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O CONCEITO DA

ESPIRITUALIDADE

William S. Hatcher
http://www.bahai-studies.ca/archives/bs/Hatcher.pdf

Publicado Por
The Association for Bah Studies

INTRODUO
A HISTRIA HUMANA testemunhou o nascimento, a proliferao e a morte de incontveis religies,
sistemas de crenas e filosofias. Embora o impulso gerador para cada um desses sistemas esteja
indubitavelmente relacionado a numerosos e especficos fatores psicolgicos e culturais, ocorre
virtualmente atravs de todos eles a idia comum de que o homem no , em seu estado humano
natural, inteiro ou completo. A idia concomitante a esta crena que o homem deve passar por algum
processo de finalizao, alguma disciplina de auto-definio. Tal processo usualmente tido por seus
expoentes como o propsito bsico da existncia do homem, atravs dele o homem adquire ou
desenvolve o que essencial e universal, e no meramente acidental ou local, dentro da faixa das
potencialidades humanas. Por este processo ele define o que ele realmente , ao se tornar o que ele
verdadeiramente pode ser. O processo freqentemente descrito como uma salvao , uma elevao
da condio de degradao (ou morte espiritual) ao plano de uma realidade superior.
As religies reveladas tem sido as principais fontes de tais conceitos de salvao, filosofias
espirituais e disciplinas espirituais. Historicamente, as religies reveladas pareceriam estar unidas na
afirmao, cada uma de seu prprio modo particular, de que existe objetivamente uma dimenso
espiritual real para o universo e que esta dimenso espiritual da existncia para o homem o mais
fundamental e o mais importante aspecto da realidade. Entretanto, as religies reveladas tambm
parecem, ao menos primeira vista, exibir um grau de diferena perturbador em suas respectivas
vises da natureza exata desta realidade espiritual e de como o homem pode relacionar-se
apropriadamente a ela. Alm disso, a maioria dos sistemas tradicionais de crena religiosa parece,
agora, ter-se cristalizado em padres sociais rgidos e atitudes dogmticas de pensamento e crena com
os quais as caractersticas do mundo moderno de rpidas mudanas intelectuais e sociais parecem
incompatveis.
As mudanas na sociedade moderna atual esto sendo moldadas primariamente por uma cincia
altamente estabelecida, poderosa e eficiente, que deve pouco ou nada religio estabelecida. Enquanto
as religies, para a maior parte, continuam a pressionar mais e mais fortemente suas declaraes
mutuamente contraditrias, cada uma possui uma verdade imutvel e absoluta que no admite
ressalvas, mas a cincia baseada rigidamente na idia de que a verdade relativa e progressiva, que o
que til e produtivo na esfera das idias e tcnicas atuais, pode ser obsoleto e improdutivo amanh.
Portanto, a religio tradicional abomina e teme a mudana, enquanto a cincia se sustenta nela.
Todavia, a cincia e a tecnologia no deram ao homem o senso de complitude que ele tem por tanto
tempo buscado, mesmo que elas tenham dado a ele um vasto poder para controlar e manipular seu
ambiente fsico. O senso de incomplitude e a necessidade consciente por transcendncia, por contato
com alguma realidade espiritual profunda, so bastante difundidos em nossa sociedade. De fato,
dificilmente em qualquer outra poca da histria ou em qualquer outra cultura, tem o senso de
inadequao espiritual sido to aguado como atualmente o caso da cultura ocidental industrializada
e altamente tecnolgica. Mas se o homem contemporneo volve-se religio para iluminao, ele
muito freqentemente encontra dogmatismo, que sua mente no pode aceitar, ou emocionalismo
irracional, que no digno de aceitao.
Da perspectiva moderna, cada uma das principais religies aparece como um sistema que foi
amplamente bem sucedido em satisfazer as necessidades sociais e espirituais de certas pessoas ou
culturas durante a era prvia da histria, mas que no mais adequada maioria das necessidades da
humanidade neste perodo atual e crtico da histria. Alm disso, o homem moderno v-se pego em um
srio dilema respeito de questes espirituais fundamentais. De um lado, a cincia altamente eficiente
que ele desenvolveu to bem sucedidamente, serve em parte, para aprofundar suas necessidades

espirituais e morais necessidades que a cincias por si s no pode satisfazer . De outro lado, a
maioria das formas, atitudes e conceitos religiosos parecem agora obsoletos e irrelevantes.
Este dilema moderno endereado por vrios dos princpios fundamentais da, F Bah. O
princpio Bah da unidade entre cincia e religio atribui que a verdade religiosa, como a verdade
cientfica (ou a verdade em geral), relativa e progressiva. Ele aceita sem ressalvas que Se opinies e
crenas religiosas so contrrias aos padres da cincia, elas so meras supersties e imaginaes .
Em particular, com relao a questes espirituais, a F Bah rejeita uma viso dogmtica. Ela afirma
que h realidades espirituais governadas por relaes baseadas em leis e convida cada indivduo a
assumir uma atitude cientfica e a buscar e testar por si mesmo essas verdades espirituais+.
A respeito das principais religies do mundo, a F Bah ensina que todas elas derivam de uma
fonte comum, chamada, de modo elementar, de fora criativa responsvel pelo fenmeno do universo,
esta fora que chamamos de Deus. Os Bahs acreditam que as figuras fundadoras destes grandes
sistemas religiosos (ex.: Moiss, Buda, Jesus, Zoroastro, Maom) foram todos canais escolhidos ou
verdadeiros porta-vozes deste nico Deus, e que diferenas em seus ensinamentos so devido
primariamente aos requerimentos variveis das culturas e pocas nos quais estes sistemas eram
originalmente promulgados. Outras diferenas doutrinrias significativas entre estes sistemas, como
so atualmente elaborados, so atribudos a imperfeies e distores gradualmente introduzidas por
seus seguidores no curso de suas evolues como sistemas sociais aps a morte de seus fundadores++.
Entretanto, a mensagem espiritual essencial destes sistemas, afirmado ser universal e comum a todos.
A F Bah se enxerga como derivada do mais recente destes eventos de revelao, como o ltimo
captulo (interminvel) do livro da religio. Bahullh (1817-1892), fundador da F Bah , ofereceu
estes e outros ensinamentos em uma srie de mais de 100 livros e manuscritos escritos primariamente
entre 1853 e seu falecimento em 1892.
Alm disso, os Bahs sentem que as religies tradicionais so percebidas como muito
insatisfatrias pelo homem moderno, parte porque alguns de seus ensinamentos so influenciados com
padres e conceitos ligados cultura (ex.: as leis alimentares e penais do Judasmo e Islamismo) e,
parte, por causa das distores e corrupes feitas pelo homem que arrastam-se atravs dos anos. Os
dogmas religiosos representam a tentativa arrogante de transformar um conceito de verdade parcial e
relativa em um sistema imutvel e absoluto, ligando toda humanidade por toda a histria humana. De
acordo com o entendimento Bah sobre a dinmica da natureza humana criada por Deus, tal sistema
fixo no pode ser adequado para o gnero humano. O sistema Bah visto por si s como uma
resposta s necessidades do gnero humano no presente momento, mas no para toda a histria futura.
Os Bahs acreditam que a mensagem espiritual bsica, comum s religies reveladas,
progressivamente elaborada e mais completamente articulada em cada revelao sucessiva. Algum
esperaria ento que a F Bah, se ela de fato a mais recente articulao da verdade espiritual
Por exemplo, tcnicas novas e poderosas para a manipulao de coisas tais como o dom da gentica humana,
levantam srias e novas questes a respeito do seu uso apropriado e responsvel.
Abdul-Bah Bah World Faith, (Willmette: Bah Publishing Trust, 1956), p. 240.
+ Esta monografia consiste em uma discusso especialmente detalhada de certos aspectos da concepo Bah
dessas realidades e verdades espirituais, mas com pouca ou nenhuma tentativa de explicar a base sobre a qual tal
concepo repousa. Esta ltima tarefa foi o objetivo de um esforo prvio deste autor, publicado como The
Science of Religion, Bah Studies, volume 2, ver. ed., 1980.
++ No se deve esquecer tambm que, com exceo dos sistemas mais recentes historicamente (assim como o
Islamismo), no temos acesso direto s palavras exatas ou forma pura dos ensinamentos originais do modo
com foi dado por seus fundadores. E mais, as vrias interpretaes que telogos e pensadores alcanaram
subseqentemente queles registros escritos que realmente existem so condicionados e limitados por vrios
fatores culturais e no podem, ento, ser tidos como representaes claramente autnticas do pensamento do
fundador.
3

inspirada divinamente ao gnero humano, contivesse uma elaborao mais completa e uma expresso
mais profunda desta verdade.
Acredito que este seja o caso, e nas pginas seguintes eu citei livremente, e algumas vezes
extensamente, dos escritos Bahs em um esforo de levar ao leitor algumas das incrveis riquezas
espirituais que os mesmos contm. Todavia, todas as idias e opinies expressas aqui devem ser
estritamente tidas como nada mais que a tentativa de uma mente em compreender alguns dos
significados latentes mais profundos dos escritos de Bahullh, Abdul-Bah e Shoghi Effendi. Em
um esforo para limitar o escopo desta monografia propores razoveis e atingir uma exposio
ordenada, foquei de modo consistente no conceito de espiritualidade, ou seja, no entendimento lgico e
intelectual da espiritualidade. Este trabalho no tenta de modo algum ser um manual de como se atingir
a espiritualidade, mas busca apenas obter, tanto quanto possvel, um conceito mais claro sobre o que
est relacionado sua conquista.
claro que conquistar qualquer objetivo mais fcil quando temos um claro conceito do que sua
conquista envolve. Ofereci este texto para publicao, apenas na esperana de que ele possa contribuir
em alguma medida, para a tarefa comum de que todos temos que tentar expressar nosso entendimento
espiritual um ao outro, especialmente do modo como eu j me beneficiei ricamente a partir de
percepes e reflexes de tantos outros a este respeito.

I. A NATUREZA DO HOMEM
1. Os Componentes Bsicos do Carter do Homem
OS ESCRITOS BAHS articulam um modelo de natureza humana e funcionamento no qual v o
homem como um produto de duas condies bsicas, a fsica (material) e a espiritual (no material). A
dimenso fsica da existncia do homem deriva do seu dote gentico, determinado na concepo, mais
interao desta configurao com o meio ambiente. Esta interao produz um ambiente interno fsico
a qual nica para cada indivduo, embora compartilhe caractersticas comuns com todos os membros
da espcie humana. A dimenso espiritual da natureza do homem deriva da existncia de uma entidade
no material, a alma, a qual individualizada e definida no momento da concepo. Bem como o
corpo humano do homem tem vrias capacidades fsicas, tambm a alma tem suas capacidades,
chamadas capacidades espirituais do homem. Entre as capacidades espirituais mais importantes
mencionadas nos escritos Bahs como caractersticas do homem esto aquelas do intelecto ou
compreenso, do corao ou sentimentos, e a volio (a capacidade de iniciar e sustentar ao).
As interaes do individuo com seu meio ambiente afeta no apenas seu corpo, mas tambm sua
alma. Eles desenvolvem ambas as capacidades fsicas geneticamente herdadas e as capacidades
espirituais inicialmente dadas. Estas interaes podem ser chamadas de aprendizagem ou educao, e
elas ocasionam um terceiro aspecto do carter integral do homem, um aspecto que tanto fsico quanto
espiritual.
Em resumo, h trs aspectos essenciais no carter do homem: seu dote gentico, que puramente
fsico; sua alma e suas capacidades, que puramente espiritual; e educao, que tanto fsica como
espiritual.1
Em Respostas a Algumas Perguntas, Abdul-Bah fala destes trs aspectos bsicos do carter do
homem:
Ele O homem possui o carter inato, o herdado, e o adquirido, este na dependncia da educao.
Quanto ao carter inato, embora seja puramente boa a criao divina, as qualidades naturais do
homem variam; todas so excelentes, porm em maior ou menor grau. Todos os seres humanos
possuem inteligncia e capacidade, mas h entre eles, obviamente, vrios graus de inteligncia, de
capacidade, de mrito....
As qualidades herdadas variam, como se sabe, segundo a fora ou fraqueza de constituio: de
pais fortes nascem filhos robustos, e de pais fracos, filhos fracos....
A variao nas qualidades de acordo com a cultura ou a educao , entretanto, muito grande; ,
de fato, imensa sua influncia.... De suma importncia , pois, a educao. Como no plano fsico as
1 De acordo com a concepo Bah, a alma de cada indivduo eterna enquanto o corpo, composto de
elementos, est sujeito a decomposio fsica, isto , morte. Assim, a alma a fonte da conscincia individual,
personalidade e identidade. A alma no depende do corpo mas, particularmente, o corpo o instrumento da alma
durante o perodo da existncia terrena, quando a alma e o corpo esto unidos. Os escritos Bahs tambm
fazem inequivocamente claro a crena Bah de que cada alma humana no preexistente mas
individualizada no momento da concepo. Os Bahs, ento, no acreditam em reencarnao a doutrina
que a mesma alma individual retorna em diferentes corpos para viver diferentes ou sucessivas vidas terrestres.
explicado, ao contrrio, que o progresso da alma aps a morte do corpo fsico em direo a Deus e que este
progresso se d em outros reinos da existncia, puramente espirituais (isto no material).
bvio, no podemos ver a alma uma vez que ela no fsica, mas podemos deduzir sua existncia da
observncia dos seus efeitos produzidos. Grosseiramente falando, podemos observar que a carga gentica do
macaco mais desenvolvido, e, em particular, seu sistema nervoso, no difere substancialmente ao do homem.
Todavia tais seres parecem incapazes da intencionalidade, conscincia e intelecto deliberado, os quais
caracterizam o homem. Quando muito, eles parecem capazes apenas de resposta condicionada reativa ao invs
do pensamento imaginativo e auto-iniciativo humano, o qual envolve correntes de deduo, antecipao e
adaptao a eventos futuros imaginados. (i.e., hipteses).
5

molstias so extremamente contagiosas, tambm o so as qualidades de corao e esprito. A


educao tem influncia universal; as diferenas por ela causadas so muito grandes.2
Desta e de outras passagens similares nos escritos Bahs, est claro que o carter inato deriva das
capacidades da alma enquanto que o carter herdado deriva da carga gentica do individuo. Uma vez
estabelecido, estes dois elementos do carter humano permanecem imutveis, porm o processo de
educao habilita o homem a desenvolver estas capacidades tanto a um relativo alto grau ou a um
relativo baixo grau, assim produzindo diferenas significativas no carter no atribuveis somente
hereditariedade ou capacidade espiritual inata.

2. Definio de Espiritualidade
NS USAMOS a palavra capacidade ao nos referir tanto para dotes espirituais quanto para os dotes
fsicos do indivduo. A palavra conota um potencial, algo a ser completado ou aperfeioado (e algo que
capaz de ser completado ou acabado). De fato, est claro que o individuo, ao nascer neste mundo,
capaz de manifestar muito poucas das qualidades possudas por um ser humano adulto. Sabemos, alm
disso, que a menos que o infante seja apropriadamente cuidado e provido com suporte adequado e um
ambiente apropriado, ele nunca exibir tais qualidades. A Vida ento, um processo de crescimento. O
Homem inicia o processo como uma pequena trouxa de potenciais e procede, para o melhor ou para o
pior, para desenvolver seu potencial atravs do processo de educao (considerado grosseiramente
como a soma de todas as influncias ambientais no individuo mais a reao do individuo a estas
influncias).
De acordo com os ensinamentos Bahs, o absoluto propsito da vida do homem o
desenvolvimento adequado, harmonioso e pleno das capacidades espirituais. Esta a meta possvel
mais valiosa uma vez que a as capacidades espirituais, sendo parte da alma imortal (veja nota 1), ir
durar eternamente enquanto que o corpo e suas capacidades no iro. Entretanto, o corpo seja o
instrumento para o desenvolvimento da alma nesta vida terrena, e ento a sade e o desenvolvimento
no podem ser seguramente negligenciados, ao contrrio, devem ser feitos para servir a meta primria
de nutrir o progresso da alma.
Bahullh expressa esta verdade sucintamente e poderosamente:
Atravs dos Ensinamentos deste Sol da Verdade [o Manifestante ou Profeta de Deus], todo homem
progredir e desenvolver-se- at atingir o grau em que possa manifestar todos as foras potenciais
de que seu mais ntimo e verdadeiro ser foi dotado. para este prprio fim que, em cada era, e
dispensao, os Profetas de Deus e Seus Eleitos aparecem entre os homens e demonstram tal poder
como oriundo de Deus, e tal grandeza como somente o Eterno h de revelar.3
O processo de desenvolvimento das capacidades espirituais chamado de crescimento espiritual ou
simplesmente espiritualidade. Podemos contudo formular uma definio (operacional) do conceito de
espiritualidade como segue: Espiritualidade um processo de desenvolvimento pleno, adequado,
apropriado, e harmnico das capacidades espirituais. A no-espiritualidade, ao contrrio, tanto a falta
do desenvolvimento destas capacidades, bem como o desenvolvimento desequilibrado ou desarmnico
(ex., o desenvolvimento de uma delas em detrimento da excluso das outras) ou tambm o falso
(imprprio) desenvolvimento e/ou uso destas capacidades.
Com esta definio de espiritualidade em mente, podemos tambm formular uma definio
operacional da moralidade Bah: Esta a qual nutri e avana o processo de desenvolvimento espiritual
boa, e aquela que tende a inibi-la m. Cada lei, conselho ou norma de comportamento contido nos
escritos da F Bah pode ser compreendido largamente sob esta perspectiva.

