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Filosofia africana na antiguidade:

tecendo mundos entre ancestralidade e futuridade


Renato Noguera
Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro
renatonoguera@ymail.com

Resumo
O objetivo deste artigo apresentar a filosofia africana na antiguidade, considerando e os
textos africanos so mais antigos do que os ocidentais. Apoiados pelos estudos de diversos
pensadores, enfatizando as contribuies de Molefi Asante, Thophile Obenga e Maulana
Karenga. O estudo faz uma anlise dos textos dos filsofos Ptahhotep, Amenemope e
Merikare. Obenga explica que na lngua egpcia antiga existia uma palavra para filosofia, a
saber: rekhet. A pesquisa analisa os textos dos filsofos Ptahhotep, Amenemope e Merikare.
Nosso exame foca sobre o conceito de filosofia formulado por Ptahhotep: os limites da arte de
filosofar (rekhet) no podem ser alcanados. Ns apresentamos outro aspecto importante da
filosofia antiga africana, o corao como habitat do pensamento, das emoes e do carter.
Numa leitura articulada e aprofundada das filosofias de Ptahhotep e Amenemope entram em
cena os conceitos de: corao, barca, balana e peso-padro. Pensar filosofia antiga africana
um desafio, principalmente trazendo luz argumentos que contrariam o maior consenso da
histria da filosofia ocidental. Ns no focamos na tese de que a filosofia grega um roubo da
filosofia egpcia. Mas, criticamos que essas influncias no sejam mencionadas e, sobretudo o
apagamento da vasta produo filosfica africana na antiguidade. O nosso interesse no
somente denunciar esse apagamento, mas particularmente apresentar o carter filosfico dos
escritos africanos. A partir disso, ns sustentamos que o ato de educar e a arte de filosofar
formam uma encruzilhada com a ancestralidade e a futuridade. Sem sombra de dvida, este
artigo um convite para filosofar. Porque promove o exerccio de repensar o nosso
conhecimento sobre a histria da filosofia, problematizando a tese de que os gregos
inventaram a filosofia.
Palavras-chave: rekhet, filosofia africana, corao, balana.

Abstract
The purpose this article show african philosophy in antiquity, taking account that African are
older than Westerns. We are supported by various thinkers, emphasizing contributions of the
Molefi Asante, Thophile Obenga and Maulana Karenga. Obenga explain that in ancient
Egypt language there was a word for philosophy, that is rekhet. The research to do analyzing
about texts of philosophers Ptahhotep, Amenemope and Merikare. Our examination focus
about Philosophy Concept by Ptahhotep: the limits of art (rekhet) cannot be delivered. We
presented another important aspect about African ancient philosophy, the heart as habitat of
thought, emotions and character. A articulated and comprehensive reading of the philosophies
of Ptahotep and Amenemope come into play concepts: heart, boat, balance, faithful balance
and standard weight. Boarding African ancient Philosophy is a challenge, African ancient
philosophy , especially bringing forth arguments that contradict the greater consensus in the
history of Western philosophy. We dont focusing on the thesis that Greek philosophy is a

theft of the Egyptian philosophical thought. But we criticize these influences are not
mentioned , and especially the deletion of the vast African philosophical production in
antiquity. Our aim isnt to denunciate this deletion, particularly to show the philosophical
character
of
African
writings.
From
that
we
maintain
that
the
the act of educating and the art of philosophizing form a crossroads with ancestry and futurity.
Beyond a shadow of doubt this article is invitation to philosophize. Because promotes the
exercise of rethink our knowledge about history of philosophy, problematising the thesis
that Greeks invented the philosophy.
Key-words: rekhet, African Philosophy, heart, balance.

Dedicado a (e inspirado em) Wilson N.


Prembulo: frica
A Histria da Filosofia tem se confundido com a historiografia filosfica do Ocidente.
No Brasil raro encontramos textos de introduo que no iniciem os primeiros registros
filosficos na Grcia, embora existam discordncias que pairam entre a paternidade; o bero
no questionado. Apenas encontramos com muita frequncia Tales de Mileto consagrado
como o primeiro filsofo. Outras tradies insistem em deslocar essa paternidade para
Scrates ou Plato. De qualquer modo, no vamos tratar disso. Essa brevssima meno se
deve necessidade de pluralizar a Histria da Filosofia, trazendo luz as bases da Filosofia
Africana.
Sem dvida, precisamos caminhar para um entendimento prvio de frica. O termo
polissmico e pode gerar confuses. De incio, tudo indica que o nome frica provm de
um batismo colonial, no teriam sido africanas/os que teriam se autodenominado. Mas,
alguns registros informam que foram os romanos durante a expanso do seu domnio sobre
outros povos na antiguidade (KI-ZERBO, 2010, p. XXXI). O historiador burkinense Joseph
Ki-Zerbo foi um dos responsveis por um trabalho magnfico, contar a histria da frica a
partir de africanas/os, o que fez com que organizasse o primeiro volume da coleo Histria
Geral da frica e nos brindasse com o primeiro levantamento mais preciso a respeito do
nome do continente mais antigo do mundo.
Conforme Ki-Zerbo, uma genealogia da frica passa pelas seguintes possibilidades
(Ibidem): (1) afrig nome de povo berbere que vivia ao sul de Cartago; (2) nas lnguas

