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O antes, o do meio e o depois.

Roosevelt R. Starling
Publicado em Brando, M.Z.; Conte, F.C. e Mezzaroba, S. M. (orgs). Comportamento Humano: tudo
ou quase tudo que voc gostaria de saber para viver
melhor. Santo Andr: Esetec, pp. 13-38

Pelo barulho que as colheres faziam


nas panelas onde Quitria preparava
o almoo da famlia, todo mundo na
casa sabia que ela estava num dia
daqueles: uma cobra de braba.
Desgraado, filho-da-me, cachorro, cretino! resmungava Quitria,
numa ladainha interminvel e repetida, ouvisse quem quisesse ouvir, tapasse os ouvidos quem no quisesse. E, a cada xingamento, colheradas
nas panelas: des P! - gra PAM! a PAF! - do! BUM!
que, mais uma vez, o Aleluia, seu
marido, havia chegado tarde do trabalho. Bem, no era bem isso...ou
melhor, era isso, mas era mais do
que isso, ou era isso e mais do que
isso.
Aleluia havia chegado tarde do servio e com um bafo de gua-que-boino-bebe que encheu a casa na horinha mesma em que ele disse um
boa noite cabreiro, assim meio de

lado, dando para Quitria aquela olhada de cachorro que rasgou roupa
no varal. Sejamos justos: bebum, assim bebunzo mesmo, estava no.
Altinho, meio-que-besta, meio-mole,
alterado...ah!, isso que sim. Mas, de
tudo isso, o que deixava Quitria puruca da vida era o mais uma vez.
, Aleluia, vou te falando logo
disse a Quitria para um Aleluia
meio sem graa quando aquilo havia
acontecido pela segunda ou terceira
vez no seu casamento eu no sou
desse tipo de mulher que briga toa,
que implica com qualquer coisinha.
Nem fico vigiando homem meu, no.
Eu cuido das minhas obrigaes, eu
sou uma mulher direita e o que eu
quero de voc a mesma coisa. No
quero saber de vizinhana minha falando que sou mulher de bbado e de
vagabundo e NO ADMITO, e
nessa hora Quitria deu um grito e o
Aleluia deu um pulo. no aceito
de jeito nenhum que filho meu v

passar vergonha na rua por maledicncia do pai!


Quitria era mulher resolvida nesses
assuntos, sabia o que era certo fazer.
Afinal, tinha visto a sua me, Afonsina, passar pelo mesmo problema
com o seu pai. S que Dona Afonsina
foi mansa demais, entendia demais,
perdoava demais. O resultado foi que
o pai de Quitria, de atrasos e goles
com os amigos que ocorriam um dia
por ano, passou a fazer isso dois dias
por semestre e terminou chumbando
um dia sim e o outro tambm.
Que vergonha passava a menina e a
moa Quitria! Que raiva tinha! Raiva
do pai, raiva dos amigos do pai, d da
me e d dela. D do pai e dos amigos do pai, raiva da me e raiva dela.
Que confuso era os sentimentos de
Quitria. Mas, Por tudo quanto
mais sagrado na minha casa isso no
vai acontecer, no! resmungava
Quitria, enquanto marcava a frase
batendo com a colher nas panelas.
A desgraa, meus amigos, que parecia que tudo ia direitinho pelo mesmo caminho. Dava at para dizer: tal
a me, tal a filha. Dava at para acreditar em destino certo. Aleluia era
moo bom, mas muito simples, de
gnio aberto, amigo de todo mundo,
trabalhador que s ele. Honesto, o
Aleluia! Mas tinha essa coisa de gostar dos amigos que o levavam para o
mau caminho, pensava Quitria.