3. A Dualidade da Natureza Humana


2 Abdul-Bah, Respostas a Algumas Perguntas, (Editora Bah' do Brasil, Ed 2001) pp. 179-80.
3 Bahullh, Seleo dos Escritos de Bahullh, (Editora Bah' do Brasil, Ed. 2001), p. 61.
6

O NICO COMPONENTE do carter do homem capaz de mudanas aquele que adquirido atravs
da educao, o qual em ltimo caso foi entendido amplamente como a soma de todos as influncias do
meio ambiente sobre o indivduo juntamente com a reao do individuo a estas influncias. Contudo, a
condio humana tal que nem toda influncia, e ainda mais precisamente, nem todas de nossas
reaes a estas influencias, conduzem ao progresso espiritual. Assim, o processo de crescimento
espiritual envolve aprender como ter respostas apropriadas s vrias circunstncias e como iniciar
certos tipos de aes: Crescimento espiritual um processo educacional de uma espcie particular.
A experincia de nossa vida durante o perodo em que o corpo e a alma esto unidos uma tenso
entre foras contraditrias e de oposio. Abdul-Bah explica que esta tenso resulta da dualidade da
natureza fsica e espiritual do homem. Por um lado, o corpo humano tem necessidades fsicas
legtimas que clamam por satisfao: alimento, abrigo, companheirismo, e proteo de foras
ameaadoras. No entanto, ao procurar satisfazer estas necessidades, o homem facilmente tende a ser
possessivo, agressivo e insensvel s necessidades dos outros. Por outro lado, a alma do homem
tambm tem necessidades intrnsecas que bradam por satisfao. Estas necessidades so metafsicas e
intangveis. Elas excitam o homem a buscar significado e propsito na vida e estabelecer a relao
apropriada com Deus, com ele mesmo e com seus semelhantes. Embora este relacionamento
apropriado possa, e de fato deva, ser expresso atravs de meios fsicos, tambm essencialmente
intangvel. Envolve submisso vontade de Deus, a aceitao de nossa dependncia de uma fora
maior que ns mesmos. Isto implica no autoconhecimento, na descoberta de ambas: nossas limitaes,
bem como, de nossos talentos particulares e capacidades. E isto requer reconhecimento e respeito pelo
direito dos outros. Isto significa que nos compreendemos e entendemos que todo o outro homem tem
necessidades similares s nossas e que ns aceitamos todas as implicaes deste fato em nossas aes
para com os outros bem como em nossos relacionamentos com outros.
claro que a F Bah certamente no o primeiro sistema de crena a reconhecer esta dualidade
na natureza humana. Mas o ponto de vista Bah desta dualidade significativamente diferente de
certas vises freqentemente atribudas a outros sistemas de crena, a F Bah no superpe um valor
de julgamento absoluto (bem-mau) sobre a dualidade, vendo tudo que espiritual como bom e tudo
que material como ruim. As escrituras Bahs esclarecem que o homem pode empregar mal suas
faculdades espirituais bem como facilmente ele pode empregar mal as suas faculdades materiais. Ao
mesmo tempo, as faculdades materiais do homem (de fato todas as suas capacidades naturais) so
vistas como dadas por Deus e portanto intrinsecamente (metafisicamente) boas. Como categorias
morais, bem e mau so termos relativos: uma dada ao por parte do individuo relativamente menos
boa que outra ao se esta outra ao for mais favorvel ao processo de crescimento espiritual. Alm
disso, as escrituras Bahs nos conduzem a compreender que Deus julga as aes humanas apenas
quanto quelas aes as quais so verdadeiramente e logicamente possveis ao indivduo em dadas
circunstncias. Julgar de forma contrria seria equivalente a exigir ao homem aquilo que esta alm de
suas capacidades ou, parafraseando as palavras de Bahullh, atarefar uma alma alm de suas
foras.4
Em outras palavras, apenas a direo do processo do crescimento espiritual dada como absoluto;
em direo ao ideal (inatingvel) da perfeio da semelhana de Deus. Mas o processo, ele mesmo,
vivido relativamente por cada indivduo de acordo com seus dotes espirituais e materiais somados ao
livre arbtrio que faz escolhas ao lidar com circunstncias particulares de sua vida. Uma vez que
apenas Deus conhece realmente quais so estes dotes e circunstncias de cada indivduo, apenas Deus
pode julgar o grau da responsabilidade moral do individuo em qualquer situao.5
4 Ver ibid., p. 87.
5 Esta observao explica a injuno comprovada pelo tempo, expressa por virtualmente todos os profetas
religiosos e pensadores de que nenhum homem capaz de julgar o valor espiritual e moral de qualquer outro
indivduo. Isto no tem nada a ver com o direito da sociedade de proteger-se contra comportamento anti-social
7

Aqui esta o modo como Abdul-Bah explica a essencial e intrnseca bondade de todas as
capacidades, material ou espiritual, do homem:
Na criao no existe o mal; tudo bom. Certas qualidades inatas em algumas pessoas, embora
paream ser censurveis, no o so na realidade. Por exemplo, notamos numa criana desde o
comeo de sua vida, enquanto ainda amamentada, certos sinais de desejo, ira e impacincia, e disso
talvez queiramos inferir que o bem e o mal sejam inatos no homem. Tal inferncia, entretanto, seria
contrria ao conceito da pura bondade da natureza, e de toda a criao. A explicao a seguinte: o
desejo a vontade de possuir algo uma qualidade louvvel, contanto que seja usado de modo
conveniente. Assim, um homem pode desejar adquirir cincia ou outros conhecimentos, ou talvez
queira tornar-se compassivo, generoso e justo. Tudo isso muito louvvel. Se exercer sua
indignao e ira contra os tiranos sanguinrios, que so como animais ferozes, isso ainda ser muito
meritrio. Se, porm, essas qualidades no forem usadas de maneira apropriada, sero tambm
censurveis.
Realmente, pois, mal algum existe na natureza, na criao. S quando o homem usa suas
qualidades naturais de um modo ilegtimo que estas se tornam censurveis.6
Assim, a funo principal do corpo servir como um instrumento para a alma durante o perodo em
que a alma imortal esta unida ao corpo mortal. Este perodo constitui o primeiro estgio do processo
eterno de crescimento. As capacidades do corpo, quando usadas apropriadamente , contribuem ao
processo de crescimento espiritual. Estas capacidades materiais no so mais intrinsecamente ms do
que as capacidades da alma. Ambas capacidades, material e espiritual, tornam-se prejudiciais se so
mal empregadas por desenvolvimento falso ou imprprio.
De qualquer maneira, Bahullh e Abdul-Bah enfatizam o fato de que as capacidades materiais
devem ser rigorosamente disciplinadas (no suprimidas) pois elas so para servir ao seu intencional
propsito como veculos para crescimento espiritual. Desde que as satisfaes de nossas necessidades
fsicas podem facilmente incitar-nos a nos tornar agressivos em relao aos outros e insensveis s suas
necessidades, o indivduo deve engajar-se numa batalha diria consigo mesmo para manter a
perspectiva apropriada da vida e seu significado espiritual.7
tanto perpetrado deliberadamente por indivduos moralmente insensveis, ou involuntariamente por indivduos
doentes ou desviados.
6 Abdul-Bah, Respostas a Algumas Perguntas, pp. 180-81.
7 Os escritos Bahs tambm deixam bem claro a descrena Bah na existncia objetiva do Sat ou de
qualquer fora ou poder malfico (cf. Respostas a Algumas Perguntas, A Inexistncia do Mal, pp.213-14).
explicado que o que o homem percebe como mal em si mesmo simplesmente a ausncia de alguma qualidade
positiva (cuja falta talvez percebida num modo particularmente perspicaz se o individuo repentinamente se
acha numa situao na qual a qualidade faltante poderia ter sido muito til). Semelhantemente, desejos fortes ou
irracionais no so, afirmado, o resultado da ao em ns de alguma fora malfica extrnseca, mas sim do
desejo subjetivo que brota de ns mesmos, possivelmente devido tanto falta de disciplina apropriada quanto da
existncia de alguma necessidade profunda a qual negligenciamos por preench-la de modo saudvel (ou que
no tenha, de qualquer modo, sido adequadamente preenchida). Abdul-Bah explica que o desenvolvimento
imprprio pode perverter nosso bom intrnseco - nossa capacidade natural (dada por Deus) - por capacidades
adquiridas negativas e destrutivas: ...no h somente a capacidade natural, mas tambm a adquirida. A
primeira, criao de Deus, puramente boa... da capacidade adquirida que surge o mal. Por exemplo, Deus
criou o homem de tal modo, dotando-o de tal constituio, de tais capacidades, que ele colhe benefcio do acar
ou do mel, mas prejudicado, e at destrudo pelo veneno. Essa natureza, essa constituio, inata, concedida
por Deus a toda a humanidade. Um homem, no entanto, vem a habituar-se, pouco a pouco, a um certo veneno;
toma cada dia uma pequena quantidade, aumentando-a gradativamente ao ponto de no poder passar, digamos,
sem uma grama de pio por dia. Assim, as capacidades naturais pervertem-se completamente. Observemos
quanto a constituio e a capacidade natural mudam, ao ponto de se perverterem absolutamente, em
conseqncia de certos hbitos. No censuramos o homem viciado por causa da natureza e capacidades inatas,
mas por causa das adquiridas. Ibid., p. 180.
8

Mais ser comentado posteriormente sobre a natureza desta disciplina espiritual diria. O ponto
principal aqui que a tenso entre o material e o espiritual no homem propositalmente uma tenso
criativa dada por Deus, uma tenso cuja funo esta lembrar constantemente o indivduo da
necessidade de fazer um esforo no caminho do crescimento espiritual. Alm disso, a existncia do
corpo material com as suas necessidades prov oportunidades dirias para que o indivduo dramatize
atravs de aes o grau de espiritualidade que ele obteve e avalie realisticamente seu progresso.8
Se o homem no tivesse a dualidade espiritual-material em sua natureza, ele seria poupado da
desagradvel tenso que acompanha a batalha de dar um passo em direo ao caminho do crescimento
espiritual, mas a ele tambm seria negada a oportunidade de crescimento que provem desta mesma
dualidade.

4. Consideraes Metafsicas
TEMOS VISTO como o conceito Bah de espiritualidade flui natural e logicamente de um conceito
coerente da natureza humana e do propsito de Deus ao homem. Devemos admitir, contudo, que um
paradoxo parece estender-se no corao deste processo, ou ao menos, na nossa experincia deste
processo durante a vida terrena. O paradoxo que Deus deu ao homem acesso imediato e fcil
realidade material enquanto que negou a ele tal acesso imediato as realidades espirituais. Parece
curioso Deus ter feito isto se, de fato, o aspecto mais importante da realidade a parte espiritual e se
nosso propsito bsico na vida espiritual. Se a dimenso espiritual da existncia humana
fundamental, a mais real, ento por que nos dada percepo imediata apenas para a poro menos
substancial da totalidade da realidade? Por que somos chamados por Deus a nos dedicar a um
propsito espiritual quando estamos imersos num mar de materialidade?
Para muitas pessoas, esta percepo bsica da nossa condio humana no apenas um paradoxo
mas uma contradio. impossvel, elas dizem, que possa existir um mundo de realidades espirituais
no visveis e no observveis, muito menos acessvel do que o mundo da realidade material: a
explicao mais bvia para a inacessibilidade da realidade espiritual de que ela no existe. Seja ou
no este paradoxo colocado to fortemente, ele permanece como o obstculo bsico de tropeo dos
atestas, agnsticos, materialistas e positivistas, de qualquer tipo filosfico, em suas abordagens s
questes espirituais. Porque, ainda que algum se convena que h uma significante dimenso no
material para objetivar a realidade, a lgica para que tal dimenso tenha sido deliberadamente
escondida de nosso acesso imediato, por Deus, que, todavia, nos detm responsveis por nos relacionar
apropriadamente a ela, permanece obscura.
Felizmente auxiliando nossos esforos para entender o profundo significado do conceito Bah de
espiritualidade, Bahullh explicou em termos claros o propsito divino que sustenta esta
fundamental caracterstica da situao humana. A explicao est no princpio de separao e
distino pela qual Deus deseja que a aquisio moral e espiritual do indivduo seja o resultado dos
seus esforos autodirecionados e auto-responsveis. Bahullh afirma inequivocamente que Deus
certamente poderia ter dado a verdade espiritual e a realidade espiritual como evidncias irrefutveis e
imediatamente acessveis aos nossos sentidos espirituais como a realidade material para nossos
sentidos fsicos. Mas tivesse Ele feito assim, todos os homens teriam sido arrebatados de uma
importante experincia: a experincia do estado de privao espiritual. Como o universo esta agora
ordenado, todos podem ter a experincia de mover da posio de relativa dvida, insegurana,
incerteza e medo para uma posio de relativa certeza, segurana, conhecimento e f.
8 Por exemplo, uma vez que qualquer um sabe qual a sensao fsica da fome, qualquer um que
voluntariamente sacrifica seu bem estar fsico para ajudar a alimentar os outros detm um certo respeito e
transmite uma realidade espiritual aos outros de uma forma que de longe transcende a discurso pregatrio ou
filosfico.
9

Nesta jornada, aprendemos lies importantes as quais poderiam por outro lado nos ser negadas.
Valorizamos muito mais a verdadeira espiritualidade por termos experimentado, seja qual for o grau,
sua falta, e somos gratos pelo privilgio de ter participado nela e contribudo na obteno do processo.
Nada disso poderia ter sido possvel se o conhecimento espiritual e perfeio fosse simplesmente
devido a nossa condio humana desde o momento de nossa criao.
Aqui est uma passagem na qual Bahullh explica o princpio da separao e distino:
O desgnio de Deus ao criar o homem foi, e sempre ser, capacit-lo a conhecer seu Criador e
atingir Sua presena... Quem tiver reconhecido o Alvorecer da guia Divina e entrado em Sua santa
corte ter se aproximado de Deus e atingido a Sua Presena... Quem tiver deixado de reconhec-Lo,
ter se condenado misria do afastamento, um afastamento que o nada mais ainda o nada
absoluto e a essncia do nfimo fogo. Tal ser seu destino, ainda que, aparentemente, ele ocupe os
lugares mais elevados da terra e se tenha estabelecido no mais excelso trono.
Aquele que o Alvorecer da Verdade possui, sem dvida, plena capacidade para salvar de tal
afastamento almas refratrias e faz-las aproximarem-se de Sua Corte e atingirem Sua Presena.
Tivesse Deus assim desejado, seguramente teria Ele feito de todos os homens um s povo. Seu
desgnio, porm, fazer com que os puros de esprito e depreendidos de corao ascendam, em
virtude de seus prprios poderes inatos, at as orlas do Mais Grandioso Oceano, para que assim
aqueles que buscam a Beleza do Todo-Glorioso se possam distinguir e separar dos refratrios e
perversos. Assim foi ordenado pela Pena toda gloriosa e resplendente...
O fato de os Manifestantes da Justia Divina, os Alvoreceres da Graa Celestial, sempre, quando
aparecem entre os homens, estarem destitudos de todo domnio terreno e despojados dos meios de
ascendncia temporal, deve ser atribudo a esse mesmo princpio da separao e distino que
incentiva o Desgnio Divino. Fosse Aquele que a Essncia Eterna manifestar tudo o que nEle est
latente, fosse Ele resplandecer na plenitude de Sua Glria, no se encontraria quem duvidasse de
Seu poder ou Lhe repudiasse a Verdade. No, todas as coisas criadas seriam to ofuscadas e atnitas
diante das evidncias de Sua Luz, que se reduziriam ao simples nada.9
Desta passagem, podemos compreender que a intangibilidade das realidades espirituais no
acidental, mas sim um deliberado e fundamental aspecto do desgnio de Deus ao homem. Certamente,
se Deus tivesse nos criado sem inclinaes espirituais ou quaisquer percepes, se Ele tivesse nos
negado acesso imediato a qualquer parte da realidade material ou espiritual, ou se Ele tivesse nos
criado com o desejo espiritual e metafsico impossvel do seu genuno cumprimento, seriamos
incapazes de ter sucesso na nossa tarefa bsica. Ao iniciar o processo eterno de crescimento espiritual
como seres hbridos espiritual-material, tendo acesso imediato a realidade material e sendo agraciado
com significativos poderes fsicos e intelectuais, somos capazes de aprender gradualmente as sutilezas
do desenvolvimento espiritual. Ao experimentar de ante mo a ordem e a submisso as leis da criao
fsica, chegamos a compreender que o invisvel domnio espiritual igualmente ordenado e governado
por legtimas relaes de causa e efeito. Num primeiro momento intuitivamente, depois explicitamente
e intelectualmente, e finalmente pela experincia espiritual genuna e pelo desenvolvimento ntimo,
aprendemos conscientemente a participar das regras espirituais das coisas. Torna-se uma realidade
diria tendo uma urgncia igual e at maior do que a urgncia da experincia fsica. Deveras, como
Bahullh explica, se cumprirmos nossas responsabilidade e aprendermos bem nossas lies,
estaremos prontos no momento da nossa morte fsica para passar para o imaculado domnio espiritual.
Familiarizados com suas leis bsicas e modo de funcionamento e portanto preparados para levar nossas
vidas para um novo domnio e continuar com nosso processo de crescimento de um modo harmonioso
e satisfatrio.
Os Profetas e Mensageiros de Deus tem sido enviados com o fim nico de guiar a humanidade ao
Caminho Reto da verdade. o intuito fundamental de Sua Revelao educar todos os homens para
9 Bahullh, Seleo dos Escritos de Bahullh, pp. 62-63.
10

que possam, na hora de sua morte, ascender ao trono do Altssimo no grau mximo de pureza e
santidade e com desprendimento absoluto.10

10 Ibid., p. 104. Para estudo futuro para alguns destes pontos ver The Methaphorical Nature of Physical
Reality de Jonh S. Hatcher, Bah Studies, vol. 3, 1977.
11

II. O PROCESSO DO CRESCIMENTO ESPIRITUAL


1. Pr-requisitos para o Crescimento Espiritual
ESPIRITUALIDADE O PROCESSO do desenvolvimento apropriado das capacidades espirituais
inatas do ser humano. Mas como este processo inicia-se e como se d continuidade a ele? Qual a
relao entre desenvolvimento espiritual e outros tipos de processos de desenvolvimento (i.e.
escolaridade formal)? Por que parecer haver to poucas pessoas que conceberam o propsito de suas
vidas e se dedicam a atingir a espiritualidade? Resposta para esta e perguntas similares so dadas nos
escritos Bah is, mas precisamos proceder sistematicamente a fim de obter uma perspectiva.
Claramente a primeira condio para embarcar no processo de desenvolvimento espiritual a
conscincia de que o processo til, necessrio, e realisticamente possvel: o indivduo deve tornar-se
completamente atento a existncia objetiva da realidade da dimenso espiritual. Desde que estas
realidades espirituais como Deus, a alma e a mente no so diretamente observveis, o ser humano no
tem acesso imediato a elas. Ele tem apenas acesso indireto atravs de efeitos observveis que estas
realidades espirituais podem produzir. Os escritos Bah s reconhecem esta situao e afirma que o
Manifestante (ou Profeta) de Deus a mais importante realidade observvel que proporciona ao ser
humano acesso a realidades intangveis:
Estando a porta do conhecimento do Ancio dos Dias assim fechada ante a face de todos os seres,
determinou Aquele Que a Fonte da graa infinita segundo Suas palavras: "Sua graa transcendeu
todas as coisas; Minha graa abarcou a todos" que aparecessem do reino do esprito, aquelas
luminosas Jias da Santidade na nobre forma do templo humano, manifestando-se a todos os
homens, para que dessem ao mundo o conhecimento dos mistrios do Ser imutvel e relatassem as
sutilezas de Sua Essncia imperecedoura. Esses Espelhos santificados, essas Auroras da glria
antiga, so cada um e todos os Expoentes na terra d'Aquele Que o Orbe central do universo,
sua Essncia e seu Propsito final.11
Em outra passagem, Abdul-Bah diz:
Conhecer a Divina Realidade -nos vedado, porm conhecer o Manifestante de Deus equivale a
conhecer Deus, visto serem revelados Nele os atributos, graas e esplendores divinos. Se, pois, o
homem atingir o conhecimento do Manifestante, ter conhecido o prprio Deus; e tambm, se
desprezar a graa de conhecer o Santo Manifestante, ser privado da graa de conhecer a Deus.12
Assim, os Manifestantes constituem esta parte da realidade observvel a qual mais prontamente
direciona o ser humano ao conhecimento e a conscincia da existncia da dimenso espiritual.
Certamente, apenas aqueles que vivem na poca de um Manifestante podem observ-Lo em primeira
mo, mas Sua revelao e Seus escritos constituem realidades observveis permanentes as quais nos
possibilitam manter um contedo objetivo em nossas crenas, conceitos e prticas:
Dize: O primeiro e proeminente testemunho para estabelecer Sua verdade Ele Prprio. Depois
deste testemunho, Sua Revelao. Para quem quer que haja deixado de reconhecer um ou outro
destes, Ele estabeleceu as palavras que revelou como prova de Sua realidade e Sua verdade.13
Em outro lugar nos escritos Bah's, explicado que tudo na realidade observvel, quando
apropriadamente compreendido, revela algum aspecto de Deus, seu Criador. Portanto, apenas um ser
consciencioso, desejoso e inteligente como o homem pode refletir (seja qual for o grau de limitao) os
mais altos aspectos de Deus. Os Manifestantes de Deus, sendo os de maiores dotes, que mais se
distinguem, os mais excelentes14 dos homens, dotados por Deus com capacidades espirituais sobrehumana, representam a expresso mais completa possvel da divindade na realidade observvel.
11 Bahullh, O Livro da Certeza, (Editora Bah' do Brasil, Ed. 1977), pp. 64-65.
12 Abdul-Bah, Respostas a Algumas Perguntas, p. 185.
13 Bahullh, Seleo dos Escritos de Bahullh, p. 87.
14 Ibid., p. 138.
12

