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1.

O processo LD e suas variantes


O processo LD transforma o ferro gusa Liquido(1350 C) em ao atravs da oxidao do carbono. O processo LD consiste num processo de produo de ao atravs da afinao de gusa lquida por um jato de oxignio puro. Este processo foi industrializado, em 1952-1953, nas aciarias austracas de Linz e Donawitz, o que explica o nome por que conhecido. Uma apresentao esquemtica deste processo apresentado na Figura...

O processo consiste na utilizao de um conversor

em forma de cadinho

gigante, com a boca virada para cima, por onde entra uma lana vertical (resfriada a gua) que injeta um jato de oxignio puro sobre o banho metlico. O processo LD foi originalmente concebido para tratar gusas de baixo teor em fsforo, tendo obtido, nestes casos, um grande xito. Contudo, o processo no originou inicialmente bons resultados quando foi aplicado s gusas de elevado teor em fsforo. O problema da eliminao do fsforo das gusas fosforosas foi resolvido pela sociedade ARBED, do Luxemburgo, em colaborao com o Centre National de Recherches oxignio. Metallurgiques, da Blgica, dando origem ao processo LDAC, o qual consiste na injeo de cal em p, juntamente com o

A cal arrastada com o oxignio at ao local onde ocorrem as reaes de oxidao, formando-se uma escria fortemente desfosforante desde o incio da sopro. * A grande produtividade * Custos mais baixos nas instalaes em comparao com outras aciarias *Nenhum consumo de combustvel Todos estes fatores contriburam para a rpida evoluo do processo, que hoje responsvel por aproximadamente 72% da produo mundial de ao. O oxignio pode ser introduzido no Conversor de duas formas: * Por cima atravs de uma lana suspensa da boca do conversor * Combinados- normalmente injetando oxignio por cima atravs da lana e o gs inerte, pelo fundo do conversor, atravs de tubos, para agitar o banho. Os resultados seriam reaes mais rpidas e completas, menor teor de FeO na escria.

2. O processo LD e suas matrias primas


Nos conversores a oxignio so fabricados mais de 50% da produo mundial de ao. No Brasil eles tambm so amplamente utilizados. A carga desse conversor constituda de 70% de ferro gusa lquido, 30% sucata de ferro, minrio de ferro e aditivos (fundentes). Com uma lana refrigerada com gua, injeta-se oxignio puro a uma presso de 4 a 12 bar. Para se oxidar o carbono presente no metal liquido que carregado dentro do conversor LD necessrio grande quantidade de energia, pois essa reao extremamente endotrmica (consome calor) e para compensar isso um dos principais elementos presentes no ferro gusa que tambm oxidado o Silcio formando uma reao extremamente exotrmica (Si + O2 = SiO2). Para
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neutralizar essa elevada temperatura que prejudicaria o refratrio, adiciona-se sucata ou minrio de ferro. Pela adio de fundentes como a cal, os acompanhantes do ferro como o mangans, silcio, fsforo e enxofre se unem formando a escria. Os aos produzidos no LD no contm nitrognio pois no se injeta ar, da a alta qualidade obtida. Esse conversor oferece vantagens econmicas sobre os conversores do processo de Bessemer e Siemens Martin.

2.1 Gusa Lquido


Constitui a parte predominante da carga metlica, +/- (70%) sendo o seu contedo trmico, em termos de composio qumica e temperatura responsvel pela quase totalidade do calor obtido no processo. A proporo de gusa lquido na carga do conversor depende: * De sua composio qumica e temperatura * Da qualidade do ao a ser produzido * Da qualidade da sucata utilizada no processo. * O teor de enxofre tolerado nos aos de no mximo de 0,05%. O gusa lquido deve apresentar caractersticas fsico-qumicas adequadas com a menor variao possvel, a fim de permitir uma operao regular do conversor. Sem isso, a produtividade diminui em muito, devido a necessidade constante de ajustar o processo (vazo e altura de lana) as condies anormais ,que so praticamente identificadas pela temperatura do gusa baixo (menor que1.230 C), e pelos teores muito alto de Si no gusa (acima de 0,9%) ou muito baixo (inferior a 0,1%). A especificao da composio qumica do gusa, normalmente ,varia pouco conforme as peculiaridades regionais e a operao dos altos-fornos.
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2.2 Minrio de Ferro


Sua utilizao no conversor LD pode ter duas funes: acelerador da dissoluo de cal, quando adicionado no inicio do sopro e/ou agente refrigerante, sendo, ento adicionado em qualquer etapa, mas principalmente no final do sopro para controle de temperatura. Sendo o seu poder refrigerante bastante elevado, seu consumo deve ser o menor possvel, para um maior rendimento trmico do forno, maior consumo de sucata e maior produo de ao. Deve-se notar, tambm, que a utilizao de grande quantidade de minrio aumenta o volume de escria e agrava o risco de projees. Frequentemente utiliza-se a carepa de laminao no lugar do minrio de ferro, tendo ela vantagens, do ponto de vista econmico e do processo, pois produto de recirculao interna e no carrega consigo a ganga do minrio.

