro Lobato atravs de algumas cartas. Artes e Letras, Campinas, 11 jul. 1948. p.9.
575
Ibid. Carta de 03 de fevereiro de 1936.
574

211

Zuleika Borges Pereira Celestino, leitora na infncia dos livros de Monteiro


Lobato, escreve pedindo ao escritor uma fotografia autografada para guardar junto dos
seus livros de infncia que pertencero em breve ao filho recm-nascido, Pedro
Celestino. A leitora destaca ainda a importncia das leituras dos livros de Lobato na sua
vida escolar: E, quando fazia o Curso Normal, muitas vezes em resposta s questes
dos professores eram perfeitas graas Histria do mundo para as crianas e a Seres
de Dona Benta.576
Do Rio de Janeiro, Erasmo de Barros Correia solicita a Lobato a remessa de
alguns livros autografados para serem presenteados filha que faz anos por aqueles
dias. Contudo, o pai acentua que a fatura das despesas seja enviada para outro endereo,
para no decepcionar a pequena leitora, justificando o seu gesto e o pedido: porque
tudo na vida iluso.577
Algumas cartas marcam profundamente Lobato, como o caso do bilhete do
senhor Jos Faria Ribeiro, de 1943, que vem at o escritor para agradecer a carta
enviada ao filho Lindberg. O menino encontrava-se imobilizado h seis meses numa
cama com osteomilite rebelde e, segundo o pai, a carta resposta de Lobato deu novo
nimo ao leitor doente: (...) dou-lhe a notcia que essa missiva veio concorrer
imensamente para a sua cura. Diz ele que ontem foi um dos dias mais felizes de sua
vida. Muito obrigado.578
Quixad Felcio apresenta atravs de uma foto seu filho de 21 meses e
demonstra ao escritor seu desejo de ter um livro autografado, em especial Emlia no
pas da gramtica para ser dado ao menino quando for introduzido no mundo da
leitura.579
Aos pais desconhecidos unem-se os conhecidos e colegas de profisso, como o
escritor Pedro Calmon, que, em carta datada de 1941 e com o timbre da Academia
Brasileira de Letras, comunica a Lobato as preferncias leitoras de seu filho:

576

Ibid. Carta de 20 de janeiro de 1943. No livro Cartas escolhidas Lobato transcreve a sua resposta
leitora, datada de 13 de maro de 1943. O primeiro pargrafo da missiva nos deixa entrever o
contentamento do escritor: Uma antiga leitora minha, que comeou com A caada da ona, e leu tudo, e
vai agora passar essas mesmas leituras a um filhinho haver nada mais comovente para este amigo das
crianas e das mes que perpetuam no mundo o fenmeno criana?. Cartas escolhidas, v.2, op. cit.,
p.100.
577
Ibid. Carta de fevereiro de 1943.
578
A barca de Gleyre, v.2, op. cit., p.350. Carta de 24 de agosto de 1943.
579
IEB ARAS. Carta de 05 de agosto de 1945.

212

Tenho um filho de sete anos que grande admirador seu.


Hoje veio declarar-me que o seu autor predileto
Monteiro Lobato. Perguntei-lhe: e que leu j de Monteiro
Lobato? Citou-me vrios livros infantis. O minotauro, O
garimpeiro do Rio das Garas e outros. E foi peremptrio:
disse-me que s ler Monteiro Lobato.
Tomei nota desse entusiasmo e quero comunic-lo para
que sinta ainda uma vez a espontnea e viva simpatia de
seus leitores de sete anos!580
Outros pais ilustres tambm manifestaram ao escritor as preferncias leitoras de
seus filhos, como Joo Alphonsus, filho de Alphonsus de Guimares, que escreve
acompanhado de duas cartinhas de seus filhos Liliana e Joo Alphonsus Guimares
Filho.581 Em artigo O amigo das crianas, Maria Eugnia Celso relata a amizade entre
sua filha Maria Vitria e o escritor, que vem ilustrada com uma carta do escritor
destinada menina. O escritor Orgenes Lessa apresenta as preferncias do filho Ivan
Lessa pelas narrativas lobatianas. Lus da Cmara Cascudo, convalescendo de uma
gripe, solicita sua filha Ana Maria alguns livros seus para leitura, depara-se com
vrios ttulos de Lobato para a infncia e confessa que ficou dois dias lendo o outro
Lobato: duplicao do que h 24 anos conheci na Rua dos Gusmes, o pai de Jeca
Tatu, tio da Negrinha, tcnico do ferro e petrleo, padrinho do 22 da Maraj, animado,
vivo, inteiro na bondade leal, gente de outro tempo, acolhedor como uma rede de
tapuarana.582

5.3.8 O reconhecimento do eu

As cartas apresentam reflexes sobre o processo de leitura e suas implicaes no


desenvolvimento intelectual, emocional e at mesmo moral de seus leitores. A histria
prvia de cada criana, esteja ela relacionada a sua vida social ou leitora, repercute no
ler e muitas vezes estilhaada por uma nova viso que colabora para a insero de
outra postura frente s coisas da vida e do mundo da leitura.
O menino Haroldo Leite comenta a sua admirao pela produo infantil de
Lobato. Na qualidade de criana, pblico especfico a que a obra destinada, ele
580

NUNES, Cassiano. Novos estudos sobre Monteiro Lobato. Braslia: Editora Universidade de Braslia,
1998. p.261.
581
IEB ARAS. As cartas da duas crianas datam de 08 de setembro de 1943.
582
Todas as informaes constantes nesse pargrafo esto presentes no livro de Cassiano Nunes, citado na
nota anterior.

213

acredita poder avaliar a importncia e supremacia do escritor no cenrio da literatura


infantil nacional e estrangeira. O leitor traa um perfil dos livros e do processo de leitura
como renovadores e importantes para a formao daqueles que se aventuram nas malhas
do ler:

O senhor pode orgulhar-se do que digo, pois estou certo de


que correspondo aos mesmos pensamentos de seus
milhares de leitores desse nosso caro Brasil. O Brasil
pobre em autores infantis, mas s o senhor vale por
muitos. Quem l seus livros guarda sempre uma agradvel
impresso sobre eles, porque no so como muitos cuja
leitura fastidiosa a gente, principalmente quando estamos
nos primeiros passos da leitura.583
A leitora Maria Josefina Franco de Souza, aluna do 4o ano do Grupo Escolar
Tiradentes, localizado em Curitiba (PR), avalia a recreao e o conhecimento como
fatores indissociveis ao processo de leitura: Eu gosto muito de ler os seus livros que
recreiam ao mesmo tempo que instruem.584
Edith Canto, leitora desde menina dos livros infantis de Lobato, continua
encontrando nessas narrativas o mesmo encanto da infncia: seus livros da biblioteca
infantil so grandemente apreciados pelas crianas e ainda mais por adultos; o senhor
faz livros onde h de tudo um pouco. Como eu gosto de literatura variada, encontro no
senhor meu escritor nmero 1.585
Liliana B. V. Guimaraens, de nove anos de idade, escreve sobre suas leituras,
elencando os ttulos que mais lhe agradam: Reinaes de Narizinho, O Picapau
Amarelo, Memrias da Emlia e O minotauro, todos eles lidos e relidos pela leitora que
prefere os livros que falam da vida dos meninos (subentende-se: Narizinho e
Pedrinho). Exclui de suas preferncias A reforma da natureza, pois as personagens
crianas estavam ausentes.586
Hamilton de Souza, de treze anos de idade, redator-chefe do jornal A Voz da
Infncia, escreve um artigo sobre as personagens de Monteiro Lobato. A citao
integral do texto se faz vlida na medida que fornece um relato primoroso sobre as
personagens e traduz o desejo da maioria dos leitores infantis:

583

IEB ARAS. Carta de 02 de novembro de 1934.


Ibid. Carta de 28 de setembro de 1936.
585
Ibid. Carta de 16 de janeiro de 1942.
584

214

Quem no gosta das personagens de Lobato?


Quem no gosta da Emlia, de Narizinho, de Pedrinho, de
tia Nastcia, do Visconde e dos animais, como o velho
Quindim, o guloso Rabic, o burro falante, a vaca Mocha
e outras personagens que divertem a petizada?
Mais de quem vocs gostam mais? Da Emlia. berrara a
maioria. E por qu? Porque a crianada gosta daquela
criaturinha malcriada, que responde e bota a lngua s
pessoas mais respeitveis?
difcil responder, mas o fato que a Emlia, assim como
toda a turma do Stio, muito querida do pessoalzinho
mido do Brasil.
O Stio do Picapau Amarelo um paraso!
Quem no gostaria de entrar nas pginas de um livro como
Caadas de Pedrinho ou Viagem ao Cu e divertir-se
com uma pitada de p de pirlimpimpim, indo pintar o
sete onde bem entendesse?
Ora, isso seria a melhor coisa do mundo!
pena que no possamos realizar esse desejo, mas nos
divertimos do mesmo modo ao ler as aventuras
endiabradas dos moleques do Picapau. 587
A carta de Jlio Greys traz comentrios sobre a leitura de Os doze trabalhos de
Hrcules. Nesse perodo a narrativa, que hoje vem em um nico volume, era publicada
em doze volumes, cada qual com um dos doze trabalhos do heri. Para o leitor, o ttulo
Hrcules e Crbero era o melhor dentre os doze, e a personagem favorita daquelas
peripcias era Emlia, a do faz-de-conta. Seus apontamentos assinalam uma
compreenso amadurecida do ato de ler e manifesta a atmosfera emocional provocada
pela leitura.

As crianas em vez de ficarem aborrecidas (como


geralmente acontece) ficam to entretidas na leitura que
at torcem para que tudo finde satisfatoriamente e ficam
tristonhas quando pressentem o trmino da leitura (o que
se passou comigo) (...)
So livros que remexem com o corao da criana,
fazendo-a respeitar o escritor que lhe proporcionou longos
dias de prazer.588
Em 1945 Lobato nomeia um de seus correspondentes como o menino nmero 1
dos ltimos tempos.589 Ele era Modesto Marques, autor de seis cartas entre 10 de
586

Ibid. Carta de 23 de junho de 1942.


A Voz da Infncia, So Paulo, agosto 1943. p.4.
588
A Voz da Infncia, So Paulo, dez. 1945. Carta de 10 de novembro de 1945.
587

215

dezembro de 1941 a 17 de dezembro de 1945. O leitor informa ter se alfabetizado com o


auxlio materno aos cinco anos e aos seis recorda o seu primeiro presente srio: O
saci. Aos doze anos de idade escreve sua primeira carta dirigida a Digna Condessa de
XXX, sua princesa Isabel que o libertou de sua rotina mental; uma conversa de
libertado para libertador:

No comeo quando eu lia os livros que o tal Monteiro


escrevia, achava muita graa e ria mesmo do que voc
falava. Agora, entretanto que eu sou Emliano, medito
profundamente nas suas palavras. Aquela histria do fazde-conta, por exemplo eu creio que no h nenhum
absurdo nisso. Ao contrrio h liberdade.590
Trs anos depois, o leitor confessa que os livros de Lobato influram de forma
decisiva na sua vida, at mesmo interferindo na opo religiosa. Conta que era
protestante e, embora duvidasse da criao de Ado, um smbolo usado pela Bblia,
no ousava questionar, com medo do fogo do inferno. Segundo ele, atravs da leitura
aprendi a duvidar de tudo que no me parecesse lgico e a investigar a verdade nos
prprios absurdos.591
Aos dezesseis anos o leitor demonstra uma compreenso rara sobre a literatura
de Monteiro Lobato. A carta tem como destinatrio Dona Benta, denominada por ele
como pedagoga revolucionria utpica possvel. O jovem diz que o termo pedagoga
no exige explicao, j que foi a prpria senhora que lhe explicou; revolucionria pelo
mtodo de camaradagem empregado na divulgao dos conhecimentos; utpica
porque rompe com a forma sisuda e obrigatria utilizada pela mentalidade dos tais
adultos na educao. Possvel sim, mas somente no dia em que a gerao formada por
esse mtodo possa divulg-lo.592
5.3.9 Da doena saudade
Em setembro de 1945, Lobato sofre uma interveno cirrgica para a retirada de
um cisto no pulmo. Os meses que precederam a cirurgia foram envolvidos pelo
sofrimento da doena: o desgaste fsico e o peito arfando eram os sinais evidentes de

589

Declarao de Lobato a Gilson Maurity dos Santos em carta de 8 de dezembro de 1945.


Ibid. Carta de 10 de dezembro de 1941.
591
Ibid. Carta de 28 de novembro de 1944.
592
Ibid. Carta de 10 de dezembro de 1945.
590

216

que o escritor no estava nos melhores dias. Esse clima envolveu tambm seus leitores
infantis que recorrem as cartas, indagando sobre o seu estado de sade.
Humberto Pires sugere ao escritor que, caso no ficar bom com o remdio do
Visconde, tome o remdio de seu tio farmacutico que reside no norte do pas.593
Antnio Henrique Abreu Amaral, de nove anos de idade, escreve ao seu escritor
preferido tambm para lhe desejar um pronto restabelecimento.594 A carta de Severino
de M.C. Jnior carregada de otimismo e desejo de melhora, vindo acompanhada de
um abaixo-assinado de inteno com 24 assinaturas, inclusive a da professora,
estimulando o escritor para a vida.595
Um conjunto de cartas sobressaem-se dos demais pelo tom de tristeza que
carregam em suas linhas: os discursos sobre a morte de Lobato.
Ana Maria Cerqueira Leite, de doze anos de idade, d seu testemunho sobre a
presena marcante de Lobato e seus livros na sua vida leitora. Inicia seu depoimento
relembrando a tristeza do pai e da me e o convite para irem a biblioteca municipal e, s
l, ela e o irmo souberam o motivo: dar adeus a Monteiro Lobato. O texto foi
publicado de imediato no jornal A Voz da Infncia e sua transcrio de forma integral
possibilita entender o grau de maturidade dessa leitora:

A princpio nos assustamos, pois ver uma pessoa morta


no nada agradvel. Tnhamos, mesmo, medo.
Entretanto, obedecemos a papai, e entramos no edifcio.
Ao vermos o cadver de nosso amigo, pareceu-nos que ele
estava dormindo. Perdemos o receio.
Com certeza, como acontece conosco algumas vezes, ele
tambm, no seu sono eterno, sonhava com o Stio do
Picapau Amarelo...
Vrias vezes temos sonhado com o Stio. Nele, brincamos
com a Emlia, e Pedrinho, Narizinho, Visconde e
respeitamos Dona Benta, assim como nos deliciamos com
os doces de tia Nastcia.
Se Monteiro Lobato, como ns pensamos, entrou em
sonho no Stio encantado que criou para o nosso deleite,
para ele a morte foi a conquista da felicidade que na terra
no pode encontrar.596

593

Ibid. Carta de 27 de agosto de 1945.


