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CARTA ENCCLICA REDEMPTOR HOMINIS DO SUMO PONTFICE JOO PAULO II AOS VENERVEIS IRMOS NO EPISCOPADO AOS SACERDOTES E S FAMLIAS

RELIGIOSAS AOS FILHOS E FILHAS DA IGREJA E A TODOS OS HOMENS DE BOA VONTADE NO INCIO DO SEU MINISTRIO PONTIFICAL

Venerveis Irmos e carssimos Filhos Sade e Bno Apostlica!

I. HERANA No final do segundo Milnio O Redentor do homem, Jesus Cristo, o centro do cosmos e da histria. Para Ele se dirigem o meu pensamento e o meu corao nesta hora solene da histria, que a Igreja e a inteira famlia da humanidade contempornea esto a viver. Efectivamente, este tempo, no qual, depois do predilecto Predecessor Joo Paulo I, por um seu misterioso desgnio Deus me confiou o servio universal ligado com a Ctedra de So Pedro em Roma, est muito prximo j do ano Dois Mil. difcil dizer, neste momento, o que aquele ano vir a marcar no quadrante da histria humana, e como que ele vir a ser para cada um dos povos, naes, pases e continentes, muito embora se tente, j desde agora, prever alguns eventos. Para a Igreja, para o Povo de Deus que se estendeu se bem que de maneira desigual at aos mais longnquos confins da terra, esse ano vir a ser o ano de um grande Jubileu. Estamos j, portanto, a aproximar-nos de tal data que respeitando embora todas as correces devidas exactido cronolgica nos recordar e renovar em ns de uma maneira particular a conscincia da verdade-chave da f, expressa por So Joo nos incios do seu Evangelho: O Verbo fez-se carne e veio habitar entre ns ; 1 e numa outra passagem Deus, de facto, amou de tal modo o mundo, que lhe deu o Seu filho unignito, para que todo o que nele crer no perea, mas tenha a vida eterna . 2 Estamos tambm ns, de alguma maneira, no tempo de um novo Advento, que tempo de expectativa. Deus, depois de ter falado outrora aos nossos pais, muitas vezes e de muitos modos, pelos Profetas, falou-nos nestes ltimos tempos pelo Filho ... , 3 por meio do FilhoVerbo, que se fez homem e nasceu da Virgem Maria. Com este acto redentor a histria do homem atingiu, no desgnio de amor de Deus, o seu vrtice. Deus entrou na histria da humanidade e, enquanto homem, tornou-se sujeito mesma, um dos milhares de milhes e, ao mesmo tempo, nico! Deus, atravs da Encarnao, deu vida humana aquela dimenso, que intentava dar ao homem j desde o seu primeiro incio e deu-lha de maneira definitiva daquele modo a Ele somente peculiar, segundo o seu eterno amor e a sua misericrdia, com toda a divina liberdade e, simultaneamente, com aquela munificncia, que, perante o pecado original e toda a histria dos pecados da humanidade e perante os erros da inteligncia,

da vontade e do corao humano, nos d azo a repetir com assombro as palavras da Sagrada Liturgia: ditosa culpa, que tal e to grande Redentor mereceu ter . 4

2. Primeiras palavras do novo Pontificado A Cristo Redentor elevei os meus sentimentos e pensamentos a 16 de Outubro do ano passado, quando, aps a eleio cannica, me foi feita a pergunta: Aceitais? E eu respondi ento: Com obedincia de f em Cristo, meu Senhor, e confiando na Me de Cristo e da Igreja, no obstante as muitas dificuldades, eu aceito . Quero hoje dar a conhecer publicamente aquela minha resposta a todos, sem excepo alguma, tornando assim manifesto que est ligado com a verdade primeira e fundamental da Encarnao o ministrio que, com a aceitao da eleio para Bispo de Roma e para Sucessor do Apstolo Pedro, se tornou meu especfico dever na sua mesma Ctedra. Escolhi os mesmos nomes que havia escolhido o meu amadssimo Predecessor Joo Paulo I. Efectivamente, quando a 26 de Agosto de 1978 ele declarou ao Sacro Colgio (dos Cardeais) que queria ser chamado Joo Paulo um binmio deste gnero no tinha antecedentes na histria do Papado j ento reconheci nisso um eloquente bom auspcio da graa sobre o novo Pontificado. E dado que esse Pontificado durou apenas trinta e trs dias, cabe-me a mim no somente continu-lo, mas, de certo modo, retom-lo desse mesmo ponto de partida. Isto precisamente confirmado pela escolha, feita por mim, desses dois nomes. E ao escolh-los assim, em seguida ao exemplo do meu venervel Predecessor, desejei como ele tambm eu exprimir o meu amor pela singular herana deixada Igreja pelos Sumos Pontfices Joo XXIII e Paulo VI; e, ao mesmo tempo, manifestar a minha disponibilidade pessoal para a desenvolver com a ajuda de Deus. Atravs destes dois nomes e dos dois pontificados, quero vincular-me a toda a tradio desta S Apostlica, com todos os Predecessores no espao de tempo deste sculo vinte e dos sculos precedentes, ligando-me gradualmente, segundo as diversas pocas at s mais remotas, quela linha da misso e do ministrio que confere S de Pedro um lugar absolutamente particular na Igreja. Joo XXIII e Paulo VI constituem uma etapa, qual desejo referir-me directamente, como a um limiar do qual minha inteno, de algum modo juntamente com Joo Paulo I, prosseguir no sentido do futuro, deixando-me guiar por confiana ilimitada e pela obedincia ao Esprito, que Cristo prometeu e enviou sua Igreja. Ele, efectivamente dizia aos seus Apstolos, na vspera da sua Paixo: melhor para vs que eu v; porque, se Eu no for, o Consolador no vir a vs; mas, se eu for, enviar-vo-lo-ei . 5 Quando vier o Consolador, que Eu vos hei-de enviar da parte do Pai, o Esprito da verdade que do Pai procede, ele dar testemunho de Mim. E vs tambm dareis testemunho de Mim, porque estais comigo desde o princpio . 6 Quando, porm, Ele vier, o Esprito da verdade, Ele guiar-vos- para a verdade total, porque no falar por Si mesmo, mas dir tudo o que tiver ouvido e anunciar-vos- as coisas vindouras . 7

3. Confiana no Esprito da Verdade e do Amor , pois, confiando plenamente no Esprito da verdade, que eu entro na posse da rica herana dos pontificados recentes. Esta herana acha-se fortemente radicada na conscincia da Igreja de maneira absolutamente nova, nunca dantes conhecida, graas ao II Conclio do Vaticano, convocado e inaugurado por Joo XXIII e, em seguida, concludo felizmente e actuado com

perseverana por Paulo VI, cuja actividade eu prprio pude observar de perto. Fiquei sempre maravilhado com a sua profunda sapincia e com a sua coragem, e igualmente com a sua constncia e pacincia no difcil perodo ps-conciliar do seu Pontificado. Como timoneiro da Igreja, barca de Pedro, ele sabia conservar uma tranquilidade e um equilbrio providenciais mesmo nos momentos mais crticos, quando parecia que ela estava a ser abalada por dentro, mantendo sempre uma inquebrantvel esperana na sua compacidade. Aquilo, de facto, que o Esprito disse Igreja mediante o Conclio do nosso tempo, e aquilo que esta Igreja diz a todas as Igrejas 8 no pode apesar das inquietudes momentneas servir para outra coisa seno para uma compacidade mais maturada ainda de todo o Povo de Deus, bem consciente da sua misso salvfica. Desta conscincia contempornea da Igreja precisamente, Paulo VI fez o primeiro tema da sua fundamental Encclica, que se inicia com as palavras Ecclesiam Suam; e seja-me permitido fazer referncia e pr-me em conexo, antes de mais nada, com esta Encclica, neste primeiro e, por assim dizer, inaugural documento do presente Pontificado. Com as luzes e com o apoio do Esprito Santo a Igreja tem uma conscincia cada vez mais aprofundada quer pelo que se refere ao seu mistrio divino, quer pelo que se refere sua misso humana, quer mesmo, finalmente, quanto a todas as suas fraquezas humanas: esta conscincia, precisamente, e deve permanecer a primeira fonte do amor por esta Igreja, assim como o amor, da sua parte, contribui para consolidar e para aprofundar tal conscincia. Paulo VI deixou-nos o testemunho de uma conscincia da Igreja assim, extremamente perspicaz. Atravs das multplices e no raro sofridas componentes do seu Pontificado, ele ensinou-nos o amor destemido pela Igreja, a qual como afirma o Conclio sacramento, ou sinal, e instrumento da ntima unio com Deus e da unidade de todo o gnero humano . 9

4. Referncia primeira Encclica de Paulo VI Por tal razo, exactamente, a conscincia da Igreja h-de andar unida com uma abertura universal, a fim de que todos possam nela encontrar as imperscrutveis riquezas de Cristo , 10 das quais fala o Apstolo das gentes. Uma tal abertura, organicamente conjunta com a conscincia da prpria natureza, com a certeza da prpria verdade, da qual o mesmo Cristo disse no minha, mas do Pai que me enviou , 11 determina o dinamismo apostlico, que o mesmo dizer missionrio, da Igreja, professando e proclamando integralmente toda a verdade transmitida por Cristo. E simultaneamente ela, a Igreja, deve conduzir aquele dilogo que Paulo VI na sua Encclica Ecclesiam Suam chamou dilogo da salvao , diferenciando com preciso cada um dos crculos no mbito dos quais ele deveria ser conduzido. 12 Quando assim me refiro hoje a este documento programtico do Pontificado de Paulo VI, no cesso de dar graas a Deus, pelo facto de este meu grande Predecessor e ao mesmo tempo verdadeiro pai ter sabido no obstante as diversas fraquezas internas, por que foi afectada a Igreja no perodo posconciliar patentear ad extra , para o exterior , o seu autntico rosto. De tal maneira, tambm grande parte da famlia humana, nas diversas esferas da sua multiforme existncia, se tornou na minha opinio mais consciente do facto de lhe ser necessria verdadeiramente a Igreja de Cristo, a sua misso e o seu servio. E esta conscincia algumas vezes demonstrou-se mais forte do que as diversas atitudes crticas, que atacavam ab intra , vindas de dentro , a mesma Igreja, as suas instituies e estruturas, e os homens da Igreja e as suas actividades. Um tal crtica crescente teve sem dvida diversas causas e, por outro lado, estamos certos de

que ela no foi sempre destituda de um sincero amor Igreja. Manifestou-se nela, indubitavelmente, entre outras coisas, a tendncia para superar o chamado triunfalismo, de que se discutia com frequncia durante o Conclio. No entanto, se uma coisa acertada que a Igreja, seguindo o exemplo do seu Mestre que era humilde de corao , 13 esteja bem assente tambm ela na humildade, que possua o sentido crtico a respeito de tudo aquilo que constitui o seu carcter e a sua actividade humana e que seja sempre muito exigente para consigo prpria, bvio igualmente que tambm a crtica deve ter os seus justos limites. Caso contrrio, ela deixa de ser construtiva, no revela a verdade, o amor e a gratido pela graa, da qual principal e plenamente nos tornamos participantes exactamente na Igreja e mediante a Igreja. Alm disto, o esprito crtico no exprime a atitude de servio, mas antes a vontade de orientar a opinio de outrem segundo a prpria opinio, algumas vezes divulgada de maneira assaz imprudente. Deve-se gratido a Paulo VI ainda, porque, respeitando toda e qualquer parcela de verdade contida nas vrias opinies humanas, ele conservou ao mesmo tempo o equilibrio providencial do timoneiro da Barca. 14 A Igreja que atravs de Joo Paulo I quase imediatamente depois dele me foi confiada, no se acha certamente isenta de dificuldades e de tenses internas. Entretanto, ela encontra-se interiormente mais premunida contra os excessos do autocriticismo; poder-se-ia dizer, talvez, que ela mais crtica diante das diversas crticas imprudentes, e est mais resistente no que respeita s vrias novidades , mais maturada no esprito de discernimento e mais idnea para tirar do seu perene tesouro coisas novas e coisas velhas , 15 mais centrada no prprio mistrio e, graas a tudo isto, mais disponvel para a misso da salvao de todos: Deus quer que todos os homens se salvem e cheguem ao conhecimento da verdade . 16

5. Colegialidade e apostolado Esta Igreja contra todas as aparncias est mais unida na comunho de servio e na conscincia do apostolado. Tal unio nasce daquele princpio de colegialidade, recordado pelo II Conclio do Vaticano, que o prprio Cristo enxertou no Colgio Apostlico dos Doze, com Pedro na chefia, e que renova continuamente no Colgio dos Bispos, o qual cresce cada vez mais sobre toda a terra, permanecendo unido com o Sucessor de So Pedro e sob a sua orientao. O Conclio no se limitou a recordar este princpio de colegialidade dos Bispos, mas vivificou-o imensamente, alm do mais, auspiciando a instituio de um rgo permanente, que Paulo VI estabeleceu constituindo o Snodo dos Bispos, cuja actividade no somente deu uma nova dimenso ao seu Pontificado, mas, em seguida, se reflectiu claramente logo desde os primeiros dias no Pontificado de Joo Paulo I e no do seu indigno Sucessor. O princpio de colegialidade demonstrou-se particularmente actual no difcil perodo psconciliar, quando a comum e unnime posio do Colgio dos Bispos o qual manifestou a sua unio ao Sucessor de Pedro sobretudo atravs do Snodo contribua para dissipar as dvidas e indicava ao mesmo tempo as justas vias da renovao da Igreja, na sua dimenso universal. Do Snodo, efectivamente, se originou, entre outras coisas, aquele impulso essencial para a evangelizao que teve a sua expresso na Exortao Apostlica Evangelii nuntiandi, 17 acolhida com tanta alegria como programa da renovao de carcter apostlico e conjuntamente pastoral. A mesma linha foi seguida tambm nos trabalhos da ltima sesso ordinria do Snodo dos Bispos, aquela que se realizou cerca de um ano antes da morte do Sumo Pontfice Paulo VI, a qual foi dedicada, como sabido, Catequese. Os resultados daqueles trabalhos requerem ainda uma sistematizao e uma enunciao por parte da S