2.3 Sucata
A utilizao de material refrigerante na carga do conversor LD imprescindvel para o controle de temperatura do ao no final de sopro. A sucata de ao constitui a maior parte da carga slida de um conversor LD. Do ponto de vista do rendimento metlico, vantajoso o consumo de uma proporo alta de sucata, uma vez que seu teor de ferro superior ao do gusa. usada sucata de retorno da prpria usina (em maior proporo) e, tambm, sucata comprada de outra usina. As dimenses da sucata devem ser tais que permitam a sua completa fuso durante o sopro e no causem estragos ao revestimento do conversor, quando do carregamento. Alm disso, deve estar completamente seca, para evitar o risco de exploses durante o enfornamento do gusa lquido, feito aps o carregamento da carga slida. A sucata de ferro fundido, especialmente de lingoteiras e assentos, outra matria prima muito utilizada na carga metlica dos conversores LD. Apresenta maior contedo trmico do que a sucata (devido a seus teores elevados de C
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e Si), mas em contrapartida o rendimento em ferro diminui, e ocorre aumento do volume escria durante a sua utilizao.

2.4 Cal
A adio de cal no conversor LD necessria para a escorificao da slica da carga metlica e para a remoo do fsforo e enxofre. Alm disso, uma quantidade extra de CaO (na forma de cal) deve ser suficiente para diminuir o ataque do refratrio pelo SiO2, que deve ser mantido na escria na forma preferencial de silicatos complexos de calcrio e ferro. A cal utilizada no processo deve ser de alta reatividade. Esta se relaciona com as caractersticas fsicas e qumicas da cal obtida. O calcrio de origem deve ter um teor em carbonato o mais alto possvel. Particularmente, os teores de slica e enxofre devero ser os menores possveis. As caractersticas fsicas de cal (densidade aparente e tamanho dos cristais, e portanto, sua superfcie especifica) governaram a velocidade de sua dissoluo durante o processo de formao da escria no sopro da corrida no conversor LD. Dessa maneira, uma boa cal deve ter estrutura esponjosa. A superfcie especfica dos poros de uma pedra de cal chega a ter 3m por grama. O consumo de Cal de aproximadamente 58 kg/ toneladas de ao.

2.5 Fluorita
Composta basicamente por fluoreto de clcio (CaF2), utilizada como fundente do cal, para a acelerar a sua dissoluo e aumentar a fluidez de escrias muito viscosas. Seu consumo varia de acordo com a qualidade da carga, tipo de ao e prtica operacional, geralmente sendo da ordem de 100 a 200kg por corrida para conversores de 160t por corrida. Outros fundentes podem ser utilizados em lugar da fluorita, por razes econmicas e devido sua escassez cada vez maior no mundo. Entre eles podem ser citados os aluminatos (especialmente, bauxita) e boratos.

2.6 Oxignio
O processo LD utiliza oxignio de elevada pureza. O valor mnimo aconselhvel de 99% de O, sendo ideal valores na faixa de 99,7 a 99,8%com restante constitudo de argnio e cerca de 50 ppm de Nitrognio. importante a altura da lana em relao ao banho metlico. Lanas muito prximas do banho permitem que haja oxidao direta do ferro no banho, tambm o oposto faz aumentar em muito o teor de FeO na escria. Ambos os extremos resultam em menores rendimentos metlicos e enfatizam a importncia do controle da altura da lana que deve ser de 0,8 a 1m do banho. As temperaturas obtidas no processo de sopro pelo topo so mais elevadas que nos outros conversores, devido ao jato de oxignio que provoca uma reao violenta e imediata, obtendo temperaturas da ordem de 2500 a 3000 C.