Assim, o primeiro passo do crescimento espiritual se tornar o quanto possvel extremamente


consciente da existncia da realidade do estado espiritual. A chave principal para tal conscincia o
conhecimento dos Manifestantes de Deus.
Certamente, desde que os manifestantes constituem tal lao singular entre o ser humano e o mundo
do invisvel da realidade espiritual, conhecimento dos Manifestantes a fundao para todo o processo
do desenvolvimento espiritual.15 Isto no quer dizer que o real progresso espiritual no possa acontecer
antes que se reconhea e aceite o Manifestante.16 Portanto, os escritos Bahs afirmam que para se
progredir alm de um certo nvel no caminho da espiritualidade, o conhecimento do Manifestante
essencial. Cedo ou tarde (neste mundo ou no prximo), o conhecimento e a aceitao do Manifestante
deve ocorrer na vida de cada indivduo.
A pergunta que naturalmente se levanta qual passo ou passos se seguem aps o reconhecimento
do Manifestante. Aqui novamente Bahullh bastante claro e enftico:
O primeiro dever prescrito por Deus para Seus servos o reconhecimento d'Aquele que o
Alvorecer de Sua Revelao e a Origem de Suas leis, que representa a Deidade, tanto no Reino de
Sua Causa, como no mundo da criao. Quem tiver cumprido este dever ter atingido todo o bem; e
quem se privar disso, se ter desviado do caminho certo, ainda que seja autor de todos os atos retos.
Cumpre a cada um que alcana este mais sublime grau, este pice de transcendente glria, observar
todas as leis d'Aquele que o Desejo do mundo. Estes deveres gmeos so inseparveis. Um no
aceitvel sem o outro.17
Desta forma, mesmo sendo o reconhecimento da Manifestao de Deus descrito como igual a todo
bem, reconhecimento sozinho no base suficiente para o crescimento espiritual. O esforo para se
ajustar ao padro de comportamento, de pensamento e atitude expresso pelas vrias leis ordenadas pelo
Manifestante tambm uma parte intrnseca e inseparvel do processo.18
A idia que grande esforo necessrio no prosseguimento do processo do crescimento espiritual
aparece em vrios escritos bahis:
O incomparvel Criador formou de uma mesma substncia todos os homens e lhes exaltou a
realidade acima das outras de Suas criaturas. xito ou insucesso, proveito ou prejuzo, deve, pois,
depender dos prprios esforos do homem. Quanto mais ele se esfora, maior ser seu progresso.19
15 Neste assunto Bahullh disse: Nem a vela, nem a lmpada pode acender-se por seus prprios esforos,
sem auxlio, nem ser possvel jamais que o espelho, por si s, se livre de suas impurezas. Est claro e evidente
que, antes de se atear fogo, a lmpada no ser acesa, e a no ser que se apague de sua face a impureza, o
espelho jamais representar a imagem do sol nem lhe poder refletir a luz e glria. Seleo dos Escritos de
Bahullh pp. 59-60. Ele continua e assinala que necessariamente o fogo e a luz so transmitidos por
Deus ao homem atravs dos Manifestantes.
16 Em um de Seus escritos, Bahullh descreve o estgio que leva a aceitao dos Manifestantes como o vale
da busca um perodo em que se pensa profundamente sobre a condio humana, procura-se respostas a
perguntas profundas, agua e desenvolve capacidades em preparao para seu uso pleno. um perodo de
crescente inquietude e impacincia com a ignorncia e injustia.
17 Bahullh, Seleo dos Escritos de Bahullh, p. 244.
18 Bahullh e Abdul-Bah enfatizam que a humanidade tem experimentado um processo de evoluo
coletiva o qual agora alcanou o limiar da maturidade. Deus agora requer mais do ser humano, em particular,
que ele assuma a responsabilidade pelo processo de autodesenvolvimento. Nesta sagrada Dispensao, o
coroamento das pocas passadas e ciclos, a F verdadeira no mais meramente o reconhecimento da Unidade
de Deus, mas viver a vida que manifestar todas as perfeies que esta crena implica. Abdul-Bah no Divine
Art of Living, (Wilmette: Bah Publishing Trust, 1974), p. 25.
19 Bahullh, Seleo dos Escritos de Bahullh, p. 70.
13

Sabe tu que todos os homens foram criados na natureza feita por Deus, o Guardio, O que
Subsiste por Si Prprio. A cada um se prescreveu uma medida preordenada, segundo decretam as
poderosas Epstolas guardadas de Deus. Tudo o que vs possus potencialmente, porm, s se pode
manifestar como resultado de vossa prpria volio.20
A cada coisa criada, confiou Ele um sinal de Seu conhecimento,... de modo que nenhuma de
Suas criaturas fosse privada do quinho que lhe cabia em expressar - cada uma de acordo com a
capacidade e o grau - esse conhecimento. Este sinal o espelho de Sua beleza no mundo da criao.
Quanto maior o esforo que se fizer para o polimento desse sublime e nobre espelho, mas fielmente
se poder faz-lo refletir a glria dos nomes e atributos de Deus e revelar as maravilhas de Seus
sinais e Seu conhecimento....
Sem a menor dvida, em conseqncia dos esforos que todo homem pode fazer,
conscientemente, e como resultado do exerccio de suas prprias faculdades espirituais, esse
espelho pode a tal ponto se livrar da escria... que venha a aproximar-se dos prados da santidade
eterna e atingir as cortes da perene amizade.21
Esforo pessoal de fato um pr-requisito vital para o reconhecimento e aceitao da Causa de
Deus. No importa quo forte a medida da graa Divina, a menos que suplementada pelo esforo
pessoal, sustentvel e inteligente no poder ser completamente efetiva e de qualquer vantagem real
e consequente.22
Esta ltima afirmao, de Shoghi Effendi, o Guardio da F bah de 1921 at seu falecimento em,
1957, deixa claro que o reconhecimento e a f na manifestao de Deus no simplesmente um
presente unidirecional de Deus ao homem. Ao contrrio, ambos envolvem um relacionamento
recproco requerendo uma resposta inteligente e energtica da parte do indivduo. Nem a verdadeira f
baseada em qualquer impulso irracional ou psicopatolgico.23
2. A Natureza do Processo
TEMOS VISTO como o processo de crescimento espiritual pode iniciar pela aceitao do
Manifestante e obedincia a suas leis e princpios. Precisamos agora ganhar uma medida de
entendimento na natureza deste processo.
Caracterizou-se o crescimento espiritual como um processo educacional de um tipo particular para o
qual o individuo assume responsabilidade e pelo qual ele aprende a sentir, pensar e agir de certas
maneiras apropriadas. um processo atravs do qual o indivduo eventualmente torna-se uma
expresso mais verdadeiramente daquilo que ele sempre potencialmente foi.
Vamos considerar as vrias outras citaes dos escritos Bahs que confirmam este ponto em
relao ao processo de crescimento espiritual.
20 Ibid., p. 117.
21 Ibid., pp. 196-97.
22 Shoghi Effendi, The Bah Life (Toronto: National Spiritual Asembly of the Bahs of Canada, undated), p.
6.
23 Veja Abdul-Bah, Bah World Faith, 2nd. ed., (Wilmette: Bah Publishing Trust, 1956), pp. 382-83,
onde f definida em ser conhecimento consciente: Por F se entende, primeiro, conhecimento consciente, e em
segundo, a pratica de boas aes.. Claro, quando o homem obtm conhecimento que contradiz suas noes
preconcebidas, ele experincia conflitos internos e pode portanto perceber inicialmente o novo conhecimento (e
portanto a nova f) como irracional com aquilo que ele previamente assumia como verdadeiro. Mas esta
percepo inicial gradualmente superada pela experincia continuada que mais tarde confirmam o novo
conhecimento, finalmente levando a uma integrao do novo e com tudo que correto e saudvel do velho. Mas
este modelo de f contrasta significantemente com a ampla aceitao de que a f religiosa essencialmente e
fundamentalmente irracional (e cega) em sua natureza.
14

Qualquer dever que Tu tenhas prescrito aos Teus servos para elogiarem no mximo Tua majestade e
glria, no passa de um sinal de Tua graa a eles, para que possam ascender posio concedida ao
seu ser mais ntimo, posio em que conheam a si prprios.24
Aqui os deveres que Deus prescreveu para o homem so vistos no como fim em si mesmo mas
antes como sinais, em outras palavras como smbolos para e meios em direo a outro, propsito
final. Este fim se caracteriza como sendo um tipo de conhecimento particular, aqui chamado de
autoconhecimento.
A seguir, Bahullh fala sobre autoconhecimento:
Oh Meus Servos! Pudsseis vs compreender que belezas de Minha munificncia e bondade Eu
tenho desejado confiar suas almas, vs ireis, em verdade, vos livrar de todas as coisas criadas, e
iriam ganhar um verdadeiro conhecimento de vs prprios um conhecimento que o mesmo que
a compreenso de Meu prprio Ser.25
Um aspecto significante desta passagem que o verdadeiro conhecimento de si prprio
identificado com o conhecimento de Deus. Que o conhecimento de Deus identificado com o
propsito fundamental da vida do individuo claramente indicado por Bahullh em inmeras
passagens. Por exemplo:
O desgnio de Deus ao criar o homem foi, e sempre ser, capacit-lo a conhecer seu Criador e
atingir Sua Presena. Deste mais excelente propsito, deste objetivo supremo, todos os Livros
celestiais e Escrituras ponderveis, divinamente reveladas, do inequvoco testemunho.26
Desta forma, enquanto a aceitao do Manifestante de Deus e a obedincia a seus mandamentos
um passo necessrio que cada individuo deve alcanar em algum ponto no processo de crescimento
espiritual, estes e outros deveres so meios que nos conduzem a um final descrito como verdadeiro
autoconhecimento. Esta qualidade de autoconhecimento igualada com o conhecimento de Deus, e o
conhecimento de Deus considerado por Bahullh como a razo constituinte da existncia do
homem.
Tudo isso pareceria mostrar que a religio, em ltima analise, representa uma espcie de disciplina
cognitiva. Mas que tipo de disciplina cognitiva pode envolver o desenvolvimento completo de todas as
capacidades espirituais do homem, e no s a mente? Que tipo de conhecimento tido como o
conhecimento verdadeiro do ser e como pode tal conhecimento ser equivalente ao conhecimento de
Deus?
Bahullh d a chave que responde a esta importante questo em uma passagem explicita que
claramente descreve o mais alto conhecimento e desenvolvimento acessvel ao homem:
Considera tu a faculdade do raciocnio, da qual Deus dotou a essncia do homem. Examina teu
prprio ser e v como teu movimento e tua quietude, tua vontade e propsito, tua viso e audio,
teu sentido de olfato e teu poder de fala e qualquer coisa mais que se relacione ou transcenda aos
teus sentidos fsicos ou s tuas percepes espirituais - tudo isso procede dessa mesma faculdade e a
ela deve sua existncia....
Fosses tu ponderar em teu corao, desde agora at o fim que no tem fim - e com toda a
inteligncia e compreenso concentradas que os maiores crebros atingiram no passado ou havero
de atingir no futuro - essa Realidade divinamente ordenada e sutil, esse sinal da revelao do Deus
Sempiterno e Todo-Glorioso, nem assim poderias compreender seu mistrio ou lhe avaliar a virtude.
Havendo reconhecido tua incapacidade para atingir uma compreenso adequada dessa Realidade
que dentro de ti habita, admitirs prontamente a futilidade de quaisquer esforos que possam ser
tentados, por ti ou por qualquer das coisas criadas, para sondar o mistrio do Deus Vivente, Sol de
24 Bahullh, Seleo dos Escritos de Bahullh, p. 18.
25 Ibid., p. 241.
26 Ibid., pp. 62-63. Ver tambm nota 9.
15

imperecvel glria, Ancio dos dias infindveis. Tal confisso de incapacidade que a considerao
madura deve, no final, impelir cada mente a fazer, , em si, o auge da compreenso humana e
assinala a culminncia do desenvolvimento do homem.27
Esta passagem parece indicar que a ultima forma de conhecimento disponvel ao homem
representada por sua total conscincia de certas limitaes que so inerentes a sua prpria natureza ou
pelo menos no relacionamento fundamental entre sua natureza e os fenmenos da existncia (includo
seu prprio ser e a Deus). Em particular, o homem deve assimilar de um modo profundo a realidade
que o absoluto conhecimento de Deus, e mesmo o conhecimento de si prprio, repousam eternamente
alm de seu alcance. Sua compreenso desta verdade conseqncia de ele haver feito uma avaliao
profunda e precisa de suas capacidades e potencialidades criadas por Deus. Desta forma em ultima
anlise, verdadeiro autoconhecimento parece como um profundo e maduro conhecimento tanto das
limitaes quanto das capacidades do eu. Devemos recordar que atingir este conhecimento requer um
rduo esforo por parte do homem e envolve o desenvolvimento de todas as foras potenciais de que
seu mais intimo e verdadeiro ser foi dotado.28
Para ganhar uma perspectiva mais ampla nesta questo, vamos comparar o autoconhecimento
descrito aqui com o conhecimento humano em geral, esperando que tal comparao nos ajude a
compreender mais claramente o que particular ao verdadeiro autoconhecimento. Em termos gerais,
uma situao de conhecer envolve uma subjetividade (no caso do homem), algum fenmeno que
objeto de conhecimento, e finalmente aqueles meios e recursos que podem ser mobilizados para se
obter a compreenso desejada no assunto. Se ns concordarmos em reunir estes aspectos do processo
de conhecimento sob o termo geral mtodo, ns chegaremos ao seguinte esquema:
objeto de conhecimento

mtodo

fenmeno

Bem claramente, o conhecimento que finalmente obtido deste processo vai depender dos trs
aspectos fundamentais de uma dada situao. Ele vai depender da natureza dos fenmenos sendo
estudados (ex. se ele fcil de observar e acessvel, se complexo ou simples), em ambas as
capacidades e limitaes do assunto de conhecimento e o mtodo usado. Em particular, o
conhecimento que obtido deste processo, ser necessariamente relativo e limitado a menos que o
assunto de conhecimento possua algum mtodo infalvel de conhecimento. Nesta considerao
importante notar que os escritos Bahs enfatizam repetidamente que os seres humanos (que no
sejam os Manifestantes) no possuem este mtodo infalvel de conhecimento e que a compreenso
humana de todas as coisas conseqentemente relativa e limitada.29
Por exemplo, em uma palestra dada em Green Acre prximo a Eliot, Maine em 1912, Abdul-Bah
fala sobre diferentes critrios pelo qual a mente humana chega a concluses.30 Depois de falar sobre
cada critrio, mostrando porque eles so falveis e relativos, Abdul-Bah coloca: Conseqentemente
se torna evidente que os quatro critrios ou padres de julgamento pelo qual a mente humana chega a
suas concluses, so imprprios e no acurados. Ele ento prossegue explicando que o melhor que o
homem pode fazer e usar sistematicamente todos os critrios a sua disposio.31
Em outra passagem, Abdul-Bah afirma:
27 Ibid., pp. 128-129.
28 Ibid., p. 61, previamente cotado na Seco I.2.
29 interessante como a cincia e a filosofia cientfica atuais tem essencialmente a mesma viso do
conhecimento humano. Eu j tratei em outro lugar deste tema em algum ponto (veja Bah Studies, vol.2, The
Sience of Religion, 1980), mas no entrarei em discusso de tal questo aqui.
30 Ele explicitamente menciona a experincia dos sentidos, a razo, inspirao ou intuio ou escrituras com
autoridade.
31 As passagens cotadas so de Abdul-Bah, The Promulgation of the Universal Peace, (Wilmette, III.: Bah
Publishing Trust, 2nd ed., 1982), pp. 253-55.
16

O conhecimento de duas espcies: um objetivo e outro subjetivo; isto , h um conhecimento


derivado da percepo, e um outro que intuitivo.
O conhecimento das coisas que os homens em geral possuem deriva da reflexo ou de evidncias
extrnsecas, sendo que formamos o conceito de um objeto mediante um poder mental, ou
reproduzimos sua forma no espelho do corao aps termos visto o objeto. No de grande alcance
tal conhecimento, porque depende do resultado de nossos esforos.32
Abdul-Bah ento explica que o primeiro tipo de conhecimento, o qual subjetivo e intuitivo, a
conscincia especial dos Manifestantes: Desde que as Santas Realidades, os Manifestantes universais
de Deus, circunscrevem a essncia e as qualidades das criaturas, transcendem e contm as realidades
existentes, e compreendem todas as coisas, o seu conhecimento , pois, divino, e no adquirido um
santo dom, uma revelao de Deus.33
Novamente nos vemos que Abdul-Bah o carter limitado de todo conhecimento humano (em
contraste ao ilimitado conhecimento dos Manifestantes derivados de sua natureza especial sobrehumana). Novamente em outra passagem Abdul-Bah coloca o assunto desta forma:
Notemos que h duas espcies de conhecimento: o da essncia de uma coisa, e o de suas qualidades.
apenas pelas qualidades que se conhece a essncia de uma coisa; de outro modo estaria oculta,
completamente desconhecida. J que nosso conhecimento das coisas at das coisas criadas, que
tm limites restrito ao conhecimento de suas qualidades, no nos sendo possvel penetrar sua
essncia, como, pois, haveremos de compreender, em Sua Essncia, a Realidade Divina, a qual
ilimitada?...
...O nosso conhecimento de Deus limita-se a Seus atributos; no atinge Sua Realidade. Nem
tampouco absoluto esse conhecimento dos atributos, pois depende da capacidade humana.34
Pareceria claro destas e de outras passagens similares dos escritos Bahs que qualquer que seja a
caracterstica distintiva que o verdadeiro conhecimento do eu (ou, equivalente, o conhecimento de
Deus) possa ter, ela no difere a outras formas de conhecimento em considerao ao grau de certeza.
No menos certo do que outras formas de conhecimento ds de que todo conhecimento humano
(incluindo o conhecimento de Deus e das coisas criadas e limitadas) relativo e limitado. Nem ele
difere destas outras formas de conhecimento por ser em mais certos, como claro das passagens acima
e de passagens de Bahullh anteriormente citadas.35

