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UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS

FACULDADE DE EDUCAO
DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA E HISTRIA DA EDUCAO
PS-GRADUAO EM EDUCAO
DISCIPLINA: FE 008 Fundamentos Histricos da Educao - 1. Semestre letivo de 2016
PROFESSORES RESPONSVEIS: Jos Claudinei Lombardi e Mara Regina M. Jacomeli
DISCENTE: Sandra Maria Barros Alves Melo
REFERNCIA:
BARROS, Jos DAssuno. Teorias da Histria Volume II Os primeiros paradigmas:
Positivismo e Historicismo. Petrpolis, RJ: Vozes, 2011. pp. 73-106
FICHAMENTO
CAPTULO II POSITIVISMO

1 As filosofias da Histria que preparam o Positivismo


O Positivismo do sculo XIX [...], herda seus principais traos do Iluminismo do
sculo XVIII [...]. O principal dos traos herdados do Iluminismo certamente a ambio de
encontrar leis gerais, ou os padres que a multiplicidade e diversidade da experincia
histrica poderiam encobrir [...]. p.73.
A obsesso pela ideia de uma unidade, generalizvel para todas as sociedades
humanas, podia levar alguns iluministas a simplesmente descartar as evidncias mais
incmodas acerca da alteridade radical que podia ser encontrada entre sociedades distintas, o
que mostra mais uma vez que uma determinada viso de mundo pode tambm obstruir ou
distorcer o olhar do pesquisador.
Ao lado das consideraes sobre a uniformidade e universalidade da natureza
humana, a convico de que era possvel apreender uma lgica por trs da diversidade
histrica era o outro alicerce do Iluminismo que se projetaria mais tarde nas pretenses
positivistas de decifrar as leis universais do desenvolvimento das sociedades humanas.
Immanuel Kant (1724-1804) [...], j sustentava o pressuposto de que a histria deveria ser
examinada sob o duplo prisma da racionalidade e universalidade [...]. pp. 76-78.
[...] Tudo tinha a sua finalidade, e cabia ao historiador ou ao filsofo da histria
decifr-la, recuperar aquele sentido oculto e coletivo por trs do que era aparentemente
desordenado, gratuito, voluntarioso. Especificamente para Kant, era um bem concatenado
jogo entre a discrdia e a concrdia - no contexto da concorrncia entre homens que, em

ltima instncia, dependiam uns dos outros - o que se apresentava como o principal
instrumento do qual se valia a Razo (a Natureza) para urdir os desenvolvimentos histricos
com vistas a uma racionalidade, a um fim ltimo que terminaria por beneficiar toda a
humanidade [...].
[...] O essencial da argumentao desenvolvida por Kant reside em mostrar que os
indivduos, imersos no movimento histrico, estariam sempre perseguindo a realizao de
seus propsitos particulares sem perceber que, na verdade, estariam a cada momento
colaborando para um propsito da natureza. Mesmo o que aparentemente perverso termina
por adquirir um sentido, quando examinado em uma perspectiva histrica mais ampla [...]
Pensava ele que, ao se preparar com a Filosofia da Histria o caminho da percepo desta
Histria Universal, o passo seguinte da Razo seria o de encarregar algum de escrever essa
histria de acordo com o fio condutor decifrado pelo filsofo [...].
Aspecto importante da Filosofia da Histria proposta por Kant era a
contraposio entre o indivduo e a espcie humana. A Razo, na verdade, dificilmente se
poderia realizar plenamente nos indivduos, tomados isoladamente; mas poderia, sim, realizarse na espcie humana, como totalidade. Um desdobramento interessante, de modo a conciliar
as deficincias morais do indivduo com as necessidades da espcie, seria o de que fosse
desenvolvida em cada sociedade uma constituio civil adequada e, mais ainda, que no futuro
se chegasse a uma Confederao das Naes na qual mesmo o menor e mais frgil dos
estados pudesse ser amparado pela segurana e benefcio do Direito [...].
[...] surgiria em 1774 uma filosofia da histria bastante singular: a primeira
filosofia da histria que se ope mais claramente quela perspectiva universalista que
comeava a ser amplamente difundida pelos filsofos iluministas.

Denomina-se

Romantismo a esta vertente que comea a fazer a crtica da Razo Iluminista j na sua
prpria poca (sobretudo a partir das ltimas dcadas do sculo XVIII), e que se estender
pelo sculo XIX, adquirindo ainda maior fora. Ao contrrio da perspectiva universalista do
Iluminismo, os romnticos desenvolvem uma perspectiva particularizante - seja valorizando a
singularidade das localidades e povos especficos, seja ressaltando a singularidade de cada
indivduo. A ideia de uma Razo Universal lhes parecia estranha, e neste sentido os filsofos
romnticos passavam a dar novos cursos s intuies pioneiras de Giambattista Vico, um
filsofo italiano que j em 1725 clamava contra as leituras anacrnicas da Histria,
recomendando a conscincia de que mesmo a Razo histrica como nico antdoto para
esta desfigurao que consistia em tentar compreender uma outra poca a partir das tbuas de
valores atuais.

com alguma ironia que Herder (1744-1803) intitula sua obra como Mais uma
Filosofia da Histria (1774). Pretendia mostrar, de alguma maneira, que a pretenso
universalidade na histria era incua, e que consistia em grosseira transfigurao a reduo da
grande variedade humana e de processos histricos a casos particulares de leis universais [...].
[...] Com seu reconhecimento de que tudo histrico, a comear pelas sociedades examinadas
pelos historiadores, Herder estava antecipando uma perspectiva particularizante que logo seria
abarcada pelo Historicismo, j no sculo XIX. Neste aspecto em particular, h grandes
afinidades entre os Romnticos e os Historicistas. O que os diferencia, contudo, o Mtodo.
Se o Historicismo iria desenvolver um rigoroso mtodo de crtica da documentao histrica
como base para trazer cientificidade s reconstituies histricas, os romnticos preconizavam
um mtodo baseado na empatia e intuio. pp. 79-83.
[...] J vimos em outro momento que Hegel foi no apenas responsvel por
escrever mais uma filosofia da Histria, como tambm por colocar em prtica a primeira
realizao de uma Histria Universal, esta que era o produto preconizado pelos filsofos
iluministas da histria e tambm pelo prprio Hegel, um pensador que j vive o perodo psrevolucionrio da Ilustrao. As suas Lies sobre a Filosofia da Histria Universal,
publicadas em 1830, tanto estabelece uma reflexo filosfica sobre a histria, como haviam
feito os filsofos iluministas da gerao que o precedera, como tambm j intentam realizar
esta Histria Universal na prtica [...]. Existiria uma espcie de vontade divina, uma Razo
que rege o mundo, por trs do incessante movimento histrico, que Hegel compreender a
partir de uma perspectiva dialtica [...]. A Razo no governaria o mundo de maneira
arbitrria, pontuando a sua histria com milagres [...] O Real, para Hegel, Racional. E o
Racional Real. pp. 84-85).

2 Do Iluminismo Revolucionrio ao Positivismo Conservador


A perspectiva universalista, e a busca por leis gerais que estariam por trs do
desenvolvimento das sociedades humanas, apresentam uma continuidade do pensamento
Iluminista predominante no sculo XVIII em relao ao Positivismo do sculo XIX, a
comear pela obra de Augusto Comte (1798-1857). Contudo, particularmente importante,
para percebermos a essncia do pensamento positivista da primeira hora, considerar que esta
passagem de modelo iluminista ao modelo positivista envolveu uma reapropriao
conservadora das ideias ilustradas, que tinham desempenhado um papel importante no

contexto revolucionrio francs. Homens como o matemtico iluminista Condorcet (17431794), que viveram intensamente o clima da Frana Revolucionria, postulavam o objetivo
cientfico de encontrar leis gerais, necessrias e constantes, que fossem vlidas para a
humanidade como um todo, como uma maneira de libert-la tanto dos grilhes de ignorncia
como das opresses polticas e sociais impostas pelo Antigo Regime - esta amlgama que
unia os interesses do Estado Absolutista, da Nobreza com seus privilgios, e dos setores mais
conservadores da Igreja da poca, com seu obscurantista apoio ao sistema [...]. p. 86.
A ambio de construir uma cincia das sociedades que fosse to neutra como a
fsica ou como pareciam ser as cincias naturais vincula-se, em autores ligados ao Iluminismo
revolucionrio como Condorcet, ideia de derrubar aquele antigo regime no qual a
parcialidade no conhecimento parecia ligar-se essencialmente aos interesses dos grupos
sociais dominantes: a sustentao poltica da Monarquia Absoluta, os privilgios de uma
Aristocracia encarada sob o prisma do parasitismo social, e as supersties teolgicas e
hierarquizaes sociais difundidas pelo Alto Clero. Assim, por exemplo, os antigos
argumentos de autoridade, invocados pela Igreja desde a Escolstica como ndices
fundamentais para trazer legitimidade s afirmaes cientficas e filosficas, passavam a ser
veementemente contestadas pelos iluministas como parcialidade obscurantista, como atitudes
no cientficas que deveriam ser superadas para o estabelecimento de uma humanidade livre
guiada pela Razo [...]. Nesta perspectiva, a ideia de uma imparcialidade cientfica surge
explicitamente como um discurso revolucionrio [...].
claro que - parte o fato j de si complexo de incluir diversas correntes internas
- o Iluminismo no s revolucionrio. A seu tempo, em algumas questes mais especficas,
o prprio pensamento iluminista tambm revelaria seus limites conservadores [...]. Estes
limites da burguesia revolucionria francesa ficam mais ou menos claros quanto, a certa altura
do processo revolucionrio iniciado em 1789, comeam a ser reprimidos os setores
revolucionrios mais esquerda, que j comeavam a colocar em xeque valores como o da
propriedade privada. A prpria Declarao de Direitos do Homem, alis, expressa com
clareza a dimenso revolucionria e os limites conservadores da Revoluo. Vale lembrar
ainda que outro limite ideolgico do Iluminismo era o seu eurocentrismo, j que seus
pensadores concebiam as sociedades europeias como a parte mais avanada da humanidade e,
na verdade, como um modelo a ser atingido por todas as outras.
[...] O contexto que acompanharia a passagem deste discurso iluminista
revolucionrio sobre as cincias da sociedade a um discurso conservador que seria o do
Positivismo no sculo seguinte ser o do assentamento da burguesia, aps as posies

conquistadas pela Revoluo, e reajustadas depois do perodo da Restaurao ps-napolenica


na sociedade industrial europia [...]. pp. 87-90).

3 O Positivismo na sua forma mais pura


O Positivismo iria acrescentar, ao ideal iluminista de Progresso, o conceito de
Ordem. Seu objetivo ser a conciliao de classes, maneira de acobertar, para utilizar a
expresso marxista, a dominao de classe empreendida pelas classes industriais. O seu
fundador e representante maior na Frana oitocentista ser Augusto Comte (1798-1857), que
voltar a insistir em antigos postulados iluministas, mas agora j partindo de uma perspectiva
claramente conservadora, na equiparao entre os mtodos das cincias naturais e sociais, na
afirmao literal da rigorosa neutralidade do cientista social, e na busca de leis gerais e
invariveis que regeriam as sociedades humanas. de fato Augusto Comte quem inaugura a
utilizao deste sistema positivo, que j vinha sendo proposto por alguns dos ltimos
iluministas revolucionrios, agora com vistas defesa da ordem estabelecida [...]. Com isto,
surge um novo sistema, o Positivismo, que se converter em um dos grandes paradigmas para
as cincias da sociedade no sculo XIX. pp. 91-92.
[...] Josep Fontana argumenta em A histria dos homens (2000: 473-474) que o
conceito de progresso teria tido uma funo crtica at a Revoluo Francesa. Contudo com o
assentamento da burguesia em suas posies conquistadas, este teria favorecido a ideia de que
o progresso realiza-se automaticamente, para o que teria concorrido ainda mais tarde a
doutrina da seleo natural em suas aplicaes s cincias sociais e humanas. A burguesia
[...], teria desnaturalizado o progresso com sua nova conotao mecanicista, e isto implica sua
despolitizao, no convite inao. p.93
Com seu discurso de ordem e progresso, o Positivismo passaria de fato a
constituir zelosamente uma das estratgias discursivas mais favorveis aos novos objetivos da
burguesia dominante. Pregava-se aqui a conciliao de classes, na verdade a submisso da
massa de trabalhadores aos industriais que deveriam ser os responsveis em encaminhar o
bem ordenado progresso positivista. A Educao das massas no estado positivista, de acordo
com Augusto Comte, deveria preparar os proletrios para respeitarem, e mesmo reforarem,
as leis naturais da concentrao do poder e da riqueza nas mos dos industriais [...].
[...] J no Positivismo do sculo XIX, agora a reboque de uma burguesia que
chegara ao poder, as metforas organicistas ou fsicas - uma fisiologia social ou uma
matemtica social - comeam a ser repetidamente utilizadas com objetivos conservadores. A