Apostlica. E uma vez que estamos a tratar do manifesto desenvolvimento das formas em que se exprime a Colegialidade episcopal, devemos pelo menos recordar o processo de consolidao das Conferncias Episcopais Nacionais em toda a Igreja e de outras estruturas colegiais de carcter internacional ou continental. Referindo-nos, depois, tradio secular da Igreja, convm salientar a actividade dos diversos Snodos locais. Foi de facto ideia do Conclio, coerentemente actuada por Paulo VI, que as estruturas deste gnero, de h sculos comprovadas pela Igreja, bem como as outras formas de colaborao colegial dos Bispos por exemplo a que se centra nas metrpoles, para no falar j de cada uma das dioceses singularmente tomadas pulsassem em plena conscincia da prpria identidade e conjuntamente da prpria originalidade, na unidade universal da Igreja. Um idntico esprito de colaborao e de corresponsabilidade se est a difundir tambm entre os sacerdotes, o que confirmado pelos numerosos Conselhos Presbiterais que surgiram aps o Conclio. O mesmo esprito se difundiu tambm entre os leigos, no apenas confirmando as organizaes de apostolado laical j existentes, mas criando outras novas, que no raro se apresentam com um perfil diverso e uma dinmica excepcional. Alm disto, os leigos, conscientes da sua responsabilidade pela Igreja, aplicaram-se de boa vontade na colaborao com os Pastores e com os representantes dos Institutos de vida consagrada, no mbito dos Snodos diocesanos, e dos Conselhos pastorais nas parquias e nas dioceses. Para mim importa ter em mente tudo isto nos incios do meu Pontificado, para agradecer a Deus, para exprimir um vivo encorajamento a todos os Irmos e Irms e, alm disto, para recordar com sentida gratido a obra do II Conclio do Vaticano e os meus grandes Predecessores, que deram incio a esta nova vaga a animar a vida da Igreja, movimento muito mais forte do que os sintomas de dvida, de abalo e de crise. 6. Caminho para a unio dos cristos E que dizer de todas aquelas iniciativas que se originaram da nova orientao ecumnica? O inesquecvel Papa Joo XXIII, com clareza evanglica, ps e enquadrou o problema da unio dos cristos como simples consequncia da vontade do prprio Jesus Cristo, nosso Mestre, afirmada por mais de uma vez e expressa, de modo particular, durante a orao no Cenculo, na vspera da sua morte: Rogo ... Pai ... que todos sejam uma s coisa . 18 E o II Conclio do Vaticano respondeu a esta exigncia de forma concisa com o Decreto sobre o Ecumenismo. O Papa Paulo VI, por sua vez, valendo-se da colaborao do Secretariado para a Unio dos Cristos, comeou a dar os primeiros difceis passos na caminhada para o conseguimento de uma tal unio. J teramos andado muito nesta caminhada? Sem querer dar uma resposta pormenorizada, podemos dizer que fizemos verdadeiros e importantes progressos. E uma coisa certa: temos trabalhado com perseverana e coerncia; e conjuntamente connosco tm vindo a aplicar-se tambm os representantes de outras Igrejas e de outras Comunidades crists, pelo que lhes estamos sinceramente obrigados. Depois, certo tambm que na presente situao histrica da cristandade e do mundo, no se apresenta outra possibilidade para se cumprir a misso universal da Igreja pelo que respeita aos problemas ecumnicos, seno esta: procurar lealmente, com perseverana, com humildade e tambm com coragem as vias de aproximao e de unio daquele modo que nos deixou o exemplo pessoal o Papa Paulo VI. Devemos buscar a unio, portanto, sem nos deixarmos vencer pelo desnimo perante as dificuldades que se possam apresentar ou acumular ao longo de tal caminho; caso contrrio, no seramos fiis

palavra de Cristo, no executaramos o Seu testamento. E ser lcito correr um tal risco? H pessoas que, encontrando-se diante das dificuldades, ou julgando negativos os resultados dos trabalhos iniciais no campo ecumnico, teriam tido vontade de voltar atrs. H mesmo alguns que exprimem a opinio de que estes esforos so nocivos para a causa de Evangelho e levam a uma ulterior ruptura na Igreja, provocam a confuso de idias nas questes da f e da moral e vo desembocar a um especfico indiferentismo. Talvez seja um bem que os porta-voz de tais opinies exprimam os seus receios; no entanto, tambm pelo que se refere a este ponto, necessrio manter-se dentro dos devidos limites. claro que esta nova fase da vida da Igreja exige de ns uma f particularmente consciente, aprofundada e responsvel. A verdadeira actividade ecumnica comporta abertura, aproximao, disponibilidade para o dilogo e busca em comum da verdade no pleno sentido evanglico e cristo; mas tal actividade de maneira nenhuma significa nem pode significar renunciar ou causar dano de qualquer modo aos tesouros da verdade divina, constantemente confessada e ensinada pela Igreja. A todos aqueles que, por qualquer motivo, quereriam dissuadir a Igreja de buscar a unidade universal dos cristos, necessrio repetir ainda uma vez: Ser-nos- lcito deixar de o fazer? Poderemos ns no obstante toda a fraqueza humana, todas as deficincias acumuladas nos sculos passados no ter confiana na graa de Nosso Senhor, tal como ela se manifestou nos ltimos tempos, mediante a palavra do Esprito Santo, que ouvimos durante o Conclio? Se procedessemos assim, negaramos a verdade que diz respeito a ns mesmos e que o Apstolo expressou de maneira to eloquente: Pela graa de Deus sou aquilo que sou, e a graa que Ele me conferiu no foi estril em mim . 19 Se bem que de um modo diverso e com as devidas diferenas, importa aplicar isto que acabmos de dizer agora actividade que intenta a aproximao com os representantes das religies no-crists e que se exprime tambm ela atravs do dilogo, dos contactos, da orao em comum e da busca dos tesouros da espiritualidade humana, os quais, como bem sabemos, no faltam tambm aos membros destas religies. No acontece, porventura, algumas vezes, que a crena firme dos sequazes das religies no-crists crena que efeito tambm ela do Esprito da verdade operante para alm das fronteiras visveis do Corpo Mstico deixa confundidos os cristos, no raro to dispostos, por sua vez, a duvidar quanto s verdades reveladas por Deus e anunciadas pela Igreja, e to propensos ao relaxamento dos princpios da moral e a abrir o caminho ao permissivismo tico? nobre o estar-se predisposto para compreender cada um dos homens, para analisar todos os sistemas e para dar razo quilo que justo; isso, porm, no significa absolutamente perder a certeza da prpria f 20 ou ento enfraquecer os princpios da moral, cuja falta bem depressa se far ressentir na vida de inteiras sociedades, causando a, alm do mais, deplorveis consequncias.

II. O MISTRIO DA REDENO 7. No Mistrio de Cristo Entretanto, se as vias a seguir, para as quais o Conclio do nosso sculo orientou a Igreja, vias que nos indicou na sua primeira Encclica o saudoso Papa Paulo VI, permanecero de modo perduradoiro exactamente as vias que ns todos devemos seguir, ao mesmo tempo nesta nova fase podemos justamente interrogar-nos: Como? De que maneira ser conveniente prosseguir? O que ser necessrio fazer, para que este novo advento da Igreja, conjugado com o j iminente fim do segundo Milnio, nos aproxime d'Aquele que a Sagrada Escritura chama Pai

perptuo , Pater futuri saeculi? 21 Esta a pergunta fundamental que o novo Sumo Pontfice tem de pr-se, desde o momento em que aceitou, em esprito de obedincia de f, o chamamento em conformidade com a ordem mais de uma vez dirigida a Pedro: Apascenta os meus cordeiros ; 22 o que quer dizer: S pastor do meu rebanho ; e depois: ... e tu, uma vez convertido, confirma os teus irmos . 23 precisamente aqui neste ponto, carssimos Irmos, Filhos e Filhas, que se impe uma resposta fundamental e essencial, a saber: a nica orientao do esprito, a nica direco da inteligncia, da vontade e do corao para ns esta: na direco de Cristo, Redentor do homem; na direco de Cristo, Redentor do mundo. Para Ele queremos olhar, porque s n'Ele, Filho de Deus, est a salvao, renovando a afirmao de Pedro: Para quem iremos ns, Senhor? Tu tens as palavras de vida eterna . 24 Atravs da conscincia da Igreja, to desenvolvida pelo Conclio, atravs de todos os graus desta conscincia, atravs de todos os campos de actividade onde a Igreja se afirma presente, se encontra e se consolida, devemos tender constantemente para Aquele que a Cabea , 25 para Aquele de quem tudo provm e ns somos criados para Ele , 26 para Aquele que , ao mesmo tempo, o caminho e a verdade 27 e a ressurreio e a vida , 28 para Aquele ao ver o Qual vemos o Pai, 29 para Aquele, enfim, que devia ir, deixando-nos 30 entende-se aqui a aluso sua morte na Cruz e depois sua Ascenso ao Cu para que o Consolador viesse a ns e continue a vir constantemente como o Esprito da verdade. 31 N'Ele esto todos os tesouros da sabedoria e da cincia 32 e a Igreja o seu Corpo. 33 A Igreja em Cristo como que um sacramento, ou sinal, e instrumento da ntima unio com Deus e da unidade de todo o gnero humano ; 34 e disto Ele a fonte! Ele mesmo! Ele o Redentor! A Igreja no cessa de ouvir as suas palavras, continuamente as rel e reconstri com a mxima devoo todos os pormenores da sua vida. Estas palavras so escutadas tambm pelos no cristos. A vida de Cristo fala ao mesmo tempo tambm a muitos homens que ainda no se acham em condies de repetir com Pedro: Tu s o Cristo, o Filho de Deus vivo . 35 Ele, Filho de Deus vivo, fala aos homens tambm como Homem: a sua prpria vida que fala, a sua humanidade, a sua fidelidade verdade e o seu amor que a todos abraa. Fala, ainda, a sua morte na Cruz, isto , a imperscrutvel profundidade do seu sofrimento e do seu abandono. A Igreja no cessa nunca de reviver a sua morte na Cruz e a sua Ressurreio, que constituem o contedo da vida quotidiana da mesma Igreja. De facto, por mandato do prprio Cristo, seu Mestre, que a Igreja celebra incessantemente a Eucaristia, encontrando nela a fonte da vida e da santidade , 36 o sinal eficaz da graa e da reconciliao com Deus e o penhor da vida eterna. A Igreja vive o seu mistrio e nele vai haurir sem jamais se cansar, e busca continuamente as vias para tornar este mistrio do seu Mestre e Senhor prximo do gnero humano: dos povos, das naes, das geraes que se sucedem e de cada um dos homens em particular, como se repetisse sempre, seguindo o exemplo do Apstolo: Tomei a resoluo de no saber, entre vs, outra coisa, a no ser Jesus Cristo, e Jesus Cristo crucificado . 37 A Igreja permanece na esfera do mistrio da Redeno, que se tornou precisamente o princpio fundamental da sua vida e da sua misso.

8. Redeno: renovada criao Redentor do mundo! N'Ele se revelou de um modo novo, de maneira admirvel, aquela verdade fundamental respeitante criao que o Livro do Gnesis atesta quando repete mais de uma vez: Deus viu que as coisas eram boas. 38 O bem tem a sua nascente na Sapincia e no

Amor. Em Jesus Cristo, o mundo visvel, criado por Deus para o homem 39 aquele mundo que, entrando nele o pecado, foi submetido caducidade 40 _ readquire novamente o vnculo originrio com a mesma fonte divina da Sapincia e do Amor. Com efeito, Deus amou tanto o mundo que lhe deu o seu Filho unignito . 41 Assim como no homem-Ado este vnculo foi quebrado, assim no Homem-Cristo foi de novo reatado. 42 No nos convencem, porventura, a ns homens do sculo vinte, as palavras do Apstolo das gentes, pronunciadas com uma arrebatadora eloquncia, acerca da criao inteira que geme e sofre, em conjunto, as dores do parto, at ao presente , 43 e atende ansiosamente a revelao dos filhos de Deus , 44 acerca da criao que foi submetida caducidade ? O imenso progresso nunca dantes conhecido, que se verificou particularmente no decorrer do nosso sculo, no campo do domnio sobre o mundo por parte do homem, no revela acaso ele prprio e ainda por cima em grau nunca dantes conhecido, aquela multiforme submisso caducidade ? Basta recordar aqui certos fenmenos, como por exemplo a ameaa do inquinamento do ambiente natural nos locais de rpida industrializao, ou ento os conflitos armados que rebentam e se repetem continuamente, ou ainda as perspectivas de autodestruio mediante o uso das armas atmicas, das armas com hidrognio e com os neutres e outras semelhantes e a falta de respeito pela vida dos no-nascidos. O mundo da poca nova o mundo dos vos csmicos, o mundo das conquistas cientficas e tcnicas, nunca alcanadas antes, no ser ao mesmo tempo o mundo que geme e sofre 45 e atende ansiosamente a revelao dos filhos de Deus ? 46 O II Conclio do Vaticano, na sua penetrante anlise do mundo contemporneo , chegava aquele ponto que o mais importante do mundo visvel, o homem, descendo como Cristo at ao profundo das conscincias humanas, tocando mesmo o mistrio interior do homem, que na linguagem bblica (e tambm no bblica) se exprime com a palavra corao . Cristo, Redentor do mundo, Aquele que penetrou, de uma maneira singular e que no se pode repetir, no mistrio do homem e entrou no seu corao . Justamente, portanto, o mesmo II Conclio do Vaticano ensina: Na realidade, s no mistrio do Verbo Encarnado se esclarece verdadeiramente o mistrio do homem. Ado, de facto, o primeiro homem, era figura do futuro (Rom 5, 14), isto , de Cristo Senhor. Cristo, que o novo Ado, na prpria revelao do mistrio do Pai e do seu Amor, revela tambm plenamente o homem ao mesmo homem e descobre-lhe a sua vocao sublime . E depois, ainda: Imagem de Deus invisvel (Col 1, 15), Ele o homem perfeito, que restitui aos filhos de Ado a semelhana divina, deformada desde o primeiro pecado. J que n'Ele a natureza humana foi assumida, sem ter sido destruda, por isso mesmo tambm em nosso benefcio ela foi elevada a uma dignidade sublime. Porque, pela sua Encarnao, Ele, o Filho de Deus, uniu-se de certo modo a cada homem. Trabalhou com mos de homem, pensou com uma mente de homem, agiu com uma vontade de homem e amou com um corao de homem. Nascendo da Virgem Maria, Ele tornou-se verdadeiramente um de ns, semelhante a ns em tudo, excepto no pecado . 47 Ele, o Redentor do homem. 9. Dimenso divina do mistrio da Redeno Ao reflectirmos novamente sobre este texto admirvel do Magistrio conciliar, no esqueamos, nem sequer por um momento, que Jesus Cristo, Filho de Deus vivo, se tornou a nossa reconciliao junto do Pai. 48 Ele precisamente e s Ele satisfez ao eterno amor do Pai, quela paternidade que desde o princpio se expressou na criao do mundo, na doao ao homem de toda a riqueza do que foi criado, ao faz-lo pouco inferior aos anjos , 49 enquanto criado imagem e semelhana de Deus ; 50 e, igualmente satisfez quela paternidade de Deus e quele amor, de um certo modo rejeitado pelo homem, com a ruptura da primeira Aliana 51 e das alianas posteriores que Deus repetidas vezes ofereceu aos homens . 52 A redeno do mundo aquele tremendo mistrio do amor em que a criao foi