3. Ciclo Operacional
O ciclo de operaes de refino no LD envolve seis etapas: *Carregamento de sucata; *Carregamento do gusa liquido; *Inicio do sopro de oxignio e adio do fundente; *tomada de temperatura e composio; *Vazamento do ao (adies de ferro-ligas e desoxidantes); *Vazamento da escria

Para o carregamento do conversor basculhado para uma posio inclinada de cerca de 60 com relao a vertical. O carregamento da carga slida (sucatas de ao e ferro; gusa slido) geralmente realizado atravs de recipientes adequados(calhas de sucata), que so manuseados por pontes rolantes. O tamanho desses recipientes varia de acordo com a capacidade do conversor e do confronto produtividade x investimento. A necessidade de dois recipientes para o carregamento de toda a carga slida, aumenta de um a dois minutos o tempo de carregamento; por outro lado, calhas capazes de

receber toda a carga slida para conversores de grande capacidade implicam maiores custos de investimento. A disposio de sucata na calha no feita de maneira aleatria, mas por

meio de um arranjo que permita a presena de sucatas mais finas na borda da calha de sucatas mais pesadas em seu fundo. Esse procedimento visa
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proteger o revestimento do conversor, amortecendo o impacto pela queda inicial de sucata mais fina. Apos o carregamento de sucata, o conversor retornado a posio vertical e oscilado em torno dela, para perfeito assentamento da carga; ento basculado novamente a posio de carregamento para receber o gusa lquido. Este vazado dos misturadores ou carros torpedos em panelas especiais, com o acentuado bico, onde pesado. Aps a medio de temperatura e amostragem, o gusa lquido carregado no conversor, atravs da ponte rolante de carregamento principal. A panela de gusa tem dispositivo que permite o seu basculamento pelo gancho auxiliar da ponte, durante a operao de carregamento. Terminado o carregamento do gusa lquido, o conversor trazido novamente posio vertical, a lana de oxignio baixada e o sopro iniciado j durante a descida da lana. Aps alguns segundos, produz-se uma chama que caracteriza o incio das reaes de refino. A durao do sopro depende basicamente da vazo especfica de oxignio, e a sua interrupo pode ser realizada com base na avaliao visual da temperatura e teor de carbono pelo soprador (operador que comanda o sopro), atravs de observao da chama. A parada do sopro pode, tambm, ser feita baseada na indicao do volume de oxignio soprado, velocidade de descarburao, sublana e outros. As adies de cal e fundentes so realizadas totalmente no incio do sopro, ou parceladamente durante seu transcurso. A altura de lana e vazo de oxignio podem permanecer constantes ou sofrer modificaes durante o sopro, de acordo com o padro de sopragem previamente definido. As adies de minrio de ferro ou carepa para controle da temperatura cevem ser realizadas na etapa final do sopro.
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Caso o conversor no tenha o recurso tecnolgico da sublana, assim que o sopro interrompido, este basculhado para uma posio aproximadamente horizontal, afim de se medir a temperatura e retirar amostras de ao e escria. Se a composio qumica e a temperatura corresponderem ao especificado, o conversor basculhado no sentido contrrio para vazamento da corrida na panela de ao. Se a temperatura estiver abaixo do previsto e/ou o teor de carbono acima do especificado, o conversor retorna posio vertical, a lana baixada e a corrida ressoprada, fazendo-se as necessrias adies. No caso da temperatura estar acima do previsto, a corrida pode ser resfriada no conversor, com adio de minrio de ferro, calcrio, ou ainda aparas de sucata, neste caso, atravs de uma calha especial. O processo LD oxidante, e portanto, o ao a ser vazado precisa ser desoxidado. Isto feito durante o vazamento do conversor para a panela de ao, normalmente, por meio de alumnio e/ou silcio, que so jogados diretamente no jato de ao atravs de calhas direcionais. Durante o vazamento so adicionadas, ainda, as ferroligas, que iro conferir ao ao certas caractersticas desejadas. Esse material, na granulometria adequada, adicionado atravs da mesma calha direcional mencionada. O tempo de vazamento deve estar dentro de uma faixa adequada, para minimizar a passagem de escria para panela, evitar uma oxidao excessiva do metal pelo ar, bem como perdas elevadas de temperatura, de forma a permitir uma produtividade adequada. Para minimizar a passagem de escria do conversor para a panela de ao, utilizam-se dispositivos de reteno de escria que previnem eficazmente esta transferncia de escria indesejada para panela.

Aps o vazamento, o conversor basculhado completamente para o lado de carregamento, e a escria vazada no pote de escria, pela sua boca, e ele volta posio inicial de carregamento, reiniciando o ciclo. A panela de ao, aps medio de temperatura, encaminhada para as operaes de metalurgia secundria, ou diretamente para o lingotamento contnuo.