32 Abdul-Bah, Respostas a Algumas Perguntas, p. 138.


33 Ibid.
34 Ibid., pp. 183-184.
35 Alguns msticos e filsofos religiosos tm contestado que nosso conhecimento de Deus absoluto e por esta
razo superior ao conhecimento relativo e limitado obtido atravs da cincia. Tais pensadores oferecem
misticismo como uma disciplina alternativa cincia. importante esclarecer que a F Bah no se apia em
tal ponto de vista. Em particular, considerando a limitao inerente dos poderes intuitivos do indivduo, mesmo
que disciplinada e bem desenvolvida, Shoghi Effendi disse:
Em considerao a tua pergunta quanto ao valor da intuio como fonte de guia para um indivduo; f
implcita em seus poderes intuitivos no sbio, mas por prece diria e esforo sustentvel o indivduo pode
descobrir, no pense que sempre e plenamente, a Vontade de Deus intuitivamente. Sobre circunstncia
alguma, entretanto, pode uma pessoa estar absolutamente certa de estar reconhecendo a Vontade de Deus
atravs do exerccio de sua intuio. Freqentemente acontece que o ltimo resulte em completo
desentendimento da verdade, assim se tornando uma fonte de erro quando deveria ser de guia...
Mais adiante os escritos Bahs claramente reconhece que tem a capacidade de auto gerar iluses, que se no
forem reconhecidas pelo indivduo, podem lev-lo a um srio erro:
Voc mesmo deve certamente saber que a psicologia moderna ensina que a capacidade da mente humana em
acreditar no que ela imagina, quase infinita. Porque as pessoas pensam que tem certo tipo de experincia, e
pensam que lembram de alguma coisa em uma vida anterior, no significa que elas efetivamente tiveram a
17

Entretanto, se ns compararmos o conhecimento de Deus a outras formas de conhecimento, no


pelo ponto de vista dos nveis de certeza, mas do ponto de vista da relao entre o homem como
assunto de conhecimento por um lado, e o fenmeno que objeto de estudo do outro, ns podemos
imediatamente identificar que h uma tremenda diferena. Em todas as cincias e ramos do
conhecimento que no sejam da religio, o objeto de estudo um fenmeno que ou inferior a
complexidade e sutileza do homem (no caso da fsica e qumica) ou no mesmo nvel do homem (no
caso da biologia, psicologia e sociologia). Em ambos os casos, para cada uma destas cincias o
conhecimento humano est em uma posio de relativo domnio ou superioridade que permite a ele
manipular para um grau significante o fenmeno sendo estudado. Ns podemos usar com sucesso este
fenmeno como um instrumento para nosso propsito. Mas quando ns chegamos ao conhecimento de
Deus, ns repentinamente nos encontramos confrontando um fenmeno que nos superior e que no
podemos manipular. Muitos das reflexes e tcnicas aprendidas atravs do estudo de outros
fenmenos, no mais se aplicam. Longe de aprender como manipular a Deus, ns devemos aprender
como discernir expresses da vontade de Deus para ns e a responder adequadamente a elas. Somos
ns que devemos ser instrumentos (conscientemente aquiescer) para o propsito de Deus.36
Vista desta perspectiva, a caracterstica distintiva de conhecer a Deus, como comparado a qualquer
outra forma (humana) de conhecimento, que o humano conhecedor est em uma posio de
inferioridade em relao ao objeto de conhecimento. No abrangendo ou dominando o fenmeno por
tcnicas agressivas e de manipulao, o homem agora abrangido por um fenmeno mais poderoso do
que ele.
Talvez, ento, um dos profundos significados do verdadeiro autoconhecimento (que equivalente
ao conhecimento de Deus) que ns estamos aqui confrontando a tarefa de aprender novos e
inicialmente peculiares, modelos de pensamentos, sentimentos e aes. Ns devemos nos reeducar de
uma forma totalmente nova. Ns no devemos apenas nossa posio de dependncia de Deus, mas
tambm integrar este entendimento em nossas vidas at que isto se torne parte de ns, e de fato at que
isto se torne ns, uma expresso do que ns somos.
Em outras palavras, o pleno, harmonioso, e apropriado desenvolvimento de nossas capacidades
espirituais, significa desenvolver estas capacidades de forma a respondermos sempre mais
adequadamente, e crescendo em sensibilidade e nuances, para a vontade de Deus: O processo de
crescimento espiritual o processo pelo qual ns aprendemos como nos conformar com a vontade
divina de forma mais profunda de nosso ser.37
Deste ponto de vista, dependncia consciente de Deus e obedincia a sua vontade no significa
eximir-se da responsabilidade individual, um tipo de desistncia desamparada, mas uma forma de
assumir um grau maior de responsabilidade e autocontrole. Ns devemos aprender atravs de um
profundo autoconhecimento, como corresponder ao esprito de Deus.
A habilidade de responder ao esprito de Deus totalmente de corao, de forma profundamente
inteligente e sensvel, no uma caracterstica natural do ser humano. O que uma caracterstica
natural nossa a capacidade, o potencial de atingir tal estado. Seu real atingimento entretanto, uma
experincia, ou pr existiram. O poder de suas mentes seria suficiente para elas acreditarem veemente que tal
coisa aconteceu.
(Esta passagem tambm de Shoghi Effendi e ambas as passagens so citadas em uma carta escrita pela Casa
Universal de Justia a um indivduo Bah.)
36 Em particular, os Manifestantes de Deus representam objetivamente e universalmente expresses acessveis
da Vontade de Deus. A interao da humanidade com as Manifestaes fornece uma importante oportunidade
para uma experincia concreta de um fenmeno que o homem no pode manipular ou dominar. O Manifestante
do mesmo modo oferece um desafio capacidade de cada indivduo em responder adequadamente a vontade
divina.
37 Outra importante dimenso da espiritualidade o servio ao coletivo. O desenvolvimento das capacidades
espirituais e materiais de algum fazem dele um servo mais valoroso.
18

conseqncia apenas de persistncia e tremendo esforo de nossa parte. O fato de que tal esforo, e
certamente o sofrimento, so necessrios para atingir este estado de espiritualidade fazem a vida
freqentemente difcil. 38 Mas o fato de ser verdadeiramente possvel faz da vida uma aventura
espiritual muito mais excitante do que qualquer outra aventura fsica ou romntica pode jamais ser.
George Townshend, um Bah renomado pelas qualidades espirituais de sua vida pessoal, nos deu
uma descrio deste estado de aquiescncia espiritual. Alguns sentem que o estado de Townshend
baseado em profundas experincias pessoais assim como em contemplao inteligente:
Quando os vus da iluso que escondem o corao de um homem de si mesmo, so levantados,
quando aps se purificar ele se encontra e atinge um alto conhecimento e v a si mesmo como
realmente , ento no mesmo momento e pela mesma ao de conhecimento ele percebe l em seu
prprio corao Seu Pai que esteve pacientemente esperando pelo retorno de Seu filho.
Apenas atravs desta ao de se auto completar, por esta concluso da jornada que comea no
reino dos sentidos e passa internamente pelo reino da moral para terminar naquele do esprito, que a
verdadeira felicidade se torna possvel. Agora pela primeira vez todo o ser de um homem pode ser
integrado, e uma harmonia de todas estas faculdades estabelecida. Por esta unio com o Esprito
Divino ele encontrou o segredo do combinado de seu prprio ser. Ele que o Suspiro de Jbilo se
torna o principio animado da existncia. O homem conhece a Paz de Deus.39
Um dos principais trabalhos de Bahullh, , O Livro da Certeza, altamente devotado a uma
detalhada explanao do modo no qual Deus tem provido para a educao da humanidade atravs do
peridico aparecimento na histria humana de um Manifestante ou Revelador enviado por Deus. Em
um ponto de sua discusso destas questes, Bahullh d uma maravilhosa explicita descrio dos
passos e estgios envolvidos no progresso do individuo em direo ao pleno desenvolvimento
espiritual. Esta Poro do Livro da Certeza se tornou popular entre os Bahs como Epistola do
Verdadeiro Buscador, mesmo que o prprio Bahullh no tenha designado esta passagem por esta
ou qualquer outra denominao.
Em termos gerais, um verdadeiro buscador qualquer um que tenha se tornado consciente do
objetivo da existncia da dimenso espiritual da realidade, que tenha concludo que crescimento
espiritual e desenvolvimento constituem a razo bsica da existncia, e tenha sincera e seriamente
embarcado na aventura de nutrir se progresso espiritual. Est bem claro no contexto da passagem que
Bahullh est primeiramente se dirigindo a aqueles que j tenham alcanado o estgio de aceitao
do Manifestante de Deus e de obedincia a seus mandamentos.
Bahullh comea descrevendo em considerveis detalhes as atitudes, padres de pensamento e
comportamento que caracterizam um verdadeiro buscador. Ele menciona algumas coisas como
humildade, absteno de fofoca e vcios de crticas aos outros, bondade e auxlio a aqueles que so
pobres ou necessitados, e a disciplina na prtica regular da orao e meditao. Ele conclui sua
descrio dizendo Eis o que figura entre os atributos dos seres elevados e o que distingue os
espiritualistas.... Quando o peregrino desprendido, que sinceramente almeja, tiver preenchido essas
condies essenciais, ento, e somente ento, poder ele ser contado entre aqueles que em verdade
buscam.40 Ele ento continua descrevendo ambas, a qualidade do esforo necessrio para atingir a
espiritualidade e o estado de ser que este atingimento assegura ao indivduo:

38 Analisando a necessidade de tal sofrimento na busca de espiritualidade, Abdul-Bah disse: Tudo de


importncia neste mundo dependa uma ateno especial de quem busca. Quem est em busca de qualquer coisa
deve passar por dificuldades e sofrimentos at que o objeto de sua busca seja alcanado e o grande sucesso
obtido. Este o caso de coisas pertencentes ao mundo. Quo maiores so aquelas relacionadas ao Concurso
Supremo! Divine Art of Living, p. 92.
39 George Townshend, The Mission of Bahullh, (Oxford: George Ronald, 1952), pp. 99-100.
40 Bahullh, O Livro da Certeza, p. 120.
19

Somente quando a lmpada da busca, do esforo zeloso, do anelo, da apaixonada devoo, do amor
fervoroso, do enlevo, do xtase, for acesa no corao de quem almeja e a brisa de Sua benevolncia
lhe soprar na alma, sero dispersadas as trevas do erro e dissipadas as neblinas das dvidas e
desconfianas, e as luzes do conhecimento e da certeza irradiaro por todo o seu ser. Nesta hora, o
Arauto mstico, trazendo as jubilosas novas do Esprito, luzir da Cidade de Deus, resplendente
como o amanhecer e, com o toque de trombeta da sabedoria, despertar de seu sono de negligncia,
o corao, a alma e o esprito. Ento os mltiplos favores e graas emanadas do santo e eterno
Esprito conferiro uma nova vida quele que busca, a ponto de ele verificar que foi dotado de nova
viso e de um ouvido novo, de um novo corao e de uma mente nova. Ele contemplar os sinais
manifestos do universo e penetrar nos mistrios ocultos da alma. Fitando com os olhos de Deus,
perceber dentro de cada tomo uma porta que o conduz aos nveis da certeza absoluta. Descobrir
em todas as coisas os mistrios da Revelao Divina e as evidncias de uma manifestao
imperecedoura.41
Nem deve o alcanar de tal grau de desenvolvimento espiritual ser considerado um ideal,
configurao esttica do qual nenhuma mudana futura ou desenvolvimento seja possvel, como as
duas seguintes passagens dos escritos de Abdul-Bah esclarecem:
Como so infinitas as graas divinas, tambm o so as perfeies humanas. Se nos fosse possvel
atingir o limite da perfeio, teramos ento alcanado a condio de seres independentes de Deus
o contingente teria atingido a condio do absoluto. Mas h para cada um dos seres um ponto que
ele no pode ultrapassar. Por exemplo, quem est no grau de servo, por mais que progrida nos
sentido de adquirir perfeies, nunca alcanar a condio de Divindade....
Por exemplo, Pedro no se pode tornar Cristo. Tudo o que pode fazer atingir infinitas
perfeies em seu estado de servo....42
No s antes de abandonar esta forma material, mas tambm depois de o fazer, h progresso,
aperfeioamento, embora no seja em estado.... No existe criatura superior ao homem perfeito.
Quando atinge esse estado, o homem pode ainda progredir no sentido de se aperfeioar, embora no
em estado, pois no h estgio superior ao do homem perfeito para o qual possa ser transferido. Ele
progride somente dentro do estado humano, sendo infinitas as perfeies humanas. Assim por mais
sbio que seja um homem, ainda possvel imaginarmos um outro mais sbio.
Logo, em virtude de serem infinitas as perfeies da humanidade, o homem pode continuar a
afeioar-se aps sua partida deste mundo.43

3. A Dinmica do Processo de Crescimento Espiritual


DEPOIS DE CONTEMPLAR a descrio de Bahullh do estado de ser resultado do atingimento do
verdadeiro autoconhecimento, seria muito natural desejar que tal estado pudesse ser alcanado
41 Ibid., pp. 120-21. A referncia de Bahullh nesta passagem pode ser percebida a principio como
contradizendo uma forte citao relacionada s limitaes do conhecimento humano que ns havamos
anteriormente cotado. Entretanto esta percepo superficial esclarecida quando refletimos que certeza se
refere a um (psicolgico) estado de ser onde a noo do grau de certeza (e em particular a questo de quer
conhecimento seja relativo ou absoluto) considerado de acordo com o critrio de verificao disponvel pelo
homem como um objeto de conhecimento. Assim Bahullh parece estar dizendo que o homem pode atingir
um sentimento de absoluta certeza mesmo por seu prprio critrio de verificao, e assim seu conhecimento,
permanece limitado. Tambm, est claro que uma frase como os olhos de Deus deve ser considerada
metaforicamente e no literalmente. Esta metfora, junto com outras frases como nova vida e certeza
absoluta, conduz a um forte sentimento de descontinuidade entre os respectivos graus de compreenso
possudos por um individuo antes e depois de ele atingir o verdadeiro autoconhecimento.
42 Abdul-Bah, Respostas a Algumas Perguntas, p. 191.
43 Ibid., p. 195.
20

instantaneamente, talvez atravs de um gesto supremo de renuncia, ou de outra forma. Entretanto os


escritos da F Bah esclarecem que isto no possvel. Por sua prpria natureza, a verdadeira
espiritualidade algo que pode ser atingido apenas como resultado de conhecimento e
responsabilidade no processo de desenvolvimento.
Abdul-Bah freqentemente respondia aos Bahs que se sentiam oprimidos pela na tarefa de
refinar o carter a necessidade de serem pacientes e de se esforarem diariamente. Seja paciente, seja
como eu sou, Ele dizia.44 Espiritualidade deveria ser conquistada pouco a pouco; dia a dia.45 E
novamente:
Ele um verdadeiro Bah que se dedica durante o dia e a noite para progredir e avanar no
caminho do esforo humano, que tem por mais estimado desejo viver e agir de forma a enriquecer e
iluminar o mundo, cuja fonte de inspirao a essncia da virtude Divina, cujo alvo na vida ser
conduzido a ser causa de infinito progresso. Somente quando ele atinge tais ddivas de perfeio,
pode ser dito que ele um verdadeiro Bah.46
Esta ltima passagem em particular parece indicar que um dos sinais da maturidade do indivduo
sua aceitao da natureza gradual do processo de crescimento espiritual e da necessidade de esforo
dirio. De fato, a psicologia tem estabelecido que uma das importantes medidas de maturidade a
capacidade de no esperar gratificaes de imediato, ex. trabalhar por objetivos cujo atingimento no
deve ser alcanados em curto prazo. Ds de que a espiritualidade o mais alto e mais importante
objetivo que qualquer um possa ter, natural que seu atingimento exija a maior maturidade possvel
por parte do indivduo.47
Em uma passagem similar, Shoghi Effendi disse que os Bahs:
... no devem olhar para a condio depravada da sociedade em que vivem, nem para as evidncias
de degradao moral e de conduta frvola que as pessoas ao seu redor exibem. No devem se
contentar meramente com distino e excelncia relativas. Preferivelmente devem fixar seu olhar
em alturas mais nobres definindo os conselhos e exortaes da Pena de Glria como sua meta
suprema. Ento, prontamente, dar-se-o conta de quo numerosos so os estgios que ainda
permanecem para serem atravessados e quo distante se encontra a meta desejada uma meta que
nada menos que a exemplificao da moral e das virtudes celestiais.48
Ao descrever a experincia de um individuo em seu progresso em direo a seu objetivo, 'AbdulBah disse: Sabe tu, verdadeiramente , que a Verdade est envolvida em muitos vus; densos vus;
vus delicados e transparentes; ento envolta em Luz, uma vista que ofusca os olhos....49 Uma das
principais obras de Bahullh, Os Sete Vales, descreve em uma forma potica e uma linguagem
descritiva poderosa os diferentes estgios da percepo espiritual pelo qual um individuo deve passar
em seus esforos para atingir seu objetivo espiritual. 50 Na Epistola da Sabedoria, Bahullh
simplesmente diz: Que cada manh seja melhor do que sua vspera, e cada novo dia mais rico do que
o dia anterior.51 Em outro lugar, Bahullh exorta o homem a viver de tal modo que a cada dia sua
f aumente em relao ao dia anterior. Todas estas passagens reforam que a noo de espiritualidade
deve ser ganha atravs de um processo gradual e no ser atingida atravs de ato exclusivo de f.
44 The Dynamic Force of Example, (Wilmette: Bah Publishing Trust, 1974), p. 50.
45 Ibid., p. 51.
46 Abdul-Bah, Divine Art of Living, p. 25.
47 Este ponto de vista sobre espiritualidade contrasta fortemente com o ponto de vista encontrado em muitos
cultos e seitas contemporneas que enfatizam gratificao imediata e irresponsvel em nome da honestidade e
espontaneidade.
48 Shoghi Effendi in The Bah Life, p. 2.
49 Abdul-Bah, Divine Art of Living, p. 51.
50 Bahullh, Os Sete Vales e Os Quatro Vales, (Editora Bah do Brasil, ed., 2002).
51 Bahullh, Epistolas de Bahullh, (Editora Bah do Brasil, 1983), p. 154.
21

