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doi: 10.4322/tmm.

00602004

CONTROLE DO PROCESSO AOD-L PELO SISTEMA CARBOMETRIA


Dcio Sartori Felix Filho 1
Antony William de Almeida 2
Humberto Marin 3

Resumo
O conversor AOD o principal equipamento utilizado na produo de aos inoxidveis. O processo de produo
do ao inoxidvel no AOD ocorre atravs da injeo de uma mistura de oxignio e gs inerte no banho metlico,
com o objetivo de fazer a oxidao seletiva do carbono. Com o objetivo de aumentar a produtividade e reduzir o
custo de fabricao, o Sistema Carbometria foi implantado no conversor AOD-L da ArcelorMittal Inox Brasil. Este
sistema composto de equipamentos, que fazem a anlise dos gases gerados durante a elaborao do ao, e de um
modelo matemtico que executa clculos de previso do carbono. Aps sua implantao, foi possvel reduzir o tempo
de processo e o consumo de insumos.
Palavras-chave: Conversor AOD; Aos inoxidveis.

AOD-L PROCESS CONTROL BY CARBOMETRY SYSTEM


Abstract
The AOD converter is the main equipment for the production of stainless steels. The refining of stainless steels in
AOD converters is performed by the injection of oxygen and inert gas mixture into the metallic bath, to selectively oxidize
the carbon. Aiming to increase the productivity and decrease the production cost in stainless steel, the Carbometry
System was developed and installed in the AOD-L converter. This system comprises some gas analyzers, that perform
the analysis of the fumes generated during the process, and one model that calculates the bath carbon content. Using this
system it is possible to decrease the process time and the material consumption.
Key words: AOD converter; Stainless steels.
1 INTRODUO
O aumento da demanda de aos inoxidveis nas ltimas
dcadas fez com que fosse desenvolvida uma gama de diferentes
processos de fabricao em conversores. Atualmente, o processo
em conversores AOD ocupa a liderana absoluta na produo de
aos inoxidveis, pois permite obter alta produtividade, alm de
possibilitar uma produo com qualidade e custo competitivos.
O conversor (tambm chamado de convertedor) AOD,
cuja sigla significa Argon Oxigen Decarburization, um vaso de ao,
na forma de barril, revestido com tijolo refratrio em seu interior e com uma abertura na parte superior para receber o banho
metlico e escoar a escria e o ao inoxidvel. caracterizado,
principalmente, pelo sopro de uma mistura de oxignio e gs inerte
na lateral do vaso, atravs de ventaneiras, sendo que essa mistura
penetra no banho metlico, promovendo rpidas reaes e agitao
no banho, que so os grandes diferenciais desse processo. Em

alguns conversores (AOD-L) tambm instalada


uma lana, com o objetivo de aumentar a taxa de
injeo de oxignio e com isso reduzir o tempo
de processamento do ao inoxidvel.
O objetivo do processo AOD-L fazer a
converso de um banho metlico com alto teor de
carbono em ao inoxidvel, minimizando o custo
de fabricao e maximizando a produtividade.
Visando atingir estes objetivos foi desenvolvido no
conversor da ArcelorMittal Inox Brasil o sistema de
previso do teor de carbono contido no ao, atravs
da anlise qumica dos gases gerados. Este sistema
conhecido como Sistema Carbometria.
O sistema Carbometria composto por
analisadores de gases que fazem a medio dos
teores de CO, CO2, H2 e O2 presentes no gs de
exausto e, um modelo matemtico que calcula,

