Você está na página 1de 33

CARTA ENCCLICA

DIVES IN MISERICORDIA
DO SUMO PONTFICE
JOO PAULO II
SOBRE A MISERICRDIA DIVINA
Venerveis irmos
e carssimos filhos e filhas:
sade e bno apostlica!

I. QUEM ME V, V O PAI (CF. JO 14, 9)


Revelao da misericrdia
1. DEUS, RICO EM MISERICRDIA 1 Aquele que Jesus Cristo nos revelou como Pai e
que Ele, seu prprio Filho, nos manifestou e deu a conhecer em Si mesmo 2.Convm recordar,
a este propsito, o momento em que Filipe, um dos doze Apstolos, dirigindo-se a Cristo lhe
disse: Senhor, mostra-nos o Pai e isso nos basta. Jesus respondeu-lhe deste modo: H tanto
tempo que estou convosco e no me conheces...? Quem me v, v o Pai 3. Estas palavras
foram proferidas no ltimo discurso com que Cristo se despediu dos seus no princpio da Ceia
Pascal.
Seguiram-se os acontecimentos daqueles dias sagrados, durante os quais havia de confirmarse, de uma vez para sempre, o facto de que Deus, que rico em misericrdia, movido pela
imensa caridade com que nos amou, restituiu-nos vida juntamente com Cristo, quando
estvamos mortos pelos nossos pecados 4.
Seguindo a doutrina do Conclio Vaticano II, e atendendo s necessidades particulares dos
tempos em que vivemos, dediquei a Encclica Redemptor Hominis verdade sobre o homem,
verdade que, na sua plenitude e profundidade, nos revelada em Cristo.
Exigncia de no menor transcendncia, nestes tempos crticos e difceis, leva-nos a descobrir,
tambm, no mesmo Cristo, o rosto do Pai, que Pai das misericrdias e Deus de toda a
consolao 5. L-se na Constituio Gaudium et Spes: Cristo, novo Ado... revela o homem
a si mesmo plenamente e descobre-lhe a sua sublime vocao. E f-lo precisamente na
revelao do mistrio do Pai e do seu amor 6. As palavras citadas atestam com clareza que a
manifestao do homem, na plena dignidade da sua natureza, no pode verificar-se sem
referncia no apenas conceitual, mas integralmente existenciala Deus. O homem e a sua
vocao suprema desvendam-se em Cristo, mediante a revelao do mistrio do Pai e do seu
amor.
Por esse motivo parece agora oportuno desenvolver este mistrio. Sugerem-no mltiplas
experincias da Igreja e do homem contemporneo; e exigem-no tambm as aspiraes de
tantos coraes humanos, os seus sofrimentos e esperanas, as suas angstias e expectativas.
Se verdade que todos e cada um dos homens, em certo sentido, so o caminho da Igreja
como afirmei na Encclica Redemptor Hominis tambm verdade que o Evangelho e toda a
Tradio nos indicam constantemente que devemos percorrer com todos e cada um dos
homens este caminho, tal como Cristo o traou, ao revelar em si mesmo o Pai e o seu amor 7.

Em Cristo Jesus, todos os caminhos que se dirigem ao homem, tais como eles foram
confiados, duma vez para sempre Igreja, conduzem sempre ao encontro do Pai e do seu
amor. O Conclio do Vaticano II confirmou esta verdade adaptando-a s condies dos nossos
tempos.
Quanto mais a misso realizada pela Igreja se centrar no homem quanto mais for, por assim
dizer, antropocntrica tanto mais se deve confirmar e realizar de modo teocntrico, isto ,
orientar-se em Jesus Cristo em direco do Pai.
Enquanto as vrias correntes do pensamento humano, do passado e do presente, tm sido e
continuam a ser marcadas pela tendncia para separar a at mesmo para contrapor o
teocentrismo e o antropocentrismo, a Igreja, seguindo a Cristo, procura ao contrrio uni-los
conjuntamente na histria do homem, de maneira orgnica e profunda. Este um dos
princpios fundamentais, e talvez o mais importante, do magistrio do ltimo Conclio. Na fase
actual da histria da Igreja, se nos propomos como tarefa principal pr em prtica a doutrina
do grande Conclio, devemos procurar ater-nos precisamente a este princpio, com f, esprito
e corao abertos.
Na minha j citada Encclica, procurei pr em realce que o aprofundamento e o
enriquecimento multiforme da conscincia da Igreja, frutos do mesmo Conclio, devem abrir
mais amplamente o nosso entendimento e o nosso corao ao prprio Cristo. Hoje quero expor
que a abertura para Cristo que, como Redentor do mundo, revela plenamente o homem ao
prprio homem, no pode realizar-se seno mediante uma relao, cada vez mais consciente ,
ao Pai e ao seu amor.
Encarnao da misericrdia
2. Deus, que habita numa luz inacessvel 8, fala tambm ao homem atravs da linguagem de
todo o universo: Desde a criao do mundo as perfeies invisveis de Deus, tanto o seu
poder eterno como a sua divindade, tornam-se reconhecveis quando as obras por Ele
realizadas so consideradas pela mente humana9.
O conhecimento indirecto e imperfeito, obra da inteligncia que procura Deus por meio das
criaturas, atravs do mundo visvel, no ainda viso do Pai. Ningum jamais viu a Deus,
escreve S. Joo para dar maior relevo verdade segundo a qual o Filho unignito, que est no
seio do Pai, que O deu a conhecer 10. A revelao manifesta Deus no insondvel mistrio
do seu ser -uno e trino- rodeado de luz inacessvel 11. Mediante esta revelao de Cristo,
conhecemos Deus, antes de mais nada na sua relao de amor para com o homem: na sua
filantropia 12. precisamente aqui que as suas perfeies invisveis se tornam de maneira
particular reconhecveis, incomparavelmente mais reconhecveis do que atravs de todas as
outras obras por Ele realizadas. Tornam-se visveis em Cristo e por meio de Cristo, por
intermdio das suas aces e palavras e, por fim, mediante a sua morte na cruz e a sua
ressurreio.
Deste modo em Cristo e por Cristo, Deus com a sua misericdia torna-se tambm
particularmente visvel; isto , pe-se em evidncia o atributo da divindade, que j o Antigo
Testamento, servindo-se de diversos conceitos e termos, tinha chamado misericrdia. Cristo
confere a toda a tradio do Antigo Testamento quanto misericrdia divina sentido
definitivo. No somente fala dela e a explica com o uso de comparaes e parbolas, mas
sobretudo Ele prprio encarna-a e personifica-a. Ele prprio , em certo sentido, a
misericrdia. Para quem a v n'Ele e n'Ele a encontra Deus torna-se particularmente

visvel como Pai rico em misericrdia13.


A mentalidade contempornea, talvez mais do que a do homem do passado, parece opor-se ao
Deus de misericrdia e, alm disso, tende a separar da vida e a tirar do corao humano a
prpria ideia da misericrdia. A palavra e o conceito de misericrdia parecem causar mal-estar
ao homem, o qual, graas ao enorme desenvolvimento da cincia e da tcnica, nunca antes
verificado na histria, se tornou senhor da terra, a subjugou e a dominou 14. Tal domnio sobre
a terra, entendido por vezes unilateral e superficialmente, parece no deixar espao para a
misericrdia.
A este propsito, podemos reportar-nos com proveito imagem da condio do homem no
mundo contemporneo, como est delineada no incio da Constituio Gaudium et Spes, onde
lemos, entre outras, as afirmaes seguintes: Assim, o mundo actual apresenta-se
simultaneamente poderoso e dbil, capaz do melhor e do pior; abre-se na sua frente o caminho
da liberdade ou da escravido, do progresso ou da regresso, da fraternidade ou do dio. Alm
disso, o homem toma conscincia de que depende dele a boa orientao das foras que
suscitou, as quais tanto o podem esmagar como servir 15.
A situao do mundo contemporneo no s manifesta transformaes que fazem esperar um
futuro melhor do homem sobre a terra, mas apresenta tambm mltiplas ameaas, que
ultrapassam largamente as conhecidas at agora. Sem deixar de denunciar tais ameaas (por
exemplo, com intervenes na ONU, na UNESCO, na FAO e noutras sedes), a Igreja deve
tambm examin-las luz da verdade recebida de Deus.
A verdade revelada por Cristo a respeito de Deus Pai das misericrdias 16, permite-nos vl'O particularmente prximo do homem, sobretudo quando este sofre, quando ameaado no
prprio corao da sua existncia e da sua dignidade. Por este motivo, na actual situao da
Igreja e do mundo, muitos homens e muitos ambientes, guiados por vivo sentido de f, voltamse quase espontaneamente, por assim dizer, para a misericrdia de Deus. So impelidos a fazlo certamente pelo prprio Cristo, o qual, mediante o seu Esprito, continua operante no ntimo
dos coraes humanos. O mistrio de Deus Pai das misericrdias revelado por Cristo tornase, no contexto das hodiernas ameaas contra o homem, como que um singular apelo dirigido
Igreja.
Na presente Encclica, pretendo acolher tal apelo; desejo inspirar-me na linguagem da
revelao e da f, linguagem eterna e ao mesmo tempo incomparvel pela sua simplicidade e
profundidade, para com ela exprimir, uma vez mais, diante de Deus e dos homens, as grandes
preocupaes do nosso tempo.
A revelao e a f ensinam-nos, efectivamente, no tanto a meditar de modo abstracto sobre o
mistrio de Deus, Pai das misericrdias, quanto a recorrer a esta mesma misericrdia em
nome de Cristo e em unio com Ele. Cristo no disse, porventura, que o nosso Pai, Aquele que
v o que secreto 17, est continuamente espera, por assim dizer, de que ns, apelando
para Ele em todas as necessidades, perscrutemos cada vez mais o seu mistrio: o mistrio do
Pai e do seu amor? 18
meu desejo, portanto, que estas consideraes sirvam para aproximar mais de todos tal
mistrio e se tornem, ao mesmo tempo, um vibrante apelo da Igreja misericrdia, de que o
homem e o mundo contemporneo tanto precisam. E precisam dessa misericrdia, mesmo sem

muitas vezes o saberem.

II. MENSAGEM MESSINICA


Quando Cristo comeou a fazer e a ensinar
3. Diante dos seus conterrneos, em Nazar, Cristo expe as palavras do profeta Isaas: O
Esprito do Senhor est sobre mim, porque Ele me ungiu e me enviou a anunciar a Boa-Nova
aos pobres, a proclamar a libertao aos captivos e o dom da vista aos cegos, a pr em
liberdade os oprimidos e a promulgar um ano de acolhimento por parte do Senhor 19.
Segundo S. Lucas, estas afirmaes soa sua primeira declarao messinica, qual se
seguem os factos e as palavras conhecidos por intermdio do Evangelho. Mediante tais factos
e palavras, Cristo torna o Pai presente no meio dos homens.
muito significativo que estes homens sejam sobretudo os pobres, carecidos dos meios de
subsistncia, os que esto privados da liberdade, os cegos que no vem a beleza da criao, os
que vivem com a amargura no corao, ou ento os que sofrem por causa da injustia social e,
por fim, os pecadores. Em relao a estes ltimos, de modo especial, o Messias torna-se sinal
particularmente legvel de Deus que amor, torna-se sinal do Pai. Do mesmo modo que os
homens de ento, tambm os homens do nosso tempo podem ver o Pai, neste sinal visvel.
igualmente significativo que, quando os mensageiros enviados por Joo Baptista vieram ter
com Jesus e lhe perguntaram Tu s Aquele que est para vir, ou temos que esperar
outro? 20 Ele, referindo-se ao mesmo testemunho com que havia inaugurado o seu ensino
em Nazar, lhes tenha respondido: Ide contar a Joo o que vistes e ouvistes: os cegos vem,
os coxos andam, os leprosos ficam limpos, os surdos ouvem, os mortos ressuscitam, aos
pobres anunciada a Boa-Nova; e ainda significativo que tenha depois concludo: Bemaventurado aquele que no se escandalizar a meu respeito 21.
Jesus revelou, sobretudo com o seu estilo de vida e com as suas aces, como est presente o
amor no mundo em que vivemos, amor operante, amor que se dirige ao homem e abraa tudo
quanto constitui a sua humanidade. Tal amor transparece especialmente no contacto com o
sofrimento, injustia e pobreza; no contacto com toda a condio humana histrica, que de
vrios modos manifesta as limitaes e a fragilidade, tanto fsicas como morais, do homem.
Precisamente o modo e o mbito em que se manifesta o amor so chamados na linguagem
bblica misericrdia.
Cristo, portanto, revela Deus que Pai, que amor, como se exprimiria S. Joo no sua
primeira Epstola 22. Revela Deus rico em misericrdia, como lemos em S. Paulo 23. Esta
verdade, mais do que tema de ensino, realidade que Cristo nos tornou presente. Tornar
presente o Pai como amor e misericrdia, constitui na conscincia do prprio Cristo, ponto
fundamental do exerccio da sua misso messinica. Confirmam-no as palavras por Ele
pronunciadas, primeiro na sinagoga de Nazar e, depois, diante dos seus discpulos e dos
enviados de Joo Baptista.
Baseando-se neste modo de manifestar a presena de Deus, que Pai, amor e misericrdia,
Jesus faz da mesma misericrdia um dos principais temas da sua pregao. Como de costume,
tambm neste ponto ensina antes de mais em parbolas, porque exprimem melhor a prpria
essncia das coisas. Basta recordar a parbola do filho prdigo 24, ou a parbola do bom

samaritano 25, ou ainda, por contraste, a do servo sem compaixo 26. Numerosas so ainda as
passagens do ensinamento de Cristo que manifestam o amor e misericrdia sob um aspecto
sempre novo. Basta ter diante dos olhos o bom pastor que vai busca da ovelha
tresmalhada 27, ou a mulher que varre a casa procura da dracma perdida 28. O Evangelista
que trata de modo particular estes temas do ensino de Cristo S. Lucas, cujo Evangelho
mereceu ser chamado o Evangelho da misericrdia.
Quando se trata da pregao, levanta-se um problema de capital importncia, no que diz
respeito ao significado dos termos e ao contedo do conceito de misericrdia (em relao
como conceito de amor). A recta compreenso desse contedo a chave para se entender a
prpria realidade da misericrdia. E isto o que para ns mais importa.
Antes de dedicar uma parte das nossas consideraes a este assunto, ou seja, antes de
estabelecer o significado das palavras e o contedo prprio do conceito de misericrdia,
devemos notar que Cristo, ao revelar o amor-misericrdia de Deus, exigia ao mesmo
tempo dos homens que se deixassem guiar na prpria vida pelo amor e pela misericrdia. Esta
exigncia faz parte da prpria essncia da mensagem messinica e constitui a medula do
ethos evanglico. O Mestre exprime isto mesmo, quer por meio do mandamento por Ele
definido como o primeiro e o maior 29, quer sob a forma de bno, ao proclamar no Sermo
da Montanha: Bem-aventurados os misericordiosos, porque alcanaro misericrdia 30.
Deste modo, a mensagem messinica sobre a misericrdia conserva sempre particular
dimenso divino-humana. Cristo, enquanto o cumprimento das profecias messinicas, ao
tornar-se encarnao do amor que se manifesta com particular intensidade em relao aos que
sofrem, aos infelizes e aos pecadores, torna presente e, desse modo, revela mais plenamente o
Pai, que Deus rico em misericrdia. Ao mesmo tempo, tornando-se para os homens
modelo do amor misericordioso para com os outros, Cristo proclama com obras, mais ainda do
que com palavras, o apelo misericrdia, que uma das componentes essenciais do ethos
do Evangelho. No importa cumprir somente um mandamento ou postulado de natureza tica,
mas tambm de satisfazer a uma condio de capital importncia, a fim de Deus se poder
revelar na sua misericrdia para com o homem: Os misericordiosos... alcanaro
misericrdia.