snscrita e hindi africa significa algo como o que vem depois, isto , ocidente; (3) oriunda
de um termo fencio com o sentido de fertilidade; (4) viria da palavra faraga (dispora) que
tem mesma grafia e sentido no fencio antigo e no atual idioma bambara; (5) viria do latim
apricao (ensolarado); (6) origem na palavra grega aprik (sem frio); (7) nome da cidade
Afrikyah fundada pelo lder iemenita Africus dois sculos antes da Era Comum.
Para o nosso trabalho vamos assumir a quarta possibilidade como chave para definio
do termo: frica. Nessa hiptese, o povo bambara, assim como os fencios1 na antiguidade, j
apontavam para uma caracterstica importante dos povos do continente estava em ser faraga.
Ou seja, dispora, disperso, um tipo de viagem para fora do lugar habitual seja de modo
cclico ou definitivo, por interesses prprios ou alheios. Uma dvida que surge a respeito
dessa unificao da frica, na ideia de submeter o continente africano a uma certa
uniformizao. Tal como nos diz o pensador camarons Celstin Monga em seu livro Niilismo
e negritude: O mito da homogeneizao racial do mundo negro e das vises de mundo dela
decorrentes no resiste anlise (MONGA, 2010, p.29).
Na esteira de Cheik Anta Diop um dos maiores pensadores do sculo XX.
podemos entender que frica extrapola os limites geogrficos continentais. Vale comparar
com o conceito de Ocidente. Sem dvida, ainda que as bases da cultura ocidental estejam
assentadas na Europa, no podemos confundir os dois conceitos. Europa difere de Ocidente,
ainda que estejam imbricados e articulados. Aqui vamos definir Ocidente como um paradigma
cultural, cujas bases esto, dentre diversas outras, na filosofia grega.

A Europa um

continente diversificado, com povos e naes diferentes; mas, politicamente existe um projeto
de unidade que encontra lastro e fiana para avanar num paradigma comum que aqui
chamamos de Ocidente. Do mesmo modo se d com o continente africano, sendo que usamos
o mesmo termo para designar o continente e o paradigma cultural. Em linhas muito gerais,
quando tratamos de Ocidente emergem diversas fontes, dentre as quais vale apenas citar as
seguintes: a filosofia grega, a tradio religiosa de matriz judaico-crist (uma estrutura em que
a busca pela salvao informa que apenas um povo eleito ter direito ao paraso), o modelo
poltico de um Estado tripartido assentado nos princpios da Revoluo Francesa, a cincia
como modelo de desenvolvimento da racionalidade humana.
Pois bem, ancorados nas leituras de Diop (1954, 1967, 1977) e do pan-africanismo,
quando tratamos de frica estamos a falar da filosofia egpcia, da dispora, da xenofilia, da
matrifocalidade, da religiosidade de matriz kemetico-banto-ioruba (uma estrutura plural que

Vale registrar que os fencios eram negros, o que aparece mencionado por Herdoto.

no opera atravs da lgica da salvao; mas, do estabelecimento do bem-estar individual e


coletivo), o modelo poltico de gesto atravs de linhagens familiares, a cincia como um
modo de raciocnio entre outros.
No cabe aqui nos demorarmos nesse ponto. Mas, somente sublinhar o que nos diz o
filsofo Nkolo Fo.
O Egito antigo faz parte integrante da histria da cultura africana. Para ns,
ele desempenha mais ou menos o mesmo papel que a Grcia e Roma
desempenham para o Ocidente. Isso uma evidncia conhecida desde os
trabalhos de Victor Schoelcher, Cheikh Anta Diop e Thophile Obenga
(FO, 2013, p.197).

Neste sentido que tomamos frica como um termo complexo que diz respeito a
encruzilhadas de tradies combinadas e assentadas na noo de dispora, um tipo de
nomadismo. Ns voltaremos adiante nesse aspecto. Mas, de qualquer forma o que importa
fazer uma apresentao da filosofia africana, por isso: vamos adentrar o Egito, territrio que
segundo diversos autores foi indevidamente embranquecido. James, Diop, Bernal e Asante
convergem com a ideia de que o racismo antinegro embranqueceu o Egito. Na antiguidade, os
egpcios eram negros. As pesquisas de Diop (1954, 1967, 1977) confirmam isso, seja com os
testes de melanina em mmias ou atravs dos estudos da arte egpcia. Aqui no vamos nos
deter nesse aspecto; mas, vale registrar que o racismo antinegro tem sido o nico argumento
mais contundente contra a negritude do Egito antigo, autodenominado na prpria lngua de
Kemet terra negra. De qualquer maneira, as noes de frica e Ocidente so relativizveis,
medida que aqui coletamos somente imagens, referncias e possibilidades. Ns
concordamos com Bernal que descontri o purismo da Grcia antiga.
No trabalho, A imagem da Grcia Antiga como uma ferramenta para o
colonialismo e para a hegemonia europeia, Bernal prope uma reavaliao
histrica da imagem da Grcia Antiga como bero da civilizao europeia
e questiona a ideia de neutralidade e de homogeneidade do Mundo Clssico.
Na obra, o autor analisa dois modelos explicativos modernos a respeito das
origens da Grcia Antiga: O Modelo Ariano e o Modelo Antigo (...)Neste
modelo, acreditava-se que os conquistadores faziam parte de um ramo
superior da raa branca, e mesmo os nativos que sofreram as invases, eram
considerados racialmente puros, ideia que sustenta as bases racistas dos
sculos XIX e XX, poca em que foi elaborado (EGGERS, 2013, p. 20).