Engenheiro Metalrgico, Engenheiro de Controle do Processo da Aciaria. Praa 1 de maio, 9, Centro, Cep 35180-018 , Timteo, MG, Brasil.
E-mail: decio.sartori@arcelormittal.com.br.
2
Engenheiro Eltrico, Engenheiro de Automao da Aciaria. Praa 1 de maio, 9, Centro, Cep 35180-018 , Timteo, MG, Brasil.
E-mail: antony.almeida@arcelormittal.com.br
3
Engenheiro Metalrgico, MCs. Gerente de Aciaria. Praa 1 de maio, 9, Centro, Cep 35180-018 , Timteo, MG, Brasil.
E-mail: humberto.marin@arcelormittal.com.br
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Tecnol. Metal. Mater. Miner., So Paulo, v. 6, n. 2, p. 86-90, out.-dez. 2009

armazena e gerencia as variveis do processo. Basicamente, o


modelo calcula o teor de carbono contido no banho metlico,
atravs da anlise dos gases gerados, e interage com sistema de
automao realizando o controle das fases do processo.
Com o conhecimento do teor de carbono contido no banho
possvel eliminar fases intermedirias de amostragem e, consequentemente, reduzir o tempo de processamento dos aos no
conversor. Alem disso, possvel tambm evitar sopros excessivos
de oxignio, diminuindo a oxidao de elementos nobres tais como
cromo e mangans, reduzindo o custo de fabricao dos aos.
2 MATERIAL E MTODO
2.1 Mtodo de Produo do Ao Inoxidvel na
ArcelorMittal Inox Brasil
O processo de produo do ao inoxidvel se inicia com a
fuso de sucata e ferroligas, nos fornos eltricos a arco (FEA), e
com a produo de ferro gusa nos altos-fornos. O ferro gusa dos
altos-fornos desfosforado em uma estao de tratamento (PTG)
e misturado ao metal dos fornos eltricos a arco para ento ser
carregado no conversor AOD-L, onde vai ocorrer o processo de
transformao da carga metlica lquida em ao inoxidvel.
No conversor AOD-L, o ao pode ser produzido em duas
diferentes rotas, denominadas de duplex e triplex. Na principal
rota, duplex, o ao descarburado pelo AOD-L e os ajustes finais
de composio qumica e temperatura so realizados na metalurgia
de panela. J na rota triplex, o ao parcialmente descarburado
no AOD-L e a descarburao final ocorre num desgaseificador
a vcuo (VOD). A Figura 1 mostra as duas diferentes rota de
produo dos aos inoxidveis na ArcelorMittal Inox Brasil.
Rotas de produo
Triplex
Duplex
PTG
AOD

Esmirilhadeira

Metalurgia
de panela

EAF

Placa
Forno
panela

Lingotamento
contnuo

Figura 1. Fluxograma de produo na rota duplex e triplex.

2.2 Mecanismo de Descarburao no Convertedor AOD-L


Na produo do ao inoxidvel em conversores AOD, as
reaes envolvidas na reduo do carbono podem ser diretas ou
indiretas.(1) Durante a descarburao direta, o carbono reage com
oxignio gasoso (Equao 1) ou com oxignio dissolvido no metal
lquido (Equao 2):
C + 1/2O2 (g) = CO(g), e

(1)

C + O = CO(g).

(2)

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O oxignio injetado pode reagir com o


carbono e os metais dissolvidos no metal lquido
(Equaes 2 e 3):
yM + xO = (MyOx).
(3)
Os metais oxidados formam Cr2O3, FeO
e MnO, principalmente prximo s regies das
ventaneiras, os quais ficam aderidos s bolhas de
gs inerte, formando uma espcie de casca de
xidos que sobe no banho junto com as bolhas.
Durante a subida, os xidos reagem com o
carbono dissolvido no banho, formando gs CO
que vai para o interior das bolhas, enquanto os
metais retornam ao banho metlico. Esse tipo de
descarburao denominado de descarburao
indireta e pode ser escrita como:
(4)
xC + (MyOx) = xCO(g)+ yM.
A reao de descarburao indireta
(Equao 4) pode acontecer pela combinao das
reaes na interface escria-gs (Equao 5) com
a interface metal-gs (Equao 6) ou como uma
combinao da dissociao de xido metlico na
interface metal-escria (Equao 7) com a interface metal-gs (Equao 2):
(MyOx) + xCO(g) = yM + xCO2 (g),
(5)
C + CO2 (g) = 2CO(g),

(6)

(MyOx) = M + xO.