renovada 53 , na sua raiz mais profunda, a plenitude da justia num Corao humano: no Corao do Filho Primognito, a fim de que ela possa tornar-se justia dos coraes de muitos homens, os quais, precisamente no Filho Primognito, foram predestinados desde toda a eternidade para se tornarem filhos de Deus 54 e chamados para a graa, chamados para o amor. A cruz no Calvrio, mediante a qual Jesus Cristo Homem, Filho de Maria Virgem, filho putativo de Jos de Nazar deixa este mundo, ao mesmo tempo uma nova manifestao da eterna paternidade de Deus, o Qual por Ele (Cristo) de novo se aproxima da humanidade, de cada um dos homens, dando-lhes o trs vezes santo Esprito da verdade . 55 Com esta revelao do Pai e efuso do Esprito Santo, que imprimem um sigilo indelvel no mistrio da Redeno, se explica o sentido da cruz e da morte de Cristo. O Deus da criao revela-se como Deus da redeno, como Deus fiel a si prprio , 56 fiel ao seu amor para com o homem e para com o mundo, que j se revelara no dia da criao. E este seu amor amor que no retrocede diante de nada daquilo que nele mesmo exige a justia. E por isto o Filho que no conhecera o pecado, Deus tratou-o, por ns, como pecado . 57 E se tratou como pecado Aquele que era absolutamente isento de qualquer pecado, f-lo para revelar o amor que sempre maior do que tudo o que criado, o amor que Ele prprio, porque Deus amor . 58 E sobretudo o amor maior do que o pecado, do que a fraqueza e do que a caducidade do que foi criado , 59 mais forte do que a morte; amor sempre pronto a erguer e a perdoar, sempre pronto para ir ao encontro do filho prdigo, 60 sempre em busca da revelao dos filhos de Deus , 61 que so chamados para a glria futura. 62 Esta revelao do amor definida tambm misericrdia; 63 e tal revelao do amor e da misericrdia tem na histria do homem uma forma e um nome: chama-se Jesus Cristo. 10. Dimenso humana do mistrio da Redeno O homem no pode viver sem amor. Ele permanece para si prprio um ser incompreensvel e a sua vida destituda de sentido, se no lhe for revelado o amor, se ele no se encontra com o amor, se o no experimenta e se o no torna algo seu prprio, se nele no participa vivamente. E por isto precisamente Cristo Redentor, como j foi dito acima, revela plenamente o homem ao prprio homem. Esta se assim lcito exprimir-se a dimenso humana do mistrio da Redeno. Nesta dimenso o homem reencontra a grandeza, a dignidade e o valor prprios da sua humanidade. No mistrio da Redeno o homem novamente reproduzido e, de algum modo, novamente criado. Ele novamente criado! No h judeu nem gentio, no h escravo nem livre, no h homem nem mulher: todos vs sois um s em Cristo Jesus . 64 O homem que quiser compreender-se a si mesmo profundamente no apenas segundo imediatos, parciais, no raro superficiais e at mesmo s aparentes critrios e medidas do prprio ser deve, com a sua inquietude, incerteza e tambm fraqueza e pecaminosidade, com a sua vida e com a sua morte, aproximar-se de Cristo. Ele deve, por assim dizer, entrar n'Ele com tudo o que em si mesmo, deve apropriar-se e assimilar toda a realidade da Encarnao e da Redeno, para se encontrar a si mesmo. Se no homem se actuar este processo profundo, ento ele produz frutos, no somente de adorao de Deus, mas tambm de profunda maravilha perante si prprio. Que grande valor deve ter o homem aos olhos do Criador, se mereceu ter um tal e to grande Redentor , 65 se Deus deu o seu Filho , para que ele, o homem, no perea, mas tenha a vida eterna . 66 Na realidade, aquela profunda estupefaco a respeito do valor e dignidade do homem chamase Evangelho, isto a Boa Nova. Chama-se tambm Cristianismo. Uma tal estupefaco determina a misso da Igreja no mundo, tambm, e talvez mais ainda, no mundo contemporneo . Tal estupefaco e conjuntamente persuaso e certeza, que na sua profunda

raiz a certeza da f, mas que de um modo recndito e misterioso vivifica todos os aspectos do humanismo autntico, est intimamente ligada a Cristo. Ela estabelece tambm o lugar do mesmo Jesus Cristo se assim se pode dizer o seu particular direito de cidadania na histria do homem e da humanidade. A Igreja, que no cessa de contemplar o conjunto do mistrio de Cristo, sabe com toda a certeza da f, que a Redeno que se verificou por meio da Cruz, restituu definitivamente ao homem a dignidade e o sentido da sua existncia no mundo, sentido que ele havia perdido em considervel medida por causa do pecado. E por isso a Redeno realizou-se no mistrio pascal, que, atravs da cruz e da morte, conduz ressurreio. A tarefa fundamental da Igreja de todos os tempos e, de modo particular, do nosso, a de dirigir o olhar do homem e de enderear a conscincia e experincia de toda a humanidade para o mistrio de Cristo, de ajudar todos os homens a ter familiaridade com a profundidade da Redeno que se verifica em Cristo Jesus. Simultaneamente, toca-se tambm a esfera mais profunda do homem, a esfera queremos dizer dos coraes humanos, das conscincias humanas e das vicissitudes humanas. 11. O Mistrio de Cristo na base da misso da Igreja e do Cristianismo O II Conclio do Vaticano realizou um trabalho imenso, para formar aquela plena e universal conscincia da Igreja, acerca da qual escrevia o Papa Paulo VI na sua primeira Encclica. Uma tal conscincia ou antes autoconscincia da Igreja forma-se no dilogo , o qual, antes de se tornar colquio, deve volver a prpria ateno para o outro , ou seja para aquele com o qual queremos falar. O Conclio Ecumnico deu um impulso fundamental para se formar a autoconscincia da Igreja, apresentando-nos, de maneira adequada e competente, a viso do orbe terrestre como de um mapa de vrias religies. Alm disto, ele demonstrou como sobre este mapa das religies do mundo se sobrepe em estratos nunca dantes conhecidos e caractersticos da nossa poca o fenmeno do atesmo nas suas vrias formas, a comear do atesmo programado, organizado e estruturado em sistema poltico. Quanto religio, trata-se, antes de mais, da religio como fenmeno universal, conjunto com a histria do homem desde o incio; depois, das vrias religies no crists e, por fim, do prprio cristianismo. O documento do Conclio dedicado s religies no crists , em particular, um documento cheio de estima profunda pelos grandes valores espirituais, ou melhor, pelo primado daquilo que espiritual, e que encontra na vida da humanidade a sua expresso na religio e, em seguida, na moralidade, que se reflecte em toda a cultura. Justamente os Padres da Igreja viam nas diversas religies como que outros tantos reflexos de uma nica verdade, como que germes do Verbo , 67 os quais testemunham que, embora por caminhos diferentes, est contudo voltada para uma mesma direco a mais profunda aspirao do esprito humano, tal como ela se exprime na busca de Deus; e conjuntamente na busca, mediante a tenso no sentido de Deus, da plena dimenso da humanidade, ou seja, do sentido pleno da vida humana. O Conclio dedicou uma particular ateno religio judaica, recordando o grande patrimnio espiritual que comum aos cristos e aos judeus, e exprimiu a sua estima para com os crentes do Islo, cuja f se refere tambm a Abrao. 68 Em virtude da abertura provocada pelo II Conclio do Vaticano, a Igreja e todos os cristos puderam alcanar uma conscincia mais completa do mistrio de Cristo, mistrio oculto por tantos sculos 69 em Deus, para ser revelado no tempo, no Homem Jesus Cristo, e para se revelar continuamente, em todos os tempos. Em Cristo e por Cristo, Deus revelou-se plenamente humanidade e aproximou-se definitivamente dela; e, ao mesmo tempo, em Cristo e por Cristo, o homem adquiriu plena conscincia da sua dignidade, da sua elevao, do valor

transcendente da prpria humanidade e do sentido da sua existncia. Importa, pois, que ns todos quantos somos seguidores de Cristo nos encontremos e nos unamos em torno d'Ele mesmo. Esta unio, nos diversos sectores da vida, da tradio e das estruturas e disciplina de cada uma das Igrejas ou das Comunidades eclesiais, no poder ser actuada sem um vlido trabalho que tenda para se chegar a um conhecimento recproco e para a remoo dos obstculos ao longo do caminho para uma perfeita unidade. No entanto, podemos e devemos, j a partir de agora, conseguir e manifestar ao mundo a nossa unidade: no anunciar o mistrio de Cristo, no tornar patente a dimenso divina e conjuntamente humana da Redeno, no lutar com infatigvel perseverana por aquela dignidade que todos os homens alcanaram e podem alcanar continuamente em Cristo, que a dignidade da graa da adopo divina e simultaneamente dignidade da verdade interior da humanidade, a qual se na conscincia comum do mundo contemporneo chegou a ter um realce assim to fundamental para ns ainda ressalta mais luz daquela realidade que Ele: Jesus Cristo. Jesus Cristo princpio estvel e centro permanente da misso que o prprio Deus confiou ao homem. E nesta misso devemos participar todos, nela devemos concentrar todas as nossas foras, uma vez que ela mais do que nunca necessria para a humanidade do nosso tempo. E se uma tal misso parece encontrar na nossa poca oposies maiores do que em qualquer outro tempo, ento esta circunstncia est a demonstrar tambm que ela na nossa poca ainda mais necessria e no obstante as oposies mais esperada do que nunca. Aqui tocamos indirectamente naquele mistrio da economia divina que uniu a salvao e a graa com a Cruz. No foi em vo que Cristo disse alguma vez que o reino dos cus objecto de violncia, e os violentos tornam-se seus senhores ; 70 e, ainda, que os filhos deste mundo so mais sagazes do que os filhos da luz . 71 Aceitemos esta admoestao de bom grado, para sermos como aqueles violentos de Deus que tantas vezes nos foi dado ver na histria da Igreja e que descortinamos ainda hoje, a fim de nos unirmos conscientemente na grande misso, ou seja: revelar Cristo ao mundo, ajudar cada um dos homens para que se encontre a si mesmo n'Ele, ajudar as geraes contemporneas dos nossos irmos e irms, povos, naes, estados, humanidade, pases ainda no desenvolvidos e pases da opulncia, ajudar todos, em suma, a conhecer as imperscrutveis riquezas de Cristo , 72 pois estas so para todos e cada um dos homens e constituem o bem de cada um deles. 12. Misso da Igreja e liberdade do homem Nesta unio na misso, da qual decide sobretudo o mesmo Cristo, todos os cristos devem descobrir aquilo que os une, ainda antes de se realizar a sua plena comunho. Esta a unio apostlica e missionria, missionria e apostlica. Graas a esta unio, podemos juntos aproximar-nos do magnfico patrimnio do esprito humano, que se manifestou em todas as religies, como diz a Declarao do II Conclio do Vaticano Nostra Aetate. 73 E graas mesma unio, abeirar-nos-emos tambm de todas as culturas, de todas as concepes ideolgicas e de todos os homens de boa vontade. E aproximar-nos-emos com aquela estima, respeito e discernimento que, j desde os tempos apostlicos, distinguiam a atitude missionria e do missionrio. Basta-nos recordar So Paulo e, por exemplo, o seu discurso no Arepago de Atenas. 74 A atitude missionria comea sempre por um sentimento de profunda estima para com aquilo que h no homem , 75 por aquilo que ele, no ntimo do seu esprito, elaborou quanto aos problemas mais profundos e mais importantes; trata-se de respeito para com aquilo que nele operou o Esprito, que sopra onde quer . 76 A misso no nunca uma destruio, mas uma reassuno de valores e uma nova construo, ainda que na prtica nem sempre tenha havido plena correspondncia com um ideal assim to elevado. A converso, que da misso deve tomar incio, sabemos bem que obra da graa, na qual o

homem h-de encontrar-se plenamente a si mesmo. Por tudo isto, a Igreja do nosso tempo d grande importncia a tudo aquilo que o II Conclio do Vaticano exps na Declarao sobre a Liberdade Religiosa, tanto na primeira como na segunda parte do Documento. 77 Sentimos profundamente o carcter compromissivo da verdade que Deus nos revelou. Damo-nos conta, em particular, do grande sentido de responsabilidade por esta verdade. A Igreja, por instituio de Cristo, dela guarda e mestra, sendo precisamente para isso dotada de uma singular assistncia do Esprito Santo, a fim de poder guard-la fielmente e ensin-la na sua mais exacta integridade. 78 No desempenho desta misso, olhemos para o prprio Cristo, Aquele que o primeiro evangelizador, 79 e olhemos tambm para os seus Apstolos, Mrtires e Confessores. ADeclarao sobre a Liberdade Religiosa pe a claro, de modo bem convincente, como Cristo e, em seguida, os seus Apstolos, ao anunciarem a verdade que no provm dos homens, mas sim de Deus a minha doutrina no to minha como daquele que me enviou , ou seja, o Pai 80 embora agindo com todo o vigor do esprito, conservam uma profunda estima pelo homem, pela sua inteligncia, pela sua vontade, pela sua conscincia e pela sua liberdade. 81 De tal modo, a prpria dignidade da pessoa humana torna-se contedo daquele anncio, mesmo sem palavras, mas simplesmente atravs do comportamento em relao mesma pessoa livre. Um comportamento assim parece corresponder s necessidades particulares do nosso tempo. Uma vez que nem em tudo aquilo que os vrios sistemas e tambm homens singulares vem e propagam como liberdade est de facto a verdadeira liberdade do homem, mais a Igreja, por fora da sua divina misso, se torna guarda desta liberdade, a qual condio e base da verdadeira dignidade da pessoa humana. Jesus Cristo vai ao encontro do homem de todas as pocas, tambm do da nossa poca, com as mesmas palavras que disse alguma vez: conhecereis a verdade, e a verdade torna-vos- livres . 82 Estas palavras encerram em si uma exigncia fundamental e, ao mesmo tempo, uma advertncia: a exigncia de uma relao honesta para com a verdade, como condio de uma autntica liberdade; e a advertncia, ademais, para que seja evitada qualquer verdade aparente, toda a liberdade superficial e unilateral, toda a liberdade que no compreenda cabalmente a verdade sobre o homem e sobre o mundo. Ainda hoje, depois de dois mil anos, Cristo continua a aparecer-nos como Aquele que traz ao homem a liberdade baseada na verdade, como Aquele que liberta o homem daquilo que limita, diminui e como que espedaa essa liberdade nas prprias razes, na alma do homem, no seu corao e na sua conscincia. Que confirmao estupenda disto mesmo deram e no cessam de dar aqueles que, graas a Cristo e em Cristo, alcanaram a verdadeira liberdade e a manifestaram at em condies de constrangimento exterior! E o prprio Jesus Cristo, quando compareceu prisioniero diante do tribunal de Pilatos e por ele foi interrogado acerca das acusaes que Lhe tinham sido feitas pelos representantes do Sindrio, porventura no respondeu Ele: Para isto que eu nasci e para isto que eu vim ao mundo: para dar testemunho da verdade ? 83 Com tais palavras pronunciadas diante do juiz, no momento decisivo, foi como se quisesse confirmar, uma vez mais ainda, o que j havia dito em precedncia: Conhecereis a verdade, e a verdade tornar-vos- livres . No decorrer de tantos sculos e de tantas geraes, a comear dos tempos dos Apstolos, no foi acaso o mesmo Jesus Cristo que tantas vezes compareceu ao lado dos homens julgados por causa da verdade, e no foi Ele para a morte, talvez, conjuntamente com homens condenados por causa da verdade? Cessa Ele, porventura, de continuamente ser o porta-voz e advogado do homem que vive em esprito e em verdade ? 84 Do mesmo modo que no cessa de s-lo diante do

Pai, assim tambm continua a s-lo em relao histria do homem. E a Igreja, por sua vez, apesar de todas as fraquezas que fazem parte da histria humana, no cessa de seguir Aquele que proclamou: Aproxima-se a hora, ou melhor, j estamos nela, em que os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade, porque assim que o Pai quer os seus adoradores. Deus esprito, e os que o adoram em esprito e verdade que o devem adorar . 85