A crtica pretenso de homogeneidade da cultura grega na antiguidade no


significa o abandono de relaes especficas de saber e poder que, de um modo ou de outro,
fazem que a filosofia ocidental se reporte invariavelmente aos gregos. Num sentido similar ao
tratarmos de filosofia africana precisamos articular com o Egito, a cultura kemtica de suma
importncia para o nosso percurso de demonstrao de uma das tradies filosficas mais
antigas da histria da humanidade.

Origens da Filosofia (Africana)


Thophile Obenga um dos maiores expoentes nos estudos de filosofia antiga africana
aqui tambm denominada de filosofia africana na antiguidade. Sem dvida, Obenga ainda
no muito conhecido entre scholars da filosofia antiga (ocidental). O filsofo, egiptlogo e
linguista Obenga nos diz em Egito: Histria Antiga da Filosofia Africana:
Filosofia nos tempos do antigo Egito faranico era uma espcie de atividade
pedagogia de ensinamento da sabedoria (sebayt) dos antigos sbios, que
eram estudiosos, sacerdotes, oficiais e altos funcionrios ao mesmo tempo.
De fato, o verbo rekh (escrito com os signos hieroglficos de boca,
placenta e papiro enrolado, amarrado e selado) significa saber ou
estar ciente de algo, mas tambm aprender. Os seres humanos conhecem
atravs do aprender, isto , por meio da experincia ou condicionamento, da
educao ou dos estudos. A palavra rekh (quando escrita com o hierglifo de
um homem sentado) significa prudente, isto , uma pessoa culta, um
erudito, um filsofo. Portanto o conceito de rekhet (escrito com hierglifos
que remontam a noes abstratas) significa uma espcie de conhecimento,
um tipo de cincia no sentido de filosofia, isto , perguntar pela natureza
das coisas (khet) baseado no conhecimento acurado (rekhet) e bom (nefer)
discernimento (upi). A palavra upi significa julgar, discernir, o que
dissecar. A palavra cognata upet significa especificao, julgamento e
upset quer dizer especfico, isto , dar os detalhes de algo.
Na lngua egpcia sabedoria e prudncia so expressas pela mesma
palavra: sat (o hierglifo determinativo muito caracterstico; trata-se de um
homem com a mo na boca). Com efeito, ser sbio (sai) ser prudente (sai);
tambm significa silencioso, isto , sagaz em lidar com variados assuntos e
exercitar bom julgamento. (OBENGA, 2004, p.33-34).

A extensa passagem acima ajuda-nos a situar a filosofia africana como uma atividade
que teve incio por volta de 2780 a. E.C. com Imhotep. Conforme estudos de Asante, Imhotep
foi um alto funcionrio, mdico e arquiteto que atuou intensamente durante a 3 Dinastia do
Reino Antigo durante os reinos dos faras Nebka e Djeser. Imhotep aparece venerado e
divinizado como patrono da medicina. De qualquer modo os indcios histricos apontam para
um expoente filosfico que deixou um legado, segundo Asante, um legado a respeito da
emergncia da razo expresso nos registros do Rei Antef de Tebas.
O mesmo para nascidos ricos ou pobres.
As palavras de Imhotep, ouvi. (...).
O que prosperidade? Ensine!
Suas cercas e muros so destrudas,
suas casas no existem mais
E ningum vem novamente da tumba
Para dizer o que passa abaixo.
Voc vai para o lugar das carpideiras.
Devem fortalecer seus coraes para esquecer suas alegrias,
No entanto, devem cumprir os seus desejos enquanto viver
Cabe ungir -se, vestir -se bem,

Use as ddivas que os deuses concedem


Cumprir os nossos desejos sobre a terra
para o dia que vir para todos
quando voc no ouve as vozes de amigos
quando o choro no puder nada mais fazer
sendo assim, festeje (o) agora com tranquilidade
(ANTEF apud ASANTE, 2000, p.28-29).