Ibid. Carta de 06 de julho de 1945.
595
Ibid. Carta de 27 de julho de 1945.
596
A Voz da Infncia, So Paulo, jul. 1948.
594

217

Acostumados a escrever ao escritor, extrapolando muitas vezes assuntos sobre o


comportamento de leitura e compartilhando problemas ntimos, a quem recorreriam as
crianas naquele momento de ausncia e vazio? Trs irmos cariocas, Maria Helosa,
Regina Oliva e Jos Incio da Rocha Werneck escrevem, no ms de morte de Lobato,
uma carta endereada Dona Purezinha, relatando a perda do escritor:

Logo que nos contaram que Monteiro Lobato tinha


falecido, ficamos to tristes que houve at silncio dentro
de casa, apesar de estarmos de frias.
Fomos para nosso armrio de livros e imediatamente a
Emlia, Narizinho e Pedrinho, D, Benta, Tia Nastcia,
quindim, Rabic e o Conselheiro, Tio Barnab e o
Visconde saram l de dentro chorando, chorando tanto
que nem vimos que a sala estava toda fechada apesar de
serem oito e tanto da manh. Contemplamos pesarosos
aqueles livros, ou por outra, aquela gentinha toda criada
por Lobato para viver eternamente na imaginao das
crianas brasileiras. No chores, Emlia! Narizinho,
Pedrinho e Rabic, no gritem tanto! Visconde,
Conselheiro e Tio Barnab levantem-se do cho, no
fiquem apalermados! Monteiro Lobato no morreu, no
pode morrer para o Brasil, porque a infncia eterna, uma
gerao sucede outra, e vocs, criados por ele, sero os
inseparveis companheiros da crianada brasileira, desta
que brota nas ruas e vilas, nas roas e sertes deste imenso
Brasil.597
Alm do depoimentos espontneos da leitora Ana Maria e da carta dos trs
irmos cariocas encontra-se outro registro que, apesar da oficialidade do momento,
merece ser lembrado: o discurso proferido pelo menino Ren Sena beira do tmulo
de Lobato. Suas palavras eram o ltimo recado dos leitores ao escritor, em especial
aqueles freqentadores da Biblioteca Infantil de So Paulo:

este um dia vazio e de luto para ns, Monteiro Lobato.


Um dia em que despertamos sabendo, sabendo que voc se
foi, levando pedacinhos de nossos coraes, uma saudade
de cada criana deste pas. A mesma dor que sentimos,
sentem os adultos, que j foram crianas, que j foram
seus leitores e seus discpulos.
(...)
Adeus. Adeus, no, porque nossa despedida no assim
to final. Voc viver atravs dos tempos graas ao que
597

A Voz da Infncia, So Paulo, abril 1962.

218

seu talento criou. Cada vez que abrirmos um livro seu,


ser um novo encontro entre ns.
Deus o abenoe, Monteiro Lobato; e se a carga no lhe for
pesada, leve consigo estes milhares de coraes de
crianas (entre eles os das crianas da Biblioteca Infantil),
eles lhe faro companhia, como voc sempre nos fez...598
Alguns meses antes de sua morte, Lobato, como no incio da carreira, confessa o
acolhimento dirio de cartas. Cartas de leitores chegavam de diversas partes do pas e da
Argentina e eram consideradas por ele o seu melhor prmio: Ningum jamais recebeu
mais prmios do que eu. As cartinhas de crianas que tenho, vindas de toda parte
(ontem recebi uma de Santa F, na Argentina), fazem-me o homem mais rico do Brasil
o Grande Milionrio....599

598
599

Ibid. julho de 1948.


Cartas escolhidas, v.2, op. cit., p.258. Carta a Palma neto, datada de 21 de novembro de 1947.

219

5.4 De volta ao remetente

Sou eu mesmo o menino que, num passado j muito


distante, correspondeu-se com Monteiro Lobato. Um
menino que est hoje com 72 anos.600
Daqui, da altura dos meus quase 80 anos eu me comovi
lendo essas cartas, muito bem escritas, com propsitos
claros e interpretaes espertas.601
uma volta ao tempo e j vo 62 anos!602

O testemunho de leituras se faz mais acessvel quando o leitor uma


personalidade de conhecimento pblico. No entanto, quando iniciamos nossa pesquisa,
almejvamos buscar o depoimento daqueles leitores, crianas comuns, hoje homens e
mulheres (a)crescidos pelo tempo, que tiveram na sua infncia o contato com os livros
de Lobato e com o escritor. Como destacamos no captulo 1, contatamos, por meios
diversos, sete leitores: Alarico, Gilson, Hilda, Lucy, Nicean, Joyce e Cordlia.
Por que a escolha restrita desse pequeno grupo de leitores? Por que no tantos
outros leitores que circulam em cidades brasileiras? Primeiramente porque eles e elas
tiveram um relacionamento de proximidade com o escritor, alguns foram
correspondentes e, excepcionalmente, quatro aparecem inseridos no universo
maravilhoso e ficcional do Picapau Amarelo.
Reunimos aqui trs discursos distintos: o primeiro est carregado pelas
impresses de leitura colhidas no momento da recepo, o segundo se restringe a
resposta do escritor a esses leitores, ambos redigidos na dcada de 30 e 40. O terceiro
o testemunho da leitura realizada na infncia reconstitudo mais de sessenta anos depois,
relatos construdos pela memria. Se a primeira impresso de leitura registrada atravs
da carta traz consigo a premncia em narrar sobre o lido, a leitura recordada resvala no
irremedivel hiato entre o momento da apreenso e a distncia dos fatos vividos.

600

Resposta de Alarico Silveira Jnior, em carta datada de 20 de outubro de 1996, quando questionamos
se ele seria o menino que procurvamos.
601
Resposta de Gilson Maurity Santos, quando lhe enviamos, em agosto de 1999, duas de suas cartas,
escritas na dcada de 40, ao escritor Monteiro Lobato.
602
Resposta de Lucy Mesquita, em carta datada de 29 de outubro de 1999.

220

Expresses como no me lembro, mas acredito que, no tenho qualquer


lembrana, posso quase lhe garantir permeiam o discurso desses leitores que,
solicitados para o dilogo, entregaram-se ao exerccio do recordar de forma generosa.
Aguar a memria e reavivar imagens esfumaadas pelo tempo, uma volta ao tempo,
como observa Lucy Mesquita. Porm, esse retorno no faz parte de uma narrativa de
fico cientfica, sendo assim, muito do que passou, ficou retido, esquecido num espao
inenarrvel. No recordar nem tudo so certezas como nos aponta Gilson Maurity dos
Santos: mas duvido um pouco de minha memria pois j l se vo mais de 60 anos.603
Ecla Bosi, ao refletir sobre o exerccio do relembrar, coloca essa prtica como
reconstruo. O lembrar seria uma atividade vinculada ao presente daquele que recorda:

A lembrana uma imagem construda pelos materiais


que esto, agora, nossa disposio, no conjunto de
representaes que povoam nossa conscincia atual. Por
mais ntida que nos parea a lembrana de um fato antigo,
ela no a mesma imagem que experimentamos na
infncia, porque ns no somos os mesmos de ento e
porque nossa percepo alterou-se e, com ela, nossas
idias, nossos juzos de realidade e de valor.604
Por esse vis, pretendemos atar os escritos de ontem e as falas de hoje, numa
tentativa de reconstituir a recepo dos leitores e suas reaes de leitura na infncia;
aproximar o mais possvel da postura de Monteiro Lobato diante desse pblico leitor e
refletir, com esse grupo de crianas, agora adultos, sobre as marcas daquela leitura da
infncia.

5.4.1 Meu amigo ntimo

Alarico Silveira Jnior, diplomata aposentado residente no Rio de Janeiro, talvez


seja o correspondente infantil nmero 1, na vasta lista de crianas que escreveram para
Monteiro Lobato. Encontramos apenas duas cartas do leitor no perodo infantil, uma
provavelmente de fim de 29 ou incio de 1930 e outra de 1934. Mas pelos depoimentos

603

Carta de 15 de setembro de 1999.


BOSI, Ecla. Memria e sociedade: lembranas de velhos. 2.ed. So Paulo: Queiroz/EDUSP, 1987.
p.17.

604

221

do prprio escritor conclu-se que anteriormente ele j havia recebido cartas do


menino.605
Precede esse relacionamento entre o escritor e o leitor a convivncia de amizade
mantida durante muito tempo entre Lobato e o pai do menino, Alarico Silveira, homem
que esteve ligado a dois momentos cruciais na vida de Lobato: quando em 1921,
Secretrio de Educao de So Paulo, no governo de Washington Luiz, auxilia no
escoamento de A menina do Narizinho Arrebitado; e, em 1927, quando, acreditamos,
intercede na nomeao do escritor como adido comercial brasileiro nos Estados Unidos
da Amrica.
A relao de Alarico Silveira Jnior com os livros infantis de Lobato comea
muito antes de que fosse leitor fluente ou conseguisse decifrar os cdigos de leitura,
pois sua me e suas irms liam para ele as histrias mais antigas, entre elas Narizinho
arrebitado e O marqus de Rabic. O primeiro livro de Monteiro Lobato que leu
efetivamente, certamente com a ajuda de algum adulto, pois tinha entre cinco e seis
anos de idade, foi O circo de escavalinho, aquele em que aparece como convidado no
Stio.606
Alarico acredita que seu contato pessoal com o escritor ocorreu na casa dos seus
pais, antes de sua ida para os Estados Unidos. O distanciamento temporal de setenta
anos faz com que algumas lembranas fiquem embotadas, dando uma sensao diluda
do ocorrido: Tenho uma vaga lembrana daquele homem de sobrancelhas enormes,
que gostava de conversar comigo, um fedelho de cinco anos.607
Dos Estados Unidos, Lobato escreve freqentemente ao amigo Alarico Silveira,
descrevendo a sua vida naquele pas e relatando suas atividades e empreitadas
econmicas. E, assim, provvel que, juntamente com as respostas do amigo, cheguem
as cartas de Alariquinho. A letra do menino, em desalinho e trmula, denuncia as mos
de quem principia nas manhas e artimanhas da escrita e torna-se mote para uma pequena
narrativa de Lobato:

Gostei muito da sua letrinha. Est muito mais bonita que a


de uma baratinha que escreveu uma carta Rute. No sabe
como foi a histria? Pois a burrinha tanto fez que caiu de
605

No livro Cartas escolhidas encontram-se cartas de Lobato, datadas de fim de 1928 e incio de 1929,
destinadas ao leitor Alarico Silveira Jnior. Cartas escolhidas, v.1, op. cit., p.265.
606
Resposta de Alarico Silveira Jnior, em 23 de abril de 1998, sobre as suas primeiras leituras dos livros
infantis de Monteiro Lobato
607
Ibid.

222

ponta cabea no seu tinteiro e por um triz no morreu da


pior das mortes: afogada em tinta preta, sem poder
enxergar coisa nenhuma desta vida. Mas a Rute veio e a
salvou com um pauzinho. Ela ento ficou toda tonta e
catacega, a passear sobre um papel que estava perto do
tinteiro, e deixou escrita nele uma carta que ningum na
casa pode ler porque ningum aqui sabe a lngua das
baratas. Mas a Rute adivinhou que eram agradecimentos
por ter sido salva da tal morte preta. Pois a letra do meu
caro amigo ntimo muito melhor que a da tal baratinha,
apesar de ser ela uma das baratinhas mais sabidas deste
pas de gente sabidssima. Meus parabns, pois. 608
A resposta de Lobato, certamente, ultrapassava os laos de amizade. J no era
somente uma resposta ao filho de um grande amigo, mas ao leitor que lhe apresentava
resultados concretos de recepo: Fico muito satisfeito da opinio do amigo ntimo a
respeito dos livros do Monteiro Lobato. Vou publicar num jornal daqui essa opinio
para mostrar aos americanos que eu sou um sujeito regularmente importante na minha
terra.609
Seria uma concluso demasiadamente apressada e ingnua crer que uma criana
de seis anos poderia construir uma opinio prpria sobre o material lido, sem a
interferncia de algum adulto. Ciente desse processo e sem ferir o leitor, Lobato
estimula-o para a manuteno do dilogo, despido de outras vozes: Fao questo de
receber outras cartas do amigo ntimo, dando-me idias para os meus livros, mas cartas
inteirinhas escritas por ele, sem que papai nem mame metam o bedelho ou consertem
as idias .610
A expresso amigo ntimo, doravante utilizada por Lobato sempre que se
referir ao menino, at mesmo na narrativa ficcional, quando lhe apresenta como amigo
ntimo de Pedrinho, recolhida do discurso do prprio leitor que, ao cumprimentar o
escritor, dela se utilizava.
Na tentativa de avivar a memria, Alarico deixou registrado recentemente
algumas velhas histrias de famlia, para o conhecimento futuro de seus netos. Nessas
anotaes Lobato relembrado e, apesar do tempo passado, o leitor detalha com nitidez
o exato momento em que recebe das mos de seu pai o livro no qual est representado
nas peripcias do Stio:

608

Cartas escolhidas, v.1, op. cit., p.273. Carta de 31 de janeiro de 1929.


Ibid., p.275.
610
Ibid.
609

223

Vejo meus pais, risonhos, entregando-me um livro, O


circo de escavalinho, no qual eu aparecia como convidado
de honra, assistindo a um espetculo encenado por
Pedrinho no Stio de dona Benta. A bem da verdade, havia
outros homenageados, que dividiam comigo aquele
momento supremo. Mas no importava. Ali estava eu,
conversando com Narizinho e a Emlia, gritando coisas,
reclamando do atraso da sesso, dizendo gracinhas, o
diabo.611
A carta de agradecimento pela participao na narrativa vem carregada de
comentrios sobre o livro. As ilustraes, preocupao de Lobato principalmente na
representao do menino, agradaram em cheio o leitor, principalmente aquelas que
ilustram os convites para a festa: cartinhas correndo com perninhas e tudo. Por outro
lado, ele critica a ausncia inesperada do Visconde, o palhao do circo, no achando
correta aquela situao de sumio do sabugo.612
O leitor comunica ao escritor que soubera por intermdio de Edgard, filho de
Lobato, que a empregada havia jogado Emlia no lixo, mas descobrira ser uma peta e
estava feliz. Feliz, porque das personagens daquele mundo ficcional, a boneca ocupava
um lugar de destaque: Emlia a mais engraada de todos e eu no gosto do livro que
no tenha a Emlia.613
O leitor tambm agradece a lanterninha enviada pelo escritor como presente,
possivelmente pelas mos de Edgard: Muito obrigado daquela lanterninha que voc me
mandou, mas eu ainda no cacei nenhum saci. Eu procurei at a meia noite e no achei
nada.614 Sem dvida, a informao sobre a lanterna mgica era uma resposta carta de
Lobato, que questionava sobre o presente enviado e sua utilizao: J pegou muitos
sacis com a lanterna mgica? Fique sabendo que essa lanterna me foi dada pelo Aladino
da lmpada maravilhosa. No maravilhosa como a dele, mas a ilumina muito bem e
para pegar sacis uma danada. Se pegar dois, veja se me manda um.615
A segunda carta do leitor datada de 26 de junho de 1934. Nesse perodo
Lobato j retornou ao Brasil e recebe com certa freqncia cartas de leitores de diversos
estados brasileiros. Alarico agradece o presente que o escritor lhe enviou: Emlia no
611

Carta de 23 de abril de 1998.


IEB ARAS. Carta sem data e sem local
613
Ibid.
614
Ibid.
615
Cartas escolhidas, v.1, op. cit., p.293.Carta de 10 de setembro de 1929.
612

224

pas da gramtica. O livro, segundo ele, chegou em boa hora, pois nas aulas de
gramtica, consideradas a coisa mais cacete do mundo,616 estava com a difcil tarefa
de decorar os verbos, no entanto, com a ajuda de Emlia aprendeu tudo.
No encontramos outros indcios de correspondncia entre ambos; porm, em
1936, ano de publicao de Memrias da Emlia, o menino solicita ao pai, atravs de
um bilhete, a sua compra informando: custa 8$000 e est venda na banca de jornais
da Praa do Patriarca. 617 O que comprova que o leitor prosseguiu em suas leituras do
universo literrio lobatiano.
O ltimo registro que encontramos de referncia ao menino foi pelo falecimento
de Alarico Silveira, em 1943, quando o escritor envia uma carta de psames esposa do
amigo, Elisa Silveira. Ao fim dessa carta, ele no deixa de saudar o seu antigo leitor:
Mando um apertado abrao ao Alariquinho que j foi meu amigo ntimo.618
Quando enviamos ao remetente as duas cartas encontradas no arquivo do IEB,
ele nos contou que h alguns meses (1998) levou um grande susto ao visitar uma
exposio sobre a obra de Lobato, organizada no Museu Histrico Nacional, e
encontrou esta segunda carta numa enorme ampliao.619 Da primeira ele diz que no
tinha lembrana e dividiu com a famlia o contentamento de receb-la:

Todos da famlia demos boas risadas com meus


comentrios ao Circo de escavalinhos. Divertimo-nos
tambm com o agradecimento a Lobato pela lanterninha
(...). Devo acrescentar, cara Eliane, que 70 anos depois,
ainda no consegui pegar um nico saci. Mas continuo
tentando.620
5.4.2 Mestre Gilson

Gilson Maurity Santos mdico aposentado e reside no Rio de Janeiro; escreveu


para Lobato em dois momentos de sua vida, primeiro na infncia, aos onze e doze anos
de idade e depois, na fase adulta, quando estudante de medicina. Na primeira fase,

616

IEB ARAS
Carta de 23 de abril de 1998.
618
Cartas escolhidas, v.2, op. cit., p.97.
619
Em 1998 foi montada a exposio O Brasil encantado de Monteiro Lobato, um projeto da Fundao
Banco do Brasil, em parceria com a Odebrecht. O projeto que traz a vida a obra do escritor em painis e
letra gigantes foi organizado com base no livro Monteiro Lobato: Furaco na Botocndia. Conforme o
cronograma, a exposio estava no Rio de Janeiro de 26 de novembro de 1998 a 03 de janeiro de 1999.
620
Carta de 1 de dezembro de 1999.
617

225

1933/1934, o leitor enviou cinco cartas; dez anos depois, registra-se a remessa de duas
cartas.
O discurso de Gilson sobre a lembrana dos acontecimentos da infncia
cauteloso, pois sente que alguns dados no podem ser restaurados com a preciso do
momento. Ao ser questionado sobre a maneira como obteve o endereo do escritor, o
leitor acredita que tenha enviado para a Editora Brasiliense (Rua Baro de Itapetininga,
93). Tal possibilidade pode ser aventada no caso das cartas datadas na dcada de 40,
mas no as emitidas nos anos 30.621 Embora duvide um pouco de sua memria, Gilson
observa que tomou sozinho a iniciativa de escrever ao criador dos livros que ele tanto
gostava de ler.
provvel que a leitura do primeiro livro de Lobato, o que aconteceu na sua
segunda infncia (entre os seis e onze anos de idade), foi estimulada por familiares
atravs de presente natalcio: Da em diante eu pedia minha me ou meu pai para
comprar os que iam sendo publicados.622 O leitor confessa que provavelmente leu
todos os livros de literatura infantil de Monteiro Lobato, desde Reinaes de Narizinho
at A reforma da natureza.
Em sua primeira carta a Lobato o menino apresenta-se como admirador
incondicional das aventuras do Picapau Amarelo e informa estar sempre atento s novas
publicaes: logo que algum ttulo sa no mercado solicita sua me que o compre.
Destaca As caadas de Pedrinho como o livro preferido e pergunta ao escritor sobre o
paradeiro da pele da ona da Toca Fria.
Embora resida no Rio de Janeiro, o leitor declara gostar muito de So Paulo e
que toda a sua famlia torceu pela cidade durante a Revoluo. A carta concluda com
um pedido insistentemente repetido nas posteriores: a sua introduo no universo das
narrativas do Picapau Amarelo, participando de aventuras com as personagens
Pedrinho, Emlia e o Visconde.623
A resposta de Lobato imediata, datada de 20 de dezembro de 1933, o que
demonstra o comprometimento do escritor com as crianas que lhe escreviam,
redigindo-lhes a resposta o mais breve possvel. Quem responde e assina a primeira
carta a Gilson a personagem Visconde de Sabugosa: Estou escrevendo esta carta em

621

A editora Brasiliense idealizada e fundada em 1943, por Lobato e seu amigo Caio Prado Jnior.
Resposta de Gilson Maurity Santos, em 30 de agosto de 1999, sobre seus primeiros contatos com os
livros infantis de Monteiro Lobato.
623
IEB ARAS. Carta de 19 de dezembro de 1933.
622

226

nome de Monteiro Lobato, que me emprestou a sua mquina. Eu sou o Visconde,


sabe?.624
Esta missiva rene assuntos diversos, a maioria relacionados ao Stio do Picapau
Amarelo. Atravs do Visconde, o escritor d notcias de todos no Stio: Rabic come
abboras, Emlia amola o Visconde junto mquina batendo o ponto de interrogao;
Tia Nastcia na noite anterior cozinhou chuchus recheados ... Quanto pergunta do
leitor sobre a pele da ona da Toca Fria, o escritor informa que Dona Benta a enviou
cidade para ser curtida.
O desejo do leitor de participar concretamente da narrativa questionado pelo
Sabugo, quando informa que ele mora muito longe, o que dificultaria a visita. Contudo,
sugere a sua mudana definitiva para o Stio: pea licena a seu pai e venha.... O leitor
avisado que em breve, daqui uns dois meses, o encontrar em uma nova aventura
que poder ser lida em Emlia no pas da gramtica; e que Emlia batizou o rinoceronte
de Quindim.
Porm, o mais surpreendente da resposta ao leitor fica por conta da ironia com
que Lobato trata os desmandos do governo Getlio Vargas:

Ento voc torceu por So Paulo na revoluo? Fez muito


bem. Ns aqui tambm torcemos muito, menos Emlia que
da ditadura. Ela anda com planos de fazer uma revoluo
para botar o Getlio abaixo e ficar no lugar dele. Nesse
caso tia Nastcia ir ocupar a pasta da Fazenda e Rabic o
ministrio da Educao. Eu serei Ministro do Exterior e
voc vai ver que ns endireitamos este pas. Emlia uma
danada!625
Passados dois meses, o leitor reata a sua correspondncia com o escritor. Sem
constrangimentos, o menino diz que seu pai, Dr. Maurity Santos, presidente da
Faculdade de Medicina e Cirurgia do Rio de Janeiro, estar fazendo uma conferncia na
Faculdade de Medicina e Cirurgia de So Paulo e que Lobato deveria ir v-lo: Pega
uma folga e vai l ver meu pai.626 O menino pergunta sobre a veracidade do
lanamento de Emlia no pas da gramtica e exige uma resposta precisa e contundente

624

Todas as cartas-respostas de Monteiro Lobato so inditas e foram cedidas pelo leitor para esta
pesquisa. Trs so destinadas ao menino e duas ao jovem. As cartas do escritor esto transcritas em sua
totalidade no anexo 4 deste trabalho.
625
Carta de 20 de dezembro de 1933.
626
Carta de 23 de fevereiro de 1934.

227

sobre a sua apario no Stio: Quero que respondas se deixas ou no deixas entrar nas
aventuras do Stio do Picapau Amarelo?.627
Em carta assinada pelo prprio punho, Lobato acalenta o sonho do leitor de
figurar como personagem em suas narrativas, dizendo que havia respondido na carta
anterior e que o menino participar, sim, de aventuras com os netos de Dona Benta. O
escritor observa ainda que esses pedidos so constantes por parte das crianas leitoras:
H tantos meninos e meninas que querem entrar nessas aventuras que a pobre da dona
Benta est tonta e anda pensando em comprar um novo stio para aumentar o que j
tem.628
O plano de Dona Benta, comentado por Lobato em tom de brincadeira,
executado cinco anos depois, ao escrever o livro O Picapau Amarelo. Nessa narrativa a
matriarca do Stio expande os seus limites, adquirindo terras novas para acolher as
personagens do mundo maravilhoso e, por extenso, as crianas do mundo real que
aparecem em visita, entre elas o menino Gilson. Lobato explica-lhe que o lanamento
de Emlia no pas da Gramtica sofreu contratempos e sair somente no ms de abril:
Demorou por causa do homem que ia fazer os desenhos e que ficou atrapalhado.629
O livro Emlia no pas da Gramtica tema da prxima carta do menino que
est curioso em saber as asneiras que a Emlia dir da gramtica e insistentemente
retorna ao velho assunto de sua participao, agora como integrante dessa narrativa: o
meu nome sair em Emlia no pas da gramtica?.630
No ms seguinte, o leitor relata o trmino da leitura de Histria do mundo para
as crianas, que ficara por ltimo na sua predileo devido ao extenso volume de
pginas. Aponta seu encantamento por todas as personagens do Picapau Amarelo,
caracterizando-as individualmente: Emlia com suas asneiras, Narizinho com suas
perguntas, Pedrinho com sua valentia, Tia Nastcia com seus quitutes, Dona Benta com
suas maravilhosas histrias, o Visconde com sua sabedoria, o Marqus com sua
gulodice e finalmente o rinoceronte com sua mansido.631
Na infncia, Gilson identifica-se com o Visconde e o considera a mais camarada
das personagens lobatianas; e comenta suas tristezas e alegrias, ao longo de suas
peripcias, primeiro, por saber da morte do sabugo, depois por sua ressurreio, tristeza
627

Ibid.
Carta de 26 de fevereiro de 1934.
629
Ibid.
630
Carta de 02 de maro de 1934.
631
Ibid.
628

228

redobrada por v-lo como doutor Livingstone e alegria pelo retorno do velho e
conhecido Visconde.
O leitor quer manter-se atualizado a respeito do poo fundo que Lobato disse
estar cavando e pede que Emlia no brigue mais com Tia Nastcia, pedido j feito em
carta anterior: Diz a Emlia para brigar menos com Tia Nastcia porque seno ela
morre (ouvi dizer que Emlia de pano mas forte como qu).632
Lobato, que no respondera a carta de maro, justifica a ausncia de resposta
devido ao seu envolvimento na confeco de Emlia no pas da gramtica. O livro com
quase cem desenhos do Belmonte exigia revises tipogrficas para que no sasse
com erros. Conta ao leitor que Emlia est com idia de escrever suas memrias e
informa que o poo j est com 800 metros, faltando 200 para o necessrio: se sair
petrleo, vai ser uma beleza. O Visconde ir montar uma refinaria de fazer gasolina e
Emlia vai comprar uma dzia de automveis para gastar a gasolina que o Visconde
fizer.633
Lobato conclui a ltima carta, escrita ao leitor no perodo infantil, estimulando-o
leitura e saudando-o de uma forma no mnimo surpreendente, como se os papis de
repente se invertessem: Adeus, mestre Gilson. Parabns por ter lido a Histria do
mundo. lendo que os meninos aprendem, por isso no perca a gramtica da
Emlia.634
Remetente: Gilson Maurity Santos. Endereo: Rua das Laranjeiras, 433, Rio de
Janeiro. Os dados no envelope so os mesmos das outras cinco cartas, a diferena reside
na data da emisso. Quem escreve no mais um menino que treina boxe no Colgio e
vive a sonhar com a turma do Stio; por trs daquela letra quem se apresenta um
jovem de 21 anos, estudante de Medicina, mas fremente por reavivar o velho dilogo
com o escritor que lhe marcara a infncia.
Motivado pelos sentimentos de gratido, amizade e admirao, o jovem Gilson
(re)apresenta-se a Lobato relembrando a troca de correspondncia na infncia: E mais,
para lembrar que daquela meninada cheia de entusiasmo pelos seus escritos pelo menos
uma (tenho certeza que existem outras como eu) nunca o esqueceu e guarda com
carinho a lembrana do Lobato.635
632

Ibid. Carta de 02 de maro de 1934.