III. O HOMEM REMIDO E A SUA SITUAO NO MUNDO CONTEMPORNEO 13 . Cristo uniu-se com cada um dos homens Quando, atravs da experincia da famlia humana, em contnuo aumento a ritmo acelerado, penetramos no mistrio de Jesus Cristo, compreendemos com maior clareza que, na base de todas aquelas vias ao longo das quais de acordo com a sapincia do Sumo Pontfice Paulo VI 86 a Igreja dos nossos tempos deve prosseguir, existe uma nica via: a via experimentada de h sculos, e , ao mesmo tempo, a via do futuro. Cristo Senhor indicou esta via sobretudo, quando como ensina o Conclio pela sua Encarnao, Ele, o Filho de Deus, se uniu de certo modo a cada homem . 87 A Igreja reconhece, portanto, como sua tarefa fundamental fazer com que uma tal unio se possa actuar e renovar continuamente. A Igreja deseja servir esta nica finalidade: que cada homem possa encontrar Cristo, a fim de que Cristo possa percorrer juntamente com cada homem o caminho da vida, com a potncia daquela verdade sobre o homem e sobre o mundo, contida no mistrio da Encarnao e da Redeno, e com a potncia do amor que de tal verdade irradia. Sobre o pano de fundo dos sempre crescentes processos na histria, que na nossa poca parecem frutificar de modo particular no mbito de vrios sistemas, de concepes ideolgicas do mundo e de regimes, Cristo torna-se, de certo modo, novamente presente, malgrado todas as suas aparentes ausncias, malgrado todas as limitaes da presena e da actividade institucional da Igreja. E Jesus Cristo torna-se presente com a potncia daquela verdade e daquele amor que n'Ele se exprimiram como plenitude nica e que no se pode repetir, se bem que a sua vida na terra tenha sido breve e ainda mais breve a sua actividade pblica. Jesus Cristo a via principal da Igreja. Ele mesmo a nossa via para a casa do Pai 88 e tambm a via para cada homem. Por esta via que leva de Cristo ao homem, por esta via na qual Cristo se une a cada homem, a Igreja no pode ser entravada por ningum. Isso exigncia do bem temporal e do bem eterno do mesmo homem. Por respeito a Cristo e em razo daquele mistrio que a vida da mesma Igreja constitui, esta no pode permanecer insensvel a tudo aquilo que serve o verdadeiro bem do homem, assim como no pode permanecer indiferente quilo que o ameaa. O II Conclio do Vaticano, em diversas passagens dos seus documentos, deixou bem expressa esta fundamental solicitude da Igreja, a fim de que a vida no mundo /seja/ mais conforme com a dignidade sublime de homem , 89 em todos os seus aspectos, e por tornar essa vida cada vez mais humana . 90 Esta a solicitude do prprio Cristo, o Bom Pastor de todos os homens. Em nome de uma tal solicitude, conforme lemos na Constituio pastoral do Conclio, a Igreja que, em razo da sua misso e competncia, de modo algum se confude com a comunidade poltica nem est ligada a qualquer sistema poltico determinado, ao mesmo tempo o sinal e a salvaguarda do carcter transcendente da pessoa humana . 91 Aqui, portanto, trata-se do homem em toda a sua verdade, com a sua plena dimenso. No se trata do homem abstracto , mas sim real: do homem concreto , histrico . Trata-se de

cada homem, porque todos e cada um foram compreendidos no mistrio da Redeno, e com todos e cada um Cristo se uniu, para sempre, atravs deste mistrio. Todo o homem vem ao mundo concebido no seio materno e nasce da prpria me, e precisamente por motivo do mistrio da Redeno que ele confiado solicitude da Igreja. Tal solicitude diz respeito ao homem todo, inteiro, e est centrada sobre ele de modo absolutamente particular. O objecto destes cuidados da Igreja o homem na sua nica e singular realidade humana, na qual permanece intacta a imagem e semelhana com o prprio Deus. 92 O Conclio indica isto precisamente, quando, ao falar de tal semelhana recorda que o homem a nica criatura sobre a terra a ser querida por Deus por si mesma . 93 O homem tal como foi querido por Deus, como por Ele foi eternamente escolhido , chamado e destinado graa e glria, este homem assim exactamente todo e qualquer homem, o homem o mais concreto , o mais real ; este homem, depois, o homem em toda a plenitude do mistrio de que se tornou participante em Jesus Cristo, mistrio de que se tornou participante cada um dos quatro bilies de homens que vivem sobre o nosso planeta, desde o momento em que concebido sob o corao da prpria me. 14. Todas as vias da Igreja levam ao homem A Igreja no pode abandonar o homem, cuja sorte , ou seja, a escolha, o chamamento, o nascimento e a morte, a salvao ou a perdio, esto de maneira to ntima e indissolvel unidos a Cristo. E trata-se aqui precisamente de todos e cada um dos homens sobre este planeta, nesta terra que o Criador deu ao primeiro homem, dizendo ao mesmo tempo ao homem e mulher: submetei-a (a terra) e dominai-a . 94 Cada homem, pois, em toda a sua singular realidade do ser e do agir, da inteligncia e da vontade, da conscincia e do corao. O homem nessa sua singular realidade (porque pessoa ) tem uma prpria histria da sua vida e, sobretudo, uma prpria histria da sua alma. O homem que, segundo a interior abertura do seu esprito, e conjuntamente a tantas e to diversas necessidades do seu corpo e da sua existncia temporal, escreve esta sua histria pessoal, f-lo atravs de numerosos ligames, contactos, situaes e estruturas sociais, que o unem a outros homens; e faz isso a partir do primeiro momento da sua existncia sobre a terra, desde o momento da sua concepo e do seu nascimento. O homem, na plena verdade da sua existncia, do seu ser pessoal e, ao mesmo tempo, do seu ser comunitrio e social no mbito da prpria famlia, no mbito de sociedades e de contextos bem diversos, no mbito da prpria nao, ou povo (e, talvez, ainda somente do cl ou da tribo), enfim no mbito de toda a humanidade este homem o primeiro caminho que a Igreja deve percorrer no cumprimento da sua misso: ele a primeira e fundamental via da Igreja, via traada pelo prprio Cristo e via que imutavelmente conduz atravs do mistrio da Encarnao e da Redeno. Este homem assim precisamente, em toda a verdade da sua vida, com a sua conscincia, com a sua contnua inclinao para o pecado e, ao mesmo tempo, com a sua contnua aspirao pela verdade, pelo bem, pelo belo, pela justia e pelo amor, precisamente um tal homem tinha diante dos olhos o II Conclio do Vaticano, quando, ao delinear a sua situao no mundo contemporneo, se transferia sempre das componentes externas desta situao para a verdade imanente da humanidade: no ntimo do homem precisamente que muitos elementos se combatem entre si. Enquanto, por uma parte, ele se experimenta, como criatura que , multiplamente limitado, por outra, sente-se ilimitado nos seus desejos e chamado a uma vida superior. Atrado por muitas solicitaes, v-se obrigado a escolher entre elas e a renunciar a algumas. Mais ainda, fraco e pecador, faz muitas vezes aquilo que no quer e no realiza o que desejaria fazer. Sofre assim em si mesmo a diviso, da qual tantas e to graves discrdias se originam para a sociedade . 95

este homem assim que a via da Igreja; via que se encontra, de certo modo, na base de todas aquelas vias pelas quais a Igreja deve caminhar: porque o homem todos e cada um dos homens, sem excepo alguma foi remido por Cristo; e porque com o homem cada homem, sem excepo alguma Cristo de algum modo se uniu, mesmo quando tal homem disso no se acha consciente: Cristo, morto e ressuscitado por todos os homens, a estes a todos e a cada um dos homens oferece sempre... a luz e a fora para poderem corresponder sua altssima vocao . 96 Sendo portanto este homem a via da Igreja, via da sua vida e experincia quotidianas, da sua misso e actividade, a Igreja do nosso tempo tem de estar, de maneira sempre renovada, bem ciente da situao de tal homem. E mais: a Igreja deve estar bem ciente das suas possibilidades, que tomam sempre nova orientao e assim se manifestam; ela tem de estar bem ciente, ao mesmo tempo ainda, das ameaas que se apresentam contra o homem. Ela deve estar cnscia, outrossim, de tudo aquilo que parece ser contrrio ao esforo para que a vida humana se torne cada vez mais humana 97 e para que tudo aquilo que compe esta mesma vida corresponda verdadeira dignidade do homem. Numa palavra, a Igreja deve estar bem cnscia de tudo aquilo que contrrio a um tal processo de nobilitao da vida humana. 15. De que que o homem contemporneo tem medo Conservando, pois, viva na memria a imagem que de maneira to perspicaz e autorizada traou o II Conclio do Vaticano, procuraremos, uma vez mais ainda, adaptar este quadro aos sinais dos tempos , bem como s exigncias da situao que muda continuamente e evolui em determinadas direces. O homem de hoje parece estar sempre ameaado por aquilo mesmo que produz; ou seja, pelo resultado do trabalho das suas mos e, ainda mais, pelo resultado do trabalho da sua inteligncia e das tendncias da sua vontade. Os frutos desta multiforme actividade do homem, com muita rapidez e de modo muitas vezes imprevisvel, passam a ser, no tanto objecto de alienao , no sentido de que so simplesmente tirados quele que os produz, quanto, ao menos parcialmente e num crculo consequente e indirecto dos seus efeitos, tais frutos se voltam contra o prprio homem. Eles passam ento, de facto, a ser dirigidos, ou podem ser dirigidos contra o homem. E nisto assim parece consistir o captulo principal do drama da existncia humana contempornea na sua mais ampla e universal dimenso. O homem, portanto, cada vez mais vive com medo. Ele teme que os seus produtos, naturalmente no todos e no na maior parte, mas alguns e precisamente aqueles que encerram uma especial poro da sua genialidade e da sua iniciativa, possam ser voltados de maneira radical contra si mesmo; teme que eles possam tornar-se meios e instrumentos de uma inimaginvel autodestruio, perante a qual todos os cataclismas e as catstrofes da histria, que ns conhecemos, parecem ficar a perder de vista. Deve pr-se, portanto, uma interrogao: por que razo um tal poder, dado desde o princpio ao homem, poder mediante o qual ele devia dominar a terra, 98 se volta assim contra ele, provocando um compreensvel estado de inquietude, de consciente ou inconsciente medo, e de ameaa que de diversas maneiras se comunica a toda a famlia humana contempornea e se manifesta sob vrios aspectos? Este estado de ameaa contra o homem, da parte dos seus mesmos produtos, tem vrias direces e vrios graus de intensidade. Parece que estamos cada vez mais cnscios do facto de a explorao da terra, do planeta em que vivemos, exigir um planeamento racional e honesto. Ao mesmo tempo, tal explorao para fins no somente industriais mas tambm militares, o desenvolvimento da tcnica no controlado nem enquadrado num plano com perspectivas universais e autenticamente humanstico, trazem muitas vezes consigo a ameaa

para o ambiente natural do homem, alienam-no nas suas relaes com a natureza e apartam-no da mesma natureza. E o homem parece muitas vezes no dar-se conta de outros significados do seu ambiente natural, para alm daqueles somente que servem para os fins de um uso ou consumo imediatos. Quando, ao contrrio, era vontade do Criador que o homem comunicasse com a natureza como senhor e guarda inteligente e nobre, e no como um desfrutador e destrutor sem respeito algum. O progresso da tcnica e o desenvolvimento da civilizao do nosso tempo, que marcado alis pelo predomnio da tcnica, exigem um proporcional desenvolvimento tambm da vida moral e da tica. E no entanto este ltimo, infelizmente, parece ficar sempre atrasado. Por isso, este progresso, de resto to maravilhoso, em que difcil no vislumbrar tambm os autnticos sinais da grandeza do mesmo homem, os quais, em seus germes criativos, j nos so revelados nas pginas do Livro do Gnesis, na descrio da sua mesma criao, 99 este progresso no pode deixar de gerar multplices inquietaes. Uma primeira inquietao diz respeito questo essencial e fundamental: Este progresso, de que autor e fautor o homem, torna de facto a vida humana sobre a terra, em todos os seus aspectos, mais humana ? Torna-a mais digna do homem ? No pode haver dvida de que, sob vrios aspectos, a torna de facto tal. Esta pergunta, todavia, retorna obstinadamente e pelo que respeita quilo que essencial em sumo grau: se o homem, enquanto homem, no contexto deste progresso, se torna verdadeiramente melhor, isto , mais amadurecido espiritualmente, mais consciente da dignidade da sua humanidade, mais responsvel, mais aberto para com o outros, em particular para com os mais necessitados e os mais fracos, e mais disponvel para proporcionar e prestar ajuda a todos. Esta a pergunta que os cristos devem pr-se, precisamente porque Cristo os sensibilizou assim de modo universal quanto ao problema do homem. E a mesma pergunta devem tambm pr-se todos os homens, especialmente aqueles que fazem parte daqueles ambientes sociais que se dedicam activamente ao desenvolvimento e ao progresso nos nossos tempos. Ao observar estes processos e tomando parte neles, no podemos deixar que se aposse de ns a euforia, nem podemos deixar-nos levar por um unilateral entusiasmo pelas nossas conquistas; mas todos devemos pr-nos, com absoluta lealdade, objectividade e sentido de responsabilidade moral, as perguntas essenciais pelo que se refere situao do homem, hoje e no futuro. Todas as conquistas alcanadas at agora, bem como as que esto projectadas pela tcnica para o futuro, esto de acordo com o progresso moral e espiritual do homem? Neste contexto o homem, enquanto homem, desenvolve-se e progride, ou regride e degrada-se na sua humanidade? Prevalece nos homens, no mundo do homem que em si mesmo um mundo de bem e de mal moral o bem ou o mal? Crescem verdadeiramente nos homens, entre os homens, o amor social, o respeito pelos direitos de outrem de todos e de cada um dos homens, de cada nao, de cada povo ou, pelo contrrio, crescem os egosmos de vrio alcance, os nacionalismos exagerados em vez do autntico amor da ptria, e, ainda, a tendncia para dominar os outros, para alm dos prprios e legtimos direitos e mritos, e a tendncia para desfrutar de todo o progresso material e tcnico-produtivo exclusivamente para o fim de predominar sobre os outros, ou em favor deste ou daqueloutro imperialismo? Eis as interrogaes essenciais que a Igreja no pode deixar de pr-se, porque, de maneira mais ou menos explcita, as pem a si prprios bilies de homens que vivem hoje no mundo. O tema do desenvolvimento e do progresso anda nas bocas de todos e aparece nas colunas de todos os jornais e nas publicaes, em quase todas as lnguas do mundo contemporneo. No esqueamos, todavia, que este tema no contm somente afirmaes e certezas mas tambm perguntas e angustiosas inquietudes. Estas ltimas no so menos importantes do que as primeiras. Elas correspondem natureza dialctica fundamental da solicitude do homem pelo

homem, pela sua prpria humanidade e pelo futuro dos homens sobre a face da terra. A Igreja, que animada pela f escatolgica, considera esta solicitude pelo homem, pela sua humanidade e pelo futuro dos homens sobre a face da terra e, por consequncia, pela orientao de todo o desenvolvimento e progresso, como um elemento essencial da sua misso, indissoluvelmente ligado com ela. E o princpio de uma tal solicitude encontra-o a mesma Igreja no prprio Jesus Cristo, como testemunham os Evangelhos. E por isso mesmo que ela deseja acresc-la continuamente n'Ele, ao reler a situao do homem no mundo contemporneo, segundo os mais importantes sinais do nosso tempo. 16. Progresso ou ameaa? Se, portanto, o nosso tempo, o tempo da nossa gerao, o tempo que se vai aproximando do fim do segundo Milnio da nossa era crist, se nos manifesta como um tempo de grande progresso, ele apresenta-se tambm como um tempo de multiforme ameaa contra o homem, da qual a Igreja deve falar a todos os homens de boa vontade e sobre a qual ela deve constantemente dialogar com eles. A situao do homem no mundo contemporneo, de facto, parece estar longe das exigncias objectivas da ordem moral, assim como das exigncias da justia e, mais ainda, do amor social. No se trata aqui seno daquilo que teve a sua expresso na primeira mensagem do Criador dirigida ao homem no momento em que lhe dava a terra, para que ele a dominasse . 100 Esta primeira mensagem de Deus foi confirmada depois, no mistrio da Redeno, por Cristo Senhor. Isto foi expresso pelo II Conclio do Vaticano naqueles belssimos captulos do seu ensino que dizem respeito realeza do homem, isto , sua vocao para participar na funo real o munus regale do mesmo Cristo. 101 O sentido essencial desta realeza e deste domnio do homem sobre o mundo visvel, que lhe foi confiado como tarefa pelo prprio Criador, consiste na prioridade da tica sobre a tcnica, no primado da pessoa sobre as coisas e na superioridade do esprito sobre a matria. por isso mesmo que necessrio acompanhar atentamente todas as fases do progresso hodierno: preciso, por assim dizer, fazer a radiografia de cada uma das suas etapas exactamente deste ponto de vista. Est em causa o desenvolvimento da pessoa e no apenas a multiplicao das coisas, das quais as pessoas podem servir-se. Trata-se como disse um filsofo contemporneo e como afirmou o Conclio no tanto de ter mais , quanto de ser mais . 102 Com efeito, existe j um real e perceptvel perigo de que, enquanto progride enormemente o domnio do homem sobre o mundo das coisas, ele perca os fios essenciais deste seu domnio e, de diversas maneiras, submeta a elas a sua humanidade, e ele prprio se torne objecto de multiforme manipulao, se bem que muitas vezes no directamente perceptvel; manipulao atravs de toda a organizao da vida comunitria, mediante o sistema de produo e por meio de presses dos meios de comunicao social. O homem no pode renunciar a si mesmo, nem ao lugar que lhe compete no mundo visvel; ele no pode tornar-se escravo das coisas, escravo dos sistemas econmicos, escravo da produo e escravo dos seus prprios produtos. Uma civilizao de feio puramente materialista condena o homem a tal escravido, embora algumas vezes, indubitavelmente, isso acontea contra as intenes e as mesmas premissas dos seus pioneiros. Na raiz da actual solicitude pelo homem est sem dvida alguma este problema. E no questo aqui somente de dar uma resposta abstracta pergunta: quem o homem; mas trata-se de todo o dinamismo da vida e da civilizao. Trata-se do sentido das vrias iniciativas da vida quotidiana e, ao mesmo tempo, das premissas para numerosos programas de civilizao, programas polticos, econmicos, sociais, estatais e muitos outros. Se ns ousamos definir a situao do homem contemporneo como estando longe das exigncias objectivas da ordem moral, longe das exigncias da justia e, ainda mais, do amor