Queremos agora compreender a dinmica deste processo. Como podemos dar ao menos um passo
frente? Tambm precisamos compreender como um processo gradual pode produzir mudanas to
radicais quanto aquelas descritas por Bahullh na passagem cotada na seo anterior (veja nota 41).
A resposta a esta ltima considerao que a taxa de mudana produzida pelo processo no
constante. Em linguagem tcnica, o processo exponencial e no linear. Dizer que um processo de
crescimento linear, significa que a taxa de crescimento no muda. Por outro lado, em um processo
exponencial, a taxa de crescimento muito pequena no inicio mas cresce gradualmente at que um
certo ponto de saturao alcanado. Quando passado deste ponto taxa de crescimento se torna
virtualmente infinita, e o mecanismo do processo se torna virtualmente automtico. Existe por assim
dizer uma exploso de progresso. 52 Ao analisarmos a dinmica do processo de crescimento
espiritual, ns veremos precisamente como a natureza exponencial do processo pode ser claramente
entendida. Nos voltemos ento a uma analise destas dinmicas.
O maior problema est em entender como as varias capacidades de um individuo mente, corao ,
e vontade iro interagir de forma a produzir um passo definido a frente no caminho que leva ao pleno
desenvolvimento. Fundamental para nossa compreenso desta interao obviamente complexa, so
dois pontos que Bahullh e Abdul-Bah enfatizam com relao ao processo de crescimento. O
primeiro que somente as faculdades de um indivduo, no so suficientes para produzir resultados.53
O segundo ponto que existe uma relao hierrquica entre estas faculdades, onde o conhecimento o
primeiro, o amor o segundo, e a vontade o terceiro. Vamos tratar de cada um destes pontos por vez.
Como ns vimos na Seo I sobre a natureza do homem, cada indivduo tem certas bsicas,
capacidades espirituais inatas, mas em um grau e uma proporo que so nicas nele. Alm disso o
desenvolvimento individual destas capacidades inatas, acontece sobre condies em que o indivduo
tem um controle muito pequeno (Ex. as condies da famlia em que ele nasce, o meio social e fsico a
que ele exposto). Uma importante conseqncia desta situao existencial universal, que cada um
de ns chega na fase adulta tendo desenvolvido mais ou menos uma resposta padro para situaes da
vida. Este padro nico em cada indivduo, uma expresso de sua personalidade bsica naquele
estgio de seu desenvolvimento.54
52 Em um processo exponencial a taxa de crescimento em qualquer dado estgio do processo diretamente
proporcional ao crescimento total atingido naquele estgio. Assim, quando o processo desenvolve e progresso
feito, a taxa de crescimento cresce. Um exemplo seria um processo de produo em que a quantidade total
produzida em qualquer em qualquer dado estgio, o dobro da quantidade total produzida em um perodo
anterior (imagine um processo em que bactrias dobram em quantidade a cada segundo comeando com uma
bactria). Desde que o dobro de um grande nmero representa um crescimento muito maior quantitativamente
do que o dobro de um pequeno nmero, dobrar um exemplo da lei exponencial do progresso.
53 Bahullh enfatiza que o mrito de todos os feitos depende da aceitao de Deus (cf. Sinopse e Codificao
das Leis e Determinaes do Kitb-i-Aqdas, [Editora Bah do Brasil, 1985], p. 72), e Abdul-Bah diz que a
salvao eterna, a prosperidade e o bem-estar imperecveis a entrada no Reino de Deus, no depende somente
das boas aes mas tambm do conhecimento de Deus. Respostas a Algumas Perguntas, p. 196. Por outro lado
conhecimento sem ao tambm no aceitvel: Mero conhecimento de princpios no suficiente. Todos ns
sabemos e admitimos que justia bom mas existe necessidade de volio e ao para lev-la adiante manifestla. Abdul-Bah no Fundations of World Unity, (Wilmette: Bah Publishing Trust, 1945), p. 26. Da mesma
forma, amor e sinceras boas intenes apenas, no so suficientes para o progresso espiritual, por ser necessrio
que sejam guiadas por conhecimento e sabedoria e expressas por aes. Mais ainda sem verdadeiro
autoconhecimento ns muitas vezes podemos confundir atrao fsica ou necessidades emocionais do ego com o
amor, e agir sobre isso com resultados negativos.
54 Neste ponto de nosso desenvolvimento, difcil se no impossvel saber quanto de nosso funcionamento
relativo a qualidades inatas e quanto relativo cumulativa influncia das condies externas. Assim nosso
padro espontneo de resposta deve ser uma razovel expresso autntica de nosso verdadeiro ser ou ele pode
22

Dada a limitada e relativa natureza de nossas capacidades espirituais natas assim como as condies
sobre o qual elas tero desenvolvido at este ponto em nossas vidas, nosso padro de respostas
pessoais ir necessariamente envolver inmeros desequilbrios, imaturidades e imperfeies. Alm
disso, por causa da dominante espontaneidade e inconsciente natureza de nosso padro, ns no
estaremos cientes de muitos aspectos dele. Assim nosso atingimento do verdadeiro autoconhecimento
ir envolver estarmos precisamente cientes dos mecanismos psquicos internos de nosso padro de
respostas. Ns devemos avaliar cuidadosamente tanto as fortalezas quanto as fraquezas de nosso
padro e fazer deliberado esforo para coloc-los em harmonia, balance e pleno desenvolvimento. Ns
devemos tambm comear a corrigir desenvolvimentos falsos e imprprios.
Este o princpio de uma transformao ou processo de crescimento pelo qual ns assumimos
responsabilidade. At este ponto em nossas vidas, nosso crescimento e desenvolvimento estava
principalmente nas mos de outros. Apesar de ns termos colaborado no processo com algum grau de
conscincia, a maior parte esteve fora de nosso controle e certamente fora de nossa cincia. Ns temos
sido os receptores relativamente passivos em um processo no qual ns temos sido sujeitados por
outros. Agora ns devemos nos tornar os agentes e principais impulsionadores de nosso prprio
processo de crescimento. Este auto direcionamento do processo a continuao de um processo
anterior inconsciente, mas representa um novo e significante estgio em nossas vidas.
Este novo auto direcionado do processo de crescimento levar tempo. Alm disso, ele ser algumas
vezes doloroso, e nos estgios iniciais pelo menos, muito doloroso. Esta nova funo mais equilibrada
pela qual ns comeamos a nos esforar, parecer no inicio ser pouco natural desde que o padro
espontneo que ns havamos desenvolvido (relativo pouco desenvolvido e imaturo) nossa expresso
natural.
De fato, um dos principais problemas que envolvem o iniciar do processo de crescimento espiritual,
que ns inicialmente nos sentimos muito confortveis com nosso espontneo e pouco analtico modo
de funcionar. por isso que freqentemente acontece que uma pessoa se torna fortemente motivada a
iniciar o processo de crescimento somente quando seu sistema espontneo de resposta falhou de forma
clara e dramtica.
O reconhecimento que a falha aconteceu pode ser de vrias formas diferentes. Talvez ns
defrontamos uma provao, uma situao na vida que coloca uma nova e pouco usual tenso em
nosso defeituoso sistema de resposta e nos revela sua fraqueza. Ns at mesmo podemos ter um
colapso temporrio, ex., ficamos inabilitados a reagir em situaes que anteriormente no tnhamos
dificuldades em superar. Isto ocorre porque ficamos to desiludidos com a descoberta inesperada de
nossa fraqueza, que colocamos toda a estrutura de nossa personalidade em dvida. Percebendo que as
coisas esto erradas mas ainda sem saber como ou porque, ns suspendemos atividade at que
tenhamos uma perspectiva do que est acontecendo.55
Ou, a percepo da inadequao de nosso sistema espontneo funcionamento pode resultar de falha
imprevista em algum esforo. Ns somos levados ento a pensar, porque precipitamos em um sucesso
que no estvamos aptos a entregar.56
conter significantes distores. somente mudando para o prximo estgio de autoconhecimento e crescimento
auto direcionado que podemos ter um insight deste ponto.
55 Neste ponto de nosso desenvolvimento, difcil se no impossvel saber quanto de nosso funcionamento
relativo a qualidades inatas e quanto relativo cumulativa influncia das condies externas. Assim nosso
padro espontneo de resposta deve ser uma razovel expresso autntica de nosso verdadeiro ser ou ele pode
conter significantes distores. somente mudando para o prximo estgio de autoconhecimento e crescimento
auto direcionado que podemos ter um insight deste ponto.
56 A resposta pode ser que nossas expectativas no eram razoveis ds de o inicio. Desta forma, falha para obter
algum objetivo externo particular pode conduzir ao sucesso em ganhar conhecimento valido, e aprofundamento
em nosso processo interno (insight), promovendo assim para o crescimento espiritual. Certamente poucas coisas
acontecem em nossas vidas que no podem ser usadas para nos dar uma nova introspectiva (self-insight) e
23

A freqncia em que a percepo da no adequao e a conseqente motivao para mudar, nasce


atravs de prova ardente, leva algum a construir um modelo de crescimento espiritual em que tais
dramticos fracassos e terrveis sofrimentos, so considerados aspectos inevitveis e necessrios do
processo de crescimento. Os escritos Bahs parecem tomar uma posio intermediria nesta questo,
por um lado claramente afirmado que provaes, dificuldades e sofrimentos so inevitveis e
concomitantemente parte natural do processo de crescimento espiritual. Tais dolorosas experincias,
explicado, servem para nos dar um profundo entendimento de certas leis espirituais do qual nosso
continuo desenvolvimento depende.57 Por outro lado, muitos momentos de sofrimento humano, so
simplesmente o resultado de uma vida descuidada, e so potencialmente evitveis. Os Bahs so
ensinados a orar a Deus para os preservar de provaes extremas ou violentas. Mais ainda, os escritos
Bahs probem estritamente o asceticismo e qualquer filosofia similar ou disciplina que incite o
individuo ativamente a buscar dor e sofrimento no caminho do crescimento espiritual. O processo de
crescimento em si j envolve dor suficiente sem que procuremos mais atravs de uma vida mal
orientada e impensada. Mas os profundos sofrimentos e os dramticos retrocessos, esto
potencialmente l para qualquer um que se sinta inclinado a aprender do jeito mais difcil.58
claro que mesmo fracassos e sofrimentos dramticos podem algumas vezes no ser suficiente para
nos convencer de nossas fraquezas e imaturidades. Ns podemos apresentar vrias defesas, ex., ns
podemos resistir a enxergar a verdade do assunto mesmo quando claro para todos menos para ns
mesmos. Nos engajamos em tais estratgias de auto iluso primariamente quando, por qualquer razo
nos deparamos com algo que particularmente nos auto-revela e difcil de aceitar. Se ns no
aprendemos a lio da situao, ns provavelmente persistiremos cegamente e inflexivelmente no
mesmo comportamento ou padro de pensamento que continuar a produzir situaes novas e talvez
at mais dolorosas. Ns estamos ento em um ciclo vicioso em que a nossa resistncia em aceitar o
verdadeiro retrato da realidade at mesmo aumenta com cada nova poro de retorno negativo. Com
relao a tais situaes de ciclo vicioso, Abdul-Bah diz:
conseqentemente contribuir para complementar o propsito bsico de prosseguir em nosso processo de
crescimento espiritual. Acontece algumas vezes que uma pessoa cujo nvel de funcionamento espontneo fraco
e defeituoso rapidamente levada a descobrir este fato enquanto uma pessoa cujo nvel de funcionamento
espontneo mais alto (devido a circunstncias favorveis no inicio da vida ou por um dom natural excepcional)
persiste por muitos anos na inconscincia de seu estado espiritual, no tendo nenhum pregresso espiritual. Desta
forma, uma pessoa cujo nvel de funcionamento espontneo fraco pode assumir seu processo de crescimento
muito antes do que outros e desse modo eventualmente ultrapassar aqueles favorecidos naturalmente com dons
ou por circunstancias iniciais da vida.
57 A resposta pode ser que nossas expectativas no eram razoveis ds de o inicio. Desta forma, falha para obter
algum objetivo externo particular pode conduzir ao sucesso em ganhar conhecimento valido, e aprofundamento
em nosso processo interno (insight), promovendo assim para o crescimento espiritual. Certamente poucas coisas
acontecem em nossas vidas que no podem ser usadas para nos dar uma nova introspectiva (self-insight) e
conseqentemente contribuir para complementar o propsito bsico de prosseguir em nosso processo de
crescimento espiritual. Acontece algumas vezes que uma pessoa cujo nvel de funcionamento espontneo fraco
e defeituoso rapidamente levada a descobrir este fato enquanto uma pessoa cujo nvel de funcionamento
espontneo mais alto (devido a circunstncias favorveis no inicio da vida ou por um dom natural excepcional)
persiste por muitos anos na inconscincia de seu estado espiritual, no tendo nenhum pregresso espiritual. Desta
forma, uma pessoa cujo nvel de funcionamento espontneo fraco pode assumir seu processo de crescimento
muito antes do que outros e desse modo eventualmente ultrapassar aqueles favorecidos naturalmente com dons
ou por circunstancias iniciais da vida.
58 Naturalmente, comovente ver exemplos de assassinos, ladres, estupradores e viciados em drogas que se
transformam em membros teis na sociedade e ocasionalmente moralmente e intelectualmente um ser humano
superior. Mas tambm podemos deplorar o fato de que pessoas com tamanho potencial e talentos, desperdicem
tantos anos e causem grande sofrimento para si prprios e aos outros antes de perceberem seu potencial.
24

Testes so meios pelo qual uma alma medida conforme sua capacidade, e testada por seus
prprios atos. Deus sabe de sua capacidade de antemo, e tambm de seu despreparo, mas o
homem, com o ego no acreditaria em seu despreparo at que uma prova fosse dada a ele.
Conseqentemente sua susceptibilidade ao mal provada a ele quando ele testado, e os testes so
contnuos at que a alma perceba sua prpria incapacidade, ento remorso e arrependimento tendem
a desarraigar a fraqueza.59
Vamos resumir. Comeamos o processo consciente de desenvolvimento espiritual tornando-nos
cientes de nosso nvel atual de maturidade. Avaliamos to realisticamente quanto possvel o nvel de
maturidade intelectual, emocional e comportamental que alcanamos at o presente. Quando
percebemos um desenvolvimento desequilibrado, um subdesenvolvimento ou um desenvolvimento
imprprio, comeamos o trabalho de corrigir as inadequaes percebidas.
neste estgio, em particular, que a viso Bah da natureza humana torna-se muito importante
quanto ao estmulo de nosso crescimento e progresso espiritual. 60 Suponha que percebamos, por
exemplo, que apresentamos uma tendncia a sermos muito teimosos, agressivos e dominadores em
nossas relaes com os outros. Do ponto de vista Bah, ns no deveramos considerar as
caractersticas negativas deste padro como um mal hereditrio, pecaminoso ou, ainda, vindas de
alguma parte m de ns mesmos, uma parte que deva ser desprezada e suprimida. Somos livres para
reconhecer o potencial positivo deste aspecto em nosso carter. Aps avaliao, possivelmente
descobriremos que no desenvolvemos suficientemente nossa capacidade de sentir e somos, ento,
algumas vezes insensveis s necessidades e sentimentos dos outros. Ou talvez freqentemente agimos
impulsivamente e precisamos desenvolver tambm nossa capacidade de entendimento para agirmos
mais reflexivamente e sabiamente. Ou novamente, podemos descobrir que nosso modo de
relacionamento com os outros representa uma tentativa de satisfazer, de um modo ilegtimo, alguma
necessidade interna (uma necessidade de segurana ou auto estima talvez) que no tivemos sucesso em
encontrar legitimamente. Iremos ento entender que tnhamos engajado-nos em um uso imprprio (e
improdutivo) da vontade e que temos, ento, que recrutar nossas foras psquicas de uma maneira mais
produtiva. Quando gradualmente conseguimos fazer isso, satisfaremos nossa necessidade interna
legitimamente e, simultaneamente, melhoraremos nossos relacionamentos com os outros.61
Em outras palavras, o modelo de funcionamento moral e espiritual humano oferecido pela F
Bah, nos permite responder criativamente e construtivamente uma vez que nos tornamos cientes de
que a mudana necessria. Evitamos perder energia preciosa em culpa, autodesprezo ou outros
59 Cotado em Daniel Jordan, The Meaning of Deepening, (Wilmette: Bah Publishing Trust, 1973), p. 38.
60 claro que, se nossos pais e educadores tambm possuem o ponto de vista Bah da natureza do homem,
isso ir contribuir para nosso desenvolvimento durante os anos formativos. No entanto, nosso desenvolvimento e
crescimento futuro dependero dos pontos de vista e atitudes que mantemos pessoalmente. Todavia,
continuaremos a ser significativamente afetados por nossas interaes com os outros e, ento, por seus pontos de
vista e atitudes. Mais ser falado sobre este ponto em uma sesso posterior.
61 Este exemplo hipottico serve para frisar um ponto importante respeito da viso Bah da natureza
humana. Dizer que a natureza humana, em ambos os aspectos material e espiritual, boa, significa que todas as
necessidades e urgncias naturais do homem so dadas por Deus. Uma vez que os Bahs tambm acreditam
que o propsito de Deus para o gnero humano positivo e benfico, segue-se que existe um modo legtimo,
dado por Deus (e verdadeiramente satisfatrio) para encontrar toda necessidade humana interna natural (veja a
citao na nota 6). Tal viso contraria radicalmente a idia de que alguns desejos bsicos do homem so
intrinsecamente maus e/ou auto ou inerentemente socialmente destrutivos. A viso Bah certamente reconhece
que a perverso de uma capacidade ou necessidade natural pode levar a doenas sociais, psicolgicas, morais e
espirituais virulentas, e que lidar com pessoas ou grupos to afligidos pode ser extremamente difcil. Todavia, na
efetuao da cura mesmo destas terrveis patologias espirituais, importante perceber que o processo baseado
no ensinamento (e aprendizagem) do desprendimento do padro falso e da ligao ao saudvel, ao invs de ser
uma tentativa puramente negativa de suprimir um comportamento inaceitvel.
25

mecanismos improdutivos. Somos capazes de produzir algum grau de mudana quase imediatamente.
Isso nos d um retorno positivo, nos faz sentir melhores sobre ns mesmos, e ajuda a gerar coragem
para continuar o processo de mudana que comeamos h pouco.
Agora chegamos a uma importante questo do mecanismo pelo qual podemos dar um passo frente
no caminho do progresso espiritual. O que precisamos considerar a relao hierrquica entre
conhecimento, amor e ao.