interessante notar que Imhotep proponha uma determinada desconfiana acerca da


continuidade da existncia, ainda que mencione os deuses, o filsofo sugere que a vida seja
festejada agora. Imhotep insere um elemento filosfico importante: a dvida. Sem saber o que
nos espera no futuro, devemos nos concentrar no presente. Uma postura filosfica que nos
convida para ateno ao presente. Por outro lado, os comentrios sobre o pensamento de
Imhotep (OBENGA, 1990; ASANTE, 2000) trazem uma relevante perspectiva filosfica:
perguntar. No aceitar uma ideia sem que ela possa ser medida, pesada na balana do
conhecimento.
Considerando os relatos e o material que temos, o primeiro filsofo (africano) bem
anterior ao primeiro filsofo grego. Com efeito, aqui no nos interessa examinar uma querela
que pouco acrescentaria ao nosso objetivo: quem inventou a filosofia? Sem sombras de
dvidas, o que temos diante dos papiros, registros e documentos atesta simplesmente que os
escritos egpcios so mais antigos do que os gregos. A suspeita dos crticos da tese de que a
filosofia em solo africano mais antiga do que a que foi erigida na Europa pode estar
justamente num elemento: o baixo conhecimento do material africano.
Per Ankh (Escola de Vida) era o nome dos espaos em que escribas, sacerdotes, altos
funcionrios eram formados. A formao bsica era a respeito da sebayt (sabedoria), da
investigao de todas as coisas khet, para que a pessoa pudesse enveredar para se tornar
rekh filsofo(a). A atividade filosfica diz respeito a um certo esforo que aparece bem
descrito na Stira das profisses (2000) de Khti que se encontra integralmente nos Papiro
Sallier II (Museu Britnico 10182) e parcialmente no Papiro Anastasi VII (Museu Britnico
10222), ambos da 19 Dinastia que durou de 1295 a 1213 a. E.C. Na Stira, o filsofo Khti
procura convencer seu filho Ppy a escolher os estudos, porque durante a formao de
escriba, o conhecimento de rekhet (filosofia) aprendido como um dos pilares bsicos dessa
formao (ARAJO, 2000; ASANTE, 2000, OBENGA, 1990).
No podemos deixar de registrar um dado muito relevante acerca da origem da
filosofia africana que se mistura com o noticirio acadmico da filosofia ocidental. Se
defendemos uma perspectiva que no quer descobrir quem inventou a filosofia, deve-se

primeiro compreenso de que filosofar no exclusividade de nenhum povo. Mas, algo que
atravessa e constitui a condio humana. Por outro lado, vale insistir que estamos
embrenhados numa arqueologia dos primeiros escritos. Nessa arqueologia que encontramos
indcios que parecem confirmar a hiptese de que egpcios e gregos dialogavam bastante.
Kemetismo e helenismo teceram encontros de diversos modos e clivagens. Numa dessas
tessituras encontramos um elemento que merece destaque. Uma significativa parte dos
comentadores atribui Pitgoras de Samos (570-496 A.E.C) o termo filosofia pela primeira
vez. Dentre as fontes de que foi no sculo V A.E.C. com confirmam essa verso Digenes de
Larcio (~ 225 A.E.C- 3000 A.E.C.) com Vida dos filsofos e Ccero (106- 44 A.E.C) com
Discusses de Tsculo. Ambos assentados numa leitura amplamente popular que remonta aos
escritos de Herclides Pntico (~ 387 A.E.C.- 312 A.E.C), discpulo de Plato (428 A.E.C
348 A.E.C). Um dado importante que nem sempre mencionado diz respeito aos vinte e
cinco anos que Pitgoras estudou no Egito (CARREIRA, 1994; ASANTE, 2000, OBENGA,
1990). O filsofo grego frequentou Per Ankh, sua formulao de que sua atividade no era
coisa de sbio; mas, de amante da sabedoria (filsofo) se d em seu retorno Grcia. Sem
dvida, Pitgoras poderia ter feito essa formulao para se diferenciar dos egpcios. Mas,
tambm poderia ter feito justamente para revitalizar o seu aprendizado kemtico no contexto
grego.

O que aqui nos interessa so os sinais de contato entre essas duas culturas na

antiguidade. Porm, ainda que distantes da tese de George James exposta no livro Legado
roubado: que os gregos teriam sido meros repetidores do pensamento filosfico egpcio
(JAMES, ), no podemos deixar de sublinhar de modo enftico que os africanos comearam a
escrever milnios antes e que a ausncia dessas menes causa estranheza. Ainda mais
quando se trata de uma rea sem respostas consensuais e que o mais importante recolocar as
questes sem temer os caminhos que elas possam nos impor. Por isso, cabe sempre refazer
aquela pergunta simples e inescapvel: o que filosofia?

O que filosofia (africana)?


Na antiguidade egpcia encontramos um texto que pode lanar bastante luz sobre as
dvidas a respeito do que viria a ser a atividade filosfica propriamente dita na antiguidade (e,
em certa medida na atualidade e na futuridade). Ora, Os ensinamentos de Ptahhotep so
exemplo magistral para que possamos discorrer acerca da natureza da filosofia. Logo no
incio dos seus ensinamentos encontramos uma formulao que merece exame detido.
No te envaideas de teu conhecimento, toma o conselho tanto do ignorante
quanto do instrudo, pois os limites da arte de filosofar (rekhet) no podem

ser alcanados e a destreza de nenhum artista perfeita. O bem falar (a


palavra perfeita) mais raro do que esmeralda, mas pode encontrar-se entre
criados e britadores de pedra (PTAHOTEP, 2000, p.247).

A passagem acima desperta ateno porque o filsofo, um vizir responsvel pela


gesto, armazenamento e distribuio de cereais na 5 Dinastia do Reino Antigo, nos informa
que filosofia uma atividade em que a concluso nunca est pronta. Ou seja, o exerccio de
filosofar alguma coisa que est sempre por fazer, um processo ininterrupto que requer
esforo e caracteriza-se mais pela compreenso de que precisamos aprimor-lo continuamente
do que pela convico de que chegamos a alguma concluso definitiva. Essa caracterstica
revelaria que filosofar um ato de humildade. A filosofia inspira o reconhecimento da
ignorncia e exige a eliminao da arrogncia. Sem essas caractersticas a arte de filosofar
impossvel.
Podemos notar que outra caracterstica indispensvel est em considerar todos os
pontos de vistas como relevantes para o aprendizado. Ptahhotep categrico ao afirmar que
tanto faz aprender com pessoas desprovidas de qualquer formao, ignorantes em qualquer
arte, quanto com as que so versadas em alguma. Porque Ptahhotep pressupe que possamos
nos enganar em qualquer circunstncia e somente a persistncia em revisitar as ideias nos
trar mais preciso. No texto original podemos ler: a palavra perfeita (medet nefer) mais
raro do que esmeralda (Idem). A raridade da palavra perfeita, aqui entendida como aquela
que tem o peso da verdade, significa que poucas pessoas conseguem medir e conhecer as
medidas exatas da verdade. Porque esse bem falar fruto de uma labuta pesada e estafante
que requer humildade e persistncia das pessoas que esto a buscar destreza na arte de
conhecer as coisas e aproximar-se da sabedoria (sebayt): o conhecimento de si somado ao
conhecimento do mundo. Aqui vale dizer que a dificuldade em conjugar esse duplo
conhecimento, de si e do mundo, faz da sabedoria uma busca contnua. Inclusive, os estudos
de egiptlogos como Obenga (2004) e Karenga (1990) revelam um fato importante e que
parece desconhecido de muitos estudiosos da rea de filosofia. Conforme Obenga, a inscrio
Rix ki ink (conhea-te a ti mesmo) era comum nas tumbas egpcias, pelo menos, desde o
Reino Mdio. Ou seja, o gnothi seuaton (conhea-te a ti mesmo em grego) foi escrito no
templo do Orculo de Delfos cerca de um milnio depois da inscrio egpcia. Com isso, no
queremos nos restringir apenas leitura de que os gregos teriam copiados os egpcios. O
assunto no est no escopo dessa pesquisa. Poderamos considerar outras perspectivas, tais
como: nenhum povo dono do pensamento filosfico. O que enfraqueceria a atividade
filosfica seria supor sua origem nica, visto que filosofar parte da ignorncia, do abandono
da rotina. Contudo, a ideia de fixar-se numa nica lngua tem sido retomada como dogma

quando enxerga a Grcia como bero da filosofia. O reconhecimento de que o conhea-te a ti


mesmo j circulava entre egpcios um deslocamento muito importante. Isso faz parte do
mpeto filosfico de repensarmos o que considervamos pronto e acabado. Ora, Ptahhotep
um dos pilares do pensamento filosfico. A formulao ptahhotepiana traz um
encaminhamento radicalmente filosfico que at ento no existia: assumir a ignorncia como
ponto de partida, reconhecer que a verdade no prerrogativa de ningum. Conforme
Emanuel Arajo (2000), os estudos que se embrenham pelos papiros egpcios parecem
convergir, o principal manuscrito o Papiro Prisse (Biblioteca Nacional, Paris, 183-194). A
obra remete ao vizir da 5 Dinastia do Reino Antigo, Ptahhotep, cujo nome est no tmulo de
Saqqarah e tem registrado ttulos ostentados pelas figuras mais prestigiadas do pas depois do
Fara. No tmulo de Ptahhotep aparecem as menes, juiz supremo, superintendente de
todas as obras do rei, superintendente dos documentos, secretrio de todas as ordens rgias,
portador do rolo de papiro, escriba do livro divino (ARAJO, 2000, p.244). Num belssimo
trabalho intitulado The mastaba of Ptahhotep and Akhethetep, vol. I. de Normam Davies e
Francis Grifftih (1975), encontramos diversos detalhes sobre o personagem histrico. O
material com os escritos de Ptahhotep que foi preservado est datado no Reino Mdio, no
perodo da 12 Dinastia, o que informa que desde a 5 Dinastia foi reescrito pelos escribas
como uma fonte importante a respeito da arte em que a destreza (perfeita) est sempre por ser
conquistada a filosofia. Ptahhotep trabalhou e escreveu sobre rekhet durante o reinado do
Fara Issi entre 2414 a 2375 A.E.C. Dentre nossas pesquisas, Ensinamentos de Ptahhotep
um dos textos mais antigos que trata de filosofia. Sem dvida, essas informaes podem criar
um frtil debate, ajudando a tecer outras compreenses sobre a filosofia em sua longa histria.
O que nos interessa justamente acrescentar mais elementos ao dilogo filosfico,
enriquecendo o debate e reconhecendo que, qui, possam existir mais semelhanas entre os
primeiros textos africanos e os ocidentais escritos milnios depois. Com efeito, se o nosso
alvo era uma definio, pelo menos preliminar e sumria, de filosofia a partir da tradio
kemtica o que aqui fazemos assentados no pensamento de Ptahhotep , podemos ficar com
a seguinte: filosofia saber que a arte de buscar a palavra perfeita, reflexo do conhecimento
de si e do mundo, est sempre por fazer.