III. A MISERICRDIA NO ANTIGO TESTAMENTO


O conceito de misericrdia no Antigo Testamento
4. O conceito de misericrdia no Antigo Testamento tem longa e rica histria. Devemos
remontar a essa histria, para fazer resplandecer mais plenamente a misericrdia que Cristo
revelou. Revelando-a, quer pelas suas obras quer pelo seu ensino, Cristo dirigia-se a homens
que no s conheciam o conceito de misericrdia, mas tambm, como povo de Deus da Antiga
Aliana, tinham colhido da prpria histria plurissecular uma peculiar experincia da
misericrdia de Deus. Esta ntima experincia foi tanto social e comunitria, como particular e
individual.
Israel foi o povo da aliana com Deus, aliana que muitas vezes violou. Quando tomava
conscincia da prpria infidelidade apelava para a misericrdia . E ao longo da histria de
Israel no faltaram Profetas e outros homens que despertavam tal conscincia. A este
propsito, os Livros do Antigo Testamento apresentam-nos numerosos testemunhos. Entre os

factos e os textos mais salientes, podemos recordar: o incio da histria dos Juzes 31, a orao
de Salomo ao ser inaugurado o Templo 32, uma parte das intervenes profticas de
Miqueias 33, as consoladoras garantias oferecidas por Isaas 34, a splica dos hebreus
exilados 35 e a renovao da Aliana depois do regresso do exlio 36.
significativo o facto de os Profetas na sua pregao apresentarem a misericrdia, a qual
muitas vezes se referem por causa dos pecados do povo, em ligao com a incisiva imagem do
amor da parte de Deus. O Senhor ama Israel com amor de singular eleio, semelhante ao
amor de um esposo 37; e por isso perdoa as suas culpas e at as infidelidades e traies. Ao
encontrar-se perante a penitncia, a converso autntica do povo, restabelece-o novamente na
graa 38. Na pregao dos Profetas, a misericrdia significa a especial fora do amor,
que prevalece sobre o pecado e sobre a infidelidade do povo eleito.
Neste amplo contexto social, a misericrdia aparece como o elemento correlativo da
experincia interior de cada uma das pessoas que se encontram em estado de culpa, ou que
suportam sofrimentos e desgraas de toda a espcie. Tanto o mal fsico como o mal moral, ou
pecado, fazem com que os filhos e as filhas de Israel se voltem para o Senhor, apelando para a
sua misericrdia. Deste modo a Ele se dirige David, consciente da gravidade da sua culpa 39;
igualmente a Ele se dirige Job, depois das suas rebelies, ao encontrar-se na sua tremenda
desventura 40; assim se dirige ao Senhor tambm Ester, consciente da ameaa mortal,
iminente, contra o seu povo 41. E, alm destes, deparamos ainda com outros exemplos nos
Livros do Antigo Testamento 42.
Na origem desta multiforme convico comunitria e pessoal, como comprovado por todo o
Antigo Testamento no decurso dos sculos, h que colocar a experincia fundamental do povo
eleito, vivido nos dias do xodo: o Senhor observou a aflio do seu povo, reduzido
escravido, ouviu os seus clamores, deu-se conta dos seus sofrimentos e decidiu libert-lo 43.
Neste acto de salvao realizado pelo Senhor, o Profeta quis ver o seu amor e a sua
compaixo 44. A segurana de todo o povo e de cada um dos seus membros radica na
misericrdia divina que pode ser invocada em todas as circunstncias dramticas.
A isto vem juntar-se o facto de que a misria do homem tambm o seu pecado. O povo da
Antiga Aliana conheceu esta misria desde os tempos do xodo, quando ergueu o bezerro de
ouro. Mas o prprio Senhor triunfou sobre este gesto de ruptura da Aliana, quando se definiu
solenemente a Moiss como Deus compassivo e misericordioso, lento para a ira e cheio de
bondade e de fidelidade 45. nesta revelao central que o povo eleito e cada um dos seus
componentes iro encontrar, depois de terem prevaricado, a fora e a razo para de novo se
voltarem para o Senhor, para Lhe recordarem exactamente aquilo que Ele tinha revelado
acerca de si prprio 46, e para Lhe implorarem perdo.
O Senhor revelou a sua misericrdia tanto nas obras como nas palavras, desde os primrdios
do povo que escolheu para si. No decurso da sua histria, este povo, quer em momentos de
desgraa, quer ao tomar conscincia do prprio pecado, entregou-se continuamente com
confiana ao Deus das misericrdias. Na misericrdia do Senhor para com os seus
manifestam-se todos os matizes do amor: Ele para eles Pai 47, dado que Israel seu filho
primognito 48; Ele tambm o esposo daquela a quem o Profeta anuncia um nome novo:
bem-amada (ruhama), porque usar de misericrdia para com ela 49.
Mesmo quando o Senhor, exasperado pela infidelidade do seu povo, decide acabar com ele,
so ainda a compaixo e o amor generoso para com os seus que O levam a suster a sua

indignao 50. E ento, torna-se fcil compreender a razo pela qual os Salmistas, ao quererem
cantar ao Senhor os mais sublimes louvores, entoaro hinos ao Deus do amor, da compaixo,
da misericrdia e da fidelidade 51.
De tudo isto se deduz que a misericrdia faz parte no somente da noo de Deus, mas
caracteriza tambm a vida de todo o povo de Israel e de cada um dos seus filhos e filhas:
a essncia da intimidade com o seu Senhor, a essncia do seu dilogo com Ele. Precisamente
sob este aspecto, a misericrdia apresentada em cada um dos Livros do Antigo Testamento
com grande riqueza de expresses. Seria difcil, talvez, procurar nestes livros resposta
meramente terica pergunta: o que a misericrdia em si mesma. Contudo, a
prpria terminologia que neles usada pode dizer-nos muitssimo a tal respeito 52.
O Antigo Testamento proclama a misericrdia do Senhor mediante numerosos termos com
significados afins. Estes termos so diferenciados no seu contedo particular, mas tendem a
convergir, se assim se pode dizer, de vrios pontos de vista para um nico contedo
fundamental, a fim de exprimir a riqueza transcendental da misericrdia e, ao mesmo tempo,
para aproxim-la do homem sob aspectos diversos. O Antigo Testamento encoraja os homens
desventurados, sobretudo os que esto oprimidos pelo pecado como tambm todo o povo
de Israel, que tinha aderido Aliana com Deus a fazerem apelo misericrdia e permitelhes contar com ela. Recorda-a nos tempos de queda e de desalento. Em seguida, d graas e
glria a Deus pela misericrdia, todas as vezes que ela se tenha manifestado e realizado, tanto
na vida do povo como na das pessoas individualmente.
Deste modo, a misericrdia contraposta , em certo sentido, justia divina; e revela-se, em
muitos casos, no s mais poderosa, mas tambm mais profunda que ela. J no Antigo
Testamento se ensina que, embora a justia no homem,seja autntica virtude e em Deus
signifique perfeio transcendente contudo o amor maior do que a justia. E maior no
sentido de que, relativamente a ela, primrio e fundamental. O amor condiciona, por assim
dizer, a justia; e, em ltima anlise, a justia serve a caridade. O primado e a superioridade do
amor em relao justia ponto caracterstico de toda a Revelao manifestam-se
precisamente atravs da misericrdia. Isto pareceu to claro aos Salmistas e aos Profetas que
o prprio termo justia acabou por significar a salvao realizada pelo Senhor por meio da sua
misericrdia 53. A misericrdia difere da justia, mas no se lhe ope, se admitirmos na
histria do homem como faz o Antigo Testamento precisamente a presena de Deus, o
qual j como Criador se ligou com particular amor s suas criaturas.
O amor, por natureza, exclui o dio e o desejo do mal em relao quele a quem alguma vez se
deu a si mesmo como dom: Nihil odisti eorum quae fecisti, no aborreceis nada do que
fizestes 54. Tais palavras indicam o fundamento profundo da conexo entre a justia e a
misericrdia em Deus, nas suas relaes com o homem e com o mundo. Dizem-nos tambm
que devemos procurar as razes vivificantes e as razes ntimas desse nexo, remontando ao
princpio, no prprio mistrio da criao. No contexto da Antiga Aliana, essas palavras
preanunciam a plena revelao de Deus, que amor 55.
O mistrio da criao est em conexo com o mistrio da eleio, que de modo especial
plasmou a histria do povo cujo pai espiritual Abrao, como mrito da sua f. Por meio deste
povo que caminha atravs da histria, tanto da Antiga como da Nova Aliana, aquele mistrio
de eleio refere-se a todos e a cada um dos homens e a toda a grande famlia humana. Amote com amor eterno, por isso ainda te conservo os meus favores56. Ainda que os montes
sejam abalados ... o meu amor jamais se apartar de ti, e a minha aliana de paz no ser

alterada57. Esta verdade, anunciada outrora a Israel, encerra em si a perspectiva de toda a


histria do homem, perspectiva que simultaneamente temporal e escatolgica 58. Cristo
revela o Pai na mesma perspectiva, na perspectiva e no estado dos espritos j preparados,
como o demonstram numerosas pginas do Antigo Testamento. Como remate desta revelao,
na vspera da sua morte, diz ao Apstolo Filipe aquelas memorveis palavras: H tanto
tempo que estou convosco e no me conheces?... Quem me v, v o Pai 59.

IV. A PARBOLA DO FILHO PRDIGO


Analogia
5. No limiar do Novo Testamento repercute-se no Evangelho de S. Lucas singular
correspondncia entre duas vozes que proclamam a misericrdia divina, nas quais ecoa
intensamente toda a tradio do Antigo Testamento. Nelas encontram expresso os contedos
semnticos, ligados terminologia diferenciada dos Livros Antigos. A primeira destas vozes
a de Maria que, entrando em casa de Zacarias, engrandece o Senhor louvando-O com toda a
alma pela sua misericrdia, da qual se tornam participantes, de gerao em gerao, os
homens que vivem no temor de Deus. Pouco depois, comemorando a eleio de Israel,
proclama a misericrdia, da qual se recorda desde sempre Aquele que a escolheu 60.
A outra voz a de Zacarias que, na mesma casa, por ocasio do nascimento de Joo Baptista,
seu filho, bendizendo o Deus de Israel, glorifica a misericrdia que Ele quis usar... para com
os nossos pais e lembrar-se da sua santa aliana 61.
No ensino do prprio Cristo esta imagem, herdada do Antigo Testamento, torna-se mais
simples e, ao mesmo tempo, mais profunda. o que se manifesta com especial evidncia na
parbola do filho prdigo 62, na qual a essncia da misericrdia divina embora no texto
original no seja usada a palavra misericrdia aparece de modo particularmente lmpido.
Contribui para isso, no tanto a terminologia, como nos Livros do Antigo Testamento, mas a
analogia, que permite compreender com maior profundidade o prprio mistrio de
misericrdia, como drama profundo que se desenrola entre o amor do pai e a prodigalidade e o
pecado do filho.
Este filho, que recebe do pai a parte da herana que lhe toca e deixa a casa paterna para
esbanjar essa herana numa terra longnqua vivendo dissolutamente, em certo sentido o
homem de todos os tempos, a comear por aquele que foi o primeiro a perder a herana da
graa e da justia original. Neste ponto a analogia muito vasta. Indirectamente a parbola
estende-se a todas as rupturas da aliana de amor: a toda a perda da graa, e todo o pecado.
Ao contrrio do que acontecia na tradio proftica, esta analogia, embora se possa estender
tambm a todo o povo de Israel, no o visa em primeiro lugar.
Aquele filho, depois de ter esbanjado tudo..., comeou a passar privaes, tanto mais que
sobreveio grande carestia naquela terra para onde ele tinha ido depois de abandonar a casa
paterna. Em tal situao, bem desejava matar a fome com qualquer coisa, at mesmo com
as alfarrobas que os porcos comiam, animais que ele guardava, ao servio de um dos
habitantes daquela terra. Mas at isso lhe era recusado. A analogia desloca-se claramente
para o interior do homem. A herana que o jovem tinha recebido do pai era constituda por
certa quantidade de bens materiais. Mas, mais importante do que esses bens era a sua

dignidade de filho na casa paterna. A situao em que veio a encontrar-se quando se viu sem
os bens materiais que dissipara, natural que o tivesse tambm feito cair na conta da perda
dessa dignidade. Quando pediu ao pai que lhe desse a parte de herana que lhe tocava, para se
ausentar para longe, no reflectiu por certo nisso. Parece que nem mesmo agora est bem
consciente dessa realidade, quando diz para si prprio: Quantos jornaleiros na casa de meu
pai tm po em abundncia, e eu aqui morro de fome!. Avalia-se a si mesmo pela medida dos
bens que tinha perdido e que j no possui, enquanto os criados na casa de seu pai
continuam a possu-los. Estas palavras exprimem principalmente a sua atitude perante os
bens materiais. No entanto, por detrs delas esconde-se tambm o drama da dignidade perdida,
a conscincia da condio de filho malbaratada.
ento que toma a deciso: Levantar-me-ei, irei ter com o meu pai e dir-lhe-ei: Pai,
pequeicontra o cu e contra ti; j no sou digno de ser chamado teu filho; trata-me como a um
dos teus jornaleiros 63. Tais palavras permitem descobrir mais profundamente o problema
essencial. Atravs da complexa situao material de penria a que o filho prdigo chegou, por
causa da sua leviandade, por causa do pecado, amadureceu nele o sentido da dignidade
perdida. Quando tomou a deciso de voltar para a casa paterna e de pedir ao pai para ser
recebido, no j gozando dos direitos de filho, mas na condio de assalariado, o jovem parece
primeira vista agir por motivo da fome e da misria em que caiu. Subjacente a esse motivo,
porm, est a conscincia de perda mais profunda:ser um assalariado na casa do prprio pai
com certeza grande humilhao e vergonha. Apesar disso, o filho prdigo est disposto a
arrostar com tal humilhao e vergonha. Caiu na conta de que j no tem mais direito algum,
seno o de ser um empregado na casa do pai. Esta reflexo, brota em primeiro lugar da plena
conscincia da perda que mereceu e do que, doutro modo, poderia vir a possuir. Este
raciocnio, precisamente, demonstra que, no mago da conscincia do filho prdigo, se
manifesta o sentido da dignidade perdida, daquela dignidade que brota da relao do filho com
o pai. Com essa deciso empreendeu o caminho de regresso.
Na parbola do filho prdigo no usado, nem uma vez sequer, o termo justia, assim como
tambm no usado no texto original, o termo misericrdia. Contudo, a relao da justia
com o amor que se manifesta como misericrdia aparece profundamente vincada no contedo
desta parbola evanglica. Torna-se claro que o amor se transforma em misericrdia quando
preciso ir alm da norma exacta da justia: norma precisa mas, por vezes, demasiado rigorosa.
O filho prdigo, depois de ter gasto os bens recebidos do pai, ao regressar merece apenas
ganhar para viver, trabalhando na casa paterna como empregado e, eventualmente, ir
amealhando, pouco a pouco, certa quantidade de bens materiais, mas sem dvida nunca em
quantidade igual aos que tinha esbanjado. Tal seria a exigncia da ordem da justia, at porque
aquele filho, com o seu comportamento, no tinha somente dissipado a parte de herana que
lhe competia, mas tinha tambm magoado profundamente e ofendido o pai. Na verdade o seu
comportamento, que a seu juzo o tinha privado da dignidade de filho no podia deixar
indiferente o pai; devia faz-lo sofrer e fazer com que se sentisse, de algum modo, envolvido
nesse procedimento. Tratava-se com efeito do seu prprio filho, e esta relao no podia ser
alienada nem destruda, fosse qual fosse o seu comportamento. O filho prdigo tem
conscincia disso, e precisamente essa conscincia que lhe mostra claramente a dignidade
perdida e o leva a avaliar correctamente o lugar que ainda lhe poderia tocar na casa do pai.
Considerao pela dignidade humana
6. A imagem que acabei de descrever do estado de esprito do filho prdigo permite-nos
compreender com exactido em que consiste a misericrdia divina. No h dvida de que

naquela simples mas penetrante comparao, a figura do pai revela-nos Deus como Pai.
A atitude do pai da parbola, todo o seu modo de agir manifestao da disposio interior,
permite-nos encontrar cada um dos fios que entretecem a viso da misericrdia no Antigo
Testamento, mas numa sntese totalmente nova, cheia de simplicidade e profundidade. O pai
do filho prdigo fiel sua paternidade, fiel ao amor que desde sempre tinha dedicado ao seu
filho. Tal fidelidade manifesta-se na parbola no apenas na prontido em receb-lo em casa,
quando ele voltou depois de ter esbanjado a herana, mas sobretudo na alegria e no clima de
festa to generoso para com o esbanjador que regressa. Esta atitude provoca at a inveja do
irmo mais velho, que nunca se tinha afastado do pai, nem abandonado a casa paterna.
A fidelidade a si prprio por parte do pai trao caracterstico j conhecido pelo termo do
Antigo Testamento hesed exprime-se de modo particularmente denso de afecto. Lemos,
com efeito, que, ao ver o filho prdigo regressar a casa, o pai, movido de compaixo, correu
ao seu encontro, abraou-o efusivamente e beijou-o 64. Procede deste modo levado
certamente por profundo afecto; e assim se explica tambm a sua generosidade para com o
filho, generosidade que causar tanta indignao no irmo mais velho.
Todavia, as causas da sua comoo h-de ser procuradas em algo mais profundo. O pai sabe
que o que se salvou foi um bem fundamental: o bem da vida de seu filho. Embora tenha
esbanjado a herana, a verdade que a sua vida est salva. Mais ainda, esta, de algum modo,
foireencontrada. o sentido das palavras dirigidas pelo prprio pai ao filho mais velho: Era
preciso que fizssemos festa e nos alegrssemos, porque este teu irmo estava morto e voltou
vida, estava perdido e foi encontrado 65. No mesmo captulo XV do Evangelho de S. Lucas
lemos as parbolas da ovelha desgarrada e reencontrada 66 e a seguir a da dracma perdida e de
novo achada 67. Em cada uma destas parbolas posta em evidncia a mesma alegria , que
transparece no caso do filho prdigo . A fidelidade do pai a si prprio est inteiramente
centralizada na vida do filho perdido, na sua dignidade. Assim, sobretudo, se explica a imensa
alegria que manifesta quando o filho volta para casa.
Pode-se dizer, portanto, que o amor para com o filho, o amor que brota da prpria essncia da
paternidade, como que obriga o pai, se assim nos podemos exprimir, a desvelar-se pela
dignidade do filho. Esta solicitude constitui a medida do seu amor; amor, do qual escrever S.
Paulo: A caridade paciente, benigna..., no busca o prprio interesse, no se irrita, no
guarda ressentimento pelo mal sofrido... rejubila com a verdade ..., tudo espera, tudo suporta
e no acaba nunca 68.
A misericrdia apresentada por Cristo na parbola do filho prdigo tem a caracterstica
interior do amor, que no Novo Testamento chamado agape. Este amor capaz de
debruar-se sobre todos os filhos prdigos, sobre qualquer misria humana e, especialmente,
sobre toda misria moral, sobre o pecado. Quando isto acontece, aquele que objecto da
misericrdia no se sente humilhado, mas como que reencontrado e revalorizado. O pai
manifesta-lhe alegria, antes de mais por ele ter sido reencontrado e ,por ter voltado vida.
Esta alegria indica um bem que no foi destrudo: o filho, embora prdigo, no deixa de ser
realmente filho de seu pai. Indica ainda um bem reencontrado: no caso do filho prdigo, o
regresso verdade sobre si prprio.
O que, na parbola de Cristo, se verificou na relao do pai para com o filho, no se pode
avaliar de fora. As nossas opinies acerca da misericrdia so de maneira geral o resultado
de um juzo meramente externo. Acontece at por vezes que seguindo tal critrio, percebemos

na misericrdiasobretudo uma relao de desigualdade entre aquele que a exercita e aquele


que a recebe. Por consequncia, somos levados a deduzir que a misericrdia degrada aquele
que a recebe e ofende a dignidade do homem.
A parbola do filho prdigo persuade-nos que a realidade diferente: a relao de misericrdia
baseia-se na experincia daquele bem que o homem, na experincia comum da dignidade
que lhe prpria. Esta experincia comum faz com que o filho prdigo comece a ver-se a si
prprio e s suas aces com toda a verdade (e esta viso da verdade autntica humildade).
Por outro lado para o pai, precisamente por isso, torna-se o seu nico bem. Graas a uma
misteriosa comunicao da verdade e do amor, o pai v com tal clareza o bem operado, que
parece esquecer todo o mal que o filho tinha cometido.
A parbola do filho prdigo exprime, de maneira simples mas profunda, a realidade da
converso, que a mais concreta expresso da obra do amor e da presena da misericrdia no
mundo humano. O verdadeiro significado da misericrdia no consiste apenas no olhar, por
mais penetrante e mais cheio de compaixo que seja, com que se encara o mal moral, fsico ou
material. A misericrdia manifesta-se com a sua fisionomia caracterstica quando reavalia,
promove e sabe tirar o bem de todas as formas de mal existentes no mundo e no homem.
Entendida desta maneira, constitui o contedo fundamental da mensagem messinica de Cristo
e a fora constitutiva da sua misso. Desta mesma maneira entendiam e praticavam a
misericrdia os discpulos e seguidores de Cristo. A misericrdia nunca cessou de se
manifestar nos seus coraes e nas suas obras, como prova particularmente criadora do amor,
que no se deixa vencer pelo mal, mas vence o mal com o bem 69. preciso que o rosto
genuno da misericrdia seja sempre descoberto de maneira nova. No obstante vrios
preconceitos, a misericrdia apresenta-se como particularmente necessria nos nossos tempos.

V. O MISTRIO PASCAL
A misericrdia revelada na Cruz e na Ressurreio
7. A mensagem messinica de Cristo e a sua actividade entre os homens terminam com a Cruz
e a Ressurreio. Se quisermos exprimir totalmente a verdade acerca da misericrdia, com a
plenitude com que foi revelada na histria da nossa salvao, devemos penetrar de maneira
profunda nesse acontecimento final que, particularmente na linguagem conciliar, definido
como mysterium paschale (mistrio pascal). Chegados a este ponto das nossas consideraes,
impe-se aproximarmo -nos ainda mais do contedo da Encclica Redemptor Hominis. Se a
realidade da Redeno, na sua dimenso humana, revela a grandeza inaudita do homem
que talem ac tantum meruit habere Redemptorem (mereceu tal e to grande Redemptor) 70, a
dimenso divina da Redeno permite-nos descobrir de modo, iria a dizer, mais emprico e
histrico, a profundidade do amor que no retrocede diante do extraordinrio sacrifcio do
Filho, para satisfazer fidelidade de Criador e Pai para com os homens, criados sua imagem
e escolhidos neste mesmo Filho desde o princpio, para a graa e a glria.
Os acontecimentos de Sexta-Feira Santa e, ainda antes, a orao no Getsmani introduzem
mudana fundamental em todo o processo de revelao do amor e da misericrdia, na misso
messinica de Cristo. Aquele que passou fazendo o bem e curando a todos 71 e sarando
toda a espcie de doenas e enfermidades 72, mostra-se agora Ele prprio, digno da maior
misericrdia e pareceapelar para a misericrdia, quando preso, ultrajado, condenado,
flagelado, coroado de espinhos, pregado na cruz e expira no meio de tormentos atrozes 73.

ento que Ele se apresenta particularmente merecedor da misericrdia dos homens a quem fez
o bem; mas no a recebe. At aqueles que mais de perto contactam com ele no tm a coragem
de o proteger e arrancar da mo dos seus opressores. Na fase final do desempenho da funo
messinica cumprem-se em Cristo as palavras dos Profetas e sobretudo as de Isaas, proferidas
a respeito do Servo de Jav: Fomos curados pelas suas chagas 74.
Cristo, enquanto homem, que sofre realmente e de um modo terrvel no Jardim das Oliveiras e
no Calvrio, dirige-se ao Pai, quele Pai cujo amor Ele pregou aos homens e de cuja
misericrdia deu testemunho com todo o seu agir. Mas no lhe poupado, nem sequer a Ele, o
tremendo sofrimento da morte na cruz: Aquele que no conhecera o pecado, Deus tratou-o
por ns como pecado 75, escrevia So Paulo, resumindo em poucas palavras toda a
profundidade do mistrio da Cruz e a dimenso divina da realidade da Redeno.
precisamente a Redeno a ltima e definitiva revelao da santidade de Deus, que a
plenitude absoluta da perfeio: plenitude da justia e do amor, pois a justia funda-se no
amor, dele provm e para ele tende. Na paixo e morte de Cristo no facto de o Pai no ter
poupado o seu prprio Filho, mas o ter tratado como pecado por ns 76 manifesta-se a
justia absoluta, porque Cristo sofre a paixo e a cruz por causa dos pecados da hurnanidade.
D-se na verade a superabundncia da justia, porque os pecados do homem so
compensados pelo sacrifcio do Homem-Deus. Esta justia, que verdadeiramente justia
medida de Deus, nasce toda do amor, do amor do Pai e do Filho, e frutifica inteiramente
no amor. Precisamente por isso, a justia divina revelada na cruz de Cristo medida de
Deus, porque nasce do amor e se realiza no amor, produzindo frutos de salvao. A dimenso
divina da Redeno no se verifica somente em ter feito justia do pecado, mas tambm no
facto de ter restitudo ao amor a fora criativa, graas qual o homem tem novamente acesso
plenitude de vida e de santidade, que provm de Deus. Deste modo, Redeno traz em si a
revelao da misericrdia na sua plenitude.
O mistrio pascal o ponto culminante da revelao e actuao da misericrdia, capaz de
justificar o homem, e de restabelecer a justia como realizao do desgnio salvfico que Deus,
desde o princpio, tinha querido realizar no homem e, por meio do homem, no mundo, Cristo,
ao sofrer, interpela todo e cada homem e no apenas o homem crente. At o homem que no
cr poder descobrir nele a eloquncia da solidariedade com o destino humano, bem como a
harmoniosa plenitude da dedicao desinteressada causa do homem, verdade e ao amor.
A dimenso divina do mistrio pascal situa-se, todavia, numa profundidade ainda maior. A
cruz erguida sobre o Calvrio, na quaI Cristo mantm o seu ltimo dilogo com o Pai, brota
do mago mais ntimo do amor, com que o homem, criado imagem e semelhana de Deus,
foi gratuitamente beneficiado, de acordo com o eterno desgnio divino. Deus, tal como Cristo
O revelou, no permanece apenas em estreita relao com o mundo, como Criador e fonte
ltima da existncia; tambm Pai: est unido ao homem por Ele chamado existncia no
mundo visvel, mediante um vnculo mais profundo ainda do que o da criao. o amor que
no s cria o bem, mas que faz com que nos tornemos participantes da prpria vida de Deus,
Pai, Filho e Esprito Santo. Quem ama deseja dar-se a si prprio.
A cruz de Cristo sobre o Calvrio surge no caminho daquele admirabile commercium,
daquelacomunicao admirvel de Deus ao homem, que encerra o chamamento dirigido ao
homem para que, dando-se a si mesmo a Deus e oferecendo consigo todo o mundo visvel,
participe da vida divina, e, como filho adoptivo, se torne participante da verdade e do amor
que esto em Deus e vm de Deus. No caminho da eterna eleio do homem para a dignidade

de filho adoptivo de Deus, ergue-se na histria a cruz de Cristo, Filho unignito, que, como
Luz da Luz, Deus verdadeiro de Deus verdadeiro 77 veio para dar o ltimo testemunho da
admirvel aliana de Deus com a humanidade, de Deus com o homem: com todos e com cada
um dos homens. Esta aliana to antiga como o homem pois remonta ao prprio mistrio da
criao, e foi renovada depois muitas vezes com o nico Povo eleito igualmente nova e
definitiva aliana; ficou estabelecida ali, no Calvrio, e no limitada a um nico povo, o de
Israel, mas aberta a todos e a cada um.
Que nos ensina a cruz de Cristo que , em certo sentido, a ltima palavra da sua mensagem e
da sua misso messinica? Em certo sentido note-se bem porque no ela ainda a ltima
palavra da Aliana de Deus. A ltima palavra seria pronunciada na madrugada, quando,
primeiro as mulheres e depois os Apstolos, ao chegarem ao sepulcro de Cristo crucificado o
vo encontrar vazio, e ouvem pela primeira vez este anncio: Ressuscitou. Depois, repetiro
aos outros tal anncio e sero testemunhas de Cristo Ressuscitado.
Mas mesmo na glorificao do Filho de Deus, continua a estar presente a Cruz que, atravs de
todo o testemunho messinico do Homem-Filho que nela morreu, fala e no cessa de falar de
Deus-Pai, que absolutamente fiel ao seu eterno amor para com o homem, pois que amou
tanto o mundo e portanto, o homem no mundo que lhe deu o seu Filho unignito para
que todo aquele que n'Ele crer no perea, mas tenha a vida eterna 78. Crer no Filho
crucificado significa ver o Pai 79significa crer que o amor est presente no mundo e que o
amor mais forte do que toda a espcie de mal em que o homem, a humanidade e o mundo
esto envolvidos. Crer neste amor significaacreditar na misericrdia. Esta , de facto, a
dimenso indispensvel do amor, como que o seu segundo nome e, ao mesmo tempo, o
modo especfico da sua revelao e actuao perante a realidade do mal que existe no mundo,
que assedia e atinge o homem, que se insinua mesmo no seu corao e o pode fazer perecer,
na Geena 80.

Amor mais forte do que a morte, mais forte do que o pecado


8. A cruz de Cristo sobre o Calvrio tambm testemunha da fora do mal em relao ao
prprio Filho de Deus: em relao quele que, nico dentre todos os filhos dos homens, era
por sua natureza absolutamente inocente e livre do pecado, e cuja vinda ao mundo foi isenta da
desobedincia de Ado e da herana do pecado original. E eis que precisamente n'Ele, em
Cristo, feita justia do pecado custa do seu sacrifcio, da sua obedincia at morte 81,
Aquele que era sem pecado, Deus o tratou por ns como pecado 82. feita justia tambm
da morte que, desde o incio da histria do homem, se tinha aliado ao pecado. E este fazer-se
justia da morte realiza-se custa da morte d'Aquele que era sem pecado e o nico que podia,
mediante a prpria morte, infligir a morte morte 83. Deste modo, a Cruz de Cristo, na qual o
Filho consubstancial ao Pai presta plena justia a Deus, tambm revelao radical da
misericrdia, ou seja, do amor que se ope quilo que constitui a prpria raiz do mal na
histria do homem: se ope ao pecado e morte.
A Cruz o modo mais profundo de a divindade se debruar sobre a humanidade e sobre tudo
aquilo que o homem-especialmente nos momentos difceis e dolorosos-considera seu infeliz
destino. A cruz como que um toque do amor eterno nas feridas mais dolorosas da existncia
terrena do homem, o cumprir-se cabalmente do programa messinico, que Cristo um dia
tinha formulado na sinagoga de Nazar 84 e que repetiu depois diante dos enviados de Joo

Baptista 85.
Segundo as palavras exaradas havia muito tempo na profecia de Isaas 86, tal programa
consistia na revelao do amor misericordioso para com os pobres, os que sofrem, os
prisioneiros os cegos, os oprimidos e os pecadores. No mistrio pascal so superadas as
barreiras do mal multiforme de que o homem se torna participante durante a existncia terrena.
Com efeito a cruz de Cristo faz-nos compreender as mais profundas razes do mal que
mergulham no pecado e na morte, e tambm ela se torna sinal escatolgico. Ser somente na
realizao escatolgica e na definitiva renovao do mundo que o amor vencer, em todos os
eleitos, os germes mais profundos do mal, produzindo como fruto plenamente maduro o Reino
da vida, da santidade e da imortalidade gloriosa. O fundamento desta realizao escatolgica
est j contido na cruz de Cristo e na sua morte. O facto de Cristo ter ressuscitado ao terceiro
dia 87 constitui o sinal que indica o remate da misso messinica, sinal que coroa toda a
revelao do amor misericordioso no mundo, submetido ao mal. Tal facto constitui ao mesmo
tempo o sinal que preanuncia um novo cu e uma nova terra 88, quando Deus enxugar
todas as lgrimas dos seus olhos; e no haver mais morte, nem pranto, nem gemidos,nem dor,
porque as coisas antigas tero passado 89.
Na realizao escatolgica, a misericrdia revelar-se- como amor, enquanto que no tempo
presente, na histria humana, que conjuntamente histria de pecado e de morte, o amor deve
revelar-se sobretudo como misericrdia e ser realizado tambm como tal. O programa
messinico de Cristo programa to impregnado de misericrdia torna-se o programa do
seu Povo da Igreja. Ao centro deste programa est sempre a Cruz, porque nela a revelao do
amor misericordioso atinge o ponto culminante. Enquanto no passarem as coisas antigas 90,
a Cruz permanecer como o lugar, a que se poderiam aplicar estas palavras do Apocalipse
de So Joo: Eis que estou porta e bato. Se algum ouvir a minha voz e me abrir, entrarei
em sua casa e cearemos juntos, eu com ele e ele comigo 91. Deus revela tambm de modo
particular a sua misericrdia, quandosolicita o homem, por assim dizer, a exercitar a
misericrdia para com o seu prpio Filho, para com o Crucificado.
Cristo, precisamente como Crucificado, o Verbo que no passa 92, o que est porta e bate
ao corao de cada homem 93, sem coarctar a sua liberdade, mas procurando fazer irromper
dessa mesma liberdade o amor; amor que no apenas acto de solidariedade para com o Filho
do homem que sofre, mas tambm, em certo modo, uma forma de misericrdia, manifestada
por cada um de ns para com o Filho do Eterno Pai. Porventura, em todo o programa
messinico de Cristo, em toda a revelao da misericrdia pela Cruz, poderia ser mais
respeitada e elevada a dignidade do homem, j que o homem, se objecto da misericrdia,
tambm, em certo sentido, aquele que ao mesmo tempo exerce a misericrdia?
Em ltima anlise, no acaso esta a posio que toma Cristo em relao ao homem quando
diz: Sempre que fizestes isto a um destes meus irmos... foi a mim que o fizestes? 94 As
palavras do Sermo da Montanha Bem-aventurados os misericordiosos, porque alcanaro
misericrdia 95 no constituem, em certo sentido, uma sntese de toda a Boa-Nova, de todo
o admirvel intercmbio (admirabile commercium) nela contido, que uma lei simples,
forte e ao mesmo tempo suave, da prpria economia da Salvao? Estas palavras do
Sermo da Montanha , mostrando desde o ponto de partida as possibilidades do corao
humano (ser misericordiosos), no revelaro talvez, na mesma perspectiva, a profundidade
do mistrio de Deus: isto , aquela imperscrutvel unidade do Pai, do Filho e do Esprito
Santo, em que o amor, contendo a justia, d origem misericrdia, a qual, por sua vez, revela

a perfeio da justia?
O mistrio pascal Cristo na cpula da revelao do imperscrutvel mistrio de Deus.
precisamente ento que se verificam plenamente as palavras pronunciadas no Cenculo:
Quem rne v, v o Pai 96. De facto, Cristo a quem o Pai no poupou 97 em favor do
homem e que na sua paixo assim como no suplcio da cruz no encontrou misericrdia
humana, na sua ressurreio revelou a plenitude daquele amor que o Pai nutre para com Ele e,
n'Ele para com todos os homens. Este Pai no Deus de mortos, mas de vivos 98. Na sua
ressurreio Cristo revelou o Deus de amor misericordioso, precisamente porque aceitou a
Cruz como caminho para a ressurreio. por isso que, quando lembramos a cruz de Cristo,
a sua paixo e morte a nossa f e a nossa esperana concentram-se n'Ele Ressuscitado naquele
mesmo Cristo, alis, que na tarde desse dia, que era o primeiro de semana... se ps no meio
deles no Cenculo onde se achavam juntos os discpulos ... soprou sobre eles e lhes disse:
Recebei o Esprito Santo. queles a quem perdoardes os pecados, ser-lhes-o perdoados e
queles a quem os retiverdes ser-lhes-o retidos 99.
Este o Filho de Deus que na sua ressurreio experimentou em si de modo radical a
misericrdia, isto , o amor do Pai que mais forte do que a morte. Ele tambm o mesmo
Cristo Filho de Deus, que no termo e, em certo sentido, j para alm do termo da sua
misso messianica, se revela a si mesmo como fonte inexaurvel de misericrdia, daquele
amor que, na perspectiva ulterior da histria da Salvao na Igreja, deve perenemente mostrarse mais forte do que o pecado. Cristo pascal a encarnao definitiva da misericrdia, o seu
sinal vivo: histrico-salvfico e, simultaneamente, escatolgico. Neste mesmo esprito a
Liturgia do tempo pascal pe nos nossos lbios as palavras do Salmo: Cantarei eternamente as
misericrdias do Senhor 100.

A Me da Misericrdia
9. No cntico pascal da Igreja repercutem, com a plenitude do seu contedo proftico, as
palavras que Maria pronunciou durante a visita que fez a Isabel, esposa de Zacarias: A sua
misericrdia estende-se de gerao em gerao 101. Tais palavras, j desde o momento da
Encarnao, abrem nova perspectiva da histria da Salvao. Aps a ressurreio de Cristo,
esta nova perspectiva passa para o plano histrico e, ao mesmo tempo, reveste-se de sentido
escatolgico novo. Desde ento sucedem-se sempre novas geraes de homens na imensa
famlia humana, em dimenses sempres crescentes; sucedem-se tambm novas geraes do
Povo de Deus, assinaladas pelo sinal da Cruz e da Ressurreio e seladas 102 com o sinal do
mistrio pascal de Cristo, revelao absoluta daquela misericrdia que Maria proclamou
entrada da casa da sua parente: A sua misericrdia estende-se de gerao em gerao 103.
Maria , pois, aquela que, de modo particular e excepcional como ningum mais ,
experimentou a misericrdia e, tambm de modo excepcional, tornou possvel com o sacrifcio
do corao a sua participao na revelao da misericrdia divina. Este seu sacrifcio est
intimamente ligado cruz do seu Filho, aos ps da qual ela haveria de encontrar-se no
Calvrio. Tal sacrifcio de Maria uma singular participao na revelao da misericrdia, isto
, da fidelidade absoluta de Deus ao prprio amor, Aliana que ele quis desde toda a
eternidade e que no tempo realizou com o homem, com o seu Povo e com a humanidade. a
participao na revelao que se realizou definitivamente mediante a Cruz. Ningum jamais
experimentou, como a Me do Crucificado, o mistrio da Cruz, o impressionante encontro da
transcendente justia divina com o amor, o sculo dado pela misericrdia justia 104.

Ningum como Maria acolheu to profundamente no seu corao tal mistrio, no qual se
verifica a dimenso verdadeiramente divina da Redeno, que se realizou no Calvrio
mediante a morte do seu Filho, acompanhada com o sacrifcio do seu corao de me, com o
seu fiat definitivo.
Maria, portanto, aquela que conhece mais profundamente o mistrio da misericrdia divina.
Conhece o seu preo e sabe quanto elevado. Neste sentido chamamos-lhe Me da
misericrdia, Nossa Senhora da Misericrdia, ou Me da divina misericrdia. Em cada um
destes ttulos h um profundo significado teolgico, porque exprimem a particular preparao
da sua alma e de toda a sua pessoa, para torn-la capaz de descobrir, primeiro, atravs dos
complexos acontecimentos de Israel e, depois, daqueles que dizem respeito a cada um dos
homens e humanidade inteira, a misericrdia da qual todos se tornam participantes, segundo
o eterno desgnio da Santssima Trindade, de gerao em gerao 105.
Estes ttulos que atribumos Me de Deus falam dela sobretudo como Me do Crucificado e
do Ressuscitado, d'Aquela que, tendo experimentado a misericrdia de um modo excepcional,
merece igualmente tal misericrdia durante toda a sua vida terrena e, de modo particular,
aos ps da cruz do Filho. Tais ttulos dizem-nos tambm que Ela, atravs da participao
escondida e, ao mesmo tempo, incomparvel na misso messinica de seu Filho, foi chamada
de modo especial para tornar prximo dos homens o amor que o Filho tinha vindo revelar:
amor que encontra a sua mais concreta manifestao para com os que sofrem, os pobres, os
que esto privados de liberdade os cegos, os oprimidos e os pecadores, conforme Cristo
explicou referindo-se profecia de Isaas, ao falar na sinagoga de Nazar 106 e, depois, ao
responder pergunta dos enviados de Joo Baptista107.
Precisamente deste amor misericordioso, que se manifesta sobretudo em contacto com o
mal moral e fsico, participava de modo singular e excepcional o corao daquela que foi a
Me do Crucificado e do Ressuscitado. Nela e por meio dela o mesmo amor no cessa de
revelar-se na histria da Igreja e da humanidade. Esta revelao particularmente frutuosa,
porque se funda, tratando-se da Me de Deus, no singular tacto do seu corao materno, na sua
sensibilidade particular, na sua especial capacidade para atingir todos aqueles que aceitam
mais facilmente o amor misericordioso da parte de uma me. este um dos grandes e
vivificantes mistrios do Cristianismo, mistrio muito intimamente ligado ao mistrio da
Encarnao.
Esta maternidade de Maria na economia da graa como se exprime o Conclio Vaticano II
perdura sem interrupo, a partir do consentimento que fielmente deu na anunciao e que
manteve inabalvel junto cruz, ate consumao eterna de todos os eleitos. De facto, depois
de elevada ao cu, no abandonou esta misso salvadora, mas, com a sua multiforme
intercesso, continua a alcanar-nos os dons da salvao eterna. Cuida, com amor materno,
dos irmos de seu Filho que entre perigos e angstias, caminham ainda na terra at chgarem
Ptria bem-aventurada 108.

VI. MISERICRDIA ... DE GERAO EM GERAO


Imagem da nossa gerao
10. Temos todo o direito de acreditar que tambm a nossa gerao foi abrangida pelas palavras
da Me de Deus, quando glorificava a misericrdia de que participam, de gerao em

gerao, aqueles que se deixam guiar pelo temor de Deus. As palavras do Magnificat de
Maria tm contedo proftico, que diz respeito no s ao passado de Israel, mas tambm a
todo o futuro do Povo de Deus sobre a terra. Com efeito, todos ns que vivemos actualmente
na terra somos a gerao que est consciente da aproximao do terceiro Milnio e
que sente profundamente a viragem que hoje se est a venficar na histria.
A gerao contempornea tem conscincia de ser uma gerao privilegiada, porque o
progresso lhe proporciona imensas possibilidades, insuspeitadas h apenas alguns decnios. A
actividade criadora do homem, a sua inteligncia e o seu trabalho provocaram mudanas
profundas, quer no campo da cincia e da tcnica, quer no plano da vida social e cultural. O
homem, de facto, estendeu o seu domnio sobre a natureza e adquiriu conhecimento mais
aprofundado das leis do seu prprio comportamento social. Verificou que caram ou se
tornaram menores os obstculos e as distncias que separam os homens e as naes: graas ao
vivo sentido do que universal e conscincia mais ntida da unidade do gnero humano,
aceitando a dependncia recproca numa solidariedade autntica; e em virtude, ainda, do
desejo e tambm da possibilidade de entrar em contacto com os seus irmos e irms,
ultrapassando as divises artificialmente criadas pela geografia, ou pelas fronteiras nacionais
ou raciais. Os jovens de hoje, sobretudo, sabem que o progresso da cincia e da tcnica capaz
de produzir no somente novos bens materiais, mas tambm participao mais ampla no
comum patrimnio do saber.
O desenvolvimento da informtica, por exemplo, multiplicar as capacidades criadoras do
homem e permitir-lhe- o acesso aos bens de ordem intelectual e cultural dos outros povos. As
novas tcnicas da comunicao favorecero maior participao nos acontecimentos e
intercmbio crescente de ideias. As conquistas das cincias biolgicas, psicolgicas e sociais
ajudaro o homem a penetrar na riqueza do seu prprio ser. Se verdade que tal progresso
continua a ser, muitas vezes apangio dos pases industrializados, no se pode negar, contudo
que a perspectiva de se conseguir que todos os povos e todas as naes dele usufruam, j no
ir permanecer por muito tempo mera utopia, dado que existe real vontade poltica, a este
respeito.
Mas, a par de tudo isso ou melhor talvez, em tudo isso existem dificuldades que se vo
avolumando. Existem inquietudes e impotncias a exigirem que se lhes d a resposta profunda
que o homem sabe que tem de dar. O quadro do mundo contemporneo apresenta tambm
sombras e desequilbrios que nem sempre so superficiais. A Constituio Pastoral Gaudium
et Spes do Conclio Vaticano II no certamente o nico documento que trata da vida da
gerao contempornea, mas um documento de importncia singular. Nela se diz: Na
verdade, os desequilbrios de que sofre o mundo actual esto ligados com aquele desequilbrio
fundamental que se radica no corao do homem. Porque, no ntimo do prprio homem muitos
elementos se combatem. Enquanto, por uma parte, ele se experimenta como criatura que ,
multiplamente limitado, por outra, sente-se ilimitado nos seus desejos e chamado a uma vida
superior. Atrado por muitas solicitaes, v-se obrigado a escolher entre elas, e a renunciar a
algumas. Mais ainda, fraco e pecador, faz muitas vezes aquilo que no quer e no realiza o que
deseja fazer. Sofre assim em si mesmo a diviso, da qual tantas e to grandes discrdias se
originam para a sociedade 109.
Quase ao fim da introduo da mesma Constituio pastoral lemos: ... Perante a actual
evoluo do mundo, cada dia so mais numerosos aqueles que pem ou sentem com maior
acuidade, as questes fundamentais: Que o homem? Qual o sentido da dor, do mal e da
morte que, apesar do enorme progresso alcanado, continuam a existir? Para que servem essas

vitrias ganhas a to grande preo? 110.


Decorridos quase quinze anos aps o encerramento do Conclio Vaticano II, ter-se- tornado
menos inquietante este quadro de tenses e de ameas, prprias da nossa poca? Parece que
no. Ao contrrio, as tenses e as ameaas que no Documento conciliar pareciam apenas
esboar-se e no manifestar inteiramente todo o perigo que em si encerravam, no decurso
destes anos revelaram-se mais claramente, confirmaram de vrias maneiras o perigo e no
permitem acalentar as iluses de outrora.

Fontes de inquietao
11. Aumenta no nosso mundo a sensao de ameaa, aumenta o medo existencial que anda
ligado sobretudo conforme j tive ocasio de insinuar na Encclica Redemptor Hominis
com a perspectiva de um conflito que, tendo em conta os hodiernos arsenais atmicos, poderia
significar a autodestruio parcial da humanidade. A ameaa no diz respeito apenas ao que os
homens podem fazer uns aos outros, utilizando os recursos da tcnica militar. Ela envolve
ainda muito outros perigos que so o produto de uma civilizao materialista, que, no
obstante declaraes humanistas, aceita o primado das coisas sobre a pessoa. O homem
contemporneo, receia que, com o uso dos meios tcnicos inventados por este tipo de
civilizao, no s cada um dos indivduos, mas tambm os ambientes, as comunidades, as
sociedades e as naes, possam vir a ser vtimas da violncia de outros indivduos, ambientes
e sociedades. Na histria do nosso sculo no faltam exemplos a esse respeito. Apesar de todas
as declaraes sobre os direitos do homem tomado na sua dimenso integral, isto , na sua
existncia corprea e espiritual, no podemos dizer que tais exemplos pertencem somente ao
passado.
O homem tem justamente medo de vir a ser vtima da opresso que o prive da liberdade
interior, da possibilidade de manifestar publicamente a verdade de que est convencido, da f
que professa, da faculdade de obedecer voz da conscincia que lhe indica o recto caminho a
seguir. Os meios tcnicos disposio da civilizao dos nossos dias encerram de facto, no
apenas a possibilidade de uma autodestruio por meio de um conflito militar, mas tambm a
possibilidade de uma sujeio pacfica dos indivduos, dos ambientes de vida, de inteiras
sociedades e de naes que, seja por que motivo for, se apresentem incmodos para aqueles
que dispem de tais meios e esto prontos para empreg-los sem escrpulos. Pense-se ainda na
tortura que continua a existir no mundo adoptada sistematicamente por Autoridades, como
instrumento de dominao ou de opresso poltica, e posta em prtica, impunemente, por
subalternos.
Assim, ao lado da conscincia da ameaa contra a vida vai crescendo a conscincia da ameaa
que destri ainda mais aquilo que essencial ao homem, ou seja, aquilo que est intimamente
relacionado com a sua dignidade de pessoa, com o seu direito verdade e liberdade.
Tudo isto se desenrola, tendo como pano de fundo o gigantesco remorso constitudo pelo facto
de que, ao lado de homens e sociedades abastados e fartos, a viverem na abundncia,
dominados pelo consumismo e pelo prazer, no faltam na mesma famlia humana indivduos e
grupos sociais que sofrem a fome. No faltam crianas que morrem de fome sob o olhar de
suas mes. No faltam, em vrias partes do mundo, em vrios sistemas scio-econmicos,
reas inteiras de misria, de carncia e de subdesenvolvimento. Este facto universalmente
conhecido. O estado de desigualdade entre os homens e os povos no s perdura, mas at

aumenta. Sucede ainda nos nossos dias que ao lado dos que so abastados e vivem na
abundncia, h outros que vivem na indigncia, padecem a misria e, muitas vezes at morrem
de fome, cujo nmero atinge dezenas e centenas de milhes. por isso que a inquietao
moral est destinada a tornar-se cada vez mais profunda. Evidentemente na base da economia
contempornea e da civilizao materialista h uma falha fundamental ou, melhor dito, um
conjunto de falhas ou at um mecanismo defeituoso, que no permite famlia humana sair de
situaes to radicalmente injustas.
Eis a imagem do mundo de hoje, onde existe tanto mal fsico e moral, a ponto de o tornar um
mundo enredado em tenses e contradies e, ao mesmo tempo, cheio de ameaas contra a
liberdade humana, a conscincia e a religio. Tal imagem explica a inquietao a que est
sujeito o homem contemporneo inquietao sentida, no s pelos que se acham
desfavorecidos ou oprimidos, mas tambm por aqueles que gozam dos privilgios da riqueza,
do progresso e do poder. Embora no faltem aqueles que procuram descobrir as causas de tal
inquietao, ou reagir com os meios disposio que lhes oferecem a tcnica, a riqueza ou o
poder, todavia, no mais fundo da alma humana, tal inquietao supera todos os paliativos.
Como justamente concluiu na sua anlise o Conclio Vaticano II, ela diz respeito aos
problemas fundamentais de toda a existncia humana. Esta inquietao est ligada ao prprio
sentido da existncia do homem no mundo. mesmo inquietao quanto ao futuro do homem
e de toda a humanidade e exige resolues decisivas que hoje parecem impor-se ao gnero
humano.

Bastar a justia?
12. No difcil verificar que no mundo actual despertou em grande escala o sentido da
justia, o que indubitavelmente pe mais em relevo tudo o que se ope justia, tanto nas
relaes entre os homens, grupos sociais ou classes, como nas relaes entre os Povos ou os
Estados e at mesmo nas relaes entre inteiros sistemas polticos ou os assim chamados
mundos. Esta corrente profunda e multiforme, em cuja base a conscincia humana
contempornea situou a justia, atesta o carcter tico das tenses e das lutas que avassalam o
mundo.
A Igreja compartilha com os homens do nosso tempo este profundo e ardente desejo de vida
justa sob todos os aspectos. No deixa de fazer objecto de reflexo os vrios aspectos da
justia exigida pela vida dos homens e das sociedades. Bem o comprova o amplo
desenvolvimento alcanado no ltimo sculo pela doutrina social catlica. Na linha deste
ensino situam-se tanto a educao e a formao das conscincias humanas no esprito da
justia, como as iniciativas que, animadas pelo mesmo esprito, se vo desenvolvendo,
especialmente no campo do apostolado dos leigos.
Apesar disso, seria difcil no se dar conta de que, muitas vezes, os programas que tm como
ponto de partida a ideia da jstia e que devem servir para sua realizao na convivncia dos
homens, dos grupos e das sociedades humanas, na prtica sofrem deformaes. Embora
depois continuem a apelar para a mesma ideia de justia, todavia a experincia mostra que
sobre ela predominam certas foras negativas, como o rancor o dio e at a crueldade. Ento, a
nsia de aniquilar o inimigo de limitar a sua liberdade ou mesmo de lhe impor dependncia
total, torna-se o motivo fundamental da aco. Isto contrasta com a essncia da justia que, por
sua natureza, tende a estabelecer a igualdade e o equilbrio entre as partes em conflito. Esta
espcie de abuso da ideia de justia e a sua alterao prtica demonstram quanto a aco

humana pode afastar-se da prpria justia, muito embora seja empreendida em seu nome.
No sem razo Cristo reprovava nos seus ouvintes, fiis doutrina do Antigo Testamento, a
disposio manifestada nestas palavras: Olho por olho, dente por dente 111. Era esta a forma
de alterar a justia naquele tempo; e as formas de hoje continuam a pautar-se pelo mesmo
modelo. bvio efectivamente, que, em nome de uma pretensa justia (por exemplo histrica
ou de classe), muitas vezes se aniquila o prximo se mata, se priva da liberdade e se despoja
dos mais elementares direitos humanos. A experincia do passado e do nosso tempo demonstra
que a justia, por si s, no basta e que pode at levar negao e ao aniquilamento de si
prpria, se no se permitir quela fora mais profunda, que o amor plasmar a vida hurnana
nas suas vrias dimenses. Foi precisamente a experincia da realidade histrica que levou
formulao do axioma: summum ius, summa iniuria. Tal afirmao no tira o valor justia,
nem atenua o significado da ordem instaurada sobre ela, indica apenas, sob outro aspecto, a
necessidade de recorrer s foras mais profundas do esprito, que condicionam a prpria ordem
da justia.
Tendo diante dos olhos a imagem da gerao de que fazemos parte, a Igreja compartilha a
inquietao de no poucos homens contemporneos. Alm disso, devemos preocupar-nos
tambm com o declnio de muitos valores fundamentais que constituem valor incontestvel
no s da moral crist, mas at simplesmente da moral humana, da cultura moral, como sejam
o respeito pela vida humana desde o momento da concepo o respeito pelo matrimnio com a
sua unidade indissolvel e o respeito pela estabilidade da famlia. O permissivismo moral
atinge sobretudo este sector mais sensvel da vida e da convivncia humana. Paralelamente,
andam tambm a crise da verdade nas relaes dos homens entre si, a falta de sentido de
responsabilidade pela palavra , o utilitarismo nas relaes dos homens entre si, a diminuio
do sentido do autntico bem comum e a facilidade com que este sacrificado. Enfim, a
dessacralizao que se transforma muita vezes em desumanizao; o homem e a sociedade,
para os quais nada sagrado, decaem moralmente, apesar de todas as aparncias.

VII. A MISERICRDIA DE DEUS NA MISSO DA IGREJA

Em relao com esta imagem da nossa gerao, que no pode deixar de despertar profunda
inquietao, vm minha mente as palavras que, por motivo da Encarnao do Filho de Deus,
ressoaram no Magnificat de Maria e que cantam a misericrdia... de gerao em gerao.
Conservando sempre no corao a eloquncia destas palavras inspiradas, e aplicando-as s
experincias e aos sofrimentos prprios da grande famlia humana , preciso que a Igreja do
nosso tempo tome conscincia mais profunda e particular da necessidade de dar testemunho
da misericrdia de Deus em toda a sua misso, em continuidade com a tradio da Antiga e da
Nova Aliana e, sobretudo, no seguimento do prprio Cristo e dos seus Apstolos. A Igreja
deve dar testemunho da misericrdia de Deus revelada em Cristo, ao longo de toda a sua
misso de Messias,professando-a em primeiro lugar como verdade salvfica de f necessria
para a vida em harmonia com a f; depois, procurando introduzi-la e encarn-la na vida tanto
dos fiis, como, na medida do possvel, na de todos os homens de boa vontade. Finalmente
professando a misericrdia e permanecendo-lhe sempre fiel, a Igreja tem o direito e o dever de
apelar para a misericrdia de Deus, implorando-a perante todas as formas do mal fsico ou
moral, diante de todas as ameaas que tornam carregado o horizonte da humanidade

contempornea.

A Igreja professa e proclama a misericrdia de Deus


13. A Igreja deve professar e proclamar a misericrdia divina em toda a sua verdade, tal
como nos transmitida pela Revelao. Nas pginas anteriores do presente documento,
procurei delinear ao menos o perfil desta verdade, to ricamente expressa em toda a Sagrada
Escritura e na Tradio.
Na vida quotidiana da Igreja a verdade sobre a misericrdia de Deus, expressa na Bblia,
repercute-se como eco perene em numerosas leituras da Sagrada Liturgia. E o autntico
sentido da f do Povo de Deus percebe-a bem, como atestam vrias expresses da piedade
pessoal e comunitria. Seria certamente difcil enumer-las e resumi-las todas, dado que a
maior parte delas est s gravada vivamente no ntimo dos coraes e das conscincias
humanas. H telogos que afirmam ser a misericrdia o maior dos atributos e perfeies de
Deus; e a Bblia, a Tradio e toda a vida de f do Povo de Deus oferecem-nos testemunhos
inesgotveis. No se trata aqui da perfeio da imperscrutvel essncia de Deus no mistrio da
prpria divindade, mas da perfeio e do atributo, graas aos quais o homem, na verdade
ntima da sua existncia, se encontra com maior intimidade e maior frequncia em relao
autntica com o Deus vivo. De acordo com as palavras que Cristo dirigiu a Filipe 112, a viso
do Pai viso de Deus mediante a f tem precisamente no encontro com a sua
misericrdia um momento singular de simplicidade e verdade interior, como aquele que nos
dado ver na parbola do filho prdigo.
Quem me m, v o Pai 113. A Igreja professa a misericrdia de Deus, a Igreja vive dela na
sua vasta experincia de f e tambm no seu ensino, contemplando constantemente a Cristo,
concentrando se n'Ele, na sua vida e no seu Evangelho, na sua Cruz e Ressurreio, enfim, em
todo o seu mistrio. Tudo isto, que forma a viso de Cristo na f viva e no ensino da Igreja,
aproxima-nos da viso do Pai na santidade da sua misericrdia. A Igreja parece professar de
modo particular a misericrdia de Deus e vener-la, voltando-se para o Corao de Cristo. De
facto, a aproximao de Cristo, no mistrio do seu Corao, permite-nos deter-nos neste ponto
da revelao do amor misericordioso do Pai, que constituiu, em certo sentido, o ncleo central
e, ao mesmo tempo, o mais acessvel no plano humano da misso messinica do Filho
do Homem.
A Igreja vive vida autntica quando professa e proclama a misericrdia, o mais admirvel
atributo do Criador e do Redentor, e quando aproxima os homens das fontes da misericrdia
do Salvador, das quais ela depositria e dispensadora. Neste contexto, assumem grande
significado a meditao constante da Palavra de Deus e, sobretudo, a participao consciente e
reflectida na Eucaristia e no sacramento da Penitncia ou Reconciliao.
A Eucaristia aproxima-nos sempre do amor que mais forte do que a morte. Com efeito,
todas as vezes que comemos deste Po e bebemos deste Clice, no s anunciamos a morte
do Redentor, mas proclamamos tambm a sua ressurreio, enquanto esperamos a sua vinda
gloriosa 114. A prpria aco eucarstica, celebrada em memria d'Aquele que na sua misso
messinica nos revelou o Pai por meio da Palavra e da Cruz, atesta o inexaurvel amor, em
fora do qual Ele deseja sempre unir-se e como que tornar-se uma s coisa connosco, vindo ao
encontro de todos os coraes humanos.

O sacramento da Penitncia ou Reconciliao aplana o caminho a cada um dos homens,


mesmo quando sobrecarregados com graves culpas. Neste Sacramento todos os homens
podem experimentar de modo singular a misericrdia, isto , aquele amor que mais forte do
que o pecado. Convm que este tema fundamental apesar de j tratado na Encclica Redemptor
Hominis, seja abordado mais uma vez.
Porque existe o pecado no mundo, neste mundo que Deus amou tanto ... que lhe deu o seu
Filho unignito 115, Deus que amor 116 no se pode revelar de outro modo a no ser como
misericrdia, a qual corresponde no somente verdade mais profunda daquele amor que
Deus , mas ainda a toda a verdade interior do homem e do mundo, sua ptria temporria.
A misericrdia em si mesma, como perfeio de Deus infinito tambm infinita. Infinita,
portanto, e inexaurvel a prontido do Pai em acolher os filhos prdigos que voltam sua
casa. So infinitas tambm a prontido e a fora do perdo que brotam continuamente do
admirvel valor do Sacrifcio do Filho. Nenhum pecado humano prevalece sobre esta fora e
nem sequer a limita. Da parte do homem pode limit-la somente a falta de boa vontade, a falta
de prontido na converso e na penitncia, isto , o permanecer na obstinao, que est em
oposio com a graa e a verdade, especialmente diante do testemunho da cruz e da
ressurreio de Cristo.
por isso mesmo que a Igreja professa e proclama a converso. A converso a Deus
consistesempre na descoberta da sua misericrdia, isto , do amor que paciente e
benigno 117 como o o Criador e Pai; amor ao qual Deus e Pai de nosso Senhor Jesus
Cristo 118 fiel at s ltimas consequncias na histria da Aliana com o homem, at cruz,
morte e ressurreio do seu Filho. A converso a Deus sempre fruto do retorno para junto
deste Pai, rico em misericrdia.
O autntico conhecimento do Deus da misericrdia, Deus do amor benigno, a fonte constante
e inexaurvel de converso, no somente como momentneo acto interior, mas tambm como
disposio permanente, como estado de esprito. Aqueles que assim chegam ao conhecimento
de Deus, aqueles que assim O vem, no podem viver de outro modo que no seja
convertendo-se a Ele continuamente. Passam a viver in statu conversionis, em estado de
converso; e este estado que constitui a caracterstica mais profunda da peregrinao de todo
homem sobre a terra in statu viatoris, em estado de peregrino. evidente que a Igreja professa
a misericrdia de Deus, revelada em Cristo crucificado e ressuscitado, no somente com as
palavras do seu ensino, mas sobretudo com a pulsao mais profunda da vida de todo o Povo
de Deus. Mediante este testemunho de vida, a Igreja cumpre a sua misso prpria como Povo
de Deus, misso que participa da prpria misso messinica de Cristo, e que, em certo sentido,
a continua.
A Igreja contempornea est profundamente consciente de que s apoiada na misericrdia de
Deus poder realizar as tarefas que derivam da doutrina do Conclio Vaticano II; e em
primeiro lugar, a tarefa ecumnica que tende a unir todos os que crem em Cristo.
Empregando mltiplos esforos neste sentido, a Igreja confessa com humildade que somente
o amor, que mais poderoso do que a fraqueza das divises humanas, pode realizar
definitivamente a unidade que Cristo pedia ao Pai, e que o Esprito no cessa de pedir para ns
com gemidos inexprimveis 119.
A Igreja procura pr em prtica a misericrdia
14. Jesus Cristo ensinou que o homem no s recebe e experimenta a misericrdia de Deus,

mas tambm chamado a ter misericrdia para com os demais. Bem-aventurados os


misericordiosos, porque alcanaro misericrdia 120. A Igreja v nestas palavras um apelo
aco e esfora-se por praticar a misericrdia. Se todas as bem-aventuranas do Sermo da
Montanha indicam o caminho da converso e da mudana de vida, a que se refere aos
misericordiosos particularmente eloquente a tal respeito. O homem alcana o amor
misericordioso de Deus e a sua misericrdia, na medida em que ele prprio se transforma
interiormente, segundo o esprito de amor para com o prximo.
Este processo autenticamente evanglico no consiste numa transformao espiritual realizada
de uma vez para sempre; mas um completo estilo de vida, uma caracterstica essencial e
contnua da vocao crist. Consiste, pois, na descoberta constante e na prtica perseverante
do amor, como fora que ao mesmo tempo unifica e eleva, no obstante todas as dificuldades
de natureza psicolgica ou social. Trata-se, efectivamente, de um amor misericordioso que,
por sua essncia, amor criador. O amor misericordioso, nas relaes recprocas entre os
homens, nunca um acto ou um processo unilateral. Ainda nos casos em que tudo pareceria
indicar que apenas uma parte oferece e d, e a outra no faz mais do que aceitar e receber (por
exemplo, no caso do mdico que cura, do mestre que ensina, dos pais que sustentaram e
educam os filhos, do benfeitor que socorre os necessitados), de facto, tambm aquele que d
sempre beneficiado. De qualquer maneira, tambm ele pode facilmente vir a encontrar-se na
posio de quem recebe, de algum que obtm um benefcio, experimenta o amor
misericordioso, ou se encontra em estado de ser objecto de misericrdia.
Neste sentido, Cristo crucificado para ns o modelo, a inspirao e o incitamento mais nobre.
Baseando-nos neste impressionante modelo, podemos, com toda a humildade, manifestar a
misericrdia para com os outros, sabendo que Cristo a aceita como se tivesse sido praticada
para com Ele prprio 121, Segundo este modelo, devemos tambm purificar continuamente
todas as aces e todas intenes, em que a misericrdia entendida e praticada de modo
unilateral, como um bem feito apenas aos outros. Ela realmente um acto de amor
misericordioso s quando, ao pratic-la, estivermos profundamente convencidos de que ao
mesmo tempo ns a estamos a receber, da parte daqueles que a recebem de ns. Se faltar esta
bilateralidade e reciprocidade, as nossas aces no so ainda autnticos actos de misericrdia.
No se realizou ainda plenamente em ns a converso, cujo caminho nos foi ensinado por
Cristo com palavras e exemplos, at Cruz, nem participamos ainda completamente da fonte
magnfica do amor misericordioso que nos foi revelada por Ele.
O caminho que Cristo nos indicou no Sermo da Montanha, com a bem-aventurana dos
misericordiosos, muito mais rico do que aquilo que, por vezes, podemos advertir nos
habituais juzos humanos sobre o tema da misericrdia. Tais juzos apresentam ordinariamente
a misericrdia como acto ou processo unilateral, que pressupe e mantm as distncias entre
aquele que pratica a misericrdia e aquele que dela objecto, entre aquele que faz o bem e o
que o recebe. Daqui nasce a pretenso de libertar da misericrdia as relaes humanas e
sociais e de base-las somente na justia. Tais juzos sobre a misericrdia no tm em conta o
vnculo fundamental que existe entre a misericrdia e a justia, de que fala toda a tradio
bblica e, sobretudo, a actividade messinica de Jesus Cristo. A misericrdia autntica , por
assim dizer, a fonte mais profunda da justia. Se esta , em si mesma, apta para servir de
rbitro entre os homens na recproca repartio justa dos bens materiais, o amor, pelo
contrrio, e somente o amor (e portanto tambm o amor benevolente que chamamos
misericrdia), capaz de restituir o homem a si prprio.
A misericrdia autenticamente crist ainda, em certo sentido, a mais perfeita encarnao da

igualdade entre os homens e, por conseguinte, tambm a encarnao mais perfeita da


justia, na medida em que esta, no seu campo, tem em vista o mesmo resultado. Enquanto a
igualdade introduzida mediante a justia se limita ao campo dos bens objectivos e extrnsecos,
o amor e a misericrdia fazem com que os homens se encontrem uns com os outros naquele
valor que o mesmo homem, com a dignidade que lhe prpria. Ao mesmo tempo, a
igualdade dos homens mediante o amor paciente e benigno 122 no elimina as diferenas.
Aquele que d torna-se mais generoso, quando se sente recompensado por aquele que recebe o
seu dom. E, vice-versa, o que sabe receber o dom com a conscincia de que tambm ele faz o
bem, ao receb-lo, est, por seu lado, a servir a grande causa da dignidade da pessoa, e
contribui para unir mais profundamente os homens entre si.
A misericrdia torna-se, assim, elemento indispensvel para dar forma s relaes mtuas
entre os homens, em esprito do mais profundo respeito por aquilo que humano e pela
fraternidade recproca. impossvel conseguir que se estabelea este vnculo entre os homens
se se pretende regular as suas relaes mtuas unicamente com a medida da justia. Esta, em
toda a gama das relaes entre os homens, deve submeter-se, por assim dizer, a uma
correo notvel, por parte daquele amor que, como proclama S. Paulo, paciente e
benigno, ou por outras palavras, que encerra em si as caractersticas - do amor
misericordioso, to essenciais para o Evangelho como para o Cristianismo. Tenhamos
presente, alm disto, que o amor misericordioso implica tambmternura, compaixo e
sensibilidade do corao, de que to eloquentemente nos fala a parbola do filho prdigo 123,
ou a da ovelha e a da dracma perdidas 124. O amor misericordioso, sobretudo indispensvel
entre aqueles que esto mais prximos: os cnjuges, os pais e os filhos e os amigos; e de
igual modo indispensvel na educao e na pastoral.
O seu campo de aco no se confina, porm, s a isto. Se Paulo VI, por mais de uma vez
indicou que a civilizao do amor 125 o fim para o qual devem tender todos os esforos
tanto no campo social e cultural, como no campo econmico e poltico, preciso acrescentar
que este fim nunca ser alcanado se nas nossas concepes e nas nossas actuaes, relativas
s amplas e complexas esferas da convivncia humana, nos detivermos no critrio do olho
por olho e dente por dente 126, e, ao contrrio, no tendermos para transform-lo
essencialmente, completando-o com outro esprito. nesta direco que nos conduz tambm o
Conclio Vaticano II, quando, ao falar repetidamente da necessidade de tornar o mundo mais
humano 127, centraliza a misso da Igreja no mundo contemporneo precisamente na
realizao desta tarefa. O mundo dos homens s se tornar mais humano se introduzirmos no
quadro multiforme das relaes interpessoais e sociais, juntamente com a justia, o amor
misericordioso que constitui a mensagem messinica do Evangelho.
O mundo dos homens s poder tornar-se cada vez mais humano quando introduzirmos em
todas as relaes recprocas, que formam a sua fisionomia moral, o momento do perdo, to
essencial no Evangelho. O perdo atesta que no mundo est presente o amor mais forte que o
pecado. O perdo, alm disso, a condio fundamental da reconciliao, no s nas relaes
de Deus com o homem, mas tambm nas relaes recprocas dos homens entre si. Um mundo
do qual se eliminasse o perdo seria apenas um mundo de justia fria e irrespeitosa, em nome
da qual cada um reivindicaria os prprio direitos em relao aos demais. Deste modo, as vrias
espcies de egosmo, latentes no homem, poderiam transformar a vida e a convivncia humana
num sistema de opresso dos mais fracos pelos mais fortes, ou at numa arena de luta
permanente de uns contra os outros.
Em todas as fases da histria, mas especialmente na poca actual a Igreja deve considerar

como um dos seus principais deveres proclamar e introduzir na vida o mistrio da


misericrdia, revelado no mais alto grau em Jesus Cristo. Este mistrio, no s para a prpria
Igreja como comunidade dos fiis, mas tambm, em certo sentido, para todos os homens,
fonte de vida diferente daquela que capaz de construir o homem, exposto s foras
prepotentes da trplice concupiscncia que nele operam 128. em nome deste mistrio,
precisamente, que Cristo nos ensina a perdoar sempre. Quantas vezes repetimos as palavras da
orao que Ele prprio nos ensinou, pedindo: Perdoai-nosas nossas ofensas, assim como ns
perdoamos a quem nos tem ofendido, isto , aos que so culpados em relao a ns! 129.
realmente difcil expressar o valor profundo da atitude que tais palavras designam e inculcam.
Quantas coisas dizem a cada homem acerca do seu semelhante e tambm acerca de si prprio!
A conscincia de sermos devedores uns para com os outros anda a par com o apelo
solidariedade fraterna, que S. Paulo exprimiu concisamente convidando-nos a suportar-nos
uns aos outros com caridade 130, Que lio de humildade no est encerrada aqui, em
relao ao homem, ao prximo e, tambm, a ns mesmos! Que escola de boa vontade para a
vida comum de cada dia, nas vrias condies da nossa existncia! Se no dssemos ateno a
esta norma, que restaria de qualquer programa humanista da vida e da educao?
Cristo sublinha com insistncia a necessidade de perdoar aos outros. Quando Pedro lhe
perguntou quantas vezes devia perdoar ao prximo, indicou-lhe o nmero simblico de
setenta vezes sete131, querendo desta forma indicar-lhe que deveria saber perdoar sempre a
todos e a cada um.
evidente que exigncia to generosa em perdoar no anula as exigncias objectivas da
justia.A justia bem entendida constitui, por assim dizer, a finalidade do perdo. Em
nenhuma passagem do Evangelho o perdo, nem mesmo a misericrdia como sua fonte,
significam indulgncia para com o mal, o escndalo, a injria causada, ou os ultrajes. Em
todos estes casos, a reparao do mal ou do escndalo, a compensao do prejuzo causado e a
satisfao da ofensa so condio do perdo.
Assim, a estrutura fundamental da justia penetra sempre no campo da misericrdia. Esta, no
entanto, tem o condo de conferir justia um contedo novo, que se exprime do modo mais
simples e pleno, no perdo. O perdo manifesta que, alm do processo de compensao e de
trgua que a caracterstica da justia, necessrio o amor para que o homem se afirme
como tal. O cumprimento das condies da justia indispensvel, sobretudo, para que o amor
possa revelar a sua prpria fisionomia. Ao analisarmos a parbola do filho prdigo, dirigamos
a ateno para o facto de que aquele que perdoa e o que perdoado se encontram num ponto
essencial, que a dignidade; isto , o valor essencial do homem, que no se pode deixar perder
e cuja afirmao, ou reencontro, so origem da maior alegria 132.
Com razo a Igreja considera seu dever e objectivo da sua misso, assegurar a autenticidade
do perdo, tanto na vida e no comportamento concreto, como na educao e na pastoral. No a
protege doutro modo seno guardando a sua fonte, isto , o mistrio da misericrdia de Deus,
revelado em Jesus Cristo.
Em todos os domnios a que se referem numerosas indicaes do recente Conclio e a
plurissecular experincia do apostolado, na base da misso da Igreja no existe outra
preocupao seno ir beber nas fontes do Salvador 133. Da provm as mltiplas orientaes
para a misso da Igreja, tanto na vida de cada cristo, como na de cada comunidade ou de todo
o Povo de Deus. O beber nas fontes do Salvador s se pode realizar com o esprito de
pobreza a que o Senhor nos chamou com as palavras e com o exemplo: o que recebestes de

graa, dai-o tambm de graa 134. Assim, em todos os caminhos da vida e do ministrio da
Igreja, atravs da pobreza evanglica dos ministros e dispensadores e de todo o povo, que
do testemunho das grande maravilhas do seu Senhor manifesta-se ainda melhor Deus
que rico em misericrdia.

VIII. A ORAO DA IGREJA DOS NOSSOS TEMPOS

A Igreja faz apelo misericrdia divina


15. A Igreja proclama a verdade da misericrdia de Deus, revelada em Cristo crucificado e
ressuscitado, e proclama-a de vrias maneiras. Procura tambm praticar a misericrdia para
com os homens por meio dos homens, como condio indispensvel da sua solicitude por um
mundo melhor e mais humano, hoje e amanh.
Mas, alm disso, em nenhum momento e em nenhum perodo da histria, especialmente numa
poca to crtica como a nossa, pode esquecer a orao que um grito de splica
misericrdia de Deus, perante as mltiplas formas do mal que pesam sobre a humanidade e a
ameaam. Tal o direito e o dever da Igreja, em Cristo Jesus: direito e dever para com Deus e
para com os homens. Quanto mais a conscincia humana, vtima da secularizao, esquecer o
prprio significado da palavra misericrdia, e quanto mais, afastando-se de Deus, se afastar
do mistrio da misericrdia, tanto mais a Igreja tem o direito e o dever de apelar com grande
clamor 135 para o Deus da misericrdia. Este grande clamor, elevado at Deus para
implorar a sua misericrdia h-de caracterizar a Igreja do nosso tempo. A mesma Igreja
professa e proclama que a manifestao clara de tal misericrdia se verificou em Jesus
crucificado e ressuscitado, isto , no Mistrio pascal. este Mistrio que contm em si a mais
completa revelao da misericrdia, isto , daquele amor que mais forte do que a morte, mais
poderoso do que o pecado e que todo o mal, do amor que ergue o homem das suas quedas,
mesmo mais profundas, e o liberta das maiores ameaas.
O homem contemporneo sente estas ameaas. O que se disse acima a este propsito no
mais do que simples esboo. O homem contemporneo interroga-se com profunda ansiedade
quanto soluo das terrveis tenses que se acumulam sobre o mundo e se entrecuzam nos
caminhos da humanidade. Se algumas vezes o homem no tem a coragem de pronunciar a
palavra misericrdia, ou no lhe encontra equivalente na sua conscincia despojada de todo
o sentido religioso, ainda se torna mais necessrio que a Igreja pronuncie esta palavra, no
s em nome prprio, mas tambm em nome de todos os homens contemporneos.
, pois, necessrio que tudo o que acabamos de dizer no presente documento, sobre a
misericrdia,se transforme continuamente em fervorosa orao, num clamor a suplicar a
misericrdia, segundo as necessidades do homem no mundo contemporneo. E que este
clamor esteja impregnado de toda a verdade sobre a misericrdia que tem expresso to rica
na Sagrada Escritura e na Tradio, e tambm na autntica vida de f de tantas geraes do
Povo de Deus. Com este clamor apelamos, como fizeram os Autores sagrados, para o Deus
que no pode desprezar nada daquilo que Ele criou 136, para o Deus que fiel a si prprio,
sua paternidade e ao seu amor.
Como os Profetas, apelamos para o amor que tem caractersticas maternais e, semelhana da

me, vai acompanhando cada um dos seus filhos, cada ovelha desgarrada, ainda que houvesse
milhes de extraviados, ainda que no mundo a iniquidade prevalecesse sobre a honestidade e
ainda que a humanidade contempornea merecesse pelos seus pecados um novo dilvio,
como outrora sucedeu com a gerao de No. Recorramos, pois, a tal amor, que permanece
amor paterno, como nos foi revelado por Cristo na sua misso messinica, e que atingiu o
ponto culminante na sua Cruz, morte e ressurreio! Recorramos a Deus por meio de Cristo,
lembrados das palavras doMagnificat de Maria, que proclamam a misericrdia de gerao em
gerao. Imploremos a misericrdia divina para a gerao contempornea! Que a Igreja, que
procura, a exemplo de Maria ser em Deus, me dos homens, exprima nesta orao a sua
solicitude maternal e o seu amor confiante, donde nasce a mais ardente necessidade da orao.
Elevemos as nossas splicas, guiados pela f, pela esperana e pela caridade, que Cristo
implantou nos nossos coraes. Esta atitude , ao mesmo tempo, amor para com Deus, que o
homem contemporneo por vezes afastou tanto de si, que O considera um estranho e de vrias
maneiras O proclama suprfluo. , ainda, amor para com Deus, em relao ao Qual
sentimos profundamente quanto o homem contemporneo O ofende e O rejeita; e por isso
estamos prontos para clamar com Cristo na cruz: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que
fazem 137. Tal atitude tambm amor para com os homens, para com todos os homens, sem
excepo e sem qualquer discriminao: sem diferenas de raa, de cultura, de lngua, de
concepo do mundo e sem distino entre amigos e inimigos. Tal o amor para com todos os
homens, que deseja todo o bem verdadeiro a cada um deles, e a toda comunidade humana, a
cada famlia, nao, grupo social, aos jovens, aos adultos, aos pais, ancios e doentes, enfim,
amor para com todos sem excepo. Tal o amor, esta viva solicitude para garantir a cada um
todo o bem autntico e afastar e esconjurar todo o mal.
Se alguns contemporneos no compartilharem comigo a f e a esperana que me impelem,
como servo de Cristo e ministro dos mistrios de Deus 138, a implorar nesta hora da histria a
misericrdia do mesmo Deus para a humanidade, que esses procurem ao menos compreender
o motivo destasolicitude. Ela ditada pelo amor para com o homem, para com tudo o que
humano e que, segundo a intuio de grande parte dos nossos contemporneos, est ameaado
por perigo imenso. O mistrio de Cristo que, revelando-nos a alta vocao do homem, me
levou a pr em evidncia na Encclica Redemptor Hominis a incomparvel dignidade do
mesmo homem, obriga-me igualmente a proclamar a misericrdia, como amor misericordioso
de Deus, manifestado no mistrio de Cristo. Impele-me ainda a recorrer misericrdia e a
implor-la, nesta fase difcil e crtica da histria da Igreja e do mundo, ao aproximarmo-nos do
final do segundo Milnio.
Em nome de Jesus Cristo crucificado e ressucitado, e no esprito da sua misso messinica que
continua presente na histria da humanidade, elevemos as nossas vozes e supliquemos que
nesta fase da histria, se manifeste uma vez mais o Amor que est no Pai e que, por obra do
Filho e do Esprito Santo, tal Amor manifeste no nosso mundo contemporneo a sua presena,
mais forte do que o mal, e o pecado e a morte. Pedimos isto por intercesso d'Aquela que no
cessa de proclamar a misericrdia, de gerao em gerao; e tambm pela intercesso
daqueles em que j se realizaram at ao fim as palavras do Sermo da Montanha, Bemaventurados os misericordiosos, porque alcanaro misericrdia 139.
Prosseguindo na grande tarefa de dar cumprimento ao Conclio Vaticano II, no qual podemos
justamente descobrir nova fase da auto-realizao da Igreja na medida adaptada poca
que nos coube viver a prpria Igreja deve ser constantemente guiada pela plena conscincia
de que no lhe permitido, em hiptese alguma, esmorecer nesta tarefa e fechar-se sobre si

mesma. A sua razo de ser, efectivamente, revelar Deus, isto , o Pai, que nos permite vl'O, em Cristo 140. Por mais forte que possa ser a resistncia da histria humana, por mais
marcante que se apresente a heterogeneidade da civilizao contempornea e, enfim, por maior
que possa ser a negao de Deus no mundo humano, ainda maior deve ser, apesar de tudo, a
nossa aproximao de tal mistrio que, oculto desde toda a eternidade em Deus, foi depois, no
tempo, realmente comunicado ao homem por meio Jesus Cristo.
Com a minha Bno Apostlica!
Dado em Roma, junto de So Pedro, aos trinta dias do ms de Novembro, Primeiro Domingo
do Advento, do ano de 1980, terceiro do meu Pontificado.