Carta sem data, escrita provavelmente no incio de maio de 1934.
634
Ibid.
635
Carta datada de 24 de maro de 1943. O original encontra-se de forma incompleta no arquivo do IEB e
existe uma cpia completa no Museu Monteiro Lobato (SP).
633

229

O leitor confessa que os livros infantis de Monteiro Lobato lidos na infncia lhe
estimularam a vontade e o entusiasmo pela leitura, bem como o carinho com que trata
o material lido; diz ainda que: Com os seus livros na cabea, quase decorados, eu fiz os
meus primeiros alicerces literrios. A loucura pelo ato da escrita e o poder imaginativo
que o leitor diz possuir deve-os a influncia de Lobato na sua formao leitora.
A carta traz ainda um registro curioso da expectativa do leitor diante do livro O
escndalo do Petrleo, pois acreditava que encontraria ali seus velhos conhecidos do
Stio do Picapau Amarelo, j que era de autoria Monteiro Lobato. Descreve o prazer da
compra sem restries, o trajeto para casa dentro do bonde com o livro entre os braos
como se tivesse a proteger dos outros e a persistncia com que manteve a curiosidade
em alerta, no abrindo o pacote at chegar em casa. Porm, declara que a primeira
leitura o decepcionou e entre tropeos nada entendeu; afirmando que s h pouco
tempo vim a l-lo todo e com entusiasmo e revolta.636
Provavelmente Lobato no lembrou de imediato do seu antigo correspondente e,
para certificar-se, recorreu canastra onde acolhia as cartas dos leitores, pois ao
responder ao jovem leitor comunica que ainda tem arquivado as suas cartas de menino.
E destaca o prazer que as suas palavras provocaram: Voc no imagina, Gilson, que
prazer me deu com o que disse. Prazer de pai que descobre um filho ignorado. E que
filharada imensa eu tenho! S eu sei...637
Gilson em sua carta expe a sua disposio para a produo escrita, no entanto,
achava-se muito imaturo para publicar-se, por outro lado alguns ntimos o
incentivavam. O escritor, seguindo a sua prpria experincia, aconselha-o em nome de
Dona Benta:

No tenha pressa em aparecer diante do pblico. Inmeras


vocaes se perdem por precipitao. A pressa em
publicar-se traz decepes e desnimo. O certo ir-se
formando de modo que ao aparecer surja com uma obra
que se imponha de maneira absoluta. O gnio uma longa
pacincia e por melhor que seja a qualidade duma
laranja, ela s saborosa e doce quando madura.
Aperfeioe-se incessantemente. Decore a fbula dos
Filhos da coruja e duvide sempre da beleza dos teus
produtos literrios. E decore tambm a fbula do Menino,
do Velho Aldeo e do Burrinho. Com isto voc ficar uma
excelente laranja bem cheia de qualidades quando
636
637

Ibid.
Carta de Lobato datada de 30 de maro de 1943.

230

amadurecer. Antes disso, ser o que ns todos, homens e


laranjas, somos antes da maturao imaturos, verdes...638
Em carta de 1 de abril de 1943, o leitor confessa que interrompeu a leitura da
resposta por trs vezes, contagiado que estava pelo sentimento de emoo em receb-la
e pela expectativa da reao de Lobato ao deparar-se com um leitor h muito esquecido:
Comeava a imaginar, voc escrevendo, voc lendo a minha carta, voc rindo, voc
sentindo-se contente, como eu esperava, de no se saber esquecido em mais um
corao.639
O conselho de Dona Benta, segundo o leitor, tinha a validade de trinta cartas. A
dvida entre o editar ou no seus textos freqentemente persistia em sua mente, no
entanto, sentia-se tmido em pedir opinio alheia e Lobato o fizera, como que
adivinhando o seu desejo. As palavras do escritor tocaram forte no leitor que continuou
escrevendo, sem contudo publicar seus textos que ficaram restritos suas prprias
leituras e a de alguns amigos ntimos. Somente no incio de 1999, j aposentado e
participando de grupos de intelectuais e escritores, Gilson trouxe a pblico alguns de
seus textos escritos nas dcadas de 60 e 70: Poemas de ontem, de anteontem e prosa
onrica.640
A ltima correspondncia entre o escritor e o leitor d-se em dezembro de 1945,
quando Lobato lhe escreve felicitando pela concluso do curso de Medicina. A carta no
tem o tom formal e aproxima-se de uma despedida, como se o leitor, agora homem
feito, tivesse outro caminho a seguir, contudo, restava ao escritor os novos leitores que
lhe continuavam a escrever, como outrora Gilson o fizera:

Voc comeou comigo, mas cometeu a asneira de crescer


e hoje j est longe, e s com os olhos da saudade rev o
stio onde morou. Mas o afluxo de Gilsons constante.
Escrevem-me de todos os lados e s vezes aparecem
alguns excepcionais. Ontem recebi uma cartinha dum
Modesto Marques, de Tatu, que tive de classificar como o
menino nmero 1 destes ltimos tempos.641

638

Ibid.
IEB ARAS.
640
MAURITY, Gilson. Poemas de ontem, de anteontem e prosa onrica. Rio de Janeiro: Armazm das
letras, 1999. Recentemente Gilson publicou outro ttulo: Prosa em verso. Rio de Janeiro: Mastergraph,
2000.
639

231

5.4.3 A menina das balas de cacau642

A paulistana Hilda Junqueira Villela Merz exerceu durante dezenove anos o


cargo de instrutora cultural junto Prefeitura Municipal de So Paulo, na Biblioteca
Municipal Infanto-Juvenil Monteiro Lobato, sendo responsvel pelo Museu Monteiro
Lobato, funo da qual se desligou em 1999, quando se aposentou.
A aproximao da leitora com os livros infantis de Monteiro Lobato ocorreu
entre os dez ou onze anos de idade, mais especificamente atravs do livro A caada da
ona. Ela recorda que no havia muitos livros interessantes nesse perodo e refaz seu
repertrio de leitura que inclua os contos de fadas, dos quais no era muito f, e
algumas tradues de livros alems e ingleses. Minha irm adorava ler as histrias
melosas de M. Delly, mas eu no suportava a mesmice do enredo, por isso no gostava
de l-las. Quando descobri Lobato, fiquei fascinada, encantada com as aventuras no
Stio do Picapau Amarelo.643
Em 1937, por insistncia da leitora, o av levou-a at o escritrio de Lobato, que
na poca se localizava na Praa da S. A emoo foi demais para a menina que, ao ver o
seu escritor predileto em carne e osso, ali na sua frente, perdeu a voz. Sobre esse
momento, ela confidencia que a emoo foi tamanha que: Respondia apenas por
monosslabos s perguntas que ele me fazia. Meu av no se conformava: Ela no fala.
Veio aqui s para conhec-lo e agora no fala. Ento Lobato disse: Deixa. Ela igual
ao papagaio de Taubat: pensa muito e fala pouco.644
O encontro gerou uma relao de amizades entre o escritor e a menina e seus
familiares e por vrias vezes o escritor foi almoar ou jantar na casa de seu av. Nas
constantes conversas com o escritor, a leitora solicitava, sempre que possvel, a sua
presena nas aventuras de seus livros e as recordaes que traz do momento em que se
viu inserida naquele mundo ficcional so no mnimo curiosas e permeadas de

641

Carta de 8 de dezembro de 1945.


Gostaramos de que esse subttulo trouxesse impresso o substantivo no plural, mas Maria Elisa, irm
de Hilda, por motivos que desconhecemos, no se disps ao dilogo. No entanto, no poderamos deixar
de cit-la, pois em todos os bilhetes de agradecimento pelas balas de cacau o seu nome lembrado.
643
Entrevista realizada com Hilda Villela Merz nos dia 13 e 14 de abril de 1998, nas dependncias da
Biblioteca Infanto-Juvenil Monteiro Lobato.
644
Ibid.
642

232

contradio, entre a felicidade de ver seu desejo realizado e a tristeza de no ser


atendida no pedido de exclusividade que julgava justa ser atendida:

Pode parecer estranho, mas eu fiquei radiante e ao mesmo


tempo com cimes. Cimes, sim! Pois o meu desejo era ir
sozinha e participar de uma aventura junto com Pedrinho e
Narizinho. No entanto, Lobato me colocou com um bando
de crianas, entre eles seu neto Rodrigo e a neta Joyce. 645
O dilogo ficcional de Hilda com o Conselheiro demonstra, sem dvida, o
quanto Lobato conhecia a sua pequena leitora, que solicitava a sua visita ao reino
maravilhoso sozinha, sem outras companhias infantis. Ciumenta, eis o termo que o
escritor se utilizava para descrever a menina e, entre seus leitores, segundo Dona
Purezinha, somente um menino argentino comportava-se de forma to possessiva em
relao ao escritor.
Diante do grupo de visitantes mirins, o Conselheiro percebe e questiona o ar
tristonho de Hilda, uma das meninas do grupo. Sem constrangimentos, ela justifica seu
comportamento: que sempre quis vir aqui sozinha, e afinal vim num bando. No
gosto de bando. Mas deixe estar que hei de aparecer eu s, agora que j aprendi o
caminho.646
A estreita relao de amizade e o convvio pessoal da leitora com o escritor
talvez sejam o motivo de no encontrarmos registro escrito de Hilda nesse perodo.
Porm, Lobato deixou marcado de forma mecnica ou manuscrita o seu relacionamento
com a leitora. Atravs de pequenos bilhetes, dedicatrias em livros, mensagem em
lbum de recordao, entre outros; muitos enviados menina e sua irm, Maria Elisa,
as duas mais galantes e fidalgas de So Paulo.647
Religiosamente o escritor recebia pela passagem de seu aniversrio ou Natal um
pacoto de balas de cacau enviado pelas meninas Villela. No possvel fazer uma
cronologia exata j que muitos dos bilhetes no possuem datas, mas conclui-se que os
anos vividos pelo escritor na dcada de 40 foram adoados pelas famosas e divinas
balas marca Villela.
O bilhete do escritor, datado de 28 de dezembro de 1947, s meninas uma
demonstrao da permanncia da amizade entre o trio: Hilda j est casada, j Hilda
645

Ibid.
O Picapau Amarelo, op. cit., p.843.
647
NUNES, Cassiano. (org.) Monteiro Lobato vivo, op. cit., p.37. Bilhete sem data.
646

233

Merz, como esclarece o prprio escritor: Os anos se passam e o trio Hilda-Maria


Elisa-Lobato no se dissolve. Elas crescem, adultam-se e j comeam a multiplicarse, e ele vai afundando na velhice mas o trio no se dissolve; e todos os anos, pelo
Natal, recordado pelo cartozinho e as balas de Hilda e Maria Elisa.648
As dedicatrias em livros so muitas, entre elas a de Contos pesados, quando a
leitora est com dezessete anos e introduzida na leitura dos livros de contos de Lobato:
Espero que a Hilda Vilela, que j deu a honra de visitar o Stio de Dona Benta, passe
agora pelos Contos pesados e no desaponte como desapontou l. Se no stio no
encontrou ningum, aqui encontrar o maior dos seus admiradores.649
Merece destaque nesses escritos, que trazem a voz de Lobato, a mensagem
registrada por ele no lbum de recordaes da leitora. O ano 1937, mas a narrativa,
denominada Cena Futura, ambientada em 1987. Ele constri uma cena em que a
menina, j mulher madura, rodeada por seus netos, perpetuaria as leituras da infncia
contando-as s novas geraes:

A venervel matrona, dona Hilda Villela, est contando


histrias aos seus quatro netinhos.
Conte, vov, diz a Hildinha, de sete anos, conte outra
vez a histria da Emlia, marquesa de Rabic.
Dona Hilda fica pensativa e com os olhos voltados para o
passado diz:
Sabem vocs que eu, quando era menina, conheci o
autor dessa e de tantas outras histrias?
As crianas ficaram assanhadssimas por saber como era o
autor de tais histrias.
Lembro-me muito bem, disse a vov, do dia em que
levei ao escritrio dele um pequeno lbum de autgrafo
que eu possua; esse lbum...onde andar ele agora?
Sumiu...
Mas como era o tal autor das histrias? Um homem
bonito, louro, alto?
Nada disso! Feinho, pequenininho, pretinho, de
bigodinho implicante. Chama-se Monteiro Lobato e tinha
a mania do petrleo... Lembro-me muito bem um dia em
que o convidaram para almoar em nossa casa. Tnhamos
ento uma cozinheira muito melhor que a Tia Nastcia...
E ele foi?
Foi sim, e comeu tanto que at se engasgou.
Engasgou? Coitado! E no morreu?