A balana (e o debate acerca) da verdade


Como mensurar essa expresso palavra perfeita? Esse conceito deve ser entendido
como resultado de uma laboriosa investigao sobre si e o mundo, ns temos aqui outra

questo: a medida da verdade. O que torna uma palavra perfeita? Como pesar a verdade?
Nesse quesito O livro do vir luz do dia erradamente traduzido como O livro dos mortos nos
ajuda bastante a compreender o assunto. O filsofo Maulana Karenga fez uma bela traduo
bilngue em 1990, em seu trabalho originalmente intitulado The Book coming forth by day
(1990) encontramos a cosmoviso de Maat, a deusa que controla e gere a balana da verdade.
Maat um termo que circunscreve as noes de: verdade, harmonia, justia, equilbrio. A
narrativa do mito bem interessante. Na cosmoviso egpcia, ela casada com Thot, deus do
conhecimento, o inventor da escrita. Maat responsvel pela balana que decide o caminho
de uma pessoa depois da morte. A balana de Maat mensura o corao sede do pensamento,
carter e emoes com a pena do pssaro bis. O corao deve ser leve, o destino dos
coraes pesados ruim e desastroso. Num outro registro, Maat traz a verdade como fiel de
sua balana. O filsofo deve pesar suas palavras nessa balana, se a palavra perfeita algo
que a filosofia no cansa de buscar, a balana de Maat deve ser sempre requisitada. Ora, a
balana de Maat uma meno explcita ideia de critrio de julgamento, o juzo que separa
as palavras leves e verdadeiras das falsas. Uma recomendao para o exerccio da filosofia,
um plano que busca o conhecimento de si e do mundo, aparece no Captulo 10 dos escritos de
Amenemope, No separes teu corao de tua lngua, para que teus planos sejam bemsucedidos (AMENEMOPE, 2000, p. 270). Na cultura egpcia, o pensamento um atributo
do corao, por isso a lngua, isto , as palavras lhe devem fidelidade. Ora, pensamos com o
corao e as palavras que dele saem so como pinturas. Aqui temos diversos elementos que
merecem vagar. Primeiro, dizer que pensar uma atividade do corao traz uma compreenso
de que pensar rene lgica, emoes e o carter da pessoa.
Na cultura egpcia, o pensamento (sixer) um plano, por assim dizer, uma estratgia
para encontrar consigo e com o mundo. As palavras que brotam do corao so como
pinturas, isto , devem obedecer lei da frontalidade. Aqui vale introduzir um debate acerca
da produo artstica; ainda que o escopo desse trabalho no seja um estudo sobre artes
egpcias, contudo no podemos deixar de fazer uma ligeirssima digresso a respeito da
pintura num nico aspecto. Conforme, as pinturas no Egito antigo obedeciam um conjuntos
de regras denominadas de frontalismo ou lei da frontalidade. Ora, tudo que sai do corao
depois do plano de encontrar a si e o mundo deve estar dentro do frontalismo, o crivo da
verdade que est presente na balana de Maat, para que possamos avalizar a verdade. Por
frontalismo se deve entender um conjunto de regras que essa lei determinava que o tronco da
pessoa fosse representado sempre de frente, enquanto sua cabea, suas pernas e seus ps eram
sempre vistos de perfil (PROENA, 2012, p. 19). Aqui no cabem consideraes nas reas

da esttica e filosofia da arte, basta dizer que artistas do Egito antigo queriam colocar diversos
pontos de vista num s plano. Numa analogia com a expresso conceitual de medida da
verdade que est sob nosso exame, pode-se dizer o seguinte. A partir da necessidade de
conjugao de pontos de vista distintos num s plano que se instala a verdade como princpio
e critrio. A palavra verdade (Maat) se aproxima de ver (maa). Pois bem, verdade o
nome da deusa e nos revela justamente a perspectiva de reunio de pontos de vistas distintos
num s plano. Em outros termos, a verdade um tipo de juzo que coloca pelo menos duas
perspectivas na balana. Assim sendo, vamos retomar o trecho de Amenemope que diz: No
separes teu corao de tua lngua, para que teus planos sejam bem-sucedidos
(AMENEMOPE, 2000, p. 270). Como as palavras (aqui entendidas como lngua) podem
ser fiis ao pensamento proveniente do corao? Ora, apoiados nos textos egpcios, o
exerccio filosfico consiste numa pintura de vrios pontos de vista, reunindo-os em seus
aspectos mais relevantes. Por exemplo, conforme o frontalismo (ou lei da frontalidade), a
pintura egpcia coloca o tronco e o olho na posio frontal que ajuda a ver (maa) com mais
extenso o corpo. A viso de perfil aumenta a compreenso do rosto. Dito de outro modo, a
pintura precisa trazer dois pontos de vistas simultaneamente que ampliem a maior quantidade
de informaes possveis a respeito da figura. O que significa que a lei da frontalidade
aplicada filosofia indica um tipo de combinao em favor de tornar a viso geral mais
ampla, conciliando perspectivas diversas.
Pois bem, considerando a tradio filosfica kemtica, podenos

denominamos de

verdade: a reunio harmoniosa de pontos de vistas diferentes, o equilbrio entre pesos


diferentes. Neste ponto, voltemos aos escritos de Ptahhotep que reconhece o dilogo como
uma ferramenta importante na busca da verdade. O filsofo percebe a existncia de contendas
e traz um modelo para as pessoas entrarem em discusso acerca das palavras perfeitas. Alm
de Ptahhotep, outro filsofo egpcio exalta o debate. Merikare (2000) diz: S um arteso da
palavra e vencer, (pois) a lngua a espada (de um nobre): as palavras tm mais fora que
qualquer combate, o de corao destro no vencido (MERIKARE, 2000, p.283-284). Nossa
interpretao sobre os ensinamentos de Ptahhotep identifica trs classes de recomendaes
para o debate, sugerindo uma conduta adequada para cada tipo de contenda. Ptahhotep diz que
em relao ao contendor podem existir trs tipos de pessoas. 1) As que tm uma balana mais
precisa, superiores; 2) As que tm balana to precisa quanto a nossa, iguais; 3) As que
tm balana menos precisa, inferiores. Pois bem, Ptahhotep est a nos dizer com estes tipos
algo muito interessante. De acordo com a destreza de pensamento de cada pessoa, podemos
diferenciar e classificar as pessoas entre s que tm: juzo preciso, juzo razovel e juzo

impreciso. Por juzo preciso e bem ajustado se deve tomar a balana que tem o peso-padro e
o seu fiel bem ajustados, em harmonia e justo funcionamento. A partir das leituras dos
filsofos Ptahhotep (2000), Amenemope (2000), Merikare (2000), Amenenhat I (2000) e de
comentadores como Asante (2000), Obenga (1992, 2004) e Carreira (1994), definimos que o
exerccio do debate filosfico em busca da verdade envolve a balana e seus elementos, o
peso-padro e o fiel da balana. O peso-padro do filsofo est em seu corao, o fiel da
balana a capacidade de navegar pelas guas da ignorncia, mantendo o prumo, sem deixarse afogar em suas profundezas. Neste sentido, filosofar uma atividade que exige a escuta do
corao, o reconhecimento da ignorncia e de alguma maneira o ato de educar.
A barca e o ato de educar
Nos escritos de Amenemope (2000) podemos localizar vrias menes ao barco numa
travessia. Ao longo dos seus trinta captulos, o filsofo traz uma perspectiva que merece
ateno, o conceito de barca tem lugar especial.
A transliterao do hierglifo

[barca] dpt, importante

observar que
[experimentar] transliterado como dp
significa degustar e experimentar. Neste sentido, o termo barca
circunscreve ideias como experimentar, degustar, testar o gosto e
participar de uma experincia que no seja ordinria. A barca carrega
a ideia de que a travessia uma experimentao. Ou ainda, a
possibilidade fazer um novo caminho, ou ainda, percorrer o mesmo
destino para compreender, aprender e ensinar. No captulo 29,
podemos ler No impeas as pessoas de atravessarem o rio se tens
cabine em tua barca. Quando te derem um remo em meio s guas
profundas, estende teus braos e pega-o (AMENEMOPE, 2000,
p.279-280). Amenemope est dizendo bem algo bem simples: as
pessoas habilitadas na arte da palavra no podem se esquivar de
ensinar a usar a barca que atravessa as tormentas de dvidas e falta de
discernimento. A barca a experimentao do discernimento. A
pessoa que tem lugar na cabine de sua barca tem a tarefa de educar os
que no tm barca (NOGUERA, 2013, p. 149).
A travessia pelo rio da ignorncia deve ser enfrentada pelo filsofo sem recuo, de
modo persistente, assumindo o remo da barca. Os que sabem que no sabem, reconhecem os
limites do seu conhecimento, tm um dever: oferecer um espao na sua barca. O que pode ser
entendido como apoiar com alguma estratgia, plano ou mtodo. Neste ponto, encontramos a
barca, muito ligada filosofia. Educar em egpcio antigo tem a transliterao Sdi, o hierglifo
tem um homem com um basto na mo. No entanto, trata-se menos de um recurso de fora do

que uma orientao para que as pessoas que esto aprendendo no se assustem com a
travessia.
No movas as escalas nem falsifiques os pesos ou diminua as fraes da medida
(AMENEMOPE, 2000, p. 273). O filsofo nos convida para examinar o corao e toma-lo
como peso-padro da verdade. Nossa leitura de que esta a condio prvia para ceder
cabine na barca. O filsofo est junto do seu corao. Por isso, o filsofo pode atravessar rios
perigosos e remar sem recuar diante do temor que as guas profundas inspiram. Ora, educar
justamente convidar para atravessar o rio; mas, enganam-se os que acreditam que o
aprendizado sobre o rio e a qualidade da barca. Ainda que seja necessrio conhecer a barca,
saber remar e ter uma noo sobre o rio. A primeira medida est na escuta do prprio corao
habitat do pensamento, das emoes e do carter.