social, porque isto confirmado por factos bem conhecidos e por confrontos que se podem fazer e que, por mais de uma vez, j tiveram ressonncia directa nas pginas das enunciaes pontifcias, conciliares e sinodais. 103 A situao do homem na nossa poca no certamente uniforme, mas sim diferenciada de mltiplas maneiras. Estas diferenas tm as suas causas histricas, mas tambm tm uma forte ressonncia tica. assaz conhecido, de facto, o quadro da civilizao consumstica, que consiste num certo excesso de bens necessrios ao homem e a sociedades inteiras e aqui trata-se exactamente das sociedades ricas e muito desenvolvidas enquanto que as restantes sociedades, ao menos largos estratos destas, sofrem a fome, e muitas pessoas morrem diariamente por desnutrio ou india. Simultaneamente sucede que se d por parte de uns um certo abuso da liberdade, que est ligado precisamente a um modo de comportar-se consumstico, no controlado pela tica, enquanto isso limita contemporneamente a liberdade dos outros, isto , daqueles que sofrem notrias carncias e se vem empurrados para condies de ulterior misria e indigncia. Este confronto, universalmente conhecido, e o contraste a que dedicaram a sua ateno, nos documentos do seu magistrio, os Sumos Pontfices do nosso sculo, mais recentemente Joo XXIII assim como Paulo VI, 104 representam como que um gigantesco desenvolvimento da parbola bblica do rico avarento e do pobre Lzaro. 105 A amplitude do fenmeno pe em questo as estruturas e os mecanismos financeiros, monetrios, produtivos e comerciais, que, apoiando-se em diversas presses polticas, regem a economia mundial: eles demonstram-se como que incapazes quer para reabsorver as situaes sociais injustas, herdadas do passado, quer para fazer face aos desafios urgentes e s exigncias ticas do presente. Submetendo o homem s tenses por ele mesmo criadas, dilapidando, com um ritmo acelerado, os recursos materiais e energticos e comprometendo o ambiente geofsico, tais estruturas do azo a que se estendam incessantemente as zonas de misria e, junto com esta, a angstia, a frustrao e a amargura. 106 Encontramo-nos aqui perante o grande drama, que no pode deixar ningum indiferente. O sujeito que, por um lado, procura auferir o mximo proveito, bem como aquele que, por outro lado, paga as consequncias dos danos e das injrias, sempre o homem. E tal drama ainda mais exacerbado pela proximidade com os estratos sociais privilegiados e com os pases da opulncia, que acumulam os bens num grau excessivo e cuja riqueza se torna, muitas vezes por causa do abuso, motivo de diversos mal-estares. A isto ajuntem-se a febre da inflao e a praga do desemprego: e eis outros sintomas de tal desordem moral, que se faz sentir na situao mundial e que exige por isso mesmo resolues audaciosas e criativas, conformes com a autntica dignidade do homem. 107 Uma tal tarefa no impossvel de realizar. O princpio de solidariedade, em sentido lato, deve inspirar a busca eficaz de instituies e de mecanismos apropriados: quer se trate do sector dos intercmbios, em que necessrio deixar-se conduzir pelas leis de uma s competio, quer se trate do plano de uma mais ampla e imediata redistribuio das riquezas e dos controlos sobre as mesmas, a fim de que os povos que se encontram em vias de desenvolvimento econmico possam, no apenas satisfazer s suas exigncias essenciais, mas tambm progredir gradual e eficazmente. No ser fcil avanar, porm, neste difcil caminho, no caminho da indispensvel transformao das estruturas da vida econmica, se no intervier uma verdadeira converso das mentes, das vontades e dos coraes. A tarefa exige a aplicao decidida de homens e de povos livres e solidrios. Com muita frequncia se confunde a liberdade com o instinto do

interesse individual e colectivo, ou ainda com o instinto de luta e de domnio, quaisquer que sejam as cores ideolgicas de que eles se revistam. E bvio que esses instintos existem e operam; mas no ser possvel ter-se uma economia verdadeiramente humana, se eles no forem assumidos, orientados e dominados pelas foras mais profundas que se encontram no homem, e que so aquelas que decidem da verdadeira cultura dos povos. E precisamente destas fontes que deve nascer o esforo, no qual se exprimir a verdadeira liberdade do homem, e que ser capaz de a assegurar tambm no campo econmico. O desenvolvimento econmico, conjuntamente com tudo aquilo que faz parte do seu modo prprio e adequado de funcionar, tem de ser constantemente programado e realizado dentro de uma perspectiva de desenvolvimento universal e solidrio dos homens tomados singularmente e dos povos, conforme recordava de maneira convincente o meu Predecessor Paulo VI na EncclicaPopulorum Progressio. Sem isso, a simples categoria do progresso econmico torna-se uma categoria superior, que passa a subordinar o conjunto da existncia humana s suas exigncias parciais, sufoca o homem, desagrega as sociedades e acaba por desenvolver-se nas suas prprias tenses e nos seus mesmos excessos. possvel assumir este dever; testemunham-no os factos certos e os resultados, que difcil enumerar aqui de maneira mais pormenorizada. E uma coisa, contudo, certa: na base deste campo gigantesco necessrio estabelecer, aceitar e aprofundar o sentido da responsabilidade moral, que tem de assumir o homem. Ainda uma vez e sempre, o homem. Para ns cristos uma tal responsabilidade torna-se particularmente evidente, quando recordamos e devemos record-lo sempre a cena do juzo final, segundo as palavras de Cristo, referidas no Evangelho de So Mateus. l08 Essa cena escatolgica tem de ser sempre aplicada histria do homem, deve ser sempre tomada como medida dos actos humanos, como um esquema essencial de um exame de conscincia para cada um e para todos: Tive fome e no Me destes de comer...; estava n e no Me vestistes...; estava na priso e no fostes visitar-Me . 109 Estas palavras adquirem um maior cunho de admoestao ainda, se pensamos que, em vez do po e da ajuda cultural a novos estados e naes que esto a despertar para a vida independente, algumas vezes, se lhes oferecem, no raro com abundncia, armas modernas e meios de destruio, postos ao servio de conflitos armados e de guerras, que no so tanto uma exigncia da defesa dos seus justos direitos e da sua soberania, quanto sobretudo uma forma de chauvinismo , de imperialismo e de neo-colonialismo de vrios gneros. Todos sabemos bem que as zonas de misria ou de fome, que existem no nosso globo, poderiam ser fertilizadas num breve espao de tempo, se os gigantescos investimentos para os armamentos, que servem para a guerra e para a destruio, tivessem sido em contrapartida convertidos em investimentos para a alimentao, que servem para a vida. Esta considerao talvez permanea parcialmente abstracta ; talvez d azo a uma e outra parte para se acusar reciprocamente, esquecendo cada qual as prprias culpas; talvez provoque mesmo novas acusaes contra a Igreja. Esta, porm, no dispondo de outras armas, seno das do esprito, das armas da palavra e do amor, no pode renunciar a pregar a Palavra, insistindo oportuna e inoportunamente. 110 Por isso, ela no cessa de solicitar a cada uma das partes e de pedir a todos, em nome de Deus e em nome do homem: No mateis! No prepareis para os homens destruies e extermnio! Pensai nos vossos irmos que sofrem a fome e a misria! Respeitai a dignidade e a liberdade de cada um!

17. Direitos do homem letra ou esprito O nosso sculo tem sido at agora um sculo de grandes calamidades para o homem, de grandes devastaes, no s materiais, mas tambm morais, ou melhor, talvez sobretudo morais. No fcil, certamente, comparar pocas e sculos sob este aspecto, uma vez que isso depende tambm dos critrios histricos que mudam. No obstante, prescindido muito embora de tais comparaes, importa verificar que at agora este sculo foi um tempo em que os homens prepararam para si mesmos muitas injustias e sofrimentos. Este processo ter sido decididamente entravado? Em qualquer hiptese, no se pode deixar de recordar aqui, com apreo e com profunda esperana para o futuro, o esforo magnfico realizado para dar vida Organizao das Naes Unidas, um esforo que tende para definir e estabelecer os objectivos e inviolveis direitos do homem, obrigando-se os Estados-membros reciprocamente a uma observncia rigorosa dos mesmos. Este compromisso foi aceito e ratificado por quase todos os Estados do nosso tempo; e isto deveria constituir uma garantia para que os direitos do homem se tornassem em todo o mundo, o princpio fundamental do empenho em prol do bem do mesmo homem. A Igreja no precisa de confirmar quanto este problema est intimamente ligado com a sua misso no mundo contemporneo. Ele est, com efeito, nas mesmas bases da paz social e internacional, como declararam a este propsito Joo XXIII, o II Conclio do Vaticano e depois Paulo VI, com documentos pormenorizados. Em ltima anlise, a paz reduz-se ao respeito dos direitos inviolveis do homem efeito da justia ser a paz ao passo que a guerra nasce da violao destes direitos e acarreta consigo ainda mais graves violaes dos mesmos. Se os direitos do homem so violados em tempo de paz, isso torna-se particularmente doloroso e, sob o ponto de vista do progresso, representa um incompreensvel fenmeno de luta contra o homem, que no pode de maneira alguma pr-se de acordo com qualquer programa que se autodefina humanstico . E qual seria o programa social, econmico, poltico e cultural que poderia renunciar a esta definio? Ns nutrimos a convico profunda de que no h no mundo de hoje nenhum programa em que, at mesmo sobre a plataforma de ideologias opostas quanto concepo do mundo, no seja posto sempre em primeiro lugar o homem. Ora, se apesar de tais premissas, os direitos do homem so violados de diversas maneiras, se na prtica somos testemunhas dos campos de concentrao, da violncia, da tortura, do terrorismo e de multplices discriminaes, isto deve de ser uma consequncia de outras premissas que minam, ou muitas vezes quase anulam a eficcia das premissas humansticas daqueles programas e sistemas modernos. Ento impe-se necessariamente o dever de submeter os mesmos programas a uma contnua reviso sob o ponto de vista dos objectivos e inviolveis direitos do homem. A Declarao destes direitos, juntamente com a instituio da Organizao das Naes Unidas, no tinham certamente apenas a finalidade de nos apartar das horrveis experincias da ltima guerra mundial, mas tambm a finalidade de criar uma base para uma contnua reviso dos programas, dos sistemas e dos regimes, precisamente sob este fundamental ponto de vista, que o bem do homem digamos, da pessoa na comunidade e que, qual factor fundamental do bem comum, deve constituir o critrio essencial de todos os programas, sistemas e regimes. Caso contrrio, a vida humana, mesmo em tempo de paz, est condenada a vrios sofrimentos; e, ao mesmo tempo, junto com tais sofrimentos, desenvolvem-se vrias formas de dominao, de totalitarismo, de neocolonialismo e de imperialismo, as quais ameaam mesmo a

convivncia entre as naes. Na verdade, um facto significativo e confirmado por mais de uma vez pelas experincias da histria, que a violao dos direitos do homem anda coligada com a violao dos direitos da nao, com a qual o homem est unido por ligames orgnicos, como que com uma famlia maior. J desde a primeira metade deste sculo, no perodo em que se estavam a desenvolver vrios totalitarismos de estado, os quais como se sabe levaram horrvel catstrofe blica, a Igreja havia claramente delineado a sua posio defronte a estes regimes, que aparentemente agiam por um bem superior, qual o bem do estado, enquanto que a histria haveria de demonstrar que, pelo contrrio, aquilo era apenas o bem de um determinado partido, que se tinha identificado com o estado. 111 Esses regimes, na realidade, haviam coarctado os direitos dos cidados, negando-lhes o reconhecimento daqueles direitos inviolveis do homem que, pelos meados do nosso sculo obtiveram a sua formulao no plano internacional. Ao compartilhar a alegria de uma tal conquista com todos os homens de boa vontade, com todos os homens que amam verdadeiramente a justia e a paz, a Igreja, cnscia de que a letra somente pode matar, ao passo que s o esprito vivifica , 112 deve, conjuntamente com estes homens de boa vontade, de contnuo perguntar se a Declarao dos direitos do homem e a aceitao da sua letra significam em toda a parte tambm a realizao do seu esprito . Surgem, efectivamente, receios fundados de que muito frequentemente estamos ainda longe de uma tal realizao, e de que por vezes o esprito da vida social e pblica se acha em dolorosa oposio com a declarada letra dos direitos do homem. Este estado de coisas, gravoso para as respectivas sociedades, tornaria aqueles que contribuem para o determinar particularmente responsveis, perante essas sociedades e perante a histria do homem. O sentido essencial do Estado, como comunidade poltica, consiste nisto: que a sociedade e, quem a compe, o povo soberano do prprio destino. Um tal sentido no se torna uma realidade, se, em lugar do exerccio do poder com a participao moral da sociedade ou do povo, tivermos de assistir imposio do poder por parte de um determinado grupo a todos os outros membros da mesma sociedade. Estas coisas so essenciais na nossa poca, em que tem crescido enormemente a conscincia social dos homens e, conjuntamente com ela, a necessidade de uma correcta participao dos cidados na vida poltica da comunidade, tendo em conta as reais condies de cada povo e o necessrio vigor da autoridade pblica. 113 Estes so, pois, os problemas de primria importncia sob o ponto de vista do progresso do mesmo homem e do desenvolvimento global da sua humanidade. A Igreja sempre tem ensinado o dever de agir pelo bem comum; e, procedendo assim, tambm educou bons cidados para cada um dos Estados. Alm disso, ela sempre ensinou que o dever fundamental do poder a solicitude pelo bem comum da sociedade; daqui dimanam os seus direitos fundamentais. Em nome precisamente destas premissas, respeitantes ordem tica objectiva, os direitos do poder no podem ser entendidos de outro modo que no seja sobre a base do respeito pelos direitos objectivos e inviolveis do homem. Aquele bem comum que a autoridade no Estado serve, ser plenamente realizado somente quando todos os cidados estiverem seguros dos seus direitos. Sem isto, chega-se ao descalabro da sociedade, oposio dos cidados contra a autoridade, ou ento a uma situao de opresso, de intimidao, de violncia, ou de terrorismo, de que nos forneceram numerosos exemplos os totalitarismos do nosso sculo. assim que o princpio dos direitos do homem afecta profundamente o sector da justia social e se torna padro para a sua fundamental verificao na vida dos Organismos polticos. Entre estes direitos insere-se, e justamente, o direito liberdade religiosa ao lado do direito da

liberdade de conscincia. O II Conclio do Vaticano considerou particularmente necessrio elaborar uma mais ampla Declarao sobre este tema. o Documento que se intitula Dignitatis humanae, 114 no qual foi expressa, no somente a concepo teolgica do problema, mas tambm a concepo sob o ponto de vista do direito natural, ou seja da posio puramente humana , em base quelas premissas ditadas pela prpria experincia do homem, pela razo e pelo sentido da sua dignidade. Certamente, a limitao da liberdade religiosa das pessoas e das comunidades no apenas uma sua dolorosa experincia, mas atinge antes de mais nada a prpria dignidade do homem, independentemente da religio professada ou da concepo que elas tenham do mundo. A limitao da liberdade religiosa e a sua violao esto em contraste com a dignidade do homem e com os seus direitos objectivos. O Documento conciliar acima referido diz com bastante clareza o que seja uma tal limitao e violao da liberdade religiosa. Encontramo-nos em tal caso, sem dvida alguma, perante uma injustia radical em relao quilo que particularmente profundo no homem e em relao quilo que autenticamente humano. Com efeito, at mesmo os fenmenos da incredulidade, da a-religiosidade e do atesmo, como fenmenos humanos, compreendem-se somente em relao com o fenmeno de religio e da f. difcil, portanto, mesmo de um ponto de vista puramente humano , aceitar uma posio segundo a qual s o atesmo tem direito de cidadania na vida pblica e social, enquanto que os homens crentes, quase por prncipio, so apenas tolerados, ou ento tratados como cidados de segunda categoria, e at mesmo o que j tem sucedido so totalmente privados dos direitos de cidadania. necessrio, embora com brevidade, tratar tambm deste tema, porque ele realmente faz parte do complexo das situaes do homem no mundo actual, e porque ele tambm est a testemunhar quanto esta situao est profundamente marcada por preconceitos e por injustias de vrios gneros. Se me abstenho de entrar em pormenores neste campo precisamente, no qual me assistiria um especial direito e dever para o fazer, isso sobretudo porque, juntamente com todos aqueles que sofrem os tormentos da discriminao e da perseguio por causa do nome de Deus, sou guiado pela f na fora redentora da cruz de Cristo. Desejo, no entanto, em virtude de meu mnus, em nome de todos os homens crentes do mundo inteiro, dirigir-me queles de quem, de alguma maneira, depende a organizao da vida social e pblica, pedindo-lhes ardentemente para respeitarem os direitos da religio e da actividade da Igreja. No se pede nenhum privilgio, mas o respeito de um elementar direito. A actuao deste direito um dos fundamentais meios para se aquilatar do autntico progresso do homem em todos os regimes, em todas as sociedades e em todos os sistemas ou ambientes. IV. A MISSO DA IGREJA E O DESTINO DO HOMEM 18. A Igreja solicita pela vocao do homem em Cristo Esta vista de olhos, necessariamente sumria, da situao do homem no mundo contemporneo, faz-nos voltar ainda mais os nossos pensamentos e coraes para Jesus Cristo, para o mistrio da Redeno, no qual o problema do homem se acha inscrito com uma especial fora de verdade e de amor. Se Cristo se uniu de certo modo a cada homem , 115 a Igreja, penetrando no ntimo deste mistrio, na sua linguagem rica e universal, est a viver tambm mais profundamente a prpria natureza e misso. No em vo que o Apstolo fala do Corpo de Cristo, que a Igreja. 116 Se este Corpo Mstico de Cristo, depois, Povo de Deus como dir por seu turno o II Conclio do Vaticano, baseando-se em toda a tradio bblica e patrstica isto quer dizer que todos os homens nele so penetrados por aquele sopro de vida que provm de Cristo. Deste modo, o voltar-se para o homem, voltar-se para os seus reais problemas, para as suas esperanas e sofrimentos, para as suas conquistas e quedas, tambm faz com que a mesma Igreja como corpo, como organismo e como unidade social, perceba os

mesmos impulsos divinos, as luzes e as foras do Esprito que provm de Cristo crucificado e ressuscitado; e por isto precisamente que ela vive a sua vida. A Igreja no tem outra vida fora daquela que lhe d o seu Esposo e Senhor. De facto, precisamente porque Cristo no seu mistrio de Redeno se uniu a ela, a Igreja deve estar fortemente unida com cada um dos homens. Uma tal unio de Cristo com o homem em si mesma um mistrio, do qual nasce o homem novo , chamado a participar na vida de Deus, 117 criado novamente em Cristo para a plenitude da graa e da verdade. 118 A unio de Cristo com o homem a fora e a nascente da fora, segundo a incisiva expresso de So Joo no prlogo do seu Evangelho: O Verbo deulhes o poder de se tornarem filhos de Deus . 119 esta fora que transforma interiormente o homem, qual princpio de uma vida nova que no fenece nem passa, mas dura para a vida eterna. 120 Esta vida, prometida e proporcionada a cada homem pelo Pai em Jesus Cristo, eterno e unignito Filho, encarnado e nascido da Virgem Maria ao chegar a plenitude dos tempos , 121 o complemento final da vocao do homem; , de alguma maneira, o cumprirse daquele destino que, desde toda a eternidade, Deus lhe preparou. Este destino divino torna-se via, por sobre todos os enigmas, as incgnitas, as tortuosidades e as curvas, do destino humano no mundo temporal. Se, de facto, tudo isto, no obstante toda a riqueza da vida temporal, leva por inevitvel necessidade fronteira da morte e meta da destruio do corpo humano, apresenta-se-nos Cristo para alm desta meta: Eu sou a ressurreio e a vida. Aquele que cr em Mim ... no morrer jamais . 122 Em Jesus Cristo crucificado, deposto no sepulcro e depois ressuscitado, brilha para ns a esperana da feliz ressurreio... a promessa da imortalidade futura , 123 em direco qual o homem caminha, atravs da morte do corpo, partilhando com tudo o que creado e visvel esta necessidade a que est sujeita a matria. Ns intentamos e procuramos aprofundar cada vez mais a linguagem desta verdade que o Redentor do homem encerrou na frase: O esprito que vivifica, a carne para nada serve . 124 Estas palavras, malgrado as aparncias, exprimem a mais alta afirmao do homem: a afirmao do corpo, que o esprito vivifica! A Igreja vive esta realidade, vive desta verdade sobre o homem, o que lhe permite transpor as fronteiras da temporaneidade e, ao mesmo tempo, pensar com particular amor e solicitude em tudo aquilo que, nas dimenses desta temporaneidade, incide na vida do homem, na vida do esprito humano, onde se afirma aquela inquietude perene, expressa nas palavras de Santo Agostinho: Fizestes-nos, Senhor, para Vs, e o nosso corao est inquieto, at que no repouse em Vs . 125 Nesta inquietude criativa bate e pulsa aquilo que mais profundamente humano: a busca da verdade, a insacivel necessidade do bem, a fome da liberdade, a nostalgia do belo e a voz da conscincia. A Igreja, ao procurar ver o homem como que com os olhos do prprio Cristo , torna-se cada vez mais cnscia de ser a guarda de um grande tesouro, que no lhe lcito dissipar, mas que deve continuamente aumentar. Com efeito, o Senhor Jesus disse: Quem no ajunta comigo, dispersa . 126 Aquele tesouro da humanidade, enriquecido do inefvel mistrio da filiao divina, 127 da graa de adopo como filhos 128 no Unignito Filho de Deus, mediante a qual dizemos a Deus Abb, Pai , 129 ao mesmo tempo uma fora potente que unifica a Igreja sobretudo por dentro e que d sentido a toda a sua actividade. Por tal fora a Igreja une-se com o Esprito de Cristo, com aquele Esprito Santo que o Redentor havia prometido e que comunica continuamente, e cuja descida, revelada no dia do Pentecostes, perdura sempre. Assim, no homem revelam-se as foras do Esprito, 130 os dons do Esprito, 131 os frutos do Esprito Santo. 132 E a Igreja do nosso tempo parece repetir cada vez com maior fervor e com santa insistncia: Vinde, Esprito Santo! . Vinde! Vinde! Lavai o que se apresenta srdido! Regai o que est rido! Sarai o que est ferido! Abrandai o que rgido! Aquecei o que est frgido! Guiai o que se acha

transviado! . 133 Esta orao ao Esprito Santo, elevada precisamente com a inteno de obter o Esprito, a resposta a todos os materialismos da nossa poca. So estes que fazem nascer tantas formas de insaciabilidade do corao humano. Esta splica faz-se ouvir de diversas partes e parece que frutifica tambm de modos diversos. Poder-se- dizer que, nesta splica, a Igreja no est sozinha? Sim, pode-se dizer, porque a necessidade daquilo que espiritual exprimida tambm por pessoas que se encontram fora dos confins visveis da Igreja. 134 Ou no ser isto mesmo confirmado, talvez, por aquela verdade sobre a Igreja, posta em evidncia com tanta perspiccia pelo recente Conclio na Constituio dogmtica Lumen Gentium, naquela passagem em que ensina ser a Igreja sacramento, ou sinal, e instrumento da ntima unio com Deus e da unidade de todo o gnero humano? . 135 Esta invocao ao Esprito e pelo Esprito no outra coisa seno um constante introduzir-se na plena dimenso do mistrio da Redeno, no qual Cristo, unido ao Pai e com cada homem, nos comunica sem cessar esse mesmo Esprito que pe em ns os sentimentos do Filho e nos orienta para o Pai. 136 por isso que a Igreja da nossa poca poca particularmente faminta de Esprto, porque faminta de justia, de paz, de amor, de bondade, de fortaleza, de responsabilidade e de dignidade humana deve con centrar-se e reunir-se em torno de tal mistrio da Redeno, encontrando nele a luz e a fora indispensveis para a prpria misso. Com efeito, se o homem como dizamos em precedncia a via da vida quotidiana da Igreja, preciso que a mesma Igreja esteja sempre consciente da dignidade da adopo divina que o homem alcana, em Cristo, pela graa do Esprito Santo, 137 e da sua destinao graa e glria. 138 Ao reflectir sempre de modo renovado sobre tudo isto, e aceitando-o com uma f cada vez mais consciente e com um amor cada vez mais firme, a Igreja torna-se simultaneamente mais idnea para aquele servio do homem, para o qual a chama Cristo Senhor, quando diz: O Filho do homem ... veio no para ser servido, mas para servir . 139 A Igreja exerce este seu ministrio, participando na trplice funo que prpria do seu mesmo Mestre e Redentor. Esta doutrina, com o seu fundamento bblico, foi posta em plena luz pelo II Conclio do Vaticano, com grande vantagem para a vida da Igreja. Quando, de facto, nos tornamos conscientes dessa participao na trplice misso de Cristo, no seu trplice mnus sacerdotal, proftico e real 140 simultnea e paralelamente tornamo-nos mais conscientes tambm daquilo que deve servir a Igreja toda, como sociedade e comunidade do Povo de Deus sobre a terra, compreendendo, alm disso, qual deva ser a participao de cada um de ns nesta misso e neste servio.

19. A Igreja responsvel pela verdade Assim, luz da sagrada doutrina do II Conclio do Vaticano, a Igreja aparece frente a ns como sujeito social da responsabilidade pela verdade divina. Ouamos com profunda emoo o mesmo Cristo, quando diz: " A palavra que vs ouvis no minha, do Pai, que me enviou ". 141 Nesta afirmao do nosso Mestre, no se adverte, porventura, aquela responsabilidade pela verdade revelada, que propriedade do mesmo Deus, se at Ele, o Filho unignito que vive no seio do Pai , 142 quando a transmite, como profeta e como mestre, sente necessidade de frisar bem que age em plena fidelidade sua divina fonte? A mesma fidelidade deve ser uma qualidade constitutiva da f da Igreja, quer quando ela a professa, quer quando ela a ensina. A f como especfica virtude sobrenatural infundida no esprito humano, faz-nos

participantes no conhecimento de Deus, em resposta sua Palavra revelada. Por isso se exige que a Igreja, quando professa e ensina a F esteja estritamente aderente verdade divina, 143 e que a mesma F se traduza em comportamentos vividos de obsquio consentneo razo. 144 O prprio Cristo, preocupado com esta fidelidade verdade divina, prometeu Igreja a particular assistncia do Esprito da verdade, concedeu o dom da infalibilidade 145 queles a quem confiou o mandato de transmitir tal verdade e de a ensinar 146 doutrina esta que j havia sido claramente definida pelo I Conclio do Vaticano 147 e que, depois, foi repetida tambm pelo II Conclio do Vaticano 148 e dotou ainda todo o Povo de Deus de um particular sentido da f. l49 Por consequncia, tornmo-nos participantes de tal misso de Cristo profeta; e, em virtude da mesma misso e juntamente com Ele, servimos a verdade divina na Igreja. A responsabilidade por esta verdade implica tambm am-la e procurar obter a sua mais exacta compreenso, de maneira a torn-la mais prxima de ns mesmos e dos outros, com toda a sua fora salvfica, com o seu esplendor e com a sua profundidade e simplicidade a um tempo. Este amor e esta aspirao por compreender a verdade devem andar juntos, como o esto a confirmar as histrias pessoais dos Santos da Igreja. Eles eram os mais iluminados pela autntica luz que esclarece a verdade divina e que aproxima a mesma realidade de Deus, porque se acercavam desta verdade com venerao e amor: amor sobretudo para com Cristo, Palavra viva da verdade divina e, ainda, amor para com a sua expresso humana no Evangelho, na Tradio e na Teologia. De igual modo hoje so necessrias, antes de mais, tal compreenso e tal interpretao da Palavra divina; necessria tal Teologia. A Teologia teve sempre e continua a ter uma grande importncia, para que a Igreja, Povo de Deus, possa participar na misso proftica de Cristo de maneira criadora e fecunda. Por isso, os telogos, como servidores da verdade divina, dedicando os seus estudos e trabalhos a uma cada vez mais penetrante compreenso da mesma verdade, no podem nunca perder de vista o significado do seu servio na Igreja, contido no conceito do intellectus fidei ou seja, da a inteligncia da f . Este conceito funciona, por assim dizer, a um ritmo bilateral, segundo a expresso de Santo Agostinho: intellege, ut credas - crede, ut intellegas . 150 Depois, funciona de maneira correcta quando os mesmos telogos procuram servir o Magistrio confiado na Igreja aos Bispos, unidos pelo vnculo da comunho hierrquica com o Sucessor de Pedro, e, ainda, quando se pem ao servio da sua solicitude no ensino e na pastoral, como tambm quando se pem ao servio dos interesses apostlicos de todo o Povo de Deus. Como em pocas precedentes, tambm hoje e talvez mais ainda os telogos e todos os homens de cincia na Igreja so chamados a unirem a f com a cincia e a sapincia, a fim de contriburem para uma recproca compenetrao das mesmas, como lemos na orao litrgica da memria de Santo Alberto Magno, Doutor da Igreja. Este interesse ampliou-se enormemente nos dias de hoje, dado o progresso da cincia humana, dos seus mtodos e das suas conquistas no conhecimento do mundo e do homem. E isto diz respeito tanto s chamadas cincias exactas, quanto igualmente s cincias humanas, bem como Filosofia, cujos ligames estreitos com a Teologia foram recordados pelo II Conclio doVaticano. 151 Neste campo do conhecimento humano, que continuamente se alarga e a um tempo se diferencia, tambm a f deve aprofundar-se constantemente, tornando manifesta a dimenso do mistrio revelado e tendendo para a compreenso da verdade, que tem em Deus a nica e suprema fonte. Se lcito e at mesmo para desejar que aquele trabalho imenso que est por fazer neste sentido tome em considerao um certo pluralismo de mtodos, tal trabalho, todavia, no pode afastar-se da fundamental unidade no ensino da F e da Moral, como finalidade que lhe prpria. indispensvel, portanto, que haja uma estreita