4. Conhecimento, Amor e Vontade.


UMA AVALIAO CUIDADOSA da psicologia do processo de crescimento espiritual como
apresentado nos escritos Bahs indica que o funcionamento adequado e harmnico de nossas
capacidades espirituais bsicas depende do reconhecimento da relao hierrquica entre elas. No pice
desta hierarquia est a capacidade do conhecimento.
O primeiro e proeminente entre estes favores que o Todo-Poderoso conferiu ao homem, o dom da
compreenso. Seu desgnio em conferir tal ddiva no outro, seno o de capacitar Sua criatura a
conhecer e aceitar o Deus Uno e Verdadeiro - exaltada seja Sua glria. Esse dom concede ao
homem o poder de discernir a verdade em todas as coisas, conduze-o quilo que direito e o ajuda a
descobrir os segredos da criao. O segundo em grau o poder da viso, o principal instrumento por
meio do qual sua compreenso pode funcionar. Os sentidos do ouvido, do corao e os demais,
devem igualmente ser contados entre a ddiva das quais o corpo humano dotado....
Esses dons so inerentes ao prprio homem. O que sobressai acima de todos os demais dons,
incorruptvel em sua natureza e pertencente ao prprio Deus, o dom da Revelao Divina. Cada
graa conferida pelo Criador ao homem, seja material ou espiritual, lhe subordinada.62
No ltimo captulo do livro Respostas a Algumas Perguntas, Abdul-Bah elaborou ainda mais
profundamente este tema. Ele explica que aes corretas e comportamento moral no so em si
mesmos suficientes para a espiritualidade. Sozinhas, tais aes e comportamentos constituem ...um
corpo dotado da maior formosura, porm, sem esprito.63 Ele ento explica: A fonte da vida eterna,
de honra imperecvel, da iluminao universal, da verdadeira salvao e prosperidade, , antes de tudo,
o conhecimento de Deus.64 Ele continua, afirmando: Consideremos, em segundo lugar, o amor de
Deus, cuja luz brilha da lmpada do corao de quem O conhece...65 e A terceira virtude humana a
boa vontade, base das boas aes... Em caso contrrio, se no for sustentada pelo conhecimento de
Deus, pelo amor a Ele, e por uma inteno sincera, a boa ao, embora louvvel, ser imperfeita.66
Em outra passagem, Abdul-Bah expressa a primazia do conhecimento em relao ao da
seguinte maneira: Embora uma pessoa de boas aes seja aceitvel no limiar do Todo Poderoso, ainda
deve-se primeiro conhecer e ento fazer. Mesmo que um homem cego produza a mais maravilhosa
e excelente obra de arte, ainda assim, seria privado de v-la... Por f compreende-se, primeiro,
conhecimento consciente e, segundo, a prtica de boas aes.67 Ainda em outra passagem, AbdulBah descreve os passos atravs dos quais se d o alcance da espiritualidade:
Por quais meios pode o homem adquirir estas coisas? Como ele pode obter estes dons e poderes?
Primeiro, atravs do conhecimento de Deus. Segundo, atravs do amor de Deus. Terceiro, atravs
da f. Quarto, atravs de aes filantrpicas. Quinto, atravs do auto-sacrifcio. Sexto, atravs do

62 Bahullh, Seleo dos Escritos de Bahullh, p. 149.


63 Abdul-Bah, Respostas a Algumas Perguntas, p. 240.
64 Ibid.
65 Ibid.
66 Ibid., pp. 241-42.
67 Abdul-Bah, Bah World Faith, pp. 382-83.
26

desprendimento deste mundo. Stimo, atravs de santidade e pureza. A no ser que ele adquira
essas foras e alcance esses requisitos ele ser certamente privado da vida eterna.68
Nas passagens acima, e em muitas outras no citadas, a ordem hierrquica das faculdades espirituais
a mesma: Conhecimento leva ao amor, que gera a coragem para agir (i.e. f), que forma a base da
inteno para agir (i.e. motivo e boa-vontade), que por sua vez leva prpria ao (i.e., boas aes).
claro, que o conhecimento que ir iniciar esta reao psico-espiritual em cadeia no qualquer tipo de
conhecimento, mas o conhecimento de Deus que equivalente ao verdadeiro autoconhecimento.
Quando comeamos a nos responsabilizar por nosso prprio processo de crescimento espiritual, um
dos principais problemas que enfrentamos que nossa percepo de ns mesmos do que somos e do
que deveramos ser est fada a ser distorcida e inadequada de vrias maneiras, uma vez que esta
autopercepo (ou auto-imagem) a principal base do padro espontneo de respostas que herdamos
de nossa infncia e adolescncia. De fato, nosso modo de agir em qualquer dado estgio de nosso
desenvolvimento amplamente apenas uma dramatizao de nossa auto-imagem bsica; isto , a
projeo desta auto-imagem em vrias situaes de vida que encontramos. E mais, nossa auto-imagem
, de vrias formas, a chave para nossa personalidade.
Dizer que nossa auto-imagem distorcida significa que ela no corresponde realidade, a realidade
que est dentro de ns. Talvez tenhamos uma imagem exagerada de ns mesmos, acreditando que
temos talentos e habilidades que no temos na realidade. Podemos, ao mesmo tempo e de outras
formas, subestimar ns mesmos, carregando conceitos negativos irreais de nossas capacidades.
Em qualquer caso, considerando que nosso autoconceito falso experimentaremos tenses
desagradveis e dificuldades medida que nos envolvemos em vrias situaes da vida. As partes
falsas ou irreais da nossa auto-imagem sero implicitamente julgadas por nosso encontro com a
realidade externa. Sentiremos isso e comeamos perceber, primeiro de modo vago e desconfortvel e,
ento mais depois mais radicalmente, que algo est errada. Mesmo que esta informao de feedback da
realidade externa seja proveniente de fontes neutras e que isenta de qualquer julgamento de valor,
todavia podemos perceb-la como uma ameaa ou at mesmo um ataque. Se o retorno no for neutro
mas vier, vamos dizer, sob a forma de crtica negativa grosseira e rude por parte dos outros, nossa
sensao de ameaa ser certamente muito maior.
Alm disso, perceberemos a fonte destas ameaas como sendo de algum lugar fora de ns mesmos.
No ocorrer naturalmente a ns que a fonte est, particularmente, dentro de ns mesmos na forma de
um autoconceito ilusrio e irreal. Assim, nossa reao instintiva a esta informao negativa de
feedback ser de resistir, defender nossa auto-imagem e nos esforar por mant-la. Defendendo nossa
auto-imagem, acreditamos estarmos defendendo a ns mesmos porque no nos enxergamos como um
mosaico de verdadeiro e falso, real e irreal. Vemos apenas um todo, um uniforme e total eu. O
resultado que comeamos a dispor mais e mais de nossas energias psquicas na defesa de nossa autoimagem. Confundimos orgulho egosta, que nosso apego ao nosso autoconceito limitado e distorcido,
com auto-respeito e honra, que so expresses da profunda verdade espiritual de que somos criados a
imagem de Deus, com um valor intrnseco dado por Ele e sem qualquer parte essencialmente m ou
pecaminosa.
A energia de ligao envolvida na defesa de nosso autoconceito freqentemente experimentada
com vrias emoes negativas como medo, raiva, cime ou agresso. Essas emoes so todas
expresses de nossa tentativa para localizar a fonte de nossa irritao fora de ns mesmos, na realidade
externa, objetiva. Tambm somos suscetveis a experimentar considervel ansiedade medida que nos
apegamos mais e mais desesperadamente a qualquer parte falsa de ns mesmos que no podemos
abandonar. Claramente, quanto maior a patologia de nossa auto-imagem maior ser nosso apego a ela,
mais forte ser nosso senso de ameaa e ataque, e maior ser a quantidade de energia psquica
necessria para manter e defender a parte falsa de nossa auto-imagem.
68 Abdul-Bah, Divine Art of Living, p. 19.
27

Neste ponto, um aumento no autoconhecimento ser representado por algum discernimento dentro
de ns mesmos que nos permitir descartar a parte falsa da nossa auto-imagem. Este ato de
autoconhecimento o primeiro estgio do mecanismo envolvido na tomada de um nico passo frente
no processo de crescimento espiritual. Tal incremento no autoconhecimento tem uma conseqncia
imediata: instantaneamente libera-se aquela parte de nossa energia psquica que estava previamente
alocada para a defesa e manuteno do nosso autoconceito falso. A liberao desta energia de ligao
usualmente experimentada como uma emoo extremamente positiva, uma sensao de alegria e de
libertao. Isto amor. Temos uma imagem mais real de nosso verdadeiro eu (e, ento, criado por
Deus), e temos um novo reservatrio de energia que agora liberado para seu uso na forma de servio,
intencionado por Deus, aos outros.
Seguindo esta liberao de energia, vir um aumento da coragem. Temos mais coragem, em parte,
pelo fato de termos mais conhecimento da realidade e temos, ento, sucesso em reduzir, mesmo que
suavemente, a vastido do que no conhecido e, portanto, potencialmente ameaador para ns.
Tambm temos mais coragem porque temos mais energia para lidar com quaisquer dificuldades
inesperadas que possam aparecer. Este novo incremento da coragem um aumento na f.
A coragem gera dentro de ns intencionalidade, ou seja, a vontade e o desejo de agir. Queremos
agir porque estamos ansiosos para experimentar a sensao de habilidade aumentada que vir do
enfrentamento das situaes da vida, que previamente pareciam difceis ou impossveis, mas que agora
parecem desafiadoras e interessantes. E somos tambm vidos por buscar novos desafios, para usar
nosso novo conhecimento e energia em circunstncias que evitaramos anteriormente. E, o mais
importante, temos um intenso desejo de dividir com os outros, de servi-los e de sermos um
instrumento, em qualquer extenso possvel, no seu processo de crescimento e desenvolvimento
espiritual.
Finalmente, esta intencionalidade, esta nova motivao, se expressa em ao concreta. At agora
tudo acontecia internamente, no recesso privado de nossa psique. Nenhum observador externo poderia
saber que alguma coisa significativa ocorreu. Mas quando comeamos a agir, a realidade deste
processo interno dramatizado. A ao deste modo, a dramatizao da intencionalidade e, ento, do
conhecimento, f e amor. Este o processo concomitante visvel e observvel do processo invisvel
que ocorria dentro de ns.
Demos um passo frente em nosso desenvolvimento espiritual. Movemo-nos de um nvel a outro.
No importa quo pequeno o passo seja, quo mnima seja a diferena entre o nvel antigo de
funcionamento e o novo, uma transio bem definida aconteceu.
Sempre que agimos, afetamos no apenas ns mesmos mas tambm nosso ambiente fsico e social.
Nossa ao incita a reao dos outros. Esta reao , sem dvida, apenas uma forma de informao de
feedback como mencionado acima. Mas a diferena que nossa ao agora o resultado de um
processo consciente e deliberado. Sabemos porque agimos do modo como agimos. Alm disso,
perceberemos a reao de um modo diferente, mesmo se for negativa (nossas boas intenes
certamente no garantem que a reao ser positiva). Ns aceitamos reao porque ela nos ajudar a
avaliar nossas aes. Em resumo, a reao nossas aes nos dar novo conhecimento, nova
autopercepo. Deste modo, o ciclo comea novamente e o processo de dar outro passo frente no
caminho do crescimento espiritual repetido. Representamos isto atravs do diagrama seguinte:

28

CONHECIMENTO

REAO

AMOR

AO

INTENCIONALIDADE
Como o caso de qualquer nova disciplina, assim o aprendizado do crescimento espiritual.
Nossos primeiros passos so dolorosamente autoconscientes e hesitantes. Estamos muito atentos a cada
detalhe, tanto que perguntamos a ns mesmos se seremos algum dia capazes de realiz-lo. Estamos
exaltados em nosso primeiro sucesso, mas tendemos a prolongar-nos no plat, tornando-nos
suficientemente motivados a dar outro passo somente quando presses negativas comeam a crescer
intolerantemente, forando-nos a agir.
Ainda, quando persistimos no processo, tornamo-nos mais adaptados a ele. Gradualmente, certos
aspectos tornam-se espontneos e naturais (no inconscientes). Eles se tornam parte de ns a ponto de
serem atos reflexos. O retorno resultante de nossas aes torna-se mais e mais automtico. A taxa de
progresso comea a melhorar. Os passos ligam-se imperceptivelmente. Finalmente, o processo torna-se
quase contnuo. Em outras palavras, a taxa de progresso aumenta medida que avanamos porque no
estamos apenas fazendo progresso, mas tambm aperfeioando nossa habilidade em fazer progresso.
Abdul-Bah diz:
possvel ajustar um ser prtica da nobreza, de forma a embelezar todos os seus atos. Quando
estes atos so ajustados habitualmente e conscientemente a padres nobres, sem pensamento das
palavras que os proclamam, ento a nobreza torna-se o tom da vida. Em tal grau de evoluo
dificilmente precisa-se tentar ser bom todos as nossas aes so a expresso distintiva da
nobreza.69
Um processo no qual a taxa de progresso proporcional quantidade de progresso feito,
exponencial (veja nota 52). Uma anlise do mecanismo do processo de crescimento espiritual permitenos entender porque este processo, apesar de permanecer gradual, exponencial: Isto acontece porque
aperfeioamos o processo de crescimento espiritual medida que crescemos, e atravs disso
aumentamos a taxa na qual o crescimento ocorre.
O diagrama acima, e a anlise detalhada de cada estgio do mecanismo envolvido na relao
hierrquica entre conhecimento, amor e volio, no deveria levar-nos a esquecer outro ponto
fundamental, ou seja, que todas as nossas faculdades espirituais devem funcionar juntas em cada
estgio do mecanismo. Com o propsito de ganhar autopercepo, devemos desejar saber a verdade
sobre ns mesmos, e devemos ser atrados em direo verdade. Quando agimos, devemos moderar
nossas aes com o conhecimento e a sabedoria que j acumulamos at aquele dado ponto em nosso
desenvolvimento.
Alm disso, quando comeamos o processo de crescimento espiritual consciente, autodirigido, no
comeamos do absoluto vazio mas, particularmente, de uma base de qualquer conhecimento, amor, f
e volio que desenvolvemos at aquele ponto de nossas vidas. Assim, o processo de crescimento
69 Abdul-Bah, Star of the West, vol. 17, p. 286.
29

espiritual vivido e dramatizado por cada indivduo de um modo nico, mesmo que o mecanismo
bsico do progresso e as regras que o governam sejam universais.

5. Ferramentas para o Crescimento Espiritual


NOSSO ENTENDIMENTO sobre o processo de crescimento espiritual e sua dinmica no garante que
seremos bem sucedidos em nossa busca por espiritualidade. Permanecemos com a necessidade de
ferramentas prticas que nos ajudem a toda rodada. Os escritos Bahs do uma clara indicao de
vrias dessas ferramentas. Em particular, a orao e a meditao sobre os escritos das Manifestaes, e
o servio ativo humanidade so repetidamente mencionados:
Quando uma pessoa torna-se Bah, realmente o que acontece que a semente do esprito comea a
crescer na alma humana. Esta semente deve ser regada pelas emanaes do Esprito Santo. Estas
ddivas do esprito so recebidas atravs da orao, meditao, estudo dos Escritos Sagrados e
servio Causa de Deus... servio Causa como o arado que ara a terra fsica quando as sementes
so semeadas.70
Alguns dos pontos mencionados brevemente na passagem acima so ampliados, pelo mesmo
escritor, na seguinte afirmao:
Como obter espiritualidade , de fato, uma questo para a qual todo jovem, homem e mulher,
devem mais cedo ou mais tarde tentar encontrar uma resposta satisfatria...
Certamente a principal razo para o mal agora desenfreado na sociedade a falta de
espiritualidade. A civilizao materialista de nossa era tem, de tal modo, absorvido a energia e o
interesse do gnero humano que as pessoas em geral no sentem mais a necessidade de elevarem-se
acima das foras e condies de sua existncia materialista cotidiana. No existe demanda
suficiente por coisas que chamamos espirituais para diferenci-las das necessidades e demandas de
nossa existncia fsica...
A crise universal que afeta a humanidade , assim, essencialmente espiritual em suas causas... o
ncleo da f religiosa aquele sentimento mstico que une o Homem a Deus. Este estado de
comunho espiritual pode ser produzido e mantido por meio de meditao e orao. esta a razo
pela qual Bahullh enfatizou to fortemente a importncia da adorao... A F Bah, como
todas as outras Religies Divinas, deste modo fundamentalmente mstica em seu carter. Seu
principal objetivo o desenvolvimento do indivduo e da sociedade, atravs da aquisio de
virtudes e poderes espirituais. a alma do homem que deve ser primeiramente alimentada. E este
alimento, quem pode melhor prover, a orao.71
Com relao meditao, os escritos Bahs explicam que no existe forma fixa e que cada
indivduo livre para meditar da maneira que considerar mais apropriada. Afirmaes de AbdulBah descrevem a meditao como uma contemplao silenciosa, uma concentrao mental
sustentada, ou uma focalizao de pensamento:
Bah'u'llh disse que h um sinal (oriundo de Deus) em todos os fenmenos: o sinal do intelecto a
meditao e o sinal da meditao o silncio, porque impossvel ao homem fazer duas coisas a
um s tempo -- ele no pode falar e meditar simultaneamente....
Meditao a chave que abre as portas dos mistrios. Nesse estado, o homem abstrai-se de si
mesmo, afasta-se de si mesmo, afasta-se de todos os objetos exteriores; nesse estado subjetivo,
imerge no oceano da vida espiritual e pode descobrir os segredos do ntimo das coisas.72
Abdul-Bah no deixa dvidas a respeito da importncia da meditao como uma ferramenta para
o crescimento espiritual:
70 Shoghi Effendi, The Bah Life, p. 20.
71 Shoghi Effendi, Directives From the Guardian, (New Delhi: Bah Publishing Trust), pp. 86-87.
72 Abdul-Bah, Palestras de Adbul-Bah, (Editora Bah do Brasil, 1997), pp. 149-50.
30

No podemos aplicar o nome de "homem" a algum destitudo dessa faculdade meditativa; sem ela,
seria ele simples animal, at inferior aos animais.
Atravs da faculdade de meditao, o homem alcana a vida eterna; por seu intermdio, recebe o
sopro do Esprito Santo -- a graa do Esprito obtida em reflexo e meditao.73
E Bahullh disse que Uma hora de reflexo prefervel a setenta anos de adorao piedosa.74
Os escritos Bahs sugerem que as palavras e ensinamentos dos Manifestantes provem um foco de
grande ajuda para a meditao. Alm disso, enquanto do uma considervel liberdade ao indivduo
com relao orao, do mesmo modo sugerem que as oraes dos Manifestantes so especialmente
teis no estabelecimento de uma conexo espiritual entre a alma do homem e o Esprito Divino. A
orao definida como uma conversao ou comunho com Deus:
A sabedoria da orao esta, ela causa uma conexo entre o servo e o Verdadeiro, porque neste
estado de orao o homem com todo seu corao e alma dirige sua face em direo Seu Altssimo
Todo Poderoso, procurando Sua associao e desejando Seu amor e compaixo. A maior felicidade
para um amante conversar com sua amada, e a maior ddiva para um buscador tornar-se familiar
com o objeto de seu desejo. por isso que a maior esperana de toda a alma atrada ao Reino de
Deus encontrar uma oportunidade de implorar e suplicar no oceano de Sua elocuo, bondade e
generosidade.75
Abdul-Bah em outro lugar explicou que o esprito no qual algum ora a mais importante
dimenso da orao. Um murmrio ritualstico de palavras ou uma repetio insensata de slabas no
orao. Mais ainda, os escritos Bahs impem ao buscador espiritual fazer de toda a sua vida,
incluindo suas atividades profissionais, um ato de orao:
Na Causa Bah, as artes, cincias e todos os ofcios so contados como adorao. O homem
que faz um pedao de papel no melhor de sua habilidade, conscientemente, concentrando todas as
suas foras no seu aperfeioamento, esta dando louvor a Deus. Em suma, todo esforo colocado
adiante pelo homem, de todo o seu corao, adorao se estimulado pelos mais altos motivos e a
vontade de servir humanidade. Isto adorao: servir ao gnero humano e cuidar das necessidades
do povo. O servio orao...76
Portanto, o esprito e motivo de servio aos outros que fazem das atividades externas uma
ferramenta para o progresso espiritual. A fim de perseguir o objetivo da espiritualidade, deve-se ento
manter persistentemente um alto nvel de motivao. Orao, meditao e estudo das palavras dos
Manifestantes so essenciais neste respeito:
A primeira coisa a fazer adquirir uma sede por espiritualidade e, ento, Viver a Vida! Viver a
Vida! Viver a Vida! O modo para adquirir esta sede meditar sobre a vida futura. Estude as
Palavras Sagradas, Leia sua Bblia, leia os Livros Sagrados e especialmente estude os Escritos
Sagrados de Bahullh. Orao e meditao, disponha bastante tempo para elas. E, ento, voc
conhecer a Maior Sede, e apenas assim voc pode comear a Viver a Vida!77
Portanto, uma vez que a qualidade e a maturidade de nossos relacionamentos com os outros se
mantm como a melhor medida de nosso crescimento e desenvolvimento espiritual, a aquisio da
capacidade de ter tais relacionamentos maduros depende essencialmente de uma intensa vida interna e
do autodesenvolvimento. E mais, as aes individuais so experimentadas por ambos, si mesmo e
pelos outros, enquanto a vida interna experimentada apenas pelo indivduo e , conseqentemente,
73 Ibid., p. 149.
74 O Livro da Certeza, p. 145. No entanto, estas fortes afirmaes de Bahullh e Abdul-Bah a respeito da
meditao no devem ser consideradas, como implicando uma f absoluta nos poderes intuitivos do homem.
Veja nota 35.
75 Abdul-Bah in Divine Art of Living, p. 27.
76 Ibid., p. 65.
77 Abdul-Bah, Bah Magazine, vol. 19, n. 3, 1928.
31

mais propriamente sua. A sensao deste sentimento mstico que une Homem e Deus torna-se para
o buscador espiritual a mais preciosa das experincias. esta parte da espiritualidade que repousa no
centro de seu corao e alma.
Nesta dimenso interna, a espiritualidade torna-se um tipo de dilogo entre a alma humana e o
Divino Esprito, como canalizado atravs do Manifestante. dentro desta dimenso subjetiva, mas
todavia real, da espiritualidade interna, que se encontra toda a paixo, a exaltao do esprito e, do
mesmo modo, os terrveis, mas de algum modo preciosos, momentos de desespero, de total desamparo
e derrota, de vergonha e arrependimento. aqui que se aprende com certo conhecimento profundo que
apenas a experincia pessoal pode prover, que a ltima categoria da existncia, o absoluto e
transcendente Deus que guia e vigia nosso destino, um Ser infinitamente amoroso e generoso.