Quitria, Quitria! Tem dessa de


amigo levar a gente para o mau caminho, no, Quitria! Pardal no voa
com andorinha e nem andorinha com
pardal. M companhia eles so para voc, Quitria. Para ele so tima
companhia. Olho no seu marido, minha filha, que o demo est dentro
dele mesmo: fica com os outros s
pelo prazer da companhia!
Quem lhe disse isso foi a velha Geni,
pessoa sabedora e esclarecida das
coisas da vida e muito religiosa, cujo
terreiro dava fundo para o de Quitria
desde que ela se mudou para Vista
Alegre.
Ser?!!! pensava Quitria l
com os seus botes, pois que no fundo sabia que o seu Aleluia era mesmo um homem bom! Arre, que bom
podia at ser, mas Quitria que no
era boba de dar moleza. Gato escaldado tem medo de gua fria e Quitria era bem escaldada. A cada vez
que Aleluia saa dos trilhos, Quitria
passava mais de uma semana sem
falar com ele. Carinho, ento, nem
pensar!
Fcil para ele, no ? Apronta e
depois no outro dia fica todo meloso,
todo gato roa-roa, querendo fazer
as pazes! resmungava Quitria.
Certa vez, at mesmo uma imagem
de Nossa Senhora, igualzinha a que
Quitria sempre admirava na casa da
Geni, o Aleluia comprou para ela no
outro dia, depois do quase porre.

3
Pois sim! Ele que espere, para
ver o que bom para a tosse!
Quitria que no era mulher de ser
dobrada assim to, to. Que s vezes
o corao dela amolecia ao ver a cara de coitado do Aleluia, o seu relarela meio sem jeito, as suas tentativas de fumar o cachimbo da paz, ah!,
isso amolecia; mas ela endurecia!
Podia at ouvir o que havia jurado
para si mesma: Por tudo quanto
mais sagrado, na minha casa isso
no vai acontecer, no!
Ca PAM! cho PLAF! - rro! BUM! Mas, xingando ou no, resmungando ou no, feliz ou aborrecida, o almoo tinha que sair: comer
era preciso. Tinha os meninos, coitados, que no tinham nada com isso,
inocentes que eram!

Aleluia estava mais do que bem acordado! Acordou com um arrepio ao


primeiro PAM! que ouviu. Estremeceu
na cama ao PLAF! e virou de barrigapara-cima na cama e ficou olhando
para o teto ao BUM! ! Mais um
dia do co ia ser aquele. Pior: mais
uma semana cachorra ia ser aquela!
Ia at usando o bate-que-bate que
vinha da cozinha para fazer a sua
rima: se-ma-na-caPAM!-choPLAF!rraBUM! ta, mulher braba dos infernos era aquela sua!

Mas fazer o qu? Aleluia gostava dela: que bonita era a sua Quitria, at
mesmo quando estava com raiva!
Mais at quando estava com raiva!
Como isso era possvel, Aleluia no
tinha a menor idia, mas que era, era!
E l ficava o Aleluia, conversando
com ele mesmo, falando to baixinho
que s ele ouvia: Aleluia ficava pensando (porque, quando a gente
est pensando, o que a gente est
fazendo mesmo ficar falando para a
gente mesmo, no ? Igualzinho
quando a gente fala com uma outra
pessoa mas s que, nesse caso, a
gente mesmo fala, a gente mesmo
ouve, a gente mesmo responde).
Ns j sabemos que Aleluia era uma
pessoa muito simples. S sabia falar
um pouco, portanto, s sabia pensar
um pouco. Seus pais eram muito calades. Pouco falavam entre eles
mesmos e com os meninos e assim
continuaram, a medida que Aleluia
crescia. Para falar a verdade, era difcil para Aleluia saber at o que ele
sentia: ele sentia umas coisas no
corpo dele, um aperto no peito, um n
na garganta, um frio na barriga. Sabia
se eram coisas boas ou ruins aquilo
que sentia, mas no sabia dar um
nome para elas.
Como poderia? Ningum havia lhe
ensinado que, se a coisa fosse assim ou assado, chamava medo. Se
fosse assado e assim, chamava alegria, e por a vai. Aleluia, coitado, s
sabia falar um pouco e por isso no