IOANNES PAULUS PP. II

Ef 2,4.

2 Cf. Jo 1,18; Hebr 1,1 s.


3 Jo 14,8 s.
4 Ef 2,4 s.
5 2 Cor 1,3
6 Const. past. sobre a Igreja no Mundo Contemporneo Gaudium et Spes, 22: AAS, 58 (1966), p. 1042.
7 Cf. ibid.
8 1 Tim 6,16.
9 Rom 1,20.
10 Jo 1,18.
11 Tim 6,16.
12 Cf. Tit 3,4
13 Ef 2,4.
14 Cf. Gn 1,28.
15 Const. past. sobre a Igreja no Mundo Contemporneo Gaudium et Spes, 9: AAS, 58 (1966), p. 1032.
16 2 Cor 1,3.
17 Mt 6,4.6.18.
18 Cf. Ef 3,18; e tambm Lc 11,5-13.
19 Lc 4,18 s.

20 Lc 7,19.
21 Lc 7,22s.
22 1 Jo 4.8.16.
23 Cf, Ef 2,4.
24 Lc 15,11-32.
25 Lc 10,30-37.
26 Mt 18,23-35.
27 Mt 18,12-14; Lc 15,3-7.
28 Lc 15,8-10.
29 Mt 22,38.
30 Mt 5,7.
31 Cf. Jz 3,7-9 32
32 Cf. 1 Sam 8,22-53.
33 Cf. Miq 7,18-20.
34 Cf. Is 1,18; 51,4-16.
35 Cf. Bar 2,11-3,8
36 Cf. Ne 9
37 Cf. por ex. Os 2,21-25 e 15; Is 54,6-8.
38 Cf. Jer 31,20- Ex 39,25-29.
39 Cf. 2 Sam 11; 12; 24,10.
40 Job passim.
41 Est 4,17k ss.
42 Cf. por ex. Ne 9,30-32- Tob 3,2-3, 11-12; 8,16s.; 1 Mac 4,24.
43 Cf. Ex 3,7s
44 Cf. Is 63,9.
45 Ex 34 6.
46 Cf. Nm 14,18; 2 Crn 30,9; Ne 9,17; Sl 86(85), 15; Sab 15,1; Sir 2,11; Jl 2,13.
47 Cf. Is 63,16.
48 Cf. Ex 4.22.
49 Cf Os 2,3.
50 Cf Os11,7-9; Jer 31,20; Is 54,7s.

51 Cf. Sl 103(102) e 145(144).


52 Ao definirem a misericrdia, os Livros do Antigo Testamento servem-se sobretudo de duas expresses, cada uma das quais tem um matiz
semantico diverso. Antes de mais, o termo hesed, que indica uma profunda atitude de bondade. Quando esta disposio se estabelece entre duas
pessoas, estas passam a ser, no apenas benvolas uma para com a outra, mas tambm reciprocamente fiis por fora de um compromisso interior,
portanto , tambm em virtude de uma fidelidade para consigo prprias. E se certo que hesed significa tambm graa ou amor, isto sucede
precisamente na base de tal fidelidade. O facto de o compromisso em questo ter um carcter, no apenas moral, mas como que jurdico, no altera a
sua realidade. Quando no Antigo Testamento o vocbulo hesed referido ao Senhor isso acontece sempre em relao com a aliana que Deus fez com
Israel. Esta aliana foi da parte de Deus um dom e uma graa para Israel. Contudo, uma vez que Deus, em coerncia com a Aliana estabelecida, se
tinha comprometido a respeit-la, hesed adquiria, em certo sentido, um contedo legal. O compromisso jurdico da parte de Deus deixava de obrigar
quando Israel infringia a aliana e no respeitava as condies da mesma. E era precisamente ento que hesed, deixando de ser uma obrigao jurdica,
revelava o seu aspecto mais profundo: tornava-se manifesto aquilo que fora ao princpio, ou seja, amor que doa, amor mais potente do que a traio,
graa mais forte do que o pecado.
Esta fidelidade para a filha do meu povo infiel (cf. Lam 4,3.6), em ltima anlise , da parte de Deus, fidelidade a si prprio. Isto aparece evidente
sobretudo pela frequncia com que usado o binmio hesed we'emet (= graa e fidelidade), que se poderia considerar uma endades (cf. p. ex., Ex 34,6;
2 Sam 2,6; 15,20; Sl 25[24],10; 40[39], 11 s.; 85[84],11; 138[137],2; Miq 7,20). Eu fao isto, no por causa de vs, casa de Israel, mas pela honra do
meu santo nome (Ez 36,22). Assim, tambm Israel, embora sob o peso das culpas, por ter quebrado a aliana, no pode ter pretenses em relao
ao hesed de Deus, com base numa suposta justia (legal). No entanto, pode e deve continuar a esperar e a ter confiana em obt-lo, j que o Deus da
aliana realmente responsvel pelo seu amor. Fruto deste amor o perdo e a reconstituio na graa, o restabelecimento da aliana interior.
O segundo vocbulo que na terminologia do Antigo Testamento serve para definir a misericrdia rahmim. O matiz do seu significado um pouco
diverso do significado de hesed. Enquanto hesed acentua as caractersticas da fidelidade para consigo mesmo e da responsabilidade pelo prprio
amor (que so caractersticas em certo sentido masculinas), rahmim, j pela prpria raiz, denota o amor da me (rehem= seio materno). Do vnculo
mais profundo e originrio, ou melhor, da unidade que liga a me ao filho, brota uma particular relao com ele, um amor particular. Deste amor se
pode dizer que totalmente gratuito, no fruto de merecimento, e que, sob este aspecto, constitui uma necessidade interior: uma exigncia do corao.
uma variante como que feminina da fidelidade masculina para consigo prprio, expressa pelo hesed. Sobre este fundo psicolgico, rahmim d
origem a uma gama de sentimentos, entre os quais a bondade e a ternura, a pacincia e a compreenso, que o mesmo dizer a prontido para perdoar.
O Antigo Testamento atribui ao Senhor estas caractersticas quando, ao falar d'Ele, usa o termo rahmim. Lemos em Isaas: Pode porventura a mulher
esquecer-se do seu filho e no ter carinho para com o fruto das suas entranhas? Pois ainda que a mulher se esquecesse do prprio filho, eu jarnais me
esqueceria de ti (Is 49,15). Este amor, fiel e invencvel graas fora misteriosa, da maternidade, expresso nos textos do Antigo Testamento de
vrias maneiras: como salvao dos perigos, especialmente dos inimigos, como perdo dos pecados em relao aos indivduos e tambm a todo o
povo de Israel e, finalmente, como prontido em satisfazer a promessa e a esperana (escatolgicas), no obstante a infidelidade humana, conforme
lemos em Osias: Eu os curarei das suas infidelidades, am-los-ei de todo o corao (Os 14,5).
Na terminologia do Antigo Testamento encontramos ainda outras expresses, que se referem de modo diverso ao mesmo contedo fundamental.
Todavia, as duas acima mencionadas merecem uma ateno particular. Nelas se manifesta claramente o seu originrio aspecto antropomrfico: para
indicar a misericrdia divina, os autores bblicos servem-se dos termos que correspondem conscincia e experincia dos homens seus
contemporneos. A terminologia grega da verso dos Setenta apresenta-se com uma riqueza menor do que a hebraica; no reflecte todos os cambiantes
semnticos prprios do texto original. Em todo o caso, o Novo Testamento constri sobre a riqueza e a profundidade que j caracterizavam o Antigo.
Deste modo, herdamos do Antigo Testamento como que numa sntese especial no apenas a riqueza das expresses usadas por aqueles Livros
para definir a misericrdia divina, mas tambm uma especfica, obviamente antropomrfica, psicologia de Deus: a impressionante imagem do seu
amor que, em contacto com o mal e, em particular, com o pecado do homem e do povo, se manifesta como misericrdia. Esta imagem composta,
mais do que pelo conteudo, bastante genrico alis, do verbo hnan, sobretudo pelo contedo de hesed e de rahmim O termo hnan, exprime um
conceito mais amplo: significa a manifestao da graa que comporta, por assim dizer, uma constante predisposio magnnima, benvola e clemente.
Alm destes elementos semnticos fundamentais, o conceito de misericrdia no Antigo Testamento inclui tambm o contedo do verbo hmal, que
literalmente significa poupar (o inimigo derrotado), mas tambm significa manifestar piedade e compaixo e, por conseguinte, perdo e remisso
da culpa. O termo hus exprime igualmente piedade e compaixo, mas isso sobretudo em sentido afectivo. Estes termos aparecem nos textos bblicos
com menor frequncia para indicar a misericrdia. oportuno ainda lembrar o j citado vocbulo 'emet, que significa: em primeiro lugar solidez,
segurana (no grego dos Setenta, verdade); e depois, tambm fidelidade; e desta maneira parece relacionar-se com o contedo semntico prprio
do termo hesed.

53 Sl 40(39),11; 98(97),2 s.; Is 45,21; 51,5.8; 56,1.


54 Sab 11,24
55 1 Jo 4.8.16.
56 Jer 31,3.
57 Is 54,10
58 Jon 4,2.11, Sl 145(144),9; Sir 18,8-14; Sab 11,23-12,1.
59 Cf. Jo 14,9

60 Em ambos os casos se trata de hesed, isto , da fidelidade que Deus manifesta ao prprio amor para com o povo, fidelidade s promessas, que
encontraro precisamente na maternidade da Me de Deus o seu cumprimento definitivo (cf. Lc 1,49-54).

61 Cf. Lc 1,72. Tambm neste caso se trata da misericrdia no significado de hesed, ao passo que nas frases seguintes, em que Zacarias fala do
corao misericordioso do nosso Deus, expresso claramente o segundo significado, o de rahmim (traduo latina: viscera misericordiae), que
identifica prevalentemente a misericrdia divina com o amor materno.

62 Cf. Lc 15,11-32.
63 Lc 15,18 s.
64 Lc 15,20
65 Lc 15,32.
66 Cf. Lc 15,3-6.
67 Cf. Lc 15,89.
68 1 Cor 13,4-8.
69 Cf. Rom 12,21.
70 No Exsultet da Liturgia da Viglia Pascal.
71 Act 10 38
72 Mt 9,35
73 Csf. Mc 15,37; Jo 19,30
74 Is 53,5
75 2 Cor 5,21.
76 Ibid
77 Smbolo Niceno-Constantinopolitano.
78 Cf. Jo 3,16.
79 Cf. Io 14.9
80 Mt 10,28.
81 Flp 2,8.
82 2 Cor 5,21
83 Cf. 1 Cor 15,54s.
84 Cf. Lc 4,18-21.
85 Cf. Lc 7,20-23.
86 Cf. Is 35,5; 61,1-3.
87 1 Cor 15,1.
88 Apoc 21,1.
89 Apoc 21,4.

90 Cf. Apoc 21,4.


91 Apoc 3,20.
92 Cf. Mt 24,25.
93 Cf. Apoc 3,20.
94 Mt 25,40
95 Mt 5,7
96 Jo 14,9.
97 Rom 8,32.
98 Mc 12,27
99 Jo 20,19-23.
100 Cf. Sl 89(88),2
101 Lc 1,50.
102 Cf. 2 Cor 1,21 s.
103 Lc 1,50.
104 Cf. Sl 85(84),11
105 Lc 1,50.
106 Cf. Lc 4,18.
107 Cf. Lc 7,22.
108 Const. dogm. sobre a Igreja Lumen Gentium, 62: AAS 57 (1965), p. 63.
109 Const. past. sobre a Igreja no Mundo Contemporneo Gaudium et Spes, 10: AAS 58 (1966), p. 1032.
110 Ibid.
111 Mt 5,38
112 Cf. Jo 14.9s.
113 Ibid.
114 Cf. 1 Cor 11,26, Aclamao no Missal Romano.
115 Jo 3,16.
116 Jo 4,8.
117 Cf. Cor 13,4
118 2 Cor 1,3
119 Rom 8,26

120 Mt 5,7
121 Cf. Mt 25,34-40
122 Cf. 1 Cor 13,4.
123 Cf. Lc 15,11-32.
124 Cf. Lc 15,1-10.
125 Cf. Insegnamenti di Paolo VI, vol. XIII (1975), p. 1568 (Discurso no encerramento do Ano Santo de 1975, 25-XII-1975); e vol. XIV (1976), pp.
40-42.

126 Mt 5,38.
127 Cf. Const. past. sobre a Igreja no Mundo ContemporneoGaudium et Spes, 40: AAS 58 (1956), pp. 1057-1059; Paulo PP. VI, Exort. Apost.
Paterna cum Benevolentia, especialmente nos nn. 1 e 6: AAS 67 (1975), pp. 7-9 e 17-23.

128 Cf. 1 Jo 2,16.


129 Mt 6,12.
130 Ef 4,2, Gal 6,2.
131 Mt 18,22.
132 Cf. Lc 15,32
133 Cf. Is 12,3
134 Mt 10,8
135 Cf, Heber 5,7
136 Cf. Sab. 11,24; Sl 145(144),9; Gn 1,31
137 Lc 23,34
138 Cf. 1 Cor 4,1
139 Mt. 5,7
140 Cf. Jo 14,9