Ao lquido produzido no conversor sendo transportado para o lingotamento ou para as instalaes de metalurgia de panela.

4. Reaes de refino
Sendo o ferro gusa, resultante do processo de reduo no Alto-Forno, uma liga ferro carbono em que o carbono e as impurezas normais (Si, Mn, P e S, principalmente o Si e Mn) se encontram em teores elevados, a sua transformao em ao, que uma liga de mais baixos teores de C, Si, Mn, P e S, corresponde a um processo de oxidao pr intermdio do qual a porcentagem daqueles elementos reduzida at aos valores desejados. O material produzido no alto forno, o ferro gusa, utilizado como matria-prima para a fabricao do ao no forno conversor LD apresenta a seguinte composio qumica aproximada:
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C - 3,60 a 4,20% Si - 0,20 a 2,00% Mn - 0,40 a 2,50% P - 0,08 a 0,15% S - 0,040% mx.
O processo de refino baseia-se em reaes de oxidao dessas impurezas encontradas no gusa, verificando-se estas reaes em sequencia, de acordo com a afinidade pelo oxignio. Exige-se, ento, a adio de ingredientes imiscveis ao metal lquido, para que neles fixem as impurezas, dessa forma, removendo-as do metal. Estes ingredientes constituem a escria, que por diferena de densidade se separa do metal, carregando as impurezas. Uma outra parte dessas impurezas retirada do metal pelos gases formados nas reaes de refino. O mecanismo de eliminao do carbono consiste na sua oxidao na forma de .O silcio oxidado na forma de , transferindo-se para a escria.

O fsforo eliminado antes do carbono, pela ao da cal, que carregada logo aps a introduo do oxignio pela lana. Forma-se uma escria que garante a fixao do , resultante da oxidao.

O enxofre eliminado e o teor de nitrognio do ao resultante muito baixo, inferior a 0,004%, devido utilizao de oxignio quase puro.

4.1. Reaes qumicas no conversor: 1. Oxidao das impurezas do ferro:

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2. Combusto intensa do carbono

3. Desoxidao do ao: adiciona-se produtos desoxidantes.

4. Combusto do fsforo:

5. Dessulfurizao:

5. Controle Operacional
Os resultados operacionais de uma aciaria LD podem ser avaliados atravs de 3 parmetros: produtividade, rendimento e acerto da composio e temperatura do ao lquido ao trmino do sopro da corrida no conversor LD. A produtividade funo da infra estrutura de equipamentos e lay out, porm influenciada negativamente por um inadequado controle operacional, que aumenta a incidncia de corridas ressopradas ou resfriadas, paradas para limpeza. O rendimento em ao pode ser definido de vrias maneiras; todavia, pode-se consider-lo como a relao entre o peso do ao obtido e a soma dos pesos de gusa lquido, gusa slido, sucata e minrio de ferro adicionados. Utiliza-se tambm o rendimento placa/ao lquido, que pode ser considerado com a relao entre o peso de boas placas e a soma dos pesos de gusa lquido, gusa slido, sucata, minrio de ferro e ferroligas adicionadas. Quanto ao acerto da composio qumica e a temperatura do ao, deve-se consider-lo no final do sopro e na panela de lingotamento, aps vazamento e
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adio de desoxidantes e ferroligas. O acerto no final do sopro importante para possibilitar uma prtica de desoxidao e adio de ligas em produes reprodutivas, evitando variaes nos rendimentos dos diversos elementos. A finalidade do controle de processo a obteno, no final do sopro, do peso de ao visado, na temperatura e com a composio qumica desejada. Para isso, so utilizadas vrias tcnicas, com distintos graus de refinamento, dependendo das condies locais e opes tecnicoecmicas. O controle de processo mais simples o utilizado pelo soprador, que se apia apenas em sua experincia pessoal para a conduo de operao; na observao visual da chama para a avaliao de teor de C e temperatura; e na definio das medidas a serem adotadas para a interrupo do sopro no momento adequado. O mtodo de observao visual da chama o tipo mais elementar de controle dinmico, e possibilita a um operador treinado, o alcance dos ndices de acertos de composio e temperaturas muito altos. A sua reprodutividade influenciada basicamente pela vida do conversor, composio qumica e a proporo de gusa, qualidade da sucata e condies de sopro, parmetros que normalmente no apresentam grande variao em intervalos de tempo da ordem dos turnos de servio.