sabia direito o que sentia. Ele sabia


que, quando Quitria ficava braba,
ele sentia certas coisas no corpo
dele e da ele ficava falando para ele
mesmo que o melhor era sair de perto dela. Mas quando ele pensava em
sair de perto dela, ele sentia outras
coisas to ruins que logo desistia da
idia. E ento, quando ele j ia mesmo desistindo, sentia outra coisa
que lhe fazia pensar de novo em sair;
e quando pensava assim, sentia uma
outra coisa ainda, muito ruim que,
logo, logo, o fazia desistir de sair de
perto dela; e quando ele j ia mesmo
desistindo
Pois ! Aleluia, em momentos como
aquele, ficava que nem um i-i: ia e
vinha, subia e descia. E nesse vai-evem, nesse sobe-e-desce, como suava o coitado! Ah! Bom mesmo era
quando ele estava com os colegas do
servio dele. Sentia um friozinho na
barriga quando pensava no que a
Quitria faria no outro dia...mas isso,
afinal, era s no outro dia! Naquele
momento, que bom que era ficar ali,
rindo das piadas que um fazia sobre
o outro; comentando os acontecimentos do dia, ouvindo as estrias dos
outros e - por que no?! tomando,
sim, um traguinho ou outro, que Aleluia era homem de saber at onde ir:
nunca havia ficado bbado em toda a
sua vida! Era s para alegrar, para
fazer a conversa ficar mais fcil, para
rir mais fcil.

Na verdade, era difcil para Aleluia


entender porque Quitria ficava to
braba. Diacho! Isso nunca acontecia
mais do que uma vez por ms, a
maioria das vezes at mais picado
ainda! Por que ela tinha de brigar
com ele toda vez? Puxa vida! E a
tinha tambm essa coisa de ficar brigada uma semana inteira. Ficava l,
no canto dela: cara amarrada, conversa atravessada, sim-no e nosim. Punha a comida na mesa como
se estivesse dando comida para os
cachorros: puf, paf, trof, assim, jogada. Nem um dedo de prosa, nem sentar junto, nem mesmo olhar para ele!
Chegar perto dela para um cafun?
Acabou ficando com um frio na barriga s de pensar. Mas o frio na barriga
foi s no comeo. Tinha vezes que
dava um troo ruim nele que a vontade danada era xingar ela, era brigar
com ela. Depois, ficava jururu, sem
graa. Aleluia no era homem de xingar, de brigar. Ficar mais de esguelha, mais quieto no seu canto, que
era mais do seu jeito. Depois, com o
tempo, ele j estava ficando era s
mais afastado, mais arredio, sem
nem mesmo tentar fazer as pazes; se
no adiantava mesmo, ento para
qu tentar?
Uma coisa engraada: cada vez que
a semana cachorra acontecia, Aleluia
ficava cada vez mais pensando em
que bom mesmo era se ele pudesse
estar se divertindo naquela hora com
os amigos...! No porque ele se sentisse assim to bem com eles o que

ele sentia sim, se no fosse o frio na


barriga, mas no era s isso, ele sabia - mas mais porque ele estava se
sentindo assim to mal com a Quitria, quando ela ficava de ovo virado.
Diacho de mulher dura, s: parecia
at que quanto mais ele tentava chegar perto dela, mais ela se afastava
dele!
Quando a semana cachorra acontecia, Aleluia sempre pensava tambm
no tio Z. Porque isso, ele tambm
no sabia

Z de Nadir era um velhote magro,


espigado, peo moreno do sol de cada dia. Z de Nadir no sabia ler, no
sabia escrever; mal sabia fazer conta.
Mas, para lidar com a criao, em
toda a regio no havia ningum como ele. Cavalo brabo, que no dava
montaria a ningum, andava como
um doce quando o Z de Nadir lidava
com ele. