Você está na página 1de 14

ENSINANDO FSICA MODERNA NO ENSINO MDIO:

EFEITO FOTOELTRICO, LASER E EMISSO DE


*
CORPO NEGRO
Eduardo de Campos Valadares
Departamento de Fsica UFMG
Alysson Magalhes Moreira
Colgio Estadual Maestro Villa Lobos
Belo Horizonte MG
Resumo
So apresentadas sugestes, conceituais e prticas, de como
introduzir no segundo grau tpicos de Fsica Moderna relacionados
com o cotidiano dos alunos. dada uma nfase especial a
experincias de baixo custo e que permitem uma vivncia direta de
alguns dos princpios subjacentes tecnologia atual.
Palavras-chaves: Fsica moderna, experimentos de baixo custo,
inovao.

I. Introduo
Em nosso cotidiano, deparamo-nos cada vez mais com novos aparelhos
eletrnicos (por exemplo, o onipresente computador) e opto-eletrnicos (CDs,
displays de cristal lquido, leitoras ticas, xerox, impressora laser, etc.), dispositivos
automticos (portas e torneiras automticas), sistema de controle (porto eletrnico,
controle remoto de televiso e videocassete), novos usos do laser em medicina (em
operaes para eliminar defeitos da viso, tatuagens, pedras nos rins e no tratamento
de queimados, entre outros) e nas telecomunicaes (fibras ticas), alm de
aplicaes em vrias reas industriais. Tudo isso e muito mais est presente em casa,
nas lojas, nos hospitais, supermercados, carros, aeroportos e, por que no, tambm
nas prprias escolas. Jornais, rdios e a TV esto constantemente anunciando novos
avanos tecnolgicos que logo sero incorporados ao nosso dia-a-dia.
imprescindvel que o estudante do ensino mdio conhea os
fundamentos da tecnologia atual, j que ela atua diretamente em sua vida e
certamente definir o seu futuro profissional. Da a importncia de se introduzir
conceitos bsicos de Fsica Moderna e, em especial, de se fazer uma ponte entre a
* Publicado no Caderno Catarinense de Ensino de Fsica, v. 15, n. 2, ago. 1998.
359

fsica da sala de aula e a fsica do cotidiano. Felizmente, hoje em dia possvel


adquirir por preos bem acessveis uma caneta-laser e vrios outros artefatos
tecnolgicos que permitem introduzir na sala de aula novos enfoques. Alm disso,
possvel construir uma srie de modelos e prottipos de dispositivos e equipamentos
que ilustram os princpios da Fsica Moderna e suas aplicaes prticas. Com isso, o
estudante passa a ter uma motivao a mais, j que ele passa a ver o mundo com
outros olhos.
necessrio resgatar o interesse dos alunos pela Fsica. Cada um de ns
que est ligado de uma forma ou de outra ao ensino de Fsica sabe que o seu estudo
permite uma compreenso bsica da natureza, alm de desenvolver nos estudantes
uma srie de habilidades que podem dar vazo sua criatividade, proporcionando
prazer, alegria e desafios. Sem isso, impossvel tornar a Fsica uma disciplina
interessante e atraente.
Para ilustrar nosso enfoque, consideramos trs tpicos, a saber, o efeito
fotoeltrico, o laser e a emisso do corpo negro, enfatizando algumas de suas
aplicaes atravs de experincias simples e acessveis a escolas com modestos
recursos financeiros.

II. O efeito fotoeltrico


O efeito fotoeltrico observado, por exemplo, quando uma superfcie
metlica ou semicondutora iluminada com luz em uma certa faixa de freqncias.
Neste caso, eltrons ligados aos tomos so promovidos a eltrons livres, capazes de
conduzir corrente eltrica. As vrias faixas do espectro eletromagntico esto
indicadas na Fig. 1 em escalas de freqncia (f) e do comprimento de onda =c/f, no
qual c a velocidade da luz no vcuo, que vale aproximadamente 300.000 km/s.

Fig. 1 - Espectro eletromagntico em termos do comprimento de onda e da


freqncia f. O ngstron () est para o metro (m) assim como uma pulga est para a
Terra.

Radiao com freqncia abaixo de um certo valor mnimo no


transforma eltrons ligados em eltrons livres, no importa a intensidade da luz. Essa
360

intensidade corresponde potncia emitida pela fonte luminosa. A luz, alm de


apresentar um comportamento ondulatrio, pode ser pensada como uma forma de
energia transmitida por partculas denominadas ftons. A energia E de cada fton que
constitui um feixe de luz dada pela relao E = hf ou E = hc/, na qual h a
constante de Planck, associada aos fenmenos atmicos. Quanto mais intenso for um
feixe de luz, maior o nmero de ftons nele presente. Quando o feixe incide sobre a
superfcie, cada eltron preso tem uma certa probabilidade de interagir com um fton.
Se a energia hf do fton for maior que a energia de ligao do eltron, denominada
funo trabalho, este pode ser libertado, absorvendo toda a energia do fton
incidente. O valor da funo trabalho depende do material da superfcie. Assim, para
cada material, o efeito fotoeltrico ocorrer apenas a partir de um valor mnimo da
freqncia f. De nada adiantar aumentar a intensidade do feixe de luz se a freqncia
do fton for menor do que este valor mnimo.

Fig. 2 - Sensibilidade de um LDR para vrios comprimentos de onda da luz incidente ().

Na Fig. 2, mostrada a sensibilidade da resistncia eltrica (R) de um


dispositivo LDR (resistncia dependente da luz) para diferentes valores do
comprimento de onda da luz incidente. O funcionamento desse dispositivo
baseado no efeito fotoeltrico. Ao ser iluminado, como, por exemplo, quando exposto
ao sol, o dispositivo passa a ter uma resistncia eltrica menor, uma vez que ele passa
a dispor de eltrons livres devido ao da luz incidente, conforme ilustrado na
figura a seguir. A resistncia do LDR aumenta enormemente na ausncia de luz,
como, por exemplo, noite, uma vez que faltam eltrons livres. Note que
sensibilidade mxima da resistncia do LDR se encontra na faixa da luz visvel (4000
a 7000 ). O material base do LDR o sulfeto de cdmio (CdS), que sensvel luz
na faixa do visvel. Para outras aplicaes (por exemplo, na faixa do infravermelho,
como no caso do controle remoto de televiso), necessrio utilizar outros materiais
(por exemplo, o arseneto de glio). Podemos verificar a aplicao desse princpio no
funcionamento do sistema de iluminao pblica. Outras aplicaes do efeito
fotoeltrico so o controle automtico de portas de elevadores e o de esteiras de

361

supermercados. Nesses casos, um feixe de luz, ao ser interrompido, aciona um


sistema automtico que abre a porta do elevador ou movimenta a esteira.

III. Laser: Stimulated emission of radiation (amplificao da luz pela


emisso estimulada de radiao)
O laser basicamente um amplificador tico. Ele amplifica luz de modo
semelhante ao amplificador acstico. No caso de um violo, por exemplo, ocorre a
amplificao do som produzido pelas cordas atravs da caixa de ressonncia do
instrumento.
Como funciona o laser?

Fig. 3a - Durante o dia, a luz solar promove no LDR eltrons ligados a


eltrons livres, conforme indicado acima. A resistncia eltrica do LDR se torna mais baixa
e a corrente eltrica atravessa a bobina, gerando um campo magntico, como se ela fosse
um m. A chave do rel ento atrada para a posio 2, impedindo que a corrente
eltrica passe pelo filamento da lmpada.

362

Fig. 3b - A noite, a resistncia eltrica do LDR alta pois a luz solar no est
presente, impedindo que a corrente eltrica atravesse a bobina, que deixa de atuar como
m. A mola obriga ento a chave do rel a retornar para a posio 1, acionando a
lmpada, que se apagar automaticamente no dia seguinte, uma vez que o circuito volta
situao mostrada na Fig. 3a.

Existem vrios tipos de laser: os lasers a gs (por exemplo, o laser de


hlio-nenio e o de CO2, de alta potncia), lasers de lquidos, como os de corantes, e
os lasers de estado slido (caneta-laser, laser dos CDs, etc.). Para entender a idia
bsica, pense no violo. Os dedos, ao tocar as cordas, produzem som (as cordas, ao
vibrarem, varrem o ar periodicamente, gerando zonas de compresso e
descompresso). A caixa acstica do violo amplifica o som produzido. A abertura na
caixa desse instrumento permite que o som amplificado seja ouvido. Considere a
seguinte experincia: toque um violo com a abertura da caixa acstica tampada com
papelo e compare o som produzido nestas condies com o som produzido em
condies normais. Se voc no dispe de um violo, tente a seguinte experincia.
Estique uma gominha com as duas mos e a faa vibrar com um dos dedos. Pegue
agora uma caixa de plstico ou de papelo (por exemplo, de sapatos), ou ainda uma
panela, sem tampa. Estique a gominha e prenda as suas extremidades no topo de duas
paredes postas da caixa. Compares os sons produzidos pela gominha presa a suas
mos com os sons produzidos pela mesma gominha em contato com a caixa. Estas
experincias ilustram de forma clara o papel da caixa acstica do violo.
No caso do laser a gs, existe um meio ativo que gera luz (por exemplo
tomos de hlio e nenio). Uma lmpada flash ou uma corrente eltrica cede energia
aos tomos que constituem o gs (excita-os). Os eltrons dos tomos passam a ocupar
estados de mais alta energia, caractersticos de cada tomo do gs. Ao retornarem aos
seus estados originais de mais baixa energia, h emisso de ftons (luz), conforme
ilustrado na Fig. 4.

Fig. 4 - Emisso de ftons por tomos excitados.

363

Existem dois modos pelos quais um tomo excitado pode voltar ao seu
estado original de mais baixa energia e emitir um fton. A emisso pode ser (a)
espontnea ou (b) estimulada, conforme ilustrado na Fig. 5.
Na emisso estimulada, um fton incidente estimula o tomo excitado a
emitir um fton idntico ao primeiro. Os ftons assim emitidos induzem os demais
tomos excitados a emitirem novos ftons, todos idnticos, gerando um processo em
cascata (bola de neve). Esse processo produz luz monocromtica e coerente, ou
seja, todos os ftons tm a mesma freqncia e a mesma fase (sincronismo), pois so
todos iguais. Para visualizar o que ocorre no laser, que emite luz monocromtica e
coerente atravs da emisso estimulada, apresentamos, a seguir, um modelo mecnico
de uma equipe de esportistas em um barco a remo (veja Fig. 6).

(a)
Fig. 5a - Emisso espontnea.

(b)
Fig. 5a - Emisso estimulada: entra
um fton e saem dois idnticos.

Fig. 6a - Os quatro remadores remam com freqncias diferentes e seus


movimentos no esto sincronizados (luz com componentes de freqncias distintas e
incoerentes, como em uma lmpada de filamento). Fig. 6b- Os quatro remadores remam
com a mesma freqncia porm comearam a remar em instantes diferentes de modo que
seus movimentos tambm no esto sincronizados (luz monocromtica e incoerente, por
exemplo, lmpada com um filtro). Fig. 6c- Os quatro remadores remam com a mesma
freqncia e seus movimentos esto sincronizados (luz monocromtica e coerente do laser).

364

A luz do laser difere da luz de uma lmpada de filamento, a qual


apresenta componentes de vrias freqncias, como pode ser verificado, por exemplo,
utilizando-se um prisma (veja Fig. 7). Na lmpada, bilhes e bilhes de tomos do
filamento aquecido so excitados por efeito Joule (aquecimento do filamento com a
passagem de corrente, como em um ferro eltrico de passar roupa). Entretanto, a
emisso de ftons desordenada, j que cada tomo excitado emite, por conta
prpria, ftons diferentes, ao contrrio da luz do laser, em que o processo de emisso
desencadeado por ftons j emitidos, de modo que todos os ftons acabam sendo
idnticos (luz coerente). Esses dois tipos de luz (incoerente e coerente) podem ser
tambm visualizados atravs de uma outra analogia. Considere uma multido
andando aleatoriamente na rua e um desfile militar, cujas fileiras de soldados
marcham em sincronia. A multido representa, nesta analogia, a luz incoerente da
lmpada, e a marcha militar, em que os soldados, a princpio, marcham todos de
forma idntica, corresponde luz coerente do laser.
A luz gerada no laser, para ser amplificada, necessita de uma cavidade
tica, do mesmo modo que o violo precisa de uma caixa acstica para amplificar o
som. Dois espelhos paralelos do conta do recado. A luz bate num espelho e reflete
de volta no outro espelho e assim por diante (voc pode verificar esse efeito
colocando dois espelhos planos um em frente ao outro: haver a formao de um
nmero infinito de imagens se voc colocar um objeto entre eles). Neste vai-e-vem a
intensidade da luz amplificada, de acordo com a descrio acima. Na prtica, a
cavidade tica do laser formada por um espelho cncavo (veja o lado cncavo de
uma colher!) e um espelho plano.

Fig. 7 - Comparao entre a luz de uma lmpada de filamento e a do laser.

Esta cavidade apresenta menores perdas do que uma cavidade formada


por dois espelhos planos. Um dos espelhos do laser semitransparente (deixa passar
365

um pouco da luz amplificada) do mesmo modo que a abertura na caixa do violo nos
permite ouvir o som amplificado. Voc pode ilustrar facilmente uma caracterstica
fundamental das cavidades ticas utilizando uma corda ou gominha esticada com as
duas extremidades fixas (as pontas fixas correspondem aos dois espelhos do laser),
que excitada por um vibrador mecnico (ou sua mo) de freqncia varivel. As
ondas transversais produzidas na corda (vibraes perpendiculares direo de
propagao da onda) apresentam amplitudes perceptveis apenas para certas
freqncias mltiplas de um valor fundamental. Uma cavidade tica tambm s
amplifica luz com freqncias bem definidas, que dependem das dimenses da
cavidade. Uma descrio esquemtica de um laser mostrada na Fig. 8:
No caso do laser de estado slido (por exemplo, semicondutor), acontece
basicamente a mesma coisa: eltrons injetados no dispositivo decaem para estados de
mais baixa energia emitindo ftons com praticamente a mesma freqncia,
caracterstica do semicondutor. Desse modo, h a converso de corrente eltrica em
luz. Um material cristalino rene um nmero enorme de tomos ordenados
espacialmente. Cada tomo do cristal fica afetado pela presena dos demais tomos
que constituem o material. Em virtude desta interao entre tomos, os nveis de
energia caractersticos de cada tomo individual do origem a faixas (bandas) de
energia que dizem respeito ao material como um todo. Do mesmo modo que um
tomo isolado, existe uma regio proibida para os eltrons entre dois nveis prximos,
tambm em um slido cristalino existe uma regio proibida entre duas bandas de
energia vizinhas. A separao em energia (E) entre as duas bandas que define a
freqncia (f) do fton emitido (lembre-se que E = hf ou f = E/h).

Fig. 8 - Esquema simplificado de um laser a gs.

As aplicaes do laser decorrem, entre outras, das seguintes propriedades


366

bsicas:
1) A velocidade da luz no vcuo a maior possvel (para uma
demonstrao simples basta comparar a velocidade da luz com a velocidade do som
no ar: primeiro, vemos no cu um claro e s instantes depois ouvimos o barulho do
trovo).
2) Em um meio homogneo, a luz se propaga em linha reta, podendo,
portanto, substituir o teodolito (encha uma caixa de plstico transparente com gua,
adicione umas poucas gotas de leite ou detergente e agite. Incida o laser e uma linha
luminosa ficar visvel).
3) A luz, por ter um carter de onda, sofre refrao (o material da
experincia anterior pode ser usado para demonstrar este efeito: incida o laser
obliquamente superfcie da gua) e difrao. Este ltimo efeito est associado ao
espalhamento de luz coerente por obstculos com dimenses da ordem do
comprimento de onda do feixe incidente. Para demonstr-lo, voc pode usar uma
caneta-laser e uma camisa de seda, cujos fios entrelaados formam uma rede de
obstculos para o feixe do laser. Tampe a sada do laser com a camisa e ver na
parede uma rede de pontos regularmente espaados (repita a mesma experincia com
uma lanterna comum, cuja luz incoerente, e veja a diferena). Voc tambm pode
observar o efeito de difrao ao incidir o feixe de uma caneta-laser diretamente em
uma parede. medida que voc se afasta da parede, o dimetro do ponto luminoso
aumenta, pois a luz espalhada para os lados na sada do prprio laser, gerando uma
certa divergncia do feixe. Se o efeito de difrao no ocorresse, o dimetro do ponto
luminoso no dependeria da distncia do laser mesma e seria idntico ao dimetro
do orifcio por onde sai a luz do laser. Esta situao pode ser comparada sada de
torcedores de um estdio lotado por um nico porto estreito. Ao passar pelo porto,
a multido espalha-se para os lados.
4) A luz do laser pode ser focalizada em uma rea muito pequena com
uma lente convergente. Isto permite utilizar o laser para aquecer ou cortar regies
muito localizadas.
5) A luz pode transportar informaes (por exemplo, apagando-se e
acendendo-se o laser em uma certa ordem), bem como ler informaes, como no caso
do cdigo de barras (veja descrio abaixo).
6) Feixes de luz podem ser facilmente direcionados atravs de espelhos
(reflexo) e conduzidos por fibras ticas (uma demonstrao simples sugerida
abaixo).
7) Os lasers pulsados podem gerar pulsos intensos de luz de curta
durao, nos quais a energia concentrada, podendo ser usado como bisturi e como
ferramenta de corte de grande preciso.

367

8) A luz pode tambm controlar correntes eltricas (efeito fotoeltrico), o


que permite, por exemplo, converter sinais luminosos de um laser em som, como em
um CD.
A seguir, so relatadas algumas aplicaes prticas do laser.

Fibras ticas
As fibras ticas so, basicamente, mangueiras de luz. Elas guiam a luz
de uma extremidade da fibra at a outra ponta. Isso ocorre devido a reflexes totais
do feixe de luz no interior da fibra (veja Fig.9).
Como demonstrar de um modo simples o princpio da fibra tica?
As fibras ticas so cada vez mais utilizadas em telefonia. Em vez de
eletricidade, luz; em vez de cabos de cobre, fibras ticas. E por que? Porque a luz se
propaga a uma velocidade muito maior do que os eltrons nos fios de cobre. Alm
disso, possvel transmitir muito mais informaes atravs de uma fibra tica do que
por via do sistema tradicional que utiliza cabos de cobre. Vrias cidades do mundo j
contam com um sistema telefnico baseado em fibras ticas, inclusive ligando-as a
diferentes cidades e continentes.

Fig. 9 - Transmisso de luz atravs de uma fibra tica.

368

Fig. 10 - Na experincia acima, pode-se usar tambm uma garrafa de plstico


transparente em vez do tubo de ensaio. mais conveniente incidir o laser na regio
prxima ao gargalo da garrafa de cabea para baixo com a tampa fechada.

Leitura do cdigo de barras


Vrios produtos vendidos nos supermercados e lojas j vm com uma
etiqueta com vrias barras pretas separadas por espao em branco (cdigo de barras).
Na Fig. 11 so mostrados um cdigo de barras ( esquerda) e uma leitora tica (
direita). A pessoa no caixa passa o produto em frente leitora ou vice-versa. Na
leitora encontra-se um laser que, ao incidir em cada uma das faixas, refletido de
volta ou no. A luz refletida (faixa branca) representa um nmero (zero) e a faixa
escura, que no reflete luz, corresponde ao nmero um (1). O cdigo binrio
baseado nos nmeros 0 e 1. O nmero binrio lido corresponde ao nmero de
controle do produto. O computador se encarrega de listar o preo correspondente e
agora s pagar.