(7)

Existem duas condies distintas de


controle da reao de descarburao. Com um
teor de carbono relativamente alto, a taxa de
descarburao do ao inoxidvel alta, sendo
independente da quantidade de carbono, mas
dependente do fluxo de oxignio. Com um teor
de carbono relativamente baixo, a taxa de descarburao pequena e dependente da concentrao
do carbono no banho. O teor crtico de carbono,
onde ocorre a transio da cintica da reao
de ordem 0 para primeira-ordem em relao ao
carbono, dependente do sistema.(1) Essas observaes levam concluso de que, para altos teores
de carbono, a etapa controladora da descarburao
o transporte do oxignio gasoso, e com baixa
concentrao de carbono a etapa controladora o
transporte de carbono na fase metlica.(2)
2.3 Metodologia do Sistema Carbometria
O Sistema Carbometria composto por
equipamentos que fazem a captao, secagem,
limpeza e anlise dos teores de CO, CO2, H2 e
O2 presentes nos gases gerados durante a elaborao do ao no conversor AOD-L, bem como de
um modelo matemtico que calcula, armazena e
gerencia as variveis do processo.
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A captao feita atravs de uma sonda, localizada dentro


da tubulao do sistema de desempoeiramento. Os gases captados
so secos, limpos e analisados por equipamentos localizados
prximos ao local de captao, em uma cabine blindada, protegida de poeira e com temperatura controlada. A Figura 2 mostra,
esquerda, o painel do sistema de anlise de gases e, direita, as
sondas que fazem a captao dos gases gerados.

massa do carbono, sendo que a etapa controladora da descarburao o transporte do oxignio


gasoso. Nas fases finais do processo, onde o
teor de carbono inferior a 0,40% e a taxa de
descarburao pequena, o modelo considera
uma formula linear paraa previso do teor de
carbono.
A equao que expressa o teor de carbono
do banho nas fases iniciais do processo escrita
como:
Cfinal = Cinicial + Cadies Cgases

Figura 2. a) Painel do sistema de anlise de gases e b) sondas de captao


do gs.

Os teores obtidos de CO, CO2, H2 e O2 dos gases alimentam


ento um modelo matemtico que executa os clculos de predio
do teor de carbono do banho e o exibe em uma interface grfica
(IHM), conforme mostra a Figura 3. O modelo matemtico
tambm interage com o sistema de automao realizando, automaticamente, os ajustes do processo.

em que:
Cfinal =Quantidade de carbono no banho (em
kg);
Cinicial = Quantidade de carbono no pr-metal
carregado (em kg);
Cadies = Quantidade de carbono proveniente das
adies (em kg); e
Cgases = Quantidade de carbono presente nos gases
gerados (em kg).
A equao (2.8) utilizada no clculo de
previso do teor de carbono at o banho atingir
0,40%. O banho metlico carregado possui um
alto teor de carbono de aproximadamente 4%
e, quando o teor de carbono do banho atinge o
valor de 0,4%, o sopro de oxignio pela lana de
topo interrompido e o processo de remoo
do carbono realizado somente com o sopro de
oxignio pelas ventaneiras.
As fases que utilizam somente o sopro
pelas ventaneiras so denominadas de Fases
finais de descarburao. Nessas fases o modelo
matemtico utiliza frmulas lineares para calcular
o teor de carbono do banho, conforme mostra a
equao (2.9):
%Cao = A *

C
+ B ,
T

(9)

em que:

Figura 3. Tela da IHM do modelo Carbometria.

%Cao = Teor de carbono no banho (em %);

O processo de descarburao dividido em fases que


utilizam o sopro combinado, lana e ventaneiras, e fases que
utilizam somente as ventaneiras. Inicia-se com altas vazes de
oxignio e baixas vazes de gs inerte e, medida que o carbono
queimado, as vazes de oxignio vo diminuindo e o gs inerte
aumentando de forma a garantir a reduo seletiva do carbono
com menos oxidao dos metais.
O modelo matemtico utiliza duas metodologias distintas
para a previso do teor de carbono contido no banho, conforme
explicitado no item 2.2. Nas fases iniciais do processo, onde o
carbono superior a 0,40%, o modelo realiza um balano de
88

(8)

C
= Taxa de descarburao (kg/min); e
T

A, B = Constantes da equao.
As constantes A e B da Equao 9 foram
determinadas realizando amostras de ao e, coletando os valores da taxa de descarburao no
momento da amostragem, para diversas corridas.
Aplicando a regresso linear nos dados coletados,
foi possvel determinar os valores de A e B da
equao. Conforme mostra a Figura 4, os valores
A e B da Equao 9 so 0,0097 e 0,0124, respectivamente.

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0,30
0,20
0,10
0,00
0

10

20

30

40

50

Taxa de descarburao (kg/min)

Figura 4. Correlao linear entre o teor de carbono do banho e a taxa de


descarburao.

Porm, possvel determinar outras equaes lineares


(constantes A e B) que podem ser utilizadas para melhorar o
acerto do modelo, principalmente quando a taxa de descarburao baixa (menor que 10 kg/min). Portanto, medida que os
equipamentos do Sistema Carbometria determinam a analise
qumica dos gases gerados, o modelo calcula a taxa de descarburao e o teor de carbono do banho, de acordo com os valores
A e B especificados.
Uma funo importante do modelo o gerenciamento das
mudanas de fases do processo, pois possibilita reduzir o grau
de oxidao dos metais nobres e, consequentemente, reduzir o
consumo de ferro-silcio gasto na desoxidao do banho. Para se
ter uma menor oxidao durante o sopro de oxignio, o processo
dividido em fases, sendo que cada uma possui vazes de oxignio
e gs inerte distintas. Para minimizar a oxidao do cromo importante que ocorram as mudanas de fase nos momentos adequados,
ou seja, antes que o carbono do banho atinja o carbono crtico de
cada fase. O modelo carbometria gerencia automaticamente estas
mudanas de fases, atravs do clculo do teor de carbono contido
no ao, ou seja, quando o teor de carbono calculado pelo modelo
atinge o carbono objetivado da fase, especificado para cada tipo de
ao e vazo utilizada, o modelo muda, automaticamente, a fase do
processo.
Outro ponto que contribui para minimizar a oxidao do
cromo a adio de ferro-ligas com alto teor de carbono, tais como
ferro-cromo e ferro-mangans, nos momentos adequados, ou seja,
essas ligas devem ser adicionadas ao longo das fases de descarburao de modo a manter a taxa de descarburao o mais constante
possvel. Uma diminuio acentuada da taxa de descarburao
um indicativo que o carbono do banho est prximo ao carbono
crtico da fase e, portanto, o atraso das adies podem superoxidar
o banho e, consequentemente, aumentar o consumo do agente
desoxidante. Para que isso no ocorra o modelo constri na IHM
Carbometria a curva da taxa de descarburao, que orienta o
operador quanto ao momento correto de realizar essa tarefa, ou
seja, quando a curva da taxa de descarburao comea a diminuir
bruscamente, ferro-ligas contendo carbono so a dicionadas.
Tecnol. Metal. Mater. Miner., So Paulo, v. 6, n. 2, p. 86-90, out.-dez. 2009

O Sistema Carbometria foi implantado em


2005 e, desde ento, todas as corridas produzidas
no conversor AOD-L so controladas por este
sistema.
Destaca-se aps a implantao do sistema
Carbometria uma evoluo do ndice de produtividade do processo no AOD-L, passando de
61,3t/h em 2005 para 65,1 t/h em 2007 devido,
principalmente, reduo do tempo de processamento dos aos.
Anteriormente ao sistema Carbometria,
eram realizadas no mnimo duas amostras de ao
durante o processo de descarburao no conversor
AOD-L, a fim de medir o teor de carbono contido
no banho. Com a implantao do sistema foi
possvel eliminar uma destas amostras, reduzindo
o tempo de processo no conversor. A Figura 5
mostra a reduo do tempo de processo para os
aos inoxidveis baixo carbono (AISI 304).(3)
Tempo de processo (CTT) para o ao AISI 304
Tempo de processo (min)