648
649

Acervo Museu Monteiro Lobato.


Ibid.

234

No. Morreu vinte anos mais tarde, afogado num poo


de petrleo.650
O lbum no sumiu como previu o escritor. Guardado com carinho pela leitora,
ele faz parte concreta das recordaes queridas da infncia. Quanto previso de
Lobato, Hilda considera-se honrando-as medida em que, embora no tenha netos,
incentivou suas filhas na infncia leitura lobatiana. E acredita que seu trabalho,
realizado at maio de 1999, na Biblioteca Infanto-Juvenil Monteiro Lobato, atendendo
as crianas e pesquisadores que vieram em busca de informaes sobre o escritor, tenha
contribudo para a perpetuao de seus livros e as lembranas do nosso
relacionamento.
Os laos de afetividade com a famlia Lobato no foram desfeitos com a morte
do escritor. Hilda continuou a freqentar a casa e a manter contato com D. Purezinha,
depois com a filha Marta e com a neta Joyce. Na dcada de setenta a leitora sentiu
curiosidade em visitar o acervo do Museu para ver se encontrava seu nome entre os
cadernos de endereos de Lobato, encontrou-o e tambm recebeu o convite para
retornar outras vezes, tornando-se freqentadora assdua daquele espao.
Em 1982, quando das comemoraes do centenrio de nascimento do escritor,
ela foi convidada para colaborar na organizao do evento e, a partir dessa data, tornouse prata da casa. Curioso que at essa data, Hilda nunca havia trabalhado fora de casa,
muito menos como pesquisadora. E, no entanto, no perodo em que foi responsvel pelo
Museu, organizou trs trabalhos sobre Monteiro Lobato.651

5.4.4 Graciosa mineirinha

Lucy Mesquita, a graciosa mineirinha, que aos dezesseis anos encantou


Monteiro Lobato com um discurso sobre o seu papel em divulgar o sonho do petrleo,
professora aposentada e reside na cidade de Ribero Preto (SP).
A leitora no faz parte do grupo de crianas que manteve relao com Monteiro
Lobato atravs de cartas e curiosamente os livros desse autor no fazem parte do seu
repertrio de leituras infantis. Nascida em Conquista, pequena cidade do tringulo
650

Ibid. Registro de 16 de setembro de 1937.


MERZ, Hilda J. Villela. Lobateana: idias, pensamentos e fotos de Monteiro Lobato So Paulo:
Departamento de Bibliotecas Infanto-Juvenil, Prefeitura do Municpio de So Paulo, 1985. ___.
Lobatiana: Monteiro Lobato meio ambiente. So Paulo: Brasiliense, 1994. ___ et al. Histrico e
resenhas da obra infantil de Monteiro Lobato. So Paulo: Brasiliense, 1996.

651

235

mineiro, as lembranas que guarda das leituras realizadas na infncia se voltam para o
jornal O Tico-Tico, que nos apresentava temas nacionais patriticos e folclricos,
desenvolvendo o gosto pela leitura.652 A assinatura do jornal, presenteada pelo pai
como estmulo leitura, era aguardada com ansiedade por ela e seus seis irmos.
Com onze anos de idade, ao concluir o ensino primrio no Grupo Escolar de
Conquista, a menina encaminhada como interna ao Colgio Nossa Senhora das Dores,
educandrio exclusivamente feminino regido por irms dominicanas, localizado em
Uberaba. Instituio que faz parte do histrico educacional das mulheres da famlia, l
estudara sua av materna, sua me, tias e irms.
A leitora rememora que o Colgio possua uma boa biblioteca e desenvolvia
vrias atividades na rea de leitura, mas os livros de Monteiro Lobato, quer seja os
destinados aos adultos, quer seja os destinados s crianas, no faziam parte do acervo:
A obra deste escritor sofria restries polticas e religiosas. No que as Irms tivessem
uma linha poltica a seguir, mas religiosa, sim, era respeitadssima.653
A literatura infantil de Lobato comea a ser lida paralela adulta aos treze anos
de idade, quando a biblioteca escolar j dispunha dos livros do escritor, entre eles:
Urups, Na antevspera, A barca de Gleyre, Cidades mortas, Mr. Slang e o Brasil. O
livro O escndalo do Petrleo, por sua vez, foi comprado pela prpria leitora para me
inteirar do assunto que estava a sacudir o Brasil.654
Em 1937, Lobato viajou por vrias cidades mineiras na sua cruzada em favor do
petrleo nacional. Em 21 e 22 de julho esteve na cidade de Uberaba, onde foi acolhido
por uma grande multido composta de membros destacados da sociedade e estudantes
das escolas pblicas e particulares. Seu tempo foi dividido entre duas entrevistas na
Rdio Tringulo Mineiro, uma conferncia no Cine-Teatro So Luiz e visitas ao Grupo
Escolar Brasil, Escola Normal e ao Colgio Nossa Senhora das Dores.655
Lucy Mesquita cursava o terceiro ano normal e foi escolhida para saudar
Monteiro Lobato em nome do Colgio Nossa Senhora das Dores, fato que lhe provocou
susto e honra. A leitora acredita t-lo tocado pelo enfoque dado ao seu discurso voltado
para o homem Lobato, o embaixador do petrleo, e no na figura do escritor, fato
abordado pelos alunos da Escola Normal.

652

Informaes concedidas pela leitora em correspondncia datada de 29 de outubro de 1999.


Ibid.
654
Ibid.
655
Monteiro Lobato em Uberaba. Lavoura e comrcio, Uberaba, 21 e 22 jul. 1937.
653

236

No ptio So Jos, as alunas impecavelmente uniformizadas, esperavam


Monteiro Lobato, que chegou acompanhado da Irm Superiora e da Vice-Superiora.
Burburinhos, alvoroo ... Silncio. Eis a cena reconstituda mais de sessenta anos
depois:

237

Nesta rpida passagem, Lobato deixou forte marca pela


grande personalidade que era, pela histria de sua vida e
pela bandeira do monoplio do petrleo que defendia. No
era sempre que aparecia uma personalidade to ilustre no
colgio. Pode-se imaginar como ficamos em polvorosa!
Foi uma referncia digna de registro. Nem imaginava que
ele pedisse o discurso, no fiz cpia e no tenho.656
O discurso de Lucy Mesquita, recolhido pelo escritor aps questionar a autoria e
elogiar a maturidade, a sua clareza e a conscincia poltica da aluna, marcou-o
profundamente a ponto de cit-lo em vrias conferncias no interior mineiro. Publicado
de forma parcial entrecortado com o pronunciamento do escritor, o texto da menina vem
a pblico em 1959, no livro Conferncias, artigos e crnicas:

O vosso sacrifcio da carreira literria para se dedicar


inteiramente ao servio da propaganda duma companhia
de petrleo dos mais nobres que conheo.
(...)
Compreendo que pela palavra falada conseguireis mais do
que pela palavra escrita, enveredastes pelo Brasil afora
para chamar a ateno dos brasileiros para a grande
campanha do petrleo. Mas porque no escreveis um livro
sobre o petrleo, no gnero de Emlia no pas da
gramtica para cativar os meninos de hoje, pois que esses
meninos de hoje vo ser os homens de amanh? (...).657
Ao despedir-se da populao de Uberaba pela rdio local, o escritor pede
desculpas aos seus leitores infantis pelo pouco tempo dispendido com eles, mas
convida-os para uma visita ao Stio de Dona Benta, onde a Emlia, Narizinho, Pedrinho
e o Visconde os esperam para uma formidvel festa. Tia Nastcia as receber com
bandejas e mais bandejas daqueles seus clebres bolinhos de frigideira.658
Somente alguns anos depois, por intermdio de seu irmo Hely, Lucy Mesquita
ficou sabendo das referncias da visita de Lobato a Uberaba nos jornais locais; anos
depois, mais uma surpresa o professor Pepe, amigo da famlia, levou-lhe o livro
Conferncias, Artigos e crnicas onde ela era citada, e, em 1981, finalmente a leitora
adquiriu, num sebo em Braslia, um exemplar do livro, que guarda com carinho.

656

Carta de 29 de outubro de 1999.


LOBATO, Monteiro. Conferncias, artigos e crnicas. So Paulo: Brasiliense, 1964. p.42.
658
Monteiro Lobato e a candidatura Jos Amrico. Lavoura e comrcio. Uberaba, 23 jul. 1937.
657

238

5.4.5 Linda criana

Nicean Serrano Telles de Sousa (Campos) nasceu em Manaus onde passou sua
infncia; atualmente reside em Goinia onde mdica pediatra e professora aposentada
do Departamento de Pediatria da Universidade Federal de Gois.
Nicean comeou a ler os livros infantis de Lobato aos sete anos de idade, por
sugesto de sua me que era professora de Portugus. Embora fosse aluna de uma
escola pblica desprovida de biblioteca, a leitora observa que era, como os demais
alunos, estimulada pelas professoras leitura de livros para crianas. De suas
lembranas emergem a leitura de dois autores brasileiros: Monteiro Lobato e Erico
Verissimo.
Autora de uma nica carta para Lobato, Nicean foi motivada a escrever para o
escritor por ocasio de sua priso, em 1941: No dia que soube que ele havia sido preso,
chorei muito e indaguei de minha me se poderia escrever para ele e assim o fiz.659
Lobato havia sido absolvido em primeira instncia pelo Tribunal de Segurana, e a
leitora, em 14 de abril de 1941, escreve: Venho por meio desta cartinha congratular-me
com o senhor pela liberdade que acaba de obter. Quando li o telegrama mandando
prend-lo, no imagina como fiquei triste! que, embora pequenina, pois tenho oito
anos, gosto imensamente de ler, e o senhor meu autor predileto.660
Apesar da absolvio, Lobato tem sua priso prorrogada e atrs das grades da
priso que responde a carta de sua pequena leitora:

Linda criana
Recebi na Cadeia sua cartinha de oito pginas minsculas,
vinda de Manaus e com parabns pela minha absolvio
pelo Tribunal de Segurana. Voc muito pequena para
interessar-se pela causa da minha priso mas quando ler
O poo do Visconde compreender alguma coisa. O crime
deste seu amiguinho distante sempre o mesmo: querer
dar petrleo ao Brasil.
Mas como tudo tem suas compensaes, estou com idia
de fazer este ano um livrinho novo com o nome A priso
da Emlia. A polcia prende a diabinha e ela pinta o
diabo na cadeia, faz reformas, solta os inocentes, melhora
tudo, transforma a vida dos presos, que era um inferno,
numa verdadeira delicia. Que tal a idia?
659
660

Informaes concedidas pela leitora em correspondncia datada de 11 de novembro de 1999.


IEB ARAS.

239

Adeus e queira sempre bem a este amigo das crianas


que no tem medo de ir para a cadei[r]a, quando para
bem de sua terra.661
Nicean relata a surpresa com que encontrou, em 1998, no suplemento da Folha
de S. Paulo a cpia de sua carta dirigida a Lobato:662 Ela observa que Era muito
menina e inclusive no tenho o original da carta que a ele escrevi.663 Contudo, a leitora
guarda, h mais de cinquenta anos, a lembrana viva desse encontro epistolar: a resposta
do escritor.

5.4.6 Miss Joyce

Miss Joyce a expresso utilizada por Lobato ao comentar com Ansio


Teixeira o nascimento de sua neta: uma americanazinha nascida a 29 de fevereiro deste
ano, no Womans Hospital, que me pregou a pea de me fazer grandfather quando
menos o esperei.664
Filha de Martha Lobato e Jurandyr Campos (pintor conhecido como J. U.
Campos), Joyce nasceu em Nova Iorque, em 24 de fevereiro de 1930. Sua primeira
lngua foi o ingls e estudou at 1942, na Escola Americana de So Paulo, onde a lngua
portuguesa no fazia parte do currculo escolar, pois seus pais tinham o firme propsito
de retornar para os Estados Unidos da Amrica.
Aos seis anos, a menina j sabia ler, exerccio desenvolvido nas pginas do livro
Histrias de Tia Nastcia. No perodo escolar, o contato com os livros do av acontecia
nos intervalos das aulas ou em casa, j que a escola no propiciava essa aproximao.
Porm, alguns ttulos nunca chegaram a serem lidos, pois Lobato contava a narrativa
menina medida que ia escrevendo. Muitas vezes quando o livro ficava pronto, a
histria j era antiga conhecida.
Falando de sua rica experincia de leitura, Joyce conta-nos que, alm dos livros
que o av escrevia, tinha sua disposio uma infinidade de ttulos, a maioria na lngua
de origem, j que a famlia era manaca por ler na lngua original. A biblioteca da

661

Carta indita de Lobato, datada de 03 de maio de 1941, concedida pela leitora para esta pesquisa.
A matria citada por Nicean foi publicada no suplemento Folhinha do jornal Folha de S. Paulo, em
18 de abril de 1998.
663
Carta de 11 de novembro de 1999.
664
NUNES, Cassiano. Monteiro Lobato vivo, op. cit., p.91.
662

240

escola tambm era uma fonte de alimentao e, com freqncia, lia um livro por
semana, por exigncia escolar, no terceiro ano primrio.
A infncia, dividida entre a casa dos avs e dos pais, foi vivida intensamente.
Descreve com certo cime a relao de Lobato com as crianas leitoras. Conta-nos que
ele no paparicava as crianas e tem poucas recordaes de demonstraes de afeto,
como peg-la no colo, embora a protegesse quando apanhava por suas traquinices. As
outras crianas, no entanto, chegavam e pulavam em cima dele, faziam-lhe carinhos,
aos quais ela no estava acostumada.
Quando Guilherme, filho de Lobato, ficou doente, a menina foi com os avs
morar em Campos do Jordo. Lembra com carinhos as excurses junto com o av pela
floresta, em busca de borboletas e besouros para a coleo de Guilherme. Nessas
ocasies, Lobato aproveitava para ir ensinando-lhe sobre a natureza, nomeando as
rvores, explicando sobre os animais venenosos, etc.
Para mant-la longe do escritrio e afastada de peraltices com seus escritos,
Lobato improvisava histrias de medo e quebranto. Uma delas diz respeito a um saci
que habitava em seu escritrio, dentro de uma garrafa; caso a menina entrasse sem
permisso, o saci iria fugir. Joyce diz que ficava dando tratos bola como pegar o
Saci. O encanto se desfez quando finalmente, a menina conseguiu pegar a garrafa e
descobriu que seu contedo era nada mais, nada menos que pinga.665

5.4.7 Menina corajosa

Filha nica, Cordlia Fontainha Seta nasceu na cidade mineira de Juiz de Fora,
mas aos quatro anos fixou residncia em Belo Horizonte, cidade onde passou toda a sua
vida estreitamente vinculada a movimentos artsticos e culturais. Aos onze anos de
idade era uma ferrenha colaboradora da revista infantil Era uma vez, dirigida por
Vicente Guimares. Entre as muitas atividades exercidas, pode-se incluir: jornalista,
escritora, poeta, compositora, fotgrafa, crtica de Performing Arts, lingista, radialista
e professora de msica e lnguas.
A relao prematura da leitora com a literatura de Monteiro Lobato deu-se aos
quatro anos de idade, quando recebeu de presente de sua me um exemplar de
Reinaes de Narizinho. Ela iniciou sua correspondncia com Monteiro Lobato aos

665

Informaes concedidas pela leitora em entrevista realizada no dia 13 de setembro de 1999.