colaborao da Teologia com o Magistrio. Todos os telogos devem estar particularmente conscientes daquilo que Cristo exprimiu, quando disse: A palavra que vs ouvis no minha, do Pai, que me enviou . 152 Ningum, por conseguinte, pode tratar a Teologia como que se ela fosse uma simples colectnea dos prprios conceitos pessoais; mas cada um deve ter a conscincia de permanecer em ntima unio com aquela misso de ensinar a verdade, de que responsvel a Igreja. A participao no mnus proftico do prprio Cristo plasma a vida de toda a Igreja, na sua dimenso fundamental. Uma participao particular em tal mnus compete aos Pastores da Igreja, os quais ensinam e, continuamente e de diversos modos, anunciam e transmitem a doutrina da F e da Moral crists. Este ensino, quer sob o aspecto missionrio quer sob o aspecto ordinrio, contribui para congregar o Povo de Deus em torno de Cristo, prepara a participao na Eucaristia e indica as vias da vida sacramental. O Snodo dos Bispos em 1977 dedicou uma ateno especial catequese no mundo contemporneo; e o fruto amadurecido das suas deliberaes, experincias e sugestes encontrar, dentro em breve, a sua expresso em conformidade com a proposta dos participantes no mesmo Snodo num apropriado Documento pontifcio. A catequese constitui, certamente, uma perene e ao mesmo tempo fundamental forma de actividade da Igreja, na qual se manifesta o seu carisma proftico: testemunho e ensino andam juntos. E se bem que aqui se fale em primeiro lugar dos Sacerdotes, no se pode deixar de recordar tambm o grande nmero de Religiosos e Religiosas que se dedicam actividade catequstica por amor do divino Mestre. E seria difcil, por fim, no mencionar tantos e tantos Leigos que, nesta mesma actividade, encontram a expresso da sua f e da sua responsabilidade apostlica. Alm disso, preciso procurar cada vez mais que as vrias formas de catequese e os seus diversos campos a comear daquela forma fundamental que a catequese familiar , isto , a catequese dos pais em relao aos prprios filhos atestem a participao universal de todo o Povo de Deus no mnus proftico do mesmo Cristo. necessrio que, coligada a este facto, a responsabilidade da Igreja pela verdade divina seja cada vez mais, e de diversas maneiras, compartilhada por todos. E assim, o que que diremos aqui dos especialistas das diversas disciplinas, dos representantes das cincias naturais e das letras, dos mdicos, dos juristas, dos homens da arte e da tcnica, e dos que se dedicam ao ensino nos vrios graus e especializaes? Todos eles como membros do Povo de Deus tm a sua parte prpria na misso proftica de Cristo, no seu servio verdade divina, at s atravs do seu modo honesto de comportar-se em relao verdade, seja qual for o campo a que ela pertena, ao mesmo tempo que educam os outros na verdade, ou lhes ensinam a maturar no amor e na justia. Deste modo, portanto, o sentido de responsabilidade pela verdade um dos fundamentais pontos de encontro da Igreja com todos e cada um dos homens; e igualmente uma das fundamentais exigncias, que determinam a vocao do homem na comunidade da Igreja. A Igreja dos nossos tempos, guiada pelo sentido de responsabilidade pela verdade, deve perseverar na fidelidade prpria natureza, qual pertence a misso proftica que provm do mesmo Cristo: Assim como o Pai me enviou, tambm eu vos envio a vs ... Recebei o Esprito Santo . 153

20. Eucaristia e Penitncia No mistrio da Redeno, isto , da obra salvfica realizada por Jesus Cristo, a Igreja participa

no Evangelho do seu Mestre, no apenas mediante a fidelidade Palavra e atravs do servio verdade, mas igualmente mediante a submisso, cheia de esperana e de amor, ela participa na fora da sua aco redentora, que Ele expressou e encerrou, de forma sacramental, sobretudo na Eucaristia. 154 Esta o centro e o vrtice de toda a vida sacramental, por meio da qual todos os cristos recebem a fora salvfica da Redeno, a comear do mistrio do Baptismo, no qual somos imergidos na morte de Cristo, para nos tornarmos participantes da sua Ressurreio, 155 como ensina o Apstolo. A luz desta doutrina, torna-se ainda mais clara a razo pela qual toda a vida sacramental da Igreja e de cada cristo alcana o seu vrtice e a sua plenitude precisamente na Eucaristia. Neste Sacramento, de facto, renova-se continuamente, por vontade de Cristo, o mistrio do sacrifcio que Ele fez de si mesmo ao Pai sobre o altar da Cruz; sacrifcio que o Pai aceitou, retribuindo esta doao total de seu Filho, que se tornou obediente at morte , 156 com a sua doao paterna; ou seja, com o dom da vida nova imortal na ressurreio, porque o Pai a primeira fonte e o doador da vida desde o princpio. Essa vida nova, que implica a glorificao corporal de Cristo crucificado, tornou-se sinal eficaz do novo dom outorgado humanidade, dom que o Esprito Santo, mediante o qual a vida divina, que o Pai tem em si e concede ao Filho ter em si mesmo, 157 comunicada a todos os homens que esto unidos com Cristo. A Eucaristia o Sacramento mais perfeito desta unio. Ao celebrarmos e conjuntamente ao participarmos na Eucaristia, ns unimo-nos a Cristo terrestre e celeste, que intercede por ns junto do Pai; 158 mas unimo-nos sempre atravs do acto redentor do seu sacrifcio, por meio do qual Ele nos remiu, de modo que fomos comprados por um preo elevado . 159 O preo elevado da nossa redeno comprova tambm ele o valor que o mesmo Deus atribui ao homem, comprova a nossa dignidade em Cristo. Realmente, tornando-nos filhos de Deus , 160 filhos de adopo, 161 sua semelhana ns tornamo-nos ao mesmo tempo reino de sacerdotes , alcanamos o sacerdcio real , 162 isto , participamos naquela restituio nica e irreversvel do homem e do mundo ao Pai, que Ele, Filho eterno 163 e ao mesmo tempo verdadeiro Homem, operou de uma vez para sempre. A Eucaristia o Sacramento no qual se exprime mais cabalmente o nosso novo ser, e no qual o mesmo Cristo, incessantemente e sempre de maneira nova, d testemunho no Esprito Santo ao nosso esprito 164 de que cada um de ns, enquanto participante no mistrio da Redeno, tem acesso aos frutos da filial reconciliao com Deus, 165 tal como Ele mesmo a actuou e continua sempre a actuar no meio de ns, mediante o ministrio da Igreja. uma verdade essencial, no s doutrinal mas tambm existencial, que a Eucaristia constri a Igreja; 166 e constri-a como autntica comunidade do Povo de Deus, como assembleia dos fis, assinalada pelo mesmo carcter de unidade de que foram participantes os Apstolos e os primeiros discpulos do Senhor. A Eucaristia constri renovando-a sempre esta comunidade e unidade; constri-a sempre e regenera-a sobre a base do sacrifcio do mesmo Cristo, porque comemora a sua morte na cruz, 167 com o preo da qual fomos por Ele remidos. Por isso, na Eucaristia ns tocamos de certo modo o prprio mistrio do Corpo e do Sangue do Senhor, como atestam as suas mesmas palavras no momento da instituio, em virtude da qual tais palavras se tornaram as palavras da perene celebrao da Eucaristia, por parte dos chamados a este ministrio na Igreja. A Igreja vive da Eucaristia, vive da plenitude deste Sacramento, cujo maravilhoso contedo e significado tiveram a sua expresso no Magistrio da Igreja, desde os tempos mais remotos at aos nossos dias. 168 Contudo, podemos dizer com certeza que este ensino sustentado pela perspiccia dos telogos, pelos homens de profunda f e de orao e pelos ascetas e msticos, com toda a sua fidelidade ao mistrio eucarstico permanece como que no limiar, sendo

incapaz de captar e de traduzir em palavras aquilo que a Eucaristia em toda a sua plenitude, aquilo que ela exprime e aquilo que nela se actua. Ela , de facto, o Sacramento inefvel! O empenho essencial e, sobretudo, a graa visvel e fonte da fora sobrenatural da Igreja como Povo de Deus o perseverar e o progredir constantemente na vida eucarstica e na piedade eucarstica, o desenvolvimento espiritual no clima da Eucaristia. Com maior razo, portanto, no lcito nem no pensamento, nem na vida, nem na aco tirar a este Sacramento, verdadeiramente santssimo, a sua plena dimenso e o seu significado essencial. Ele ao mesmo tempo Sacramento-Sacrifcio, Sacramento-Comunho e Sacramento-Presena. Se bem que seja verdade que a Eucaristia foi sempre e deve ser ainda agora a mais profunda revelao e celebrao da fraternidade humana dos discpulos e confessores de Cristo, ela no pode ser considerada simplesmente como uma ocasio para se manifestar uma tal fraternidade. No celebrar o Sacramento do Corpo e do Sangue do Senhor, necessrio respeitar a plena dimenso do mistrio divino, o pleno sentido deste sinal sacramental, em que Cristo, realmente presente, recebido, a alma repleta de graa e dado o penhor da glria futura. 169 Daqui deriva o dever de uma rigorosa observncia das normas litrgicas e de tudo aquilo que testemunha o culto comunitrio rendido ao mesmo Deus, tanto mais que Ele, neste sinal sacramental, Se nos entrega com confiana ilimitada, como se no tivesse em considerao a nossa fraqueza humana, a nossa indignidade, os nossos hbitos, a rotina, ou at mesmo a possibilidade de ultraje. Todos na Igreja, mas principalmente os Bispos e os Sacerdotes, devem vigiar por que este Sacramento de amor esteja no centro da vida do Povo de Deus e por que, atravs de todas as manifestaes do culto devido, se proceda de molde a pagar amor com amor e a fazer com que Ele se torne verdadeiramente a vida das nossas almas . 170 Nem poderemos, ainda, esquecer nunca as seguintes palavras de So Paulo: Examine-se, pois, cada qual a si mesmo e, assim, coma deste po e beba deste clice . 171 Esta exortao do Apstolo indica, pelo menos indirectamente, o estreito ligame existente entre a Eucaristia e a Penitncia. Com efeito, se a primeira palavra do ensino de Cristo, a primeira frase do Evangelho-Boa Nova, foi fazei penitncia e acreditai na Boa-Nova (metanoite), l72 o Sacramento da Paixo, da Cruz e Ressurreio parece reforar e consolidar, de modo absolutamente especial, um tal convite s nossas almas. A Eucaristia e a Penitncia tornam-se assim, num certo sentido, uma dimenso dplice e, a um tempo, intimamente conexa, da autntica vida segundo o esprito do Evangelho, da vida verdadeiramente crist. Cristo, que convida para o banquete eucarstico, sempre o mesmo Cristo que exorta penitncia, que repete o convertei-vos . 173 Sem este constante e sempre renovado esforo pela converso, a participao na Eucaristia ficaria privada da sua plena eficcia redentora, falharia ou, de qualquer modo, ficaria enfraquecida nela aquela particular disponibilidade para oferecer a Deus o sacrifcio espiritual, 174 no qual se exprime de modo essencial e universal a nossa participao no sacerdcio de Cristo. Em Cristo, de facto o sacerdcio est unido com o prprio sacrifcio, com a sua entrega ao Pai; e uma tal entrega, precisamente porque ilimitada, faz nascer em ns homens sujeitos a multplices limitaes a necessidade de nos voltarmos para Deus, de uma forma cada vez mais amadurecida e com uma constante converso, cada vez mais profunda. Nos ltimos anos muito se fez para pr em realce em conformidade, alis, com a mais antiga tradio da Igreja o aspecto comunitrio da penitncia e, sobretudo, do sacramento da Penitncia na prtica da Igreja. Estas iniciativas so teis e serviro certamente para enriquecer a prtica penitencial da Igreja contempornea. No podemos esquecer, no entanto, que a converso um acto interior de uma profundidade particular, no qual o homem no pode ser substitudo pelos outros, no pode fazer-se substituir pela comunidade. Muito embora a comunidade fraterna dos fiis, participantes na celebrao penitencial, seja muito til para o

acto da converso pessoal, todavia, definitivamente necessrio que neste acto se pronuncie o prprio indivduo, com toda a profundidade da sua conscincia, com todo o sentido da sua culpabilidade e da sua confiana em Deus, pondo-se diante d'Ele, semelhana do Salmista, para confessar: Pequei contra vs! . 175 A Igreja, pois, ao observar fielmente a plurissecular prctica do Sacramento da Penitncia a prtica da confisso individual, unida ao acto pessoal de arrependimento e ao propsito de se corrigir e de satisfazer defende o direito particular da alma humana. o direito a um encontro mais pessoal do homem com Cristo crucificado que perdoa, com Cristo que diz, por meio do ministro do sacramento da Reconciliao: So-te perdoados os teus pecados ; 176 Vai e doravante no tornes a pecar . 177 Como evidente, isto ao mesmo tempo o direito do prprio Cristo em relao a todos e a cada um dos homens por Ele remidos. o direito de encontrar-se com cada um de ns naquele momento-chave da vida humana, que o momento da converso e do perdo. A Igreja, ao manter o sacramento da Penitncia, afirma expressamente a sua f no mistrio da Redeno, como realidade viva e vivificante, que corresponde verdade interior do homem, corresponde humana culpabilidade e tambm aos desejos da conscincia humana. Bemaventurados os que tm fome e sede de justia, porque sero saciados . 178 O sacramento da Penitncia o meio para saciar o homem com aquela justia que provm do mesmo Redentor. Na Igreja que, sobretudo nos nossos tempos, se reune especialmente em torno da Eucaristia e deseja que a autntica comunidade eucarstica se torne sinal da unidade de todos os cristos, unidade esta que vai maturando gradualmente, deve estar viva a necessidade da penitncia, quer no seu aspecto sacramental, 179 quer tambm no que respeita penitncia como virtude. Este segundo aspecto foi expresso por Paulo VI na Constituio Apostlica Paenitemini. 180 Uma das obrigaes da Igreja o pr em prtica a doutrina que a se contm. Trata-se de matria que dever, certamente, ser ainda mais aprofundada por ns, em comum reflexo, e tornada objecto de muitas decises ulteriores, em esprito de colegialidade pastoral, com respeito pelas diversas tradies relacionadas com este ponto e pelas diversas circunstncias da vida dos homens do nosso tempo. Todavia, certo que a Igreja do novo Advento, a Igreja que se prepara continuamente para a nova vinda do Senhor, tem de ser a Igreja da Eucaristia e da Penitncia. Somente com este perfil espiritual da sua vitalidade e actividade, ela a Igreja da misso divina, a Igreja in statu missionis (em estado de misso), conforme nos foi revelado o rosto da mesma pelo II Conclio do Vaticano. 21. Vocao crist: servir e reinar O II Conclio do Vaticano, ao elaborar a partir dos prprios fundamentos a imagem da Igreja como Povo de Deus mediante a indicao da trplice misso do mesmo Cristo, participando na qual ns nos tornamos verdadeiramente Povo de Deus ps em realce tambm aquela caracterstica da vocao crist que se pode definir real . Para apresentar toda a riqueza da doutrina conciliar sobre isto, seria necessrio fazer aqui referncia a numerosos captulos e pargrafos da ConstituioLumen Gentium, bem como a muitos outros Documentos conciliares. No meio de toda esta riqueza, porm, h um elemento que parece emergir: a participao na misso real de Cristo, isto , o facto de redescobrir em si e nos outros aquela particular dignidade da nossa vocao, que se pode designar por realeza . Uma tal dignidade exprime-se na disponibilidade para servir, segundo o exemplo de Cristo, o qual no veio para ser servido, mas para servir . 181 Se, portanto, luz da atitude de Cristo, se pode verdadeiramente reinar somente servindo , ao mesmo tempo este servir exige uma tal maturidade espiritual, que se tem de defin-la precisamente como reinar . Para se poder servir os outros digna e eficazmente, necessrio saber dominar-se a si mesmo, preciso possuir as virtudes que tornam possvel um tal