sociedade um corpo que precisa conservar seus diversos rgos no correto funcionamento:
h um lugar para o crebro representado pela classe industrial, e outro para os braos e pernas
representados pela massa trabalhadora. Neste modelo de harmonia corporal, ao Progresso
dos iluministas juntara-se a Ordem, e os cientistas sociais deveriam se colocar a servio do
Estado, da ordem burguesa, e no mais se deixarem sintonizar com atividades revolucionrias.
A conciliao de classes seria, para os positivistas, o seu objetivo maior.
Na historiografia, ser sobretudo a partir de meados do sculo XIX, com as obras
de Taine (1828-1893), Renan (1823-1892) e Buckle, que o Positivismo se afirmar. A histria
da civilizao na Inglaterra, publicada por Henry Thomas Buckle (1821-1862) em 1857, est
repleta de referncias ideia de progresso - geralmente relacionadas aos avanos
tecnolgicos e ao conjunto das explicaes cientficas para os diversos fenmenos naturais e
sociais - e tambm aparecem as referncias aos estgios da civilizao, estabelecendo-se
uma hierarquia entre sociedades que situa a Europa no topo e rebaixa paternalisticamente os
povos americanos e africanos. Buckle, na mesma obra, reconhece o avano do ltimo sculo
na compilao de informaes diversas, mas queixa-se precisamente da ampla maioria dos
historiadores por ainda terem avanado muito pouco em uma histria generalizadora, que
traga unidade ao todo. pp. 95-97.
Buckle dirige-se certamente contra os historicistas quando reclama da ausncia
de generalizao na historiografia predominante em seu tempo. De sua parte, o caminho que
prope para tornar essa capacidade de generalizao possvel ao historiador o da erudio e
do conhecimento de alguns campos de saber essenciais que possam ser interligados para uma
adequada compreenso da histria p. 98.
Considerando que o grande confronto que move a histria das sociedades
humanas a oposio entre os homens e o meio fsico, Buckle ir sustentar que os europeus
foram privilegiados por terem de lidar com um meio fsico menos imponente e exuberante,
com espaos fsicos menos grandiosos, com circunstncias fsicas menos predisponentes a
gerar supersties e distorcer-lhes a imaginao (BUCKLE: 148-149). Adquire uma
importncia fundamental na especulao de Thomas Buckle o meio fsico, como alis tambm
em Hippolyte Taine (1828- 1893) - outro dos mais importantes positivistas dos meados do
sculo XIX. Para este, o homem deveria ser compreendido luz de trs fatores essenciais: o
meio ambiente, a raa e o momento histrico. Este era o seu sistema de generalizao; a
ateno a estes trs fatores, e combinao entre eles, consistia o seu mtodo, a sua tbua de
anlise para as sociedades humanas [...].