241

quinze anos de idade, totalizando nove cartas, escritas entre 25 de janeiro de 1944 a 28
de novembro de 1945.
Infelizmente, no poderemos fazer o contraponto das cartas da leitora com as
respostas do escritor, j que no conseguimos ter acesso a estas, nem saber o seu
destino. De qualquer maneira, as cartas da leitora, com impresses de leitura e o seu
discurso posterior, do-nos uma dimenso de quo forte foi a relao entre Cordlia e
Monteiro Lobato.
A primeira carta da leitora foi enviada Cia Editora Nacional, mas, quando a
relao se acentua, envolvendo os pais da menina, que tambm se tornam amigos do
escritor, as cartas so dirigidas ao endereo residencial de Lobato, na poca Rua
Alabastro, bairro Consolao.
Na primeira carta, a leitora apresenta-se a Lobato com informaes sobre a sua
vida escolar e cultural: era, ento, aluna da 4 srie ginasial e do 7o ano de piano no
conservatrio musical. O objetivo principal de sua carta conseguir do escritor uma
retrato autografado para deixar afixado na sua biblioteca particular, descrita, sem
cerimnias, como composta de diversas colees que por serem muito variadas at se
parecem com o clebre museu da Emlia (...) pois eu acho que nas minhas colees, s
faltam um retrato e uma carta escrita por Monteiro Lobato, dirigida a mim.666
Os pedidos da menina Cordlia so concretizados e, como no poderia deixar de
ser, sua prxima carta tem como intento agradecer ao escritor a resposta e o retrato
autografado. Porm, o teor da correspondncia muda o foco e a leitora questiona
algumas modificaes no material impresso de suas narrativas preferidas: o novo
formato dos livros, como a quinta edio de As caadas de Pedrinho (18 x 24,5), no
lhe agrada; sua predileo recai sobre os livros de formato antigo (15,5 x 21,5).
Tambm faz parte do relato suas dificuldades e decepes em adquirir dois ttulos da
coleo infantil: Passados alguns dias quis comprar As aventuras de Hans Staden e
Peter Pan, entretanto, percorri todas as livrarias da cidade e disseram-me que estes
livros esto esgotados.667
O ano de 1944 marcado pela freqente troca de cartas entre a leitora e o
escritor. Os assuntos so os mais variados possveis, mas um no esquece de congratular
o outro pela passagem do aniversrio. Cinco dias antes do aniversrio de Lobato (18 de

666
667

IEB ARAS. Carta de 25 de janeiro de 1944.


Ibid. Carta de 15 de fevereiro de 1944.

242

abril) chega-lhe um cartozinho de Cordlia e no ms de agosto ela que recebe


felicitaes.
Cuidadosa com os livros, Cordlia apresenta a frmula adotada para organizar a
sua biblioteca, catalogando-os com as seguintes informaes: ttulo, autor, o nmero do
volume na prateleira, o nmero das prateleiras na estante e o preo do volume; ela
demonstra curiosidade e especial interesse em conhecer a biblioteca de Lobato: Tenho
muita vontade de ir conhecer a sua biblioteca. Assim como a Narizinho acha que a
Emlia espirro de gente, eu acho que a minha biblioteca deve ser espirro de
biblioteca (ser espirro da sua biblioteca?).668
O interesse pela literatura infantil de Lobato faz com que a leitora solicite uma
relao completa dos ttulos, contudo ela est interada da produo geral do escritor e
informa que: Mais tarde comprarei os para bigodudos, como diz Pedrinho.669
Cordlia, desde os onze anos assdua colaboradora da revista infantil Era uma
Vez, dirigida por Vicente Guimares, na cidade de Belo Horizonte, em carta de 30 de
outubro de 1944, conta que criou uma nova seo denominada: Prosadores e poetas
Brasileiros, srie de 24 biografias, cujo nmero 4 ser dedicada a um tal Monteiro
Lobato. O senhor por acaso o conhece? um sujeito que escreve uns livros que no
existem outros iguais no mundo de to enjoados.670
A leitora pede para ser includa no rol das personagens do prximo livro. No
precisa ficar com medo de me pr ao lado da Emlia, porque sou a aluna nmero 1
dela. Ela relata suas travessuras e pede notcias de todas as personagens do Stio e, por
ltimo, convida Monteiro Lobato para a sua formatura no Colgio Santa Maria. Mas
no venha sozinho: traga todo o pessoal do Stio, mais a Branca de Neve, Peter Pan,
Belerofonte, etc.671
Em dezembro, a leitora comunica ao escritor a decepo provocada pela
impossibilidade de adquirir os livros da srie Os doze trabalhos de Hrcules, expostos
na vitrine de uma livraria de Belo Horizonte: J era noite, a livraria estava fechada, e
eu fiquei com vontade de quebrar a vitrine para poder ler os seus livros. Informa ainda
que est resolvida a encomendar os livros do prprio escritor, pelo correio, em porte
registrado e de acrscimo solicita que venham com seu autgrafo (mas sou mais
exigente do que a Emlia e quero UM autgrafo EM CADA livro). A leitora comenta
668

Ibid. Carta de 13 de abril de 1944.


Ibid. Carta de 17 de agosto de 1944.
670
Ibid.
671
Ibid.
669

243

que j recebeu o certificado da 4a srie e vai tirar uma foto de beca, que enviar a
Lobato: Para o Senhor colocar na sua escrivaninha, como sendo da sua maior
admiradora.672
Em fevereiro do ano seguinte, a leitora expe sua opinio sobre Os doze
trabalhos de Hrcules. A carta aparece aqui transcrita de forma integral pela sua
relevante representao do dilogo entre obra, leitor e autor:

Caro Senhor Lobato


Aqui esta a cartinha que o Senhor pediu que eu escrevesse,
isto , uma cartinha com mais Comprimento, a respeito
das faanhas dos picapaus na Grcia.
Achei os livros timos. Mas timos de verdade, pois eu
sou das tais meninas que o Sr. aprecia; isto , das
meninas bastante corajosas para dizerem o que pensam
(como o Sr. disse em uma das cartas).
Os doze trabalhos de Hrcules, so destes livros (como
alis so todos os que o Sr. escreve) que a gente (no
agente da Estao) l, l, l, nunca enjoa de estar lendo, e
fica com pena de ter que acabar de ler.
Eu acho que os livros do Sr. podem ser divididos em duas
classes: primeira, pertencem os livros que contam fatos
passados no Stio, e segunda pertencem os que contam
causos passados fora do Stio, como por exemplo, os
Hrcules. Gosto de ambas as classes, mas acho que no
h nada como o Stio... ele a melhor coisa que j se
imaginou no mundo. Acho que no existe nenhuma
criana que no gostaria de morar l. mesmo o suco dos
sucos, como dizem os picapaus.673
Em 1945, a leitora vai a So Paulo e visita o escritor, conhece sua famlia e, no
retorno, escreve contando de sua viagem e comenta que no percurso de volta veio lendo
o livro Peter Pan.674 Em outra carta envia a foto do casal Lobato tirada por ocasio de
sua visita; fala ainda sobre a entrevista dada para o jornal Estado de Minas que, no
entanto, por causa da poltica a entrevista ainda no foi publicada, mas deve sair at o
prximo Domingo. Quando for publicada eu lhe enviarei um exemplar do jornal.675
Cordlia visitava com freqncia a famlia Lobato, em So Paulo, mesmo depois
da morte do escritor. E foi numa destas visitas, na dcada de 60, quando estava
hospedada na casa de Jurandyr Campos, que recebeu o convite de Caio Gracco Prado
672

Ibid. Carta de 15 de dezembro de 1944.


Ibid. Carta de 17 de fevereiro de 1945.
674
Ibid. Carta de 16 de novembro de 1945.
675
Ibid. Carta de 28 de novembro de 1945.
673

244

para compilar, anotar e prefaciar o livro Cartas de amor, correspondncia entre Lobato
e Dona Purezinha.676

5.5 Entre a lembrana e o esquecimento

Entre as certezas e sem-cerimnias dos escritos infantis existe uma fina linha
que costurou nosso discurso: as lembranas dos leitores. Uma linha frgil marcada pela
vulnerabilidade e incertezas do distanciamento temporal entre o escrito, vivido na
infncia e o relato de hoje, costurado pela memria. Das muitas dvidas e imprecises
que circundaram o depoimento desses leitores, talvez o melhor exemplo se encontre na
fala conclusiva de Joyce ao fim de nossa entrevista: Eu poderia ter inventado um
monte ... uma poro de coisas...eu tinha uma imaginao frtil.677
Contemporaneamente a escola vem ocupando cada vez mais um papel
anteriormente destinado a famlia: a educao para a leitura, o estmulo atravs dos
primeiros contatos com o objeto livro, disponibilizando aos membros familiares, em
especial a criana, o acesso obras literrias. Essas transformaes so oriundas da
mudana de mentalidade, reacendidas por questes histrico-culturais e econmicas.
Invertendo o quadro, a escola hoje muitas vezes o local em que muitas crianas,
principalmente as da classe popular, tm acesso ao texto literrio.
Esse quadro alterado nas lembranas (re)construdas pelos sete leitores. Nele o
ambiente familiar aparece em destaque pelo seu papel fomentador da leitura. A
instituio escolar, no entanto, no provoca muitas recordaes no que diz respeito ao
estmulo da leitura de textos infantis, em especial, os de Monteiro Lobato.
Constata-se que a famlia exerceu papel importante no desenvolvimento da vida
leitora dos entrevistados, participando ativamente na sua funo de mediadora da
leitura. A me e as irms liam as histrias para Alarico que ainda titubeava na
aprendizagem do alfabeto; os pais presenteavam e compravam as narrativas lobatianas
para o menino Gilson; pelas mos do av, Hilda foi levada a concretizar o sonho de
676

Informaes concedidas pela leitora em carta datada de 12 de fevereiro de 2000.


As informaes dos leitores nesse subttulo encontram-se nas respostas concedidas e reproduzidas no
anexo 3 deste trabalho e obedecem as seguintes datas: Hilda J. Villela Merz, 13 e 14 de abril de 1998;
Alarico Silveira Jnior, 23 de abril de 1998; Gilson Maurity Santos, 30 de agosto de 1999; Joyce Campos
Kornbluh, 13 de setembro de 1999; Lucy Mesquita, 29 de outubro de 1999; Nicean Serrano Telles, 11 de
novembro de 1999; Cordlia Fontainha Seta, 12 de fevereiro de 2000.
677

245

conhecer o escritor; Nicean encontrou na figura da me o apoio para escrever para o


escritor, tambm pelas mos da me, Cordlia recebeu o primeiro livro de Lobato. Joyce
criou-se num ambiente em que a leitura fazia parte integrante do dia-a-dia.
A escola, por sua vez, pouco contribuiu para o contato com os livros de Lobato,
no que diz respeito ao depoimento deste grupo. Alarico no tem recordaes, mas pela
iniciativa de seu pai que mandou adotar o ttulo de Lobato nas escolas pblicas, acredita
que o gesto foi perpetuado em outras gestes; Lucy descreve a censura e restrio que
os livros sofreram na escola catlica em que estudava; Joyce tinha em seu currculo
escolar somente a leitura dos livros de lngua inglesa; Cordlia afirma que a escola no
colaborou em nada na promoo da leitura dos livros infantis de escritores brasileiros.
Nicean a nica que testemunha a favor da escola como intermediria da leitura, pois
encontrou na escola ambiente propcio, mesmo no havendo biblioteca, j que as
professoras, entre elas sua prpria me, motivavam para o ato de ler.
Outro fato, menos flagrante, mas que contribui para a anlise dessas falas, so as
mudanas entre o que foi escrito na infncia e as reminiscncias de adulto. Nas
lembranas construdas, encontram-se contradies filtradas pelo olhar adulto, sendo
uma delas a identificao com as personagens.
Alarico demonstra na infncia uma predileo pela boneca Emlia, mas nomeia,
na fase adulta, Pedrinho como a personagem pela qual se identificava: Um menino
mais ou menos da minha idade, que liderava as travessuras da turminha do Stio.
Gilson, por sua vez, demonstra na infncia um carinho especial pela figura do Visconde
de Sabugosa e posteriormente elenca Emlia como a personagem preferida, mas quando
criana criticava seu comportamento em relao ao tratamento dispensado a Tia
Nastcia. Joyce diz no se lembrar de identificar-se especificamente com alguma
personagem. Cordlia identificava-se com Emlia pela sua perspiccia e irreverncia;
a leitora destaca a boneca como o alter ego de Lobato, uma reflexo j intermediada
pela viso adulta. Como tambm o so os depoimentos de Lucy e Hilda.
Lucy admirava Narizinho, meiga menina, dcil, obediente, sempre pronta a
ouvir os outros, retrato fiel das meninas da poca. Ela reconstitui os momentos de sua
infncia, enfatizando a relao da criana com o mundo adulto: No meu tempo, criana
no podia prestar ateno `a conversa de gente grande e nem participava da mesma sala
onde se reuniam os adultos. Diante dessa obedincia e sujeio destinada criana, a
atitude da Emlia era de estarrecer. O depoimento de Lucy sobre a boneca Emlia est
entrelaado com os seus conhecimentos posteriores: depois de ler Lobato e sobre o que