Concluses parciais: tecendo ancestralidade e futuridade


De qualquer modo, este texto (inconcluso) um convite para a leitura e releitura dos
textos africanos originais.

Um encaminhamento para pensarmos dois conceitos,

ancestralidade e futuridade na encruzilhada da filosofia e da educao. O que a filosofia


africana na antiguidade pode nos dizer a respeito de educar e das relaes entre ancestralidade
e futuridade? Primeiro, cabe registrar que uma caracterstica muito importante na cultura
africana aqui entendida como paradigma que ultrapassa o ocidente est na perspectiva de
que vivo no antnimo de morto. Os estudos pan-africanistas nos ensinam algo muito
importante, as pessoas mortas adentram a categoria da ancestralidade parte integrante da
comunidade. As que esto para nascer, as no nascidas e que viro ao mundo em algum
momento tambm fazem parte da comunidade. Ns concordamos com a ideia de que a
cultura negra uma cultura das encruzilhadas (MARTINS, 1997, p. 26). A cultura africana,
aqui entendida como sinnimo de cultura negra, est sempre em cruzamentos e
entrecruzamentos, articulando-se, reinventando-se, combinando-se com outros elementos por
seu carter xenfilo. Em certa medida, a encruzilhada um exerccio de tessitura, pontos de
encontro, isto , interseces, inscries e disjunes, fuses e transformaes, confluncias
e desvios, rupturas e relaes, divergncias, multiplicidade, origens e disseminaes (Idem,
p. 25).
Pois bem, entendendo ancestralidade como as geraes passadas que vivem atravs de
seus relatos, experincias e pensamentos. Por futuridade, as geraes que viro. Ora, o
encontro entre ancestralidade e futuridade se d na revitalizao do presente como territrio
guardio do que foi e do que vir. A partir dessas consideraes, a filosofia africana na

antiguidade no somente um legado do passado; mas, uma atualidade necessria


futuridade. Pelas seguintes razes, existiria um ato africano de educar inscrito na ideia de
faraga. Ora, faraga no idioma bambara pode ser traduzido como (viver a) dispora. O que
interpretamos como uma condio da experincia humana fundamental para filosofar. A
filosofia justamente um deslocamento, um exerccio de sair do lugar seguro, um abandono
do territrio domstico, lanando-se no mundo estrangeiro. Como anunciado no incio, este
escrito inspirado (e dedicado) a Wilson, griot de ascendncia bambara que ocupa a terra da
ancestralidade desde 1993 um prembulo em busca de reafricanizar a filosofia e o ato de
educar num mundo ainda to encarcerado na monorracionalidade da modernidade ocidental.
Wilson nada escreveu, frequentou a escola por quatro anos. No entanto, sua formao
djeli/griot s poderia ser comparada ao ttulo de doutor seguido de um ps-doutorado. Uma
formao de 21 anos aprendendo histrias. Por isso, encerramos com uma delas.
Certa vez que um rei, inspirado divinamente, precisou decidir quem era a pessoa mais
sbia de seu reino. Ele passou a mesma tarefa para 13 mulheres e 13 homens. No fim um
homem conseguiu realizar a tarefa at o fim. A tarefa dividida em duas partes consistia em
cozinhar a melhor comida do mundo e, em seguida, a pior comida do mundo. O homem que
foi sagrado o mais sbio preparou lngua de touro com inhame no quesito, melhor comida do
mundo. O rei banqueteou-se e sorriu com gosto. Na hora seguinte, o homem trouxe outro
prato. Mas, era lngua de touro com inhame. O rei comeu a contragosto, porque o odor,
assim como o sabor, estava terrvel. Chamado s explicaes, o homem disse: Com a
lngua, agradecemos a chuva que refresca. Com a lngua, maldizemos a chuva que no para
e inunda nossas casas. Com a lngua, elogiamos; com a lngua, xingamos. Com a lngua,
reclamamos; mas, com ela: agradecemos. Encantado, o rei disse: voc o homem mais
sbio do reino. O homem respondeu:
- Eu no sou o mais sbio; mas, posso ser o que mais gosta de saber. Por isso, sei que
o sabor, seja bom ou ruim, se experimenta e antes de provar, nada sabido. Ainda assim,
mesmo depois da prova, o gosto das coisas podem mudar. Basta lembrar da lngua de touro
com inhame. Por isso, a sabedoria uma arte de cozinhar e provar tanto o cru quanto o
cozido. Uma arte de provar todo dia o mesmo prato ou pratos diferentes. Eu s serei sbio
quando provar todos os pratos, conhecer todos os sabores. Eu vou permanecer cozinhando e
provando, testando temperos e iguarias. Porque a sabedoria como o sabor da comida:
depende da lngua, do tempero, da fome e do cozinheiro. Ela nunca perfeita em tudo,
sempre pode melhorar.

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