32

III. A DIMENSO COLETIVA DA ESPIRITUALDADE


1. A Matrix Socialdo Crescimento Espiritual
AT AGORA EM NOSSA DISCUSSO, vimos o processo de crescimento espiritual como sendo
primariamente individual, um processo que efetua mudanas dentro do indivduo e em seu
comportamento no ambiente social e natural. No entanto, bvio que o crescimento espiritual
individual no acontece e no pode acontecer no vcuo. Ele acontece dentro do contexto de uma dada
sociedade que tem uma profunda influncia sobre o indivduo na sua busca por espiritualidade. De
fato, existem muitas interaes confusas, sutis e complexas entre cada sociedade e cada um dos
indivduos que a compe. Essas interaes produzem influncias recprocas que operam em diferentes
nveis de comportamento, experincia de vida e conscincia. , ento, mais preciso ver o processo de
crescimento espiritual como um processo organicamente social que possu vrios componentes
identificveis mas relacionados. Alguns desses so: (1) o componente individual, o qual foi o principal
foco de nossa discusso nas sesses anteriores, (2) um componente coletivo ou global, que envolve a
evoluo da sociedade como um todo, e (3) um componente interativo, que envolve o relacionamento
entre o indivduo e a sociedade. Nesta sesso, as dimenses globais e interativas do processo de
crescimento espiritual sero brevemente examinadas.
Os escritos Bahs deixam claro que, tal como o indivduo tem um propsito basicamente espiritual
em sua existncia, tambm a sociedade tem uma razo espiritual de ser. O propsito espiritual da
sociedade prover a base tima para o desenvolvimento e crescimento espiritual adequado e completo
dos indivduos que a compe. Na viso Bah, todos os outros aspectos da evoluo social, tais como
inovaes tecnolgicas, estruturas institucionais, procedimentos de tomada de deciso, o exerccio da
autoridade, interaes de grupo e outros, so julgados como positivos ou negativos dependendo se
contribuem ou prejudicam o objetivo de estimular uma base favorvel para o crescimento espiritual.
Tal concepo de sociedade e seu significado certamente uma radical separao de viso quando
comparada com a viso comum de que a sociedade serve primariamente como um veculo para a
atividade econmica a fim de prover as condies de existncia material. No entanto, as limitaes
inerentes deste ponto de vista comum tornam-se prontamente aparentes quando se reflete que a
natureza por si s j prov as condies bsicas para a existncia material. Deste modo, prover tais
condies dificilmente poderia ser o propsito fundamental da sociedade humana, uma vez que a
sociedade tornar-se-ia ento redundante na melhor das hipteses e possivelmente prejudicial.
claro que a atividade econmica uma parte importante da funo da sociedade, uma vez que um
certo nvel de bem-estar material e estabilidade, provem oportunidades de crescimento espiritual.
Uma base social na qual um grande segmento da populao est faminto, ou vivendo em outra
condio extrema, dificilmente uma base na qual favorvel para o completo adequado
desenvolvimento espiritual de seus membros, embora o crescimento espiritual possa acontecer sob tais
condies. Tambm, uma economia eficiente, bem organizada e justa pode livrar o homem, ao menos
parcialmente, do trabalho chato e excessivo e, alm disso, gera tempo para ocupaes artsticas e
intelectuais mais elevadas.
Outra implicao espiritual da atividade econmica que ela necessita de intensa interao humana
e, ento, prov muitos dos desafios e oportunidades necessrias para estimular o crescimento espiritual
entre seus participantes. no mercado que questes de justia, compaixo, honestidade, confiana e
auto-sacrifcio tornam-se realidades da vida e no apenas filosofia abstrata. Assim, no podemos
seguramente negligenciar a dimenso externa da sociedade em nome de nossa preocupao bsica
com o crescimento espiritual. De fato, se as estruturas prevalecentes e normas comportamentais da
sociedade so tais a inibir ou desencorajar o crescimento espiritual, o indivduo ser impedido em seu
processo de crescimento pessoal. O heri moral ocasional ser bem sucedido na espiritualizao de sua

33

vida contra todas as probabilidades, mas a vasta maioria ir eventualmente sucumbir s influncias
negativas prevalecentes.
Tambm, uma das importantes caractersticas da maturidade espiritual pessoal uma alta
conscincia social desenvolvida. O indivduo com mente espiritual, tornou-se intensamente atento s
muitas maneiras que ele depende da sociedade e tem uma sensao afiada de obrigao social. A
sociedade tambm se beneficia dos indivduos espiritualizados em seu meio pela qualidade
desprendida de seus servios coletividade e porque suas capacidades e talentos so relativamente
bem desenvolvidos. Ao mesmo tempo, a dependncia relativa do individuo buscador espiritual da
sociedade, nutre sua humildade, e a energia e o esforo com os quais ele contribui para a soluo de
problemas sociais, ajuda a prevenir (necessria) a ateno que ele d sua luta espiritual interna, o que
poderia lev-lo a um grau no saudvel de autopreocupao. Bahullh disse que o indivduo na
busca da espiritualidade deve ser ansiosamente interessado com as necessidades da sociedade na qual
vive e que Todos os homens foram criados a fim de levarem avante uma civilizao destinada a
evoluir para sempre.78

2. Unidade
EM NOSSA DISCUSSO sobre os princpios que governam o crescimento espiritual individual,
vimos que certos padres de comportamentos e atitudes conduzem ao crescimento espiritual enquanto
outros no. Do mesmo modo, certas normas sociais e tipos de estruturas sociais conduzem ao processo
de crescimento espiritual enquanto outras no. Uma das principais ferramentas da F Bah que seus
ensinamentos incluem prescries detalhadas relativas s estruturas sociais e sua relao com o
crescimento espiritual. Falando de modo geral, Bahullh ensina que aquelas estruturas econmicas e
sociais que favorecem a cooperao e a unidade conduzem ao processo de crescimento espiritual
enquanto aquelas estruturas baseadas na competio, conflito, busca de poder, e busca por dominao
hierrquicas so destrutivas ao processo de crescimento espiritual. A unidade ensinada por Bahullh
no simplesmente uma justaposio formal de diferentes partes, mas uma unidade orgnica baseada
na qualidade espiritual de relacionamento entre grupos e entre os indivduos que trabalham dentro de
um dado grupo. To pouco uma uniformidade ou homogeneidade, mas uma unidade na
diversidade, uma unidade na qual as qualidades particulares dos componentes cooperantes so
respeitadas de tal modo a permitir que essas qualidades contribuam para a unidade do todo ao invs de
afast-las dele, como acontece freqentemente no caso de estruturas sociais baseadas na competio e
busca por domnio.
O foco Bah na unidade, e a ateno que os escritos Bahs do dimenso coletiva e social do
processo de crescimento espiritual, provavelmente representam as contribuies mais originais da F
Bah conscincia espiritual coletiva do gnero humano, uma vez que a dimenso individual do
processo de crescimento espiritual tem sido parte de toda as religies reveladas. De fato, algumas
revelaes, como por exemplo aquelas de Jesus e Buda, focalizaram quase inteiramente no indivduo.
Outras revelaes, tais como aquelas de Moiss e Muhammad, trataram a dimenso social de modo
mais elevado, fornecendo leis que governavam o comportamento de grupos tanto quanto dos
indivduos. Entretanto, no caso da F Bah, vemos talvez pela primeira vez na histria religiosa o
processo de crescimento espiritual em sua dimenso coletiva plena.

3. Evoluo Social; Ordem Mundial


NA VISO BAH, todo o gnero humano constitui uma unidade orgnica que se submeteu a um
processo de crescimento coletivo similar quele do indivduo. Do mesmo modo que o indivduo
alcana sua maturidade em estgios, gradualmente desenvolvendo suas habilidades e alargando a rea
78 Bahullh, Seleo dos Escritos de Bahullh, p. 163.
34

de seu conhecimento e entendimento, tambm o gnero humano tem passado por diferentes estgios no
ainda no finalizado, processo de alcance de sua maturidade coletiva. De acordo com Bahullh, cada
acontecimento de revelao tem permitido ao gnero humano algum passo particular para frente em
seu processo de crescimento. claro que, toda a revelao tem contribudo de um modo geral para a
conscientizao espiritual do gnero humano pela repetio e elaborao daquelas verdades espirituais
eternas que so a base fundamental da existncia humana. Mas Bahullh afirma que, alm desta
funo geral e universal comum a todas as revelaes, existe uma funo especfica pela qual cada
revelao apresenta seu papel nico e particular no processo de crescimento total. Aqui esto alguns
dos modos pelos quais estas duas dimenses da revelao so descritas nos escritos Bahs:
As religies divinas incorporam dois tipos de mandamentos. Primeiro aqueles os quais constituem
ensinamentos essenciais ou espirituais da Palavra de Deus. Esses so, a f em Deus, a aquisio de
virtudes que caracterizam a humanidade perfeita, moralidades louvveis, a aquisio de bnos e
generosidades que emanam das efulgncias divinas; em resumo, os mandamentos que se referem
aos domnios morais e ticos. Esse o aspecto fundamental da religio de Deus e da mais alta
importncia j que o conhecimento de Deus o requerimento fundamental do homem... Essa a
essencial fundao de todas as religies divinas, a realidade em si prpria, comum a todas...
Segundo: Leis e mandamentos que so temporrios e no-essenciais. Esses se referem s
relaes e transaes humanas. Esses mandamentos so acidentais e sujeitos a mudana de acordo
com as exigncias do tempo e local.79
O desgnio de Deus em mandar Seus Profetas aos homens duplo. O primeiro livrar da
escurido da ignorncia os filhos dos homens, e gui-los luz da verdadeira compreenso. O
segundo assegurar a paz e tranqilidade do gnero humano, provendo todos os meios pelos quais
podem ser estabelecidas.80
Cada um destes Manifestantes de Deus tem um grau duplo. Um o da pura abstrao e da
unidade essencial.... Se observares com olhos discernentes, vers que todos habitam no mesmo
tabernculo, voam no mesmo cu, se sentam no mesmo trono, proferem as mesmas palavras e
proclamam a mesma F....
O outro o grau da distino e pertence ao mundo da criao e s suas limitaes. Neste
respeito, cada Manifestante de Deus tem uma individualidade distinta, uma misso definitivamente
prescrita, uma Revelao predestinada e limitaes especialmente designadas. Cada um deles
conhecido por um nome diferente, caracterizado por um atributo especial, cumpre uma misso
bem definida e lhe confiada uma Revelao distinta.81
Bahullh associa a sua revelao em particular com a transio da adolescncia a idade adulta
da vida coletiva da humanidade. Ele afirma que a histria social da humanidade desde seus primrdios
primitivos na formao de pequenos grupos sociais at o dia presente representa os estgios de recmnascido, infncia e adolescncia da humanidade. O gnero humano est agora no limiar da maturidade,
e a atual turbulncia e conflitos no mundo so anlogos turbulncia dos ltimos estgios da
adolescncia na vida de um indivduo.
As longas eras da infncia e puberdade, atravs das quais a raa humana teve de passar, ficaram no
passado. A humanidade est atualmente experimentando as comoes invariavelmente associadas
ao estgio mais turbulento de sua evoluo, o estgio da adolescncia quando a impetuosidade da
juventude e sua veemncia atingem seu clmax, e deve gradualmente ser superada pela calma, pela
sabedoria e pela maturidade que caracterizam o estgio adulto.82

79 Abdul-Bah, Faith For Every Man, (London: Bah Publishing Trust, 1972), p. 43.
80 Bahullh, Seleo dos Escritos de Bahullh, p. 69.
81 Ibid., p. 50.
82 Shoghi Effendi, A Ordem Mundial de Bahullh, pp. 271-72
35

O princpio da Unidade do Gnero Humano o eixo piv sobre o qual todos os ensinamentos de
Bahullh giram no a mera expurgao do emocionalismo ou uma expresso de esperana
vaga e humilde... Sua mensagem aplicvel no apenas ao indivduo mas trata primariamente da
natureza daquelas relaes essenciais que devem atar todos os estados e naes como membros de
uma famlia humana... Implica numa mudana orgnica na estrutura da sociedade dos dias atuais,
uma mudana a qual o mundo ainda no havia experimentado...
Ele representa a consumao da evoluo humana uma evoluo que teve seus primrdios no
nascimento da vida em famlia, seu desenvolvimento subseqente no atingimento da solidariedade
tribal, levando a constituio da cidade-estado, e expandindo mais tarde na instituio de naes
independentes e soberanas.
O princpio de Unidade do Gnero Humano, como proclamado por Bahullh, carrega em si
nada mais nada menos que a solene afirmao de que o atingimento do estgio final nessa evoluo
estupenda no apenas necessrio como inevitvel, e sua realizao est se aproximando
rapidamente, e que nada a no ser um poder oriundo de Deus pode ter sucesso no seu
estabelecimento.83
Uma vez que Bahullh concebeu sua misso fundamental como sendo a realizao da unidade
mundial, seus ensinamentos contm propostas detalhadas para o estabelecimento de instituies e
formas sociais que conduzem para esse fim. Por exemplo, ele prope o estabelecimento de uma
legislao mundial e um tribunal mundial tendo jurisdio final sobre quaisquer disputas entre naes.
Ele prope a adoo de uma lngua universal auxiliar, e educao universal compulsria, do princpio
de igualdade entre os sexos, e de um sistema econmico que eliminaria os extremos de riqueza e
pobreza. Todas essas instituies e princpios Ele v como essencial para a construo de uma
sociedade que encoraja e promove o pleno crescimento espiritual de seus membros.
O surgimento de uma comunidade mundial, a conscincia de cidadania mundial, a fundao de uma
civilizao mundial e uma cultura mundial tudo o que deve estar em sincronia com os estgios
iniciais do descobrimento da Idade de Ouro da Era Bah devem, por sua prpria natureza, ser
considerados como os mais elevados limites na organizao da sociedade humana. Embora o
homem, como indivduo, ir neg-los, ele dever continuar a progredir e desenvolver
indefinidamente.84
Bahullh deu o nome de ordem mundial ao novo sistema que Ele visualizou. Os Bahs
acreditam que o estabelecimento desta nova ordem mundial , no fim das contas, a nica resposta
questo do crescimento espiritual. Portanto se a estabilidade, harmonia e o carter moral progressivo
da sociedade humana no forem assegurados, o objetivo do indivduo em atingir o desenvolvimento
espiritual sero frustrados e seu propsito bsico na vida solapado.
A mudana de foco resultante dessa perspectiva global do processo de crescimento espiritual
expressa de maneira clara e sucinta por Shoghi Effendi:
... o objetivo da vida para um Bah promover a unidade do gnero humano. A inteira finalidade
de nossas vidas ligada a vida de todos os seres humanos; no uma salvao pessoal que
buscamos, mas sim, uma universal.... Nosso objetivo produzir uma civilizao mundial que possa
por sua vez reagir sobre o carter do individuo. de um modo, o inverso do cristianismo que
comeou com a unidade individual e, atravs desta, atingiu a vida conglomerada dos homens.85
4. A Comunidade Bah

83 Ibid., pp. 42-43.


84 Ibid., pp. 163.
85 Shoghi Effendi, cotado no The Spiritual Revolution, (Thornhill, Ontario: Canadian Bah Community,
1974), p. 9.
36

AS ESTRUTURAS SOCIAIS e as normas comportamentais da sociedade dos dias de hoje so em sua


maioria aquelas herdadas do passado. Em grande parte, elas no foram conscientemente escolhidas
pela coletividade por algum processo deliberativo, ao invs, foram desenvolvidas em resposta a vrias
exigncias temporrias e algumas vezes contraditrias. Elas muito provavelmente no foram
escolhidas a partir do critrio de estimular o crescimento espiritual.
Especialmente no Ocidente industrializado, mas at mesmo nas sociedades mais tecnologicamente
primitivas, as formas sociais atualmente existentes so largamente baseadas na competio e
hierarquias de busca por domnio. Tais formas sociais tendem a promover desunio, conflito,
comportamento agressivo, busca por poder, e preocupao excessiva puramente com o sucesso
material. A seguinte passagem, dos escritos de Bahullh, poderosamente transmite os efeitos
destrutivos que o gnero humano sofreu como resultado destas formas sociais e padres de
comportamento:
E dentre os domnios da unidade est a unidade de grau e estado. Ele contribuiu para a exaltao
da Causa, glorificando-A entre todos os povos. Sempre, que a busca por preferncia e distino
toma lugar, o mundo tem se tornado intil. Ele se tornou desolado. Aqueles que tm sorvido do
oceano da Palavra Divina e fixado sua contemplao sobre o Reino de Glria devem considerar a si
prprios como sendo do mesmo nvel que os outros e da mesma posio. Fosse esse mandamento
definitivamente estabelecido e demonstrado conclusivamente atravs do poder de fora de Deus, o
mundo se tornaria como o Paraso de Abh.
Deveras, o homem nobre, na medida em que cada um um repositrio do sinal de Deus.
Apesar disso, considerar algum como superior em conhecimento, aprendizado ou virtude, exaltar
algum ou procurar ser preferenciado, uma grave transgresso. Grande a beno daqueles que
so adornados com o ornamento da unidade e tenham sido graciosamente confirmados por Deus.86
Dada a afirmao de Bahullh de que a unidade a base social necessria para o crescimento
espiritual, segue-se que ns estamos vivendo agora em uma sociedade na qual bastante indiferente e
em muitos aspectos prejudicial ao processo de crescimento espiritual. De fato, os eventos histricos do
sculo vinte e a qualidade moral das nossas vidas dirias provem fortes confirmaes para esta
hiptese. As estruturas sociais da sociedade atual so vestgios de formas passadas, que possam ter
sido considerveis estimulantes de certas formas de crescimento durante estgios anteriores da
evoluo espiritual do gnero humano, mas que agora esto obsoletas em sua utilidade.
Essa situao obviamente impe um profundo problema a qualquer indivduo que srio em sua
busca pelo crescimento espiritual. Mesmo que algum aceite o modelo da ordem mundial de
Bahullh e tenha se esforado para utiliz-lo como a melhor esperana para o gnero humano, como
pode buscar atingir com sucesso o processo de crescimento espiritual em meio a um ambiente que se
encontra to desatento a ele?
A resposta que a F Bah apresenta para esse dilema a comunidade Bah. Bahullh no
apenas ofereceu uma viso e uma esperana para o futuro, ele estabeleceu uma comunidade viva a qual
j funciona na base dos princpios de unidade. Essa comunidade concebida como um prottipo ou um
embrio da sociedade mundial do futuro. Atravs da interao e participao adequada nessa
comunidade o indivduo se acha capaz de desenvolver capacidades espirituais de maneira significativa,
mesmo que a maior parte da sociedade ao redor continue indiferente ao processo de crescimento. Os
Bahs enxergam a comunidade Bah estabelecida por Bahullh como uma ferramenta preciosa e
necessria para esse perodo de transio da velha para a nova ordem social. Ao mesmo tempo, o
crescimento e desenvolvimento da comunidade Bah so partes do estabelecimento progressivo da
ordem mundial em si. Ainda mais, a comunidade Bah funciona como uma entidade e como uma
fora construtiva dentro da comunidade maior para estimular o movimento da sociedade como um todo
em direo unidade.
86 Cotado em uma carta da Casa Universal de Justia publicada em Bah Canada, June-July 1978, p. 3.
37