Fig. 11 - Zero (0) e um (1) ocupam posies que vo de 1 (incio) a 16 (fim). O


nmero decimal correspondente ao cdigo facilmente obtido somando-se as potncias de
2 associadas s posies ocupadas por 1. Portanto: nmero do cdigo do produto =
2 3 + 2 4 + 2 7 + 210 + 211 + 214 = 19.608

IV. A radiao de corpo negro


Todos os objetos com temperatura finita, inclusive os nossos corpos,
emitem radiao. O espectro de emisso dos objetos depende, em geral, da sua
geometria e do material constituinte. Uma cavidade no interior de um tarugo de
alumnio ou outro material constitui um caso muito especial. necessrio um
pequeno orifcio para que uma frao da radiao emitida pela cavidade saia dela e
369

seja detectada. O espectro de emisso da cavidade depende apenas da temperatura do


corpo onde ela se encontra e universal. Temos, ento, um corpo negro. Por que
negro? Porque esse corpo apresenta o mximo de absoro e, conseqentemente, de
emisso de radiao para uma dada temperatura. Qualquer outro corpo absorve ou
emite menos radiao que o corpo negro. Pode-se verificar, por exemplo, que as
cavidades formadas por carves em brasa parecem mais brilhantes uma evidncia
do seu carter de corpo negro. Uma experincia interessante que se pode realizar
para demonstrar esse efeito requer apenas duas latas vazias de cerveja, tinta preta e
dois termmetros. Pinte de preto todo o exterior de uma das latas. Encha as duas latas
com gua fervente e coloque um termmetro no interior de cada uma delas. Qual das
duas ir resfriar mais rapidamente?
Experincia de absoro e emisso de radiao: o aquecedor solar
O experimento a seguir mostra como funciona o aquecimento de gua
usando energia solar (veja Fig. 12). A caixa de madeira tem uma tampa de vidro, e o
seu interior todo preto. Coloque um termmetro dentro da caixa e ilumine a tampa
com uma lmpada incandescente.

Fig. 12 - Esquema de um aquecedor solar simples com vista de cima.

Os raios luminosos, aps atravessarem o vidro, so absorvidos pelas


paredes e pelo fundo da caixa, que por sua vez emitem radiao a maior
contribuio encontra-se na faixa do infravermelho. O vidro reflete praticamente toda
a radiao infravermelha, que fica, portanto, aprisionada dentro da caixa. Com isso,
a temperatura no interior dela aumenta e isto pode ser verificado acompanhando-se a
temperatura registrada pelo termmetro. Esse processo ilustrado na Fig. 13. Se,
nesse momento, for passada gua temperatura ambiente atravs de uma serpentina
370

de cobre colocada dentro da caixa, a gua esquentar, j que o cobre um material


que permite uma troca eficiente de calor. Basta ento armazenar a gua aquecida em
um reservatrio trmico, semelhante a uma garrafa trmica, e est pronto um
aquecedor solar.
Esse mesmo experimento demonstra porque o interior dos carros se torna
um forno quando eles ficam expostos ao sol com as janelas fechadas e tambm
ilustra o efeito estufa. Esse efeito est relacionado com o aquecimento de nosso
planeta devido ao aumento da emisso de CO2 (dixido de carbono) por veculos
motorizados, fbricas e queimadas. O CO2 faz o papel do vidro, de modo que o
aumento da sua quantidade na atmosfera implica no aumento da temperatura da Terra
(caixa de madeira) devido incidncia de luz solar (lmpada incandescente).

Fig. 13 - Absoro da luz incidente (linhas contnuas) pela rea preta da


caixa com emisso de infravermelho (linhas tracejadas) e sua reflexo na tampa de vidro.

Agradecimentos
Os autores agradecem Professora Beatriz Alvarenga, pela leitura crtica
do manuscrito; aos vrios alunos dos Cursos Noturnos de Licenciatura da UFMG,
pela inestimvel colaborao e inspirao; ao Prof. Sebastio J. N. de Pdua, pelas
inmeras sugestes. Este trabalho parcialmente financiado com recursos do
Programa de Apoio Formao de Professores e Docncia em Cincias e
Matemticas nos Ensinos Mdio e Fundamental SPEC/PADCT.

Referncias Bibliogrficas
ARDLEY, N. How things work. London: Dorling Kindersley Limited, 1995.
HALLIDAY, D.; RESNICK, R.; WALKER, J. Fundamentos de Fsica. v. 4 Rio de
Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos, 1995.

371

TIPLER, P. Fsica. v. 4. Rio de Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos, 1994.

372

Interesses relacionados