Nas ltimas dcadas do sculo XIX, a corrente historiogrfica de positivistas


franceses vai influenciar a nascente Escola Metdica da Frana, que a partir de 1876 se
afirma com a publicao do primeiro nmero da Revue Historique, uma revista que trar na
sua comisso editorial nomes da antiga gerao positivista - como Taine, Renan e Fustel de
Coulanges - e novos nomes da escola metdica como Monod e Lavisse. Os metdicos
acompanham os positivistas no que concerne ao entendimento da Histria como cincia, mas,
rigorosamente falando, no estaro empenhados na busca de Leis Gerais e nem professaro
determinismos maneira de Taine [...].
[...] apesar de nas ltimas dcadas do sculo XIX ser mais raro o Positivismo
autntico - isto , aquele que anseia por encontrar as leis gerais dos desenvolvimentos
histricos - registram-se pelo menos dois bons exemplos de Positivismo no sentido comtiano.
O primeiro exemplo, que se refere a uma reflexo sobre a natureza do conhecimento histrico,
seria trazido por um ensaio de Louis Bourdeau que foi publicado em 1888 com o ttulo
LHistoire et les historiens: essai critique sur l Histoire considere comme science positive.
Todos os pilares fundamentais do Positivismo so reafirmados aqui: a busca de Leis Gerais, a
objetividade metodolgica aproximada das Cincias Naturais, a Neutralidade de um
historiador que devia se destacar do seu objeto de estudo e observ-lo distanciadamente, e
mesmo o uso de uma linguagem to formalizada quanto possvel, avessa narratividade [...].
pp. 100-102.
Com relao a posteriores desenvolvimentos do Positivismo, iremos encontr-lo
fortalecido, se no na historiografia do sculo XX, ao menos na sociologia deste mesmo
sculo. O principal articulador da modernizao do Positivismo nas Cincias Sociais, e de sua
reconfigurao para um novo tempo, foi mile Durkheim (1858-1917), que reconhece esta
herana, particularmente em relao a Augusto Comte (DURKHEIM, 1975:115). Na vertente
neopositivista das Cincias Sociais apresentada por Durkheim - socilogo francs que
declararia a necessidade de considerar os fatos sociais como coisas - ficar bem mais claro
do que na historiografia positivista este trplice fundamento em que se baseia o paradigma
positivista desde Augusto Comte: (1) a crena na possibilidade de encontrar leis naturais e
invariantes para as sociedades humanas, (2) a neutralidade do cientista social, e (3) a
identidade de mtodos entre as Cincias Humanas e as Cincias Naturais [...] p. 104.
A cincia social no poderia realmente progredir mais se no houvesse estabelecido
que as leis das sociedades no so diferentes das leis que regem o resto da natureza e
que o mtodo que serve para descobri-las no outro seno o mtodo das outras
cincias (DURKHEIM, 1953: 113, Apud, BARROS, 2011, p.104).

Embora tenha declinado sensivelmente na Historiografia a partir do sculo XX, a


posio Positivista no deixou de ter os seus representantes a qualquer poca e de se encontrar
sempre representada como um paradigma possvel. H mesmo nos dias de hoje, tambm as
propostas de retorno a uma prtica historiogrfica que seria assimilvel ao empirismo
positivista ou ao historicismo mais realista de princpios do sculo XIX, maneira de Ranke e
evocando a sua proposta de contar os fatos tal como eles se sucederam [...].
A posio do historiador escocs Arthur Marwick (1936- 2006) e tambm do
historiador britnico Geoffrey Rudolph Elton (1921-1994) - denominados reconstrucionistas
por Alun Munslow no ensaio no qual inclui uma cuidadosa anlise do desprezo daquele setor
historiogrfico pelo uso de constructos tericos pela Histria (MUNSLOW, 2009: 35-38) situa-se na conexo que se estabelece entre uma revalorizao do empirismo no terico e a
radical oposio ao desconstrucionismo que caracteriza um segmento importante dos
historiadores ps-modernos, bem representado por Hayden White (1973)64. Estes e outros
historiadores asseguram a permanncia de posies positivistas ou neopositivistas ainda em
nosso tempo, embora o positivismo puro seja cada vez mais raro na prtica historiogrfica.
pp. 105-106.