domnio. A nossa participao na misso real de Cristo exactamente na sua funo real ( munus) anda intimamente ligada com toda a esfera da moral crist e tambm humana. O II Conclio do Vaticano, ao apresentar o quadro completo do Povo de Deus, recordando qual o lugar que nele ocupam, no apenas os sacerdotes, mas tambm os leigos, e no apenas os representantes da Hierarquia, mas tambm as e os representantes dos Institutos de vida consagrada, no deduziu essa imagem somente de uma premissa sociolgica. A Igreja, enquanto sociedade humana, pode sem dvida alguma ser examinada e definida segundo aquelas categorias de que se servem as cincias humanas. Mas tais categorias no so suficientes. Para toda a comunidade do Povo de Deus e para cada um dos seus membros, no se trata somente de um especfico pertencer socialmente , mas sobretudo essencial, para cada um e para todos, uma particular vocao A Igreja, realmente, enquanto Povo de Deus segundo a doutrina acima aludida de So Paulo, recordada de modo admirvel por Pio XII tambm Corpo Mstico de Cristo . 182 O pertencer a tal Corpo deriva de um chamamento particular, junto com a aco salvfica da graa. Portanto, se quisermos ter presente esta comunidade do Povo de Deus, to vasta e sumamente diferenciada, devemos antes de mais ver Cristo, que diz, de um certo modo, a cada um dos membros desta mesma comunidade: Segue-me . 183 Esta a comunidade dos discpulos, cada um dos quais, de maneira diversa, por vezes muito consciente e coerentemente, e por vezes pouco conscientemente e muito incoerentemente, segue Cristo. Nisto manifesta-se tambm o aspecto profundamente pessoal e a dimenso desta sociedade, a qual no obstante todas as deficincias da vida comunitria, no sentido humano desta palavra uma comunidade precisamente pelo facto de que todos a constituem juntamente com o mesmo Cristo, se no por outro motivo, ao menos porque tm nas suas almas o sinal indelvel de quem cristo. O II Conclio do Vaticano aplicou uma ateno muito particular em demonstrar de que maneira esta comunidade ontolgica dos discpulos e dos confessores se deve tornar cada vez mais, tambm humanamente , uma comunidade consciente da prpria vida e actividade. As iniciativas do Conclio quanto a isto encontraram a sua continuidade em numerosas iniciativas ulteriores, de carcter sinodal, apostlico e organizativo. Devemos ter sempre presente, no entanto, a verdade de que toda e qualquer iniciativa em tanto serve para uma verdadeira renovao da Igreja e em tanto contribui para aportar a autntica luz de Cristo, 184 em quanto se baseia sobre uma adequada conscincia da vocao e da responsabilidade por esta graa singular, nica e que no se pode repetir, mediante a qual cada um dos cristos na comunidade do Povo de Deus edifica o Corpo de Cristo. Este princpio, que a regra-chave de toda a prtica crist prtica apostlica e pastoral, e prtica da vida interior e da vida social deve ser aplicado, em proporo adequada, a todos os homens e a cada um deles. Tambm o Papa, assim como todos os Bispos, o devem aplicar a si mesmos. A este princpio devem igualmente ser fiis os sacerdotes, os religiosos e as religiosas. Com base nele, ainda, devem construir a sua vida os esposos, os pais, as mulheres e os homens de condies e de profisses diversas, a comear por aqueles que ocupam na sociedade os cargos mais elevados e a acabar por aqueles que fazem os trabalhos mais simples. este justamente o princpio daquele servio real , que impe a cada um de ns, seguindo o exemplo de Cristo, o dever de exigir de si prprio exactamente aquilo para que somos chamado, e a que para corresponder vocao ns nos obrigmos pessoalmente, com a graa de Deus. Uma tal fidelidade vocao recebida de Deus, mediante Cristo, acarreta consigo aquela solidria responsabilidade pela Igreja, para a qual o II Conclio do Vaticano desejou educar todos os cristos. Na Igreja, de facto, enquanto na comunidade do Povo de Deus, guiada pela aco do Esprito Santo, cada um possui o prprio dom , conforme ensina So Paulo. 185

Este dom , porm, embora seja uma vocao pessoal e uma forma tambm pessoal de participao na obra salvfica da Igreja, serve igualmente para os outros e constri a Igreja e as comunidades fraternas nas vrias esferas da existncia humana sobre a terra. A fidelidade vocao, ou seja, a perseverante disponibilidade para o servio real , tem um significado particular para esta multplice construo, sobretudo pelo que se refere s tarefas mais compromissivas, as quais tm maior influncia na vida do nosso prximo e de toda a sociedade. Devem distinguir-se pela fidelidade prpria vocao os esposos, como resulta da natureza indissolvel da instituio sacramental do matrimnio. Devem distinguir-se por uma anloga fidelidade prpria vocao os sacerdotes, dado o carcter indelvel que o sacramento da Ordem imprime nas suas almas. Ao receber este Sacramento, ns, na Igreja Latina, consciente e livremente comprometemo-nos a viver no celibato; e por isso, cada um de ns deve fazer todo o possvel, com a graa de Deus, por ser reconhecido por este dom e fiel ao vnculo assumido para sempre. E isto no diversamente dos esposos: eles devem tender, com todas as suas foras, para perseverar na unio matrimonial, construindo com este testemunho de amor a comunidade familiar e educando as novas geraes de homens para serem capazes de consagrar, tambm eles, toda a sua vida prpria vocao, ou seja, quele servio real do qual nos foram dados o exemplo e o modelo mais belo por Jesus Cristo. A Igreja de Cristo, que ns todos formamos, para os homens , no sentido de que, baseando-nos no exemplo do mesmo Cristo 186 e colaborando com a graa que Ele nos obteve, ns podemos atingir um tal reinar , que o mesmo dizer, realizar uma maturada humanidade em cada um de ns. Humanidade maturada significa pleno uso do dom da liberdade, que recebemos do Criador, no momento em que Ele chamou existncia o homem feito sua imagem e semelhana. Este dom encontra a sua plena realizao na doao, sem reservas, de toda a prpria pessoa humana, em esprito de amor esponsal a Cristo e, com o mesmo Cristo, a todos aqueles aos quais Ele envia homens e mulheres que a Ele so totalmente consagrados segundo os conselhos evanglicos. Este o ideal da vida religiosa, assumido pelas Ordens e Congregaes, tanto antigas como recentes, e pelos Institutos seculares. Nos nossos tempos, algumas vezes julga-se, erroneamente, que a liberdade fim para si mesma, que cada homem livre na medida em que usa da liberdade como quer, e que para isto necessrio tender-se na vida dos indivduos e das sociedades. Mas a liberdade, ao contrrio, s um grande dom quando dela sabemos usar conscientemente, para tudo aquilo que o verdadeiro bem. Cristo ensina que o melhor uso da liberdade a caridade, que se realiza no dom e no servio. Foi para tal liberdade que Cristo nos libertou 187 e nos liberta sempre. A Igreja vai haurir aqui a incessante inspirao, o estmulo e o impulso para a sua misso e para o seu servio no meio de todos os homens. A verdade plena sobre a liberdade humana acha-se profundamente gravada no mistrio da Redeno. A Igreja presta verdadeiramente um servio humanidade, quando tutela esta verdade, com infatigvel aplicao, com amor ardente e com diligncia maturada; e, ainda, quando, em toda a prpria comunidade, atravs da fidelidade vocao de cada um dos cristos, a mesma Igreja a transmite e a concretiza na vida humana. Deste modo confirmado aquilo a que j nos referimos em precedncia, isto , que o homem e continuamente se torna a via da vida quotidiana da Igreja. 22. A Me da nossa confiana Quando no incio do novo Pontificado dirijo para o Redentor do mundo o meu pensamento e o meu corao, desejo deste modo entrar e penetrar no ritmo mais profundo da vida da Igreja. Com efeito, se a Igreja vive a sua prpria vida, isso acontece porque ela a vai haurir em Cristo,

o qual deseja sempre uma s coisa, isto , que ns tenhamos a vida e a tenhamos abundantemente. 188 Aquela plenitude de vida que est n'Ele ao mesmo tempo destinada para o homem. Por isso, a Igreja, ao unir-se a toda a riqueza do mistrio da Redeno, torna-se Igreja dos homens que vivem; e vivem, porque vivificados do interior pela aco do Esprito da Verdade , 189 e porque assistidos pelo amor que o Esprito Santo difunde nos nossos coraes. 190 Assim, o objectivo de qualquer servio na Igreja, seja ele apostlico, pastoral, sacerdotal ou episcopal, o de manter este ligame dinmico do mistrio da Redeno com todos e cada um dos homens. Se estamos conscientes deste intento a realizar, ento parece-nos compreender melhor o que significa dizer que a Igreja me; 191 e, ainda, o que significa que a Igreja, sempre, mas de modo particular nos nossos tempos, tem necessidade de uma Me. Devemos uma gratido especial aos Padres do II Conclio do Vaticano, por terem expresso esta verdade na Constituio Lumen Gentium, com a rica doutrina mariolgica que nela se encerra. 192 E dado que Paulo VI, inspirado por esta doutrina, proclamou a Me de Cristo Me da Igreja , 193 e que tal denominao teve uma ampla ressonncia, seja permitido tambm ao seu indigno Sucessor dirigir-se a Maria como Me da Igreja, no final das presentes consideraes, que era oportuno desenvolver no incio do seu servio pontifical. Maria a Me da Igreja, porque, em virtude da inefvel eleio do mesmo Pai Eterno 194 e sob a particular aco do Esprito de Amor, 195 Ela deu a vida humana ao Filho de Deus, do qual procedem todas as coisas e para o qual vo todas as coisas , 196 e do qual assume a graa e a dignidade da eleio todo o Povo de Deus. O seu prprio Filho quis explicitamente estender a maternidade de sua Me e estend-la de um modo facilmente acessvel a todas as almas e a todas os coraes apontando-lhe do alto da Cruz como filho o seu discpulo predilecto. 197 E o Esprito Santo sugeriu-lhe que parmanecesse no Cenculo, aps a Ascenso do Senhor, tambm Ela, recolhida na orao e na expectativa, juntamente com os Apstolos, at ao dia do Pentecostes, quando devia visivelmente nascer a Igreja, saindo da obscuridade. 198 E em seguida, todas as geraes de discpulos e de quantos confessam e amam Cristo semelhana do Apstolo Joo acolheram espiritualmente em sua casa 199 esta Me, que assim, desde os mesmos primrdios, isto , a partir do momento da Anunciao, foi inserida na histria da Salvao e na misso da Igreja. Ns todos, portanto, os que formamos a gerao hodierna dos discpulos de Cristo, desejamos unir-nos a Ela de modo particular. E fazmo-lo com total aderncia tradio antiga e, ao mesmo tempo, com pleno respeito e amor pelos membros de todas as Comunidades crists. Fazemo-lo, depois, impelidos por profunda ncessidade da f, da esperana e da caridade. Se, efectivamente, nesta fase difcil e cheia de responsabilidade da histria da Igreja e da humanidade ns advertimos uma especial necessidade de nos dirigir a Cristo, que o Senhor da sua Igreja e o Senhor da histria do homem, em virtude do mistrio da Redeno, estamos convencidos de que ningum mais como Maria poder introduzir-nos na dimenso divina e humana deste mistrio. Ningum como Maria foi introduzido nele pelo prprio Deus. Nisto consiste o carcter excepcional da graa da Maternidade divina. No somente nica e algo que se no pode repetir a dignidade desta Maternidade na histria do gnero humano, mas nica tambm pela profundidade e raio de aco a participao de Maria no plano divino da salvao do homem, atravs do mistrio da Redeno. Este mistrio formou-se, podemos dizer, sob o corao da Virgem de Nazar, quando Ela

pronunciou o seu fiat (faa-se). A partir daquele momento esse corao virginal e ao mesmo tempo materno, sob a particular aco do Esprito Santo, acompanha sempre a obra do seu Filho e palpita na direco de todos aqueles que Cristo abraou e abraa continuamente com o seu inexaurvel amor. E, por isso mesmo, este corao deve ser tambm maternalmente inexaurvel. A caracterstica deste amor materno, que a Me de Deus insere no mistrio da Redeno e na vida da Igreja, encontra a sua expresso na sua singular proximidade em relao ao homem e a todos as suas vicissitudes. Nisto consiste o mistrio da Me. A Igreja, que A olha com amor e esperana muito particular, deseja apropriar-se deste mistrio de maneira cada vez mais profunda. Nisto, de facto, a mesma Igreja reconhece tambm a via da sua vida quotidiana, que todo o homem, todos e cada um dos homens. O eterno amor do Pai, manifestando-se na histria da humanidade atravs do Filho que o mesmo Pai deu para que todo aquele que cr n'Ele no perea mas tenha a vida eterna , 200 esse amor aproxima-se de cada um de ns por meio desta Me e, de tal modo, adquire sinais compreensveis e acessveis para cada homem. Por conseguinte, Maria deve encontrar-se em todas as vias da vida quotidiana da Igreja. Mediante a sua maternal presena, a Igreja ganha certeza de que vive verdadeiramente a vida do seu Mestre e Senhor, de que vive o mistrio da Redeno em toda a sua vivificante profundidade e plenitude. De igual modo, a mesma Igreja, que tem as suas razes em numerosos e variados campos da vida de toda a humanidade contempornea, adquire tambm a certeza e, dir-se-ia, a experincia de estar bem prxima do homem, de todos e de cada um dos homens, de que a sua Igreja: Igreja do Povo de Deus. Perante tais tarefas, que surgem ao longo das vias da Igreja, ao longo daquelas vias que o Papa Paulo VI nos indicou claramente na primeira Encclica do seu Pontificado, ns, cnscios da absoluta necessidade de todas estas vias e, ao mesmo tempo, das dificuldade que sobre elas se amontoam, sentimos ainda mais ser-nos indispensvel uma profunda ligao com Cristo. Ressoam em ns, como um eco sonoro, as palavras que Ele disse: Sem mim, nada podeis fazer . 201 E no s sentimos esta necessidade, mas ainda um imperativo categrico para uma grande, intensa e crescente orao de toda a Igreja. Somente a orao pode fazer com que estas grandes tarefas e dificuldades que se lhes seguem no se tornem fonte de crise, mas ocasio e como que fundamento para conquistas cada vez mais maturadas na caminhada do Povo de Deus em direco Terra Prometida, nesta etapa da histria que se vai aproximando do final do segundo Milnio. Portanto, ao terminar esta meditao, com uma calorosa e humilde exortao orao, desejo que se persevere nesta orao unidos com Maria, Me de Jesus, 202 assim como perseveraram os Apstolos e discpulos do Senhor, aps a Ascenso, no Cenculo de Jerusalm. 203 E suplico a Maria, celeste Me da Igreja, sobretudo, que nesta orao do novo Advento da humanidade, Ela se digne de perseverar connosco, que formamos a Igreja, isto , o Corpo Mstico do Seu Filho unignito. Eu espero que, graas a tal orao, ns possamos receber o Esprito Santo que desce sobre ns; 204 e, deste modo, tornar-nos testemunhas de Cristo at s extremidades da terra , 205 como aqueles que saram do Cenculo de Jerusalm no dia do Pentecostes. Com a Bno Apostlica. Dado em Roma, junto de So Pedro, no dia 4 de Maro, primeiro Domingo da Quaresma, do ano de 1979, primeiro do meu Pontificado.

IOANNES PAULUS PP. II

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