6. Equipamentos Principais
Os principais equipamentos de uma Aciaria LD equipada, convencionalmente, so mostrados na figura... O conversor suspenso por um anel de sustentao, ligado ao sistema de basculamento.

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Esquema de um Layout bsico da rea de refino de uma aciaria LD, vista em corte mostrando convertedor, panela de gusa coleta de gases e sala de controle.

O conversor suspenso por um anel de sustentao, ligado ao sistema de basculamento figura... Acima dele, encrota-se o sistema de captao de fumaa, que pode ser do tipo caldeira e queima de gases na chamin, ou do tipo OG, com recuperao desses gases. Neste caso, aps a lavagem, o gs encaminhado a um gasmetro; uma na posio de sopro (lana A) e outra de reserva (lana B). A disposio dos silos de cal e outras adies, bem como os dispositivos de introduo desse material no conversor variam conforme a aciaria. O carregamento do gusa e sucata , normalmente, realizado por pontes rolantes. As panelas de ao e os potes de escria se deslocam sob o conversor, em carros prprios e auto-acionados. As balanas de gusa, normalmente, so montadas em carros balana, sobre os quais se desloca a panela para receber o gusa do carro torpedo.

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As balanas de sucata so colocadas prximas s baias de estocagem, possibilitando colocar nas calhas de sucata, a quantidade requerida para a carga do conversor. O equipamento de limpeza de gases permite reduzir a temperatura e o teor de slidos dissolvidos na fumaa gerada pelo conversor, evitando a poluio atmosfrica. A adio de ferroligas durante o vazamento do conversor na panela de ao, feita atravs de um equipamento localizado no piso de operao, ao lado do conversor. O lingotamento do ao feito com a utilizao de pontes rolantes, que transferem a panela do carro at o refino secundrio e lingotamento contnuo.

6.1. Carcaa do conversor


A carcaa do conversor de chapas soldadas e, normalmente, se apia no anel de sustentao de maneira a facilitar a sua troca e o eixo de rotao do forno fixado nesse anel. Os perfis podem variar bastante para conversores de mesma capacidade, especialmente, no que diz respeito profundidade e ao dimetro do banho, em funo dos critrios de projeto. Os parmetros bsicos no projeto do conversor LD so o seu volume especfico (volume til/carga metlica), para o qual a tendncia atual de projeto mantm entre 0,8 m/t e 0,9 m/t, e a relao altura/dimetro do conversor, que mantida na faixa de 1,3 a 1,5.

6.2. Lana de oxignio


A lana para injeo de oxignio constituda por trs tubos de ao concntricos, sendo o interior para o oxignio e os dois externos para circulao de gua de refrigerao. Na extremidade superior so acopladas nas lanas as mangueiras de oxignio de sopro e gua de refrigerao. A lana sustentada, quando em utilizao, por um carrinho movimentado verticalmente por um guincho, e normalmente existe um dispositivo de
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segurana que impede a queda da lana dentro do forno, no caso de ruptura dos cabos do guincho. A prtica normal utilizar de 3 a 6 furos no bocal da lana, permitindo uma distribuio mais uniforme do oxignio sobre o banho. Eles so dispositivos com seu eixo segundo as arestas de um triedo equiltero, com ngulo de inclinao em relao ao vertical variando de 5% a 20%.O dimetro dos furos varia de acordo com a presso desejadas.

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6.3. Refratrios
No conversor h dois tipos de revestimentos superpostos: o permanente, que um revestimento de segurana, e o de trabalho, trocado periodicamente de acordo com o seu desgaste. Os tijolos utilizados nos fornos LD so: Fabricados, normalmente, empregando-se dolomita, magnesita ou misturas dolomita-magnesita ligadas com um tipo especial de alcatro, e podem ser secadas no forno depois de prensados. A durao do revestimento depende de numerosos fatores operacionais, bem como da qualidade dos tijolos utilizados.

7. Vantagens
O uso de conversores tem uma srie de vantagens: *Alta capacidade de produo, dimenses relativamente pequenas, simplicidade de operao e o fato de as altas temperaturas no serem geradas pela queima de combustvel, mas pelo calor que se desprende no processo de oxidao dos elementos que constituem a carga de gusa lquido.
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8. Desvantagens
Por outro lado, as desvantagens so: * Perda de metal por queima, dificuldade de controlar o processo com respeito quantidade de carbono, presena de considervel quantidade de xido de ferro e de gases, que devem ser removidos durante o vazamento.

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