y = 0,0097x + 0,0124
R2= 0,9931

0,40

80
78
76
74
72
70
68
66
64

78,9

Sistema
Carbometria

76,7
73,5

2002

2003

2004

73,2

2005

69,7

69,5

2006

2007

Figura 5. Tempo de processo nos aos inoxidveis AISI 304.

Outro ponto importante a reduo do


nmero de corridas reprocessadas no conversor,
por causa do teor de carbono estar fora da faixa
especificada do ao. Isto foi possvel devido
maior preciso do Sistema Carbometria em
prever o teor de carbono do ao, principalmente,
nas fases finais de processo. A Figura 6 mostra a
evoluo do ndice de reprocesso no conversor
AOD-L.
ndice de reprocesso AISI 304
2,5
2.0
(%)

Teor de Carbono (%)

3 RESULTADOS

Correlao Linear

0,50

2,14

Sistema
Carbometria

1,82
1,49

1,5

1,43

1,23

1,11

2006

2007

1,0
0,5
0,0

2002

2003

2004

2005

Figura 6. ndice de reprocesso no AOD-L.


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Outro benefcio advindo foi a reduo do custo de fabricao dos aos, decorrente da reduo de consumo de ferro silcio
que apresentou, em 2007, o melhor resultado desde o incio da
operao do conversor em 2002, conforme mostra a Figura 7.
Consumo de ferro silcio - AISI 304
20,0
19,30

19,5

(kg/ton)

19,0

18,83

19,60
19,10

Sistema
Carbometria
18,80

18,5
18,0

Agradecimentos
Nossos agradecimentos aos idealizadores Jos Cordeiro Neves e Antnio Francisco
Martins Barreto, aos colaboradores Jean Baptiste
Marquet, Philippe Troboe e Jean Cloude Roux,
representantes da equipe da Arcelor System,
Jean Cloude Grisvard, representante da Arcelor
Research, e equipe operacional do convertedor AOD-L, pelas contribuies em prol deste
trabalho.

17,60

17,5

REFERNCIAS

17,0
16,5
2002

2003

2004

2005

2006

2007

Figura 7. Consumo de Ferro silcio gasto na reduo dos aos AISI 304.

4 CONCLUSO
A implantao do Sistema Carbometria aprimorou
as condies de controle operacional no convertedor AOD-L,
aumentando a flexibilidade do fluxo produtivo e proporcionando
melhor desempenho global da Aciaria.
Obteve-se aumento consistente da produtividade do convertedor AOD-L, passando de 61,3 t/h, em 2005 para 65,1ton/h, bem
como uma reduo significativa no custo de fabricao dos aos
inoxidveis, atravs da reduo do nmero de corridas reprocessadas e, reduo significativa do consumo de ferro silcio gasto na
recuperao do cromo oxidado.

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1 VERCRUYSSEN, C.; WOLLANTS P.; ROOS,


J. R.; ROBERTSON, D. G. C.; BERTELS, L.
Mathematical modeling of refining of stainless
steel in MPA converter. Ironmaking and Steelmaking, v. 21, n. 4, p. 287-96, 1994.
2 FRUEHAN, R.J. Nitrogenation and decarburization of stainless steel. Metallurgical
Transactions B, v. 6, n. 4, p. 573-8, Dec. 1975.
3 ASTM INTERNATIONAL. A240 UNSS30400:
Standard specification for chromium and
chromium-nickel stainless steel plate, sheet,
and strip for pressure vessels and for general
applications. West Conshohocken, PA, 2009.
Recebido em: 15/04/2009
Aceito em: 26/10/2009

Tecnol. Metal. Mater. Miner., So Paulo, v. 6, n. 2, p. 86-90, out.-dez. 2009