246

ele escreveram: percebi que era ele a falar pela boneca Emlia. Ele era resposta pronta!
Impulsivo, cheio de caprichos e venetas, Monteiro Lobato est em permanente
desabafo.
Hilda diz que se identificava com Pedrinho e que encontra nessa personagem a
personificao do prprio escritor:

Pedrinho , para mim, a representao da figura do


menino Lobato (...) na minha opinio Pedrinho o prprio
Lobato menino. Corajoso. No mentia nunca. Gostava de
pescar, de aprender coisas. Sentimental. Lia muito. (...)
Acho que Lobato d o recado na hora certa quando
Emlia que fala. Mas Pedrinho Lobato falando.
Questionamos esses leitores de ontem, que na infncia sentiram-se to prximo
das narrativas e personagem lobatianas, se a identificao ocorrida com eles seria
possvel para o leitor infantil nos dias de hoje. A resposta negativa foi quase unnime,
com exceo de Hilda Villela. As transformaes sociais e culturais apontadas pelos
leitores so o motivo de um distanciamento em relao identificao com o universo
maravilhoso do Stio do Picapau Amarelo.
Gilson Maurity afirma que, mesmo desconhecendo algum trabalho efetivo sobre
a influncia da leitura dos livros infantis de Monteiro Lobato hoje, acredita que no
exista a mesma identificao com os leitores atuais: Com essa avalanche de
informaes da mdia, especificamente para crianas, provindas dos Estados Unidos e
da Europa, particularmente com o advento da televiso no h tatu que agente.
Contudo, ele destaca que

as tentativas das emissoras brasileiras em adaptar as

narrativas do Picapau Amarelo para a TV, talvez tenham causado algum interesse na
garotada.
Alarico Silveira Jnior no acredita que os livros de Lobato alcancem a mesma
receptividade que na sua infncia e que a srie de televiso baseada nas personagens de
Lobato talvez tenha causado mais interesse que seus prprios livros e as razes desse
distanciamento so vrias:

Parece-me apenas que estamos diante de uma tendncia


mundial e no unicamente brasileira. possvel que me
engane, mas ser que as crianas americanas ainda
mantm o entusiasmo de seus avs, ou mesmo de seus

247

pais, pelas histrias de Mark Twain? Ou as crianas


inglesas pelas aventuras da menina Alice?
Nicean concorda com seus colegas de leitura e afirma no acreditar na
possibilidade de identificao do leitor contemporneo com a narrativa e as personagens
do Picapau Amarelo: Infelizmente o contato humano e com a natureza, no faz parte
do cotidiano dessa infncia ciberntica dos dias atuais.
Para Lucy Mesquita, o interesse de leitura das crianas mudou muito,
principalmente com o advento da TV, que monopoliza a ateno e preferncia infantil.
Enlatados e jogos de muita violncia, sem censura apropriada e nem todos aprovados
pela decncia e tica, tomam o lugar das boas leituras. A leitora destaca ainda que h
muito tempo no v os livros de Lobato constar nas listas de livros recomendados
leitura de alunos, quer seja do primeiro grau, quer seja do segundo grau.
Joyce Campos tambm no acredita na identificao do leitor contemporneo
com as narrativas lobatianas. A resposta-pergunta de Cordlia Existem ainda avs
como Dona Benta? , embora curta e rpida, bastante significativa, pois revela o
distanciamento das relaes sociais estabelecidas no momento histrico da construo
narrativa e as desenvolvidas atualmente.
Hilda Villela a nica do grupo que acredita que as crianas de hoje se
identificam da mesma forma, pois elas no deixam de se interessar pela obra de
Lobato. Contudo, observa que essa produo infantil deva ser preservada no seu
original, como foi escrita e no essas re-leituras que cada vez mais se acentuam,
colocando as personagens nos tempos de hoje.
Quando interrogamos sobre a influncia de Lobato na vida leitora desse grupo,
acreditvamos que a resposta seria positiva, como o foi. Percebemos, contudo, que para
alguns a leitura ultrapassou os limites do estmulo a outras leituras e tocou fundo na
prpria maneira de viver e encarar a realidade. Para outros, ela foi mais uma leitura
possvel dentro de um ambiente familiar circundado por livros.
Para Hilda, quando menina, Lobato foi a sua felicidade, atravs de seus livros
ela reorientou a sua relao com o mundo e as coisas que o cercavam:

Eu era muito tmida, acanhada, e, de certa forma, atravs


de suas histrias, Monteiro Lobato contribuiu para que eu
superasse essa timidez. Na verdade, Lobato tornou-se para
mim um personagem, tal como aqueles que ele prprio
criava em seus livros. Acho que posso at dizer que a obra

248

de Lobato me ajudou em todos os momentos de minha


vida.
Gilson afirma que a influncia de Lobato incorporou-se aos seus valores ticos,
morais, afetivos, culturais o meu carter e a tica que me tem guiado na vida. E vai
alm destacando outros pontos que considera fundamentais na sua formao e que
acredita dever, entre outros fatores, s leituras de Lobato:

A minha revolta contra a injustia, contra o autoritarismo,


contra o fascismo na poltica, contra a crendice e o uso
sub-reptcio da ignorncia dos que no tiveram
oportunidade de aprender a usar sua inteligncia, com
inteno de justificar o domnio de uns sobre os outros
isso tudo e mais coisas que a gente nem sabe que tem por
dentro, so resultantes do que essa enorme personalidade
que foi o brasileiro Jos Bento Monteiro Lobato, causou
em mim. Para no falar da importncia da crtica, do uso
da crtica diante de qualquer idia ou ao mas isso eu
acho que veio diretamente da Emlia!
Nicean aponta a influncia das leituras lobatianas no s na sua relao com a
leitura, mas tambm com os estudos. Livros educativos como Histria do mundo para
as crianas, Geografia de Dona Benta, Histria da invenes foram valiosos sua
formao estudantil. Lucy Mesquita, como Nicean, elenca a leitura divertida e
educadora de Lobato na vida escolar, complementando os estudos como de grande
importncia na sua formao e acredita que a boa leitura sempre influi e orienta o
leitor.
Cordlia contabiliza a influncia intelectual e moral de Lobato no somente
atravs da leitura de seus livros, mas do prprio convvio com o escritor e sua famlia:
que a minha famlia e a dele tinham os mesmos princpios morais e o mesmo amor
pela cultura.
Para Joyce e Alarico, o ambiente familiar, culturalmente enriquecedor que
influenciou nas suas construes como leitores. Alarico chega a pensar que, se no
tivesse encontrado Lobato na infncia, provavelmente seguiria a tradio familiar
composta de leitores compulsivos; mesmo assim ele afirma que: No tenho dvida que
ainda hoje, aos 74, leria com igual encanto esse (O circo de escavalinhos) e os demais
livros do meu amigo ntimo .

249

250

5.6 Vozes Seladas

Os leitores que se aproximam de Monteiro Lobato tm conscincia de que ele


um escritor famoso e popular, no entanto, transferem-lhe a mesma relao de
camaradagem que possuem com as personagens ficcionais de sua literatura. A aura
mitificadora desfeita por um gesto, por um olhar que partem tanto do escritor como do
leitor, pois para os pequenos algum que sabe falar as crianas no poderia ser to
inacessvel e onipotente.
O inconveniente da diferena de idade ultrapassado, e as crianas concedem ao
escritor a participao em seus segredos, construindo uma atmosfera de intimidade. Ele
torna-se ao mesmo tempo um confessor e um conselheiro, algum que as respeita e
compreende como indivduos e leitores, com quem podem dividir os dramas do
universo familiar e as dvidas leitoras.
Com a mesma desenvoltura com que expem as suas vidas cotidianas e leitoras,
eles interessam-se pela vida literria e pessoal do escritor. No primeiro caso, os leitores
acompanham seus lanamentos pelos jornais e livrarias, mostram-se informados sobre a
criao e publicao de novos ttulos. No segundo caso, esto interados sobre os passos
do escritor: a campanha pelo petrleo, a recluso penitenciria e a doena.
O processo de leitura tem sua dimenso ampliada quando os leitores apresentam
opinies sobre o material impresso: elogiando ou criticando as ilustraes e seus
ilustradores, questionando o nmero de pginas dos livros, o formato das edies, a
continuidade da histria em livro posterior.
Percebe-se que os leitores que escreviam para Lobato no pertenciam somente
ao crculo restrito da elite. Para alguns, a biblioteca escolar o nico local possvel de
acesso leitura, outros insistem em receber livros de cortesia pelo irremedivel de sua
condio financeira. Contudo, as crianas da classe abastada, principalmente os que
residiam no interior do pas, sofrem com a situao precria de distribuio do mercado
livreiro, recorrendo ao auxlio do escritor.
A instituio escolar, que no foi marcante na formao leitora de seis, dentre os
sete correspondentes entrevistados, teve um papel fundamental para um grupo
considervel de leitores. Como vimos, as crianas encontravam nesse ambiente
incentivo para a leitura literria lobatiana e o contato epistolar com o escritor. Lobato,

251

por sua vez, contribuiu decisivamente para isso, ao visitar as escolas divulgando seus
livros e doando ttulos para os acervos das bibliotecas.
Os leitores demonstram uma sensibilidade para a construo de seu acervo
literrio: desde o cuidado com os livros, ao questionamentos sobre outros escritores e
tradues. Expem ainda a formao de bibliotecas particulares, relatando a
sistematizao dos livros e o nmero de exemplares que possuem. Esse interesse pela
formao de bibliotecas escolares ou particulares levou Edgard Cavalheiro a comentar:

velho lugar comum repetir-se que o brasileiro no l,


que as nossas casas so pobres em bibliotecas e que a
ltima coisa que o burgus pensa ao construir seu palcio
no escritrio com a estante de livros. Os indcios da
correspondncia infantil de Monteiro Lobato deixam,
contudo, prever melhores tempos para os nossos editores e
escritores. Refiro-me ao interesse com que estes garotos
cuidam de formar a sua biblioteca.678
A continuidade da correspondncia, em sua grande maioria, no ultrapassa o
perodo de dois anos; por outro lado, existe um grupo de leitores que escreve
anualmente ou anos depois, perseguindo ou reatando o dilogo com o escritor da
infncia juventude e at mesmo fase adulta. Entre eles esto: Gilbert Hime, Nice
Viegas, Edith Canto, Gilson Maurity, Modesto Marques e Hilda Villela. Vale lembrar
que quatro deles foram visitantes do Stio do Picapau Amarelo.
O primeiro escreveu dos doze aos dezenove anos de idade, e as duas fotos
enviadas pelo leitor ilustram de forma magnfica essa passagem de tempo, da infncia a
fase adulta. A primeira, enviada em carta 27 de novembro de 1935, retrata o menino
com sua bicicleta nova; a outra, datada de 1940, apresenta um jovem impecavelmente
vestido em seu uniforme do servio militar.
Nice Viegas, que se debruava sobre os livros de Lobato aos doze anos de idade
(1939), reclama, aos quinze (1942), o terrvel processo de amadurecimento. Autora de
duas nicas cartas, ela recorre ao autor de seus livros infantis para confessar a situao
conflitante da fase em que vivia.
Durante oito anos (1937-1944), Edith Canto escreveu a Lobato, e suas cartas
testemunham o seu itinerrio de leituras, dos livros infantis: As caadas de Pedrinho, O
678

CAVALHEIRO, Edgard. As crianas escrevem para Monteiro Lobato. Panorama: arte e literatura. n.
7, ano 1, Minas Gerais: abril/maio de 1948.

252

minotauro, Emlia no pas da gramtica aos livros para adultos: Negrinha, Na


antevspera, O macaco que se fez homem, entre outros. Gilson Maurity, um menino que
lutava boxe e insistia em aparecer no Stio em 1933, em 1945 um jovem formando em
Medicina que recebe com o mesmo agrado da infncia as palavras do escritor. Modesto
Marques escreveu sistematicamente dos doze aos dezesseis anos, e Hilda Villela
recebeu bilhetes do escritor por mais de dez anos: de uma mensagem num lbum de
autgrafos da menina Villela congratulao pelos laos matrimoniais da futura
senhora Merz.
Os leitores se posicionam quanto representao das personagens, exigem a
participao do grupo de forma integral, desaconselham as constantes mortes do
Visconde, nutrem um sentimento contraditrio em relao Emlia: admiram sua
coragem e desenvoltura, ao mesmo tempo em que criticam sua postura frente a Tia
Nastcia. Mesmo que a identificao com as personagens seja cercada por uma
multiplicidade de ponto de vistas, sem dvida, a boneca Emlia a mais lembrada, seja
por uma adeso plena ao seu comportamento, seja para critic-lo.
As cartas contribuem de forma relevante para compreendermos a desconstruo
de algumas idias e conhecimentos anteriores leitura. Alguns depoimentos
demonstram que os leitores assumem novas posturas, exteriorizadas em aes,
mudanas que passam por pequenos gestos e procedimentos do cotidiano tomada de
posies de envergadura. Como o caso da leitora F que quebra o cerco autoritrio do
colgio interno onde estuda e ousa escrever a Lobato ou a atitude do leitor Modesto
Marques que repensa sua posio religiosa.
As cartas apresentam de forma concreta a recepo do pblico leitor e as sua
reaes frente ao material lido. O efeito dessas reaes pode ser constatada na produo
literria de Monteiro Lobato. Muitos dos questionamentos, opinies e indagaes das
crianas leitoras eram digeridas pelo escritor que trazia para fora, em forma de escrita, a
fala delas.
O escritor traz para suas narrativas as contribuies de seus leitores, algumas
vezes se restringe a simples introduo de personagens sugeridos pelas crianas, em
especial aos seus bichos de estimao, como o gato Manchinha. Outras vezes,
contempla os pedidos e coloca o nome da criana em visita ao stio ou na dedicatria de
um livro como fez a Marjori. Em outros momentos, o escritor encontra nesse dilogo
com o leitor fonte de inspirao e idia para seus escritos. Basta lembrarmos que a idia
de expandir o Stio, por exemplo, bem anterior sua execuo e nasce de uma

253

resposta ao menino Gilson. As sugestes de Maria de Lourdes, a Rzinha,


desenvolvidas em duas de suas cartas, so reaproveitadas por Lobato na confeco de A
reforma da natureza. A confeco de O poo do Visconde no poderia ter sido
influenciado pelo discurso de Lucy Mesquita?
A prpria continuao dos livros com contedos explicitamente didticos pode
ser um resultado desse dilogo com o leitor, j que as crianas insistentemente retomam
o assunto e valorizam esses ttulos. A satisfao leitora reside no encontro entre o
maravilhoso ficcional e os contedos concretos da vida escolar. So livros, segundo
eles, que apresentam de forma ldica contedos considerados difceis como a aritmtica
e a gramtica.
As respostas de Lobato demonstram que ele no se eximiu de tratar com os seus
leitores de assuntos polticos, como a Revoluo de 32 ou a Ditadura de Getlio Vargas.
Relatava tambm com mincias suas faanhas com o petrleo, informando sobre
escavaes ou mesmo ironizando sua provvel morte, afogado num poo de petrleo.
Lobato possua um modo especial de escrever s crianas, at mesmo em
respostas s cartas que lhe chegavam: ora criava pequenas histrias, ora respondia como
se fosse uma das suas personagens. Aos leitores, procurava sempre incentiv-los para
novas leituras, dava conselhos literrios, estimulava-os para atividades relacionadas
com a leitura. Enfim, contribua sua maneira para o desenvolvimento intelectual de
seus destinatrios.
SEM

DV I DA ,

L O B AT O

A NTE CI P OU - SE NO T E MP O E VI VE U

E XPE RI N CI AS C OM O P B LI C O LE IT OR QUE AI ND A HO JE S O
C ON SI DER ADA S UT P I CA S : A I NT ER A O D I AL GI C A E N TRE L E IT O R ,
L E IT U RA E E SCR I T OR .

CONCLUSO

A dificuldade levantada no pargrafo introdutrio deste trabalho se refere ao


volume de artigos, pesquisas e trabalhos acadmicos que envolvem Monteiro Lobato e
seu fazer literrio. como se nos perguntssemos o que mais poderia ser dito sobre o
assunto. Ao mesmo tempo, a sensao de inesgotabilidade ronda a pesquisa. Porque nos

254

parece que, como a fada que aguarda as palmas da infncia para reaparecer, a obra de
Lobato estar sempre aberta a novas leituras.
O que tentamos apresentar neste trabalho que Monteiro Lobato, ao longo de
sua carreira literria refletiu sobre um projeto de leitura voltado para a formao de um
pblico leitor e efetivamente colocou em prtica tal projeto. Para realizarmos essa
tarefa, contamos com o discurso do escritor (terico e ficcional) e a anlise de suas
atividades prticas, bem como reconstitumos a recepo de sua literatura infantil, quer
seja pelo discurso da crtica, quer seja pelo depoimento do leitor comum. Algumas
constataes e/ou concluses j foram explicitadas ao longo do trabalho, mas
pretendemos aqui retomar algumas.
A partir de seu discurso terico (artigos, correspondncias e entrevistas),
Monteiro Lobato foi construindo uma concepo leitora (leitura e leitor) que abarca uma
postura conhecida hoje, mas inovadora nas quatro primeiras dcadas do sculo XX: a
importncia do leitor, a funo da leitura e o livro como objeto mediador do ato de ler.
Para Lobato, o livro no possui existncia prpria. Ele s ganha vida quando
concretizado pela leitura, da a necessidade da formao de um pblico. A leitura tem
como funo despertar a curiosidade e a capacidade imaginativa, e o seu exerccio deve
ser cercado de alegria e prazer, nunca de obrigao. J que o aspecto fsico do livro
entendido como parte integrante da leitura, h, por parte de Lobato, uma preocupao
quase sistemtica com o material impresso, desde a qualidade do papel at a ilustrao,
enfim todos os componentes materiais do objeto que podem contribuir para aproximar o
leitor do ato de ler.
Na sua produo ficcional, desde as suas primeiras composies, quando ainda
era um estudante mais afeito ao tringulo da Paulicia do que vida acadmica,
destaca-se a anlise da funo do leitor. No entanto, as idias sobre o livro, a leitura e o
leitor vo ganhando maior peso e na sua literatura para crianas que so
sistematizadas.
Trs tipos de leitores habitam esse universo narrativo: o leitor implcito, o leitor
representado e o leitor concreto. O primeiro tipo refere-se imagem construda do leitor
ao qual Lobato se dirigia. O segundo, representao de personagens leitores como
estmulo leitura dos leitores concretos. E os leitores concretos so os que acabam
saindo da vida real e entrando nas pginas ficcionais.
O leitor implcito na literatura de Lobato est estreitamente vinculado, como no
poderia deixar de ser, a sua viso de infncia. A infncia para ele o perodo por

255

excelncia para estimular o gosto, o amor pela leitura, muito antes dos resultados de
pesquisas desenvolvidas pela UNESCO que, nas dcadas de 80, revelam que o hbito
de leitura s se implanta at os doze anos. Por isso a importncia de uma literatura que
desperte na criana o prazer e o gosto pela leitura.679
As suas primeiras reflexes no provm de teoria, e sim de sua vivncia. Toma
como exemplo a sua prpria formao leitora, na infncia e juventude, depois a de seus
filhos e filhos dos amigos. Pragmtico como era, sugere ao amigo Rangel, em 1912, os
cuidados com as criaes do Nelo, filho deste. Ora, mais do que constatao da ausncia
da literatura infantil, a inteno de uma presena. o escritor j instaurando a
possibilidade vivel de uma literatura para a infncia.
Para ele, os estmulos socioculturais contribuem para o processo de
desenvolvimento intelectual, sendo exemplo disso a inventividade da linguagem infantil
refletida pela experincia vivida com os filhos: Ruth, que tem a cabecinha povoada de
seres fantsticos680 e quer a criao de um p-galo, influenciada pela propaganda de
remdio de calo; Edgard, que adquire um medo sbito de luvas depois das ameaas da
empregada de que elas pertencessem cuca;681 Guilherme, que, seguindo o movimento
da pena sobre o papel, solicita o desenho de um trem e imagina nele toda uma
bicharada. Assim, a imaginao e a criatividade so inerentes ao homem, mas a infncia
o perodo por excelncia de sua manifestao: A criancinha que destri objetos, no
destri, cria. Toma um boneco e o faz em pedaos: desdobra um em vrios, cria.682
A concepo de infncia que se manifesta na posio terica e nos textos
literrios de Lobato dialoga com a promulgada pelas novas teorias de educao no
incio do sculo no Brasil, como a da Escola Nova: o fim da infncia reside na prpria
infncia. A criana deixa de ser pensada como um ser cognitivamente inferior e comea
a ser valorizada pelos seus interesses e necessidades intrnsecas. Lobato fala criana
no seu tempo presente e busca incentiv-la nesse momento com todas as nuances que a
rodeiam.
Para isso, o respeito individualidade da criana e um agudo senso perceptivo
das especificidades desse pblico, enquanto leitor, levam Lobato a produzir uma
literatura sui generis para a poca. Primeiro, porque ele inverte as situaes cotidianas
679

POND, Glria Maria Fialho. Como despertar o prazer da leitura. Leitura: Teoria e Prtica. Porto
Alegre: Mercado Aberto, 1983. p.14.
680
LOBATO, Monteiro. Mundo da lua e miscelnea. So Paulo: Brasiliense, 1972. p.25.
681
Ibid., p.36.
682
Ibid., p.31

256

vivenciadas pela criana no universo familiar. No existe cerceamento das idias no


universo ficcional, e os adultos que ali esto representados colaboram para o
desenvolvimento intelectual das personagens, mesmo quando isso significa questionar
as palavras desse mesmo adulto, como se v no caso das narrativas contadas por Tia
Nastcia.
Em Memrias da Emlia,683 por exemplo, ao tematizar o ato da escrita, com seus
caprichos, Lobato revela e desvela o registro das memrias como um universo
inventivo, construdo por quem escreve. Ao minar a ordem da narrativa memorialstica,
pela desconfiana quanto sua elaborao, ele delineia um caminho pelo qual a escrita
possa assumir-se como ato de liberdade e espao de imaginao. O exerccio de
desautomatizar a imagem de certeza que cerca a palavra escrita e, por conseqncia, o
seu autor freqente na produo literria de Monteiro Lobato. Por esse vis ele
desperta no leitor o sentido da dvida, o caminho do questionamento.
O espao de sonho do Stio do Picapau Amarelo, onde brincar e aprender no
so palavras contraditrias, mas aes partilhadas, pe em evidncia o prprio processo
de criao literria do autor em relao a si e ao outro. Lobato brinca com as palavras e
dissemina no texto uma nova postura diante do leitor. Assim, o pacto de leitura
estabelecido entre o eu (escritor) e o outro (leitor) conflui para o desmoronamento de
uma viso de criana como ser passivo, incapaz de interagir com o lido. O sujeito do ato
da leitura adquire novos contornos e convidado pelo texto a manifestar sua
potencialidade leitora.
Como Plato, Monteiro Lobato cria uma cidade ideal, a Repblica do Picapau
Amarelo. S que, na contramo do filsofo grego, que bane a poesia do espao criado, o
escritor brasileiro penetra no mundo da linguagem para com ela poetizar a sua criao.
Mundo da linguagem este que no descarta o coloquial, as grias, os provrbios, etc. As
vrias possibilidades de manifestao da lngua se cruzam no tecido da narrativa,
contribuem para silenciar a voz autoritria do escritor e propiciam o estabelecimento do
dilogo com o leitor.
A representao de personagens leitores em situaes de leituras e os seus
envolvimentos constantes com os livros e textos literrios so estmulos para o leitor,
que ganha atravs daquelas experincias outros caminhos possveis para a sua prpria
vivncia leitora (des)fazendo-se de si no outro. Por sua vez, a pluralidade de vozes
683

LOBATO, Monteiro. Memrias da Emlia. So Paulo: Brasiliense, s.d.

257

inseridas em suas narrativas, com discusses e posies das personagens, assinala uma
diversidade de concepes de mundo, o que apresenta ao leitor um horizonte diverso do
habitual, oferecendo-lhe outros pontos de vista.
A insero do leitor concreto na narrativa ficcional uma maneira utilizada por
Lobato para confraternizar-se com os seus leitores: meninos e meninas que descobriram
nas pginas ficcionais o prazer da leitura. Os nomes no so colocados aleatoriamente,
mas escolhidos da vida real, daquele grupo de crianas que lhe escreve ou, por um
motivo ou outro, trava com o escritor um contato direto.
Esse contato direto muitas vezes proporcionado pelas atividades prticas
adotadas por Lobato para atingir seus leitores, ao priorizar os espaos mediadores da
leitura das crianas: o ambiente familiar, a instituio escolar e a biblioteca. Se no
primeiro espao sua interferncia no pode ultrapassar a esfera da sugesto, nos dois
seguintes ele desenvolve uma campanha sistemtica, apresentando estratgias
inovadoras para a poca: o discurso em prol de uma biblioteca especfica para o pblico
infantil e a sua atuao concreta nesse espao quando ele se efetiva, visita a escolas
divulgando sua obra, distribuio de livros de cortesia para os leitores, estmulo
criao de clubes de leituras e grmios literrios.
As cartas dos leitores demonstram, como analisamos no captulo 5, que Lobato
foi certeiro em sua postura: os leitores sentem-se respeitados como indivduos, j que
so tratados como interlocutores ativos. Sem constrangimento, eles fazem crticas e
intervenes nas narrativas e nas aes das personagens; valorizam os livros de
contedo didtico, exatamente pelo seu rompimento com a seriedade e o carter de
obrigatoriedade que ronda estes contedos, como aritmtica e gramtica; demonstram
interesse pela feio material do livro.
As cartas apresentam a recepo de leitores comuns no momento da apreenso
do texto literrio, o que marca a originalidade desta pesquisa, pois nos trabalhos at aqui
realizados as constataes sobre a leitura da obra lobatiana faziam-se em cima de
depoimentos posteriores e, na maioria dos casos, de pessoas reconhecidas publicamente.
Reconstituir esse momento de leitura possibilitou vislumbrar a importncia que Lobato
teve na formao desses leitores e o efeito que essas respostas leitoras tiveram na sua
produo literria.
Parece possvel, ento, afirmar que o criador de Emlia atinge sua proposta numa
relao dialtica, em que escrita e atitude se confrontam, atuam e interagem em prol de
uma comunicao viva e dinmica com o outro. Esta comunicao d-se pela

258

importncia figura do leitor tanto na construo do texto (leitor implcito) como nas
atividades desenvolvidas em proveito da leitura (leitor concreto).
Sem pretenses de encerrar o assunto, fechamos este trabalho com a sugesto de
Emlia, em suas memrias, mais por afinidade com a idia da facilidade dessa estratgia
do que pela inteno de acabamento: FINIS.

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