A participao do indivduo na comunidade Bah no passiva. No h padres, clero, ou


hierarquia eclesistica na F Bah. O crescimento espiritual um processo de auto-iniciativa e de
auto-responsabilidade, e a participao do indivduo na comunidade Bah de forma alguma diminui
sua responsabilidade de desenvolvimento pessoal.
De forma a entender mais claramente como a participao na comunidade Bah estimula o
desenvolvimento espiritual, vamos por um momento focar nas caractersticas espiritualmente negativas
da sociedade moderna. Ela est em contraste com a comunidade Bah, baseada em unidade e
cooperao, e a grande sociedade baseada em competio e busca por domnio, de tal forma que
podemos adquirir discernimento na dimenso interativa do processo de crescimento espiritual.
atravs da essncia do relacionamento entre o indivduo e a sociedade a qual ele pertence que o
indivduo fortemente motivado a agir de acordo com as normas de sucesso prevalecentes na dada
sociedade. Segurana, status, conforto material, aceitao social e aprovao so as principais coisas
que o indivduo busca da sociedade e o sucesso em satisfazer certas normas sociais rende essas
recompensas. A sociedade quer o esforo produtivo do indivduo, sua colaborao e apoio na
realizao de objetivos coletivos. A sociedade aplica tanto incentivos quanto ameaas de forma a
induzir o indivduo a aceitar as normas sociais e objetivos.
Dizer que um indivduo aceita as normas e objetivos de uma sociedade significa que ele usa sua
capacidade de entendimento para aprender habilidades necessrias para o sucesso. Ele ainda deve
cultivar aqueles padres emocionais, atitudes e aspiraes que caracterizam indivduos de sucesso
socialmente na dada sociedade. Finalmente ele precisa agir de maneira a conduzir-se ao sucesso. Tal
padro de comportamento ir envolver a produo de certos bens ou servios assim como certos tipos
de relacionamentos com outros membros da sociedade.
As normas da sociedade moderna industrializada giram largamente em torno de sucesso material
atravs de competio, busca por domnio e poder. O objetivo normalmente um alto nvel de
produtividade econmica em conjunto com um elevado nvel e status na hierarquia social. Para ter
sucesso o indivduo precisa aprender aquelas habilidades e tcnicas que o permitem superar os outros
no esforo competitivo e obter poder sobre eles. Ele precisa aprender a manipular, controlar e dominar
os outros. O conhecimento til para esses fins em geral diametralmente oposto ao tipo de
conhecimento envolvido no crescimento espiritual. Vimos anteriormente que o alto conhecimento que
equivalente ao conhecimento de Deus consiste em saber como se submeter vontade de Deus: O
indivduo precisa aprender como se tornar o instrumento consciente de uma fora moral em espiritual
superior. Assim, virtualmente todas as habilidades que ele desenvolve na busca pelo sucesso social em
uma sociedade orientada ao poder sero inteis e, na realidade, prejudiciais ao seu crescimento
espiritual. O indivduo espiritualmente sensvel na sociedade moderna fica portando diante de um
dilema. Ele pode ento apresentar uma dupla personalidade, tentando ser parte do tempo espiritual e
manipular os outros no tempo restante, ou ainda ele pode finalmente ter que escolher entre os dois
objetivos, o de sucesso social ou o progresso espiritual.87
No apenas o desenvolvimento da capacidade de conhecer que deturpado pela busca de sucesso
na competio, mas tambm a capacidade de sentimentos do corao. Algum que continuamente
prioriza as suas prprias necessidades e desejos, torna-se gradualmente insensvel s necessidades dos
outros. Compaixo genuna e amor por outros indivduos minam o desejo de domnio, porque tais
poderosas emoes levam a pessoa a se identificar e a experimentar os sentimentos da outra pessoa
dominada.

87 O sucesso na busca por dominao deve ser distinguido do sucesso na busca por excelncia. O esforo por
excelncia altamente encorajado nos escritos bahs. Que as duas buscas so diferentes e que o esforo na
competio com os outros no necessrio para atingir a excelncia, so importantes discernimentos espirituais
e psicolgicos.
38

Dar e receber amor um relacionamento simtrico e recproco. uma experincia positiva e


satisfatria para ambos os lados. Domnio, contudo, assimtrico, produzindo emoes positivas e
alegria para o dominante, mas em geral emoes negativas, de depresso, raiva e de alto rebaixamento
para o dominado. Portanto, lgica e psicologicamente impossvel buscar dominar algum a quem
amamos genuinamente, uma vez que as fortes emoes do amor nos permitem sentir as emoes
desagradveis de ser dominado, e essas experincias minam o desejo de nos tornarmos agentes
conscientes que produzem tais emoes negativas em algum que amamos e respeitamos.
Em outras palavras, no podemos ter sucesso no esforo competitivo sem ferir os outros, e no
podemos ferir os outros deliberadamente se os amamos. Assim, fcil perceber como uma pessoa que
se dedica ao sucesso no esforo competitivo vai gradativamente se tornar alienada de si e dos outros.
Seu corao vai se tornar atrofiado e duro. O desenvolvimento de sua capacidade sentimental vai se
distorcer e cessar.
A capacidade de volio tambm utilizada de maneira errada na busca por poder e dominao. A
fora da volio externada em direo aos outros e utilizada contra eles ao invs de ser interiorizada e
direcionada para o autocrescimento e autocontrole. A volio utilizada para se opor aos outros,
limitar seus campos de ao, ao invs de ser aplicada para desenvolver as capacidades internas do
indivduo na busca pela espiritualidade e excelncia.
Excelncia representa autodesenvolvimento, o afloramento das capacidades do indivduo e suas
qualidades. Ela envolve comparaes entre nossa performance em diferentes instancias e sob vrias
circunstancias (assim chamadas autocompetio). Mas a competio e busca por poder so baseadas
em comparaes com a performance de outros. Tais comparaes normalmente conduzem a
mediocridade, arrogncia, potencial subdesenvolvido, e a incrivelmente baixa auto-estima ou de outra
maneira a depresso, cimes, comportamento agressivo e incrivelmente elevada auto-estima,
dependendo da capacidade daqueles com os quais escolhemos nos comparar. Nenhuma dessas reaes
nos conduz a excelncia.
Na busca por poder, ns tendemos a manipular os outros, de forma a us-los como meios para
nossos fins. Isso bem o oposto de servir os outros e agir sobre eles de forma tal a contribuir para seu
avano espiritual a prpria expresso da inteno divina da volio em ao. De fato, o servio
desprendido a sociedade e o verdadeiro autodesenvolvimento passa gradualmente, para um alto grau de
desenvolvimento e nos torna seguros em nossa identidade. Nos d paz interior e autoconfiana. Alm
disso, teremos mais para doar aos outros, e portanto nosso servio ser mais efetivo e valoroso.
Assim, a espiritualidade e a busca por excelncia reforam um ao outro, enquanto o esforo por
poder e competio inimigo de ambos. A busca por dominao pode estimular algum
desenvolvimento na parte dos ganhadores, mas tal desenvolvimento ocorre freqentemente s custas
de outros e da sociedade como um todo. E at mesmo para os ganhadores, normalmente o que ocorre
um tipo de desenvolvimento instvel, artificial e desbalanceado.
Uma sociedade baseada em unidade, cooperao e encorajamento mtuo permite a todos buscar a
espiritualidade e excelncia enquanto contribuem significativamente para a sociedade em si. Assim
como o amor satisfatrio tanto para quem doa quanto para quem recebe, da mesma forma a unidade
benfica tanto sociedade quanto aos membros individuais da sociedade.
Unidade, cooperao e reciprocidade constituem as normas e objetivos da comunidade Bah e
formam as bases de suas instituies. Portanto, todos os benefcios espirituais que derivam de uma
sociedade baseada nos princpios de unidade afloram nos que participam da comunidade Bah. O que
h, em primeiro lugar, a associao com outras pessoas que tambm esto comprometidas com o
processo de crescimento espiritual de autoconhecimento e auto-iniciao. Uma vez que no h duas
pessoas que tenham tido exatamente as mesmas experincias ou tenham atingido um idntico nvel de
desenvolvimento em todas as reas de suas vidas, o participante individual recebe muito estmulo e
ajuda dos outros. Quando diante de uma crise espiritual em sua vida pessoal, ele pode normalmente
achar aqueles que j tenham passado por crises similares e receber bons conselhos e amoroso
39

encorajamento. Ele portanto supera muitas dificuldades as quais, diante de outras circunstncias,
poderiam t-lo desencorajado de tal forma que ele teria abandonado o esforo para continuar a crescer
espiritualmente. Ele portanto atinge um nvel muito mais elevado de desenvolvimento em relao ao
que teria tido no caso de ser privado de to colaborativas associaes e companheirismo.
Ao mesmo tempo, a natureza mtua e recproca da associao baseada na unidade significa que o
relacionamento com a comunidade no unidirecional. O indivduo no um recipiente passivo de
conselhos espirituais de especialistas, mas tem oportunidade de contribuir para crescimento dos outros
e da comunidade. Suas prprias qualidades, experincias, e opinies so respeitadas e valorizadas
pelos outros. Ele constantemente convocado a sacrificar interesses puramente egostas no caminho do
servio. Isso age como um controle ao orgulho e arrogncia. Uma vez que o servio aos outros,
sinceramente motivado, o real fruto do processo de crescimento espiritual, provido ao indivduo
quase que diariamente situaes concretas que o habilitam a avaliar melhor o nvel de desenvolvimento
espiritual atingido.
O buscador espiritual quando se isola em pura contemplao pode facilmente cair vtima da
armadilha sutil do orgulho. Preocupado com a percepo de seu prprio processo mental interno, ele
pode rapidamente adquirir a iluso auto gerada de que ele atingiu um alto nvel de desenvolvimento
espiritual. A participao constante e vigorosa em trabalho duro na comunidade pode ajudar a dissipar
tais conceitos.
A participao na comunidade Bah habilita uma pessoa a adquirir certas habilidades especificas
as quais no podem ser adquiridas facilmente em outro lugar. Por exemplo, a base para o processo de
deciso em grupo na F Bah a consulta, um processo que envolve a franca mas amorosa expresso
de opinies por aqueles envolvidos em um processo de absoluta igualdade. A consulta representa um
sutil e multifacetado processo espiritual, e tempo e esforo so demandados para aperfeio-la.
Similarmente, o processo eleitoral na comunidade Bah envolve muitos aspectos nicos os quais no
sero discutidos nesse trabalho.
Uma outra importante dimenso da comunidade Bah sua diversidade e universalidade. A
pessoa convocada a associar-se intimamente com povos de todas as origens sociais, culturais e
raciais. Na sociedade como um todo, nossa associao tende a ser baseada na homogeneidade: Ns nos
associamos com pessoas as quais nos sentimos mais confortveis. Se a maior parte de nossas
associaes segue essa base, ser difcil para ns descobrirmos nossos sutis preconceitos e
autoconcepes ilusrias. Nossos amigos sero aqueles que estaro congruentes tanto com os aspectos
falsos quanto com os verdadeiros de nossas personalidades. A imensa diversidade dentro da
comunidade Bah torna mais fcil descoberta de preconceito e auto-enganao.
Assim, a F Bah v o processo de crescimento espiritual de ambas as formas individual coletiva.
A dimenso coletiva envolve os princpios pelos quais a sociedade humana pode ser estruturada e
ordenada apropriadamente de tal forma a otimizar o bem estar espiritual e material e prover um
ambiente de crescimento saudvel para todos os indivduos nela presentes. O indivduo sustenta a
responsabilidade primria de dirigir seu prprio processo de crescimento e de trabalhar para criar um
ambiente social unido e saudvel para todos. Isso envolve trabalho na direo do estabelecimento da
unidade mundial. Em particular, envolve a ativa participao na vida corrente da comunidade Bah a
qual, mesmo constituindo apenas uma parte da sociedade como um todo, j funciona sobre as bases
dos princpios de unidade e busca implement-los progressivamente na sociedade.

40

IV. SUMRIO E CONCLUSO


NA CONCEPO BAH, espiritualidade o processo de desenvolvimento pleno, adequado,
apropriado e harmnico das capacidades espirituais de cada ser humano e da coletividade dos seres
humanos. Essas capacidades espirituais so capacidades de uma entidade no fsica, indivisvel e de
durao eterna chamada alma. A alma de cada indivduo com suas caractersticas particulares
formada no momento da concepo do corpo fsico. O processo de desenvolvimento espiritual
eterno, continuando em outras dimenses da existncia depois da morte do corpo fsico. O corpo e suas
capacidades fsicas servem como um instrumento para esse processo de crescimento espiritual, durante
o perodo de vida terrena quando o corpo e alma esto conectados.
Todas as capacidades inicialmente dadas ao homem, tanto fsicas quanto espirituais, so boas e
potencialmente teis no processo de crescimento espiritual. Entretanto, h uma certa tenso entre as
necessidades fsicas do corpo e as necessidades metafsicas da alma. As necessidades fsicas e desejos
devem portanto ser disciplinados (no suprimidos) se eles forem contribuir para o processo de
desenvolvimento espiritual de um modo efetivo. Atravs do mal uso ou desenvolvimento imprprio de
suas capacidades inicialmente dadas, o homem pode adquirir capacidades no naturais ou
desordenadas e necessidades que so desfavorveis ao processo de crescimento espiritual.
Dentre as capacidades espirituais bsicas a serem desenvolvidas esto a compreenso ou capacidade
de conhecimento, o corao ou capacidade de sentimento, e a volio, a qual representa a capacidade
de iniciar e sustentar uma ao. O estgio inicial do processo de desenvolvimento espiritual na infncia
aquele no qual o indivduo inicialmente o recipiente passivo de um processo educacional iniciado
por outros. Como o individuo atinge o pleno desenvolvimento de suas capacidades fsicas na
adolescncia, ele se torna o agente ativo e responsvel pelo seu prprio processo de crescimento.
O objetivo do desenvolvimento da capacidade de conhecer o alcance da verdade, que significa
aquilo que est em conformidade com a realidade. A ltima realidade a se conhecer Deus, e a mais
alta forma de conhecimento o conhecimento Dele. Deus o autoconhecedor e a fora inteligente
(Criador) responsvel pelo homem e seu desenvolvimento. Esse conhecimento de Deus adquire a
forma de um determinado tipo de autoconhecimento que habilita o indivduo a se tornar um
instrumento consciente, condescendente, e inteligente para Deus e seus propsitos.
O objetivo do desenvolvimento da capacidade do corao o amor. O amor representa a energia
necessria para buscar o objetivo do desenvolvimento espiritual. Ele experinciado como uma forte
fora de atrao para aproximar-se de Deus e as leis e princpios que Ele estabeleceu. Alm disso, ele
se expressa como uma fora de atrao aos outros e em particular ao potencial espiritual que eles tm
assim como ns. Dessa forma, o amor cria entre ns o desejo de nos tornarmos instrumentos do
processo de crescimento dos outros.
O objetivo do desenvolvimento da capacidade de volio o servio a Deus, aos outros e a ns
mesmos. O servio realizado atravs de um certo tipo de inteno (boa vontade) que dramatizada
atravs de aes apropriadas (bons trabalhos). Todas essas capacidades bsicas devem ser
desenvolvidas sistematicamente e concomitantemente, caso contrrio, resultar-se- em um
desenvolvimento imprprio ou falso (no espiritualidade).
Nossa condio durante o perodo de vida terrena trata da possibilidade de acesso direto realidade
material, mas somente acesso indireto realidade espiritual. O relacionamento adequado com Deus
portanto estabelecido atravs do reconhecimento e aceitao dos Manifestantes ou figuras profticas
que so super seres humanos enviados por Deus para o propsito de educar e instruir o gnero humano.
Esses Manifestantes so a ligao entre o mundo visvel de realidade material e o invisvel o qual , em
ltima instncia, mais real que o primeiro, o mundo da realidade espiritual. A aceitao dos
Manifestantes e a obedincia s leis por Eles reveladas constituem um pr-requisito essencial para o
sucesso na busca do processo de crescimento espiritual.
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A raa humana constitui uma unidade orgnica cujo componente fundamental o indivduo. O
gnero humano experimenta uma evoluo espiritual coletiva anloga ao processo de crescimento do
prprio indivduo. O aparecimento peridico de um Manifestante de Deus a fora motora desse
processo de evoluo social. A sociedade humana est atualmente no estgio crtico de transio da
adolescncia para a fase adulta ou maturidade. A expresso prtica dessa maturidade ainda por ser
alcanada, uma sociedade mundial unificada baseada em um governo mundial, eliminao de
preconceitos e guerras, e o estabelecimento da justia e harmonia entre as naes e povos do mundo. A
misso em particular da revelao de Bahullh prover as bases para essa nova ordem mundial e o
mpeto moral para efetivar essa transio na vida coletiva do gnero humano. Relacionada
efetivamente ao presente estgio de evoluo da sociedade, essencial para busca bem sucedia do
processo de crescimento espiritual em nossas vidas individuais. A participao na comunidade mundial
Bah especialmente til neste processo.
Assim o resumo do que encontrado, sobre o processo de crescimento espiritual individual e
coletivo, nas escrituras Bahs. Indubitavelmente, o que resta para ser descoberto e entendido na vasta
revelao de Bahullh, infinitamente superior em relao ao que ns agora podemos entender, e
ainda maior do que o que fomos capazes de discutir nesse mongrafo. Mas a nica resposta inteligente
a essa percepo de nossa relativa ignorncia no aguardar passivamente at tal momento futuro no
qual essas profundas implicaes se tornaro evidentes, mas sim agir vigorosa e decisivamente nas
bases de nossas limitadas compreenses. De fato, sem uma adequada resposta revelao de
Bahullh, ns podemos nunca atingir o ponto onde seremos capazes de penetrar as mais sutis e
profundas dimenses do processo de crescimento espiritual.
Nenhum verdadeiro conhecimento puramente intelectual, mas o conhecimento espiritual
singular no alcance de sua dimenso experimental: ele deve ser vivido para se tornar parte de ns. Em
nenhum lugar essa verdade aparece mais clara como na sucinta e poderosa citao s Palavras Ocultas
de Bahullh:
Dou testemunho, amigos, de que o favor est completo, o argumento se cumpriu, a prova se
manifestou e a evidncia acha-se estabelecida. Que seja visto agora o que vossos esforos no
caminho do desprendimento revelaro.88
---------------------------------------------------Traduo por Cibele, Enoch e Vahid Pourkhesaly & Mary e Farhang Sefidvash

88 Bahullh, As Palavras Ocultas, (Editora Bah' do Brasil, Ed. 1996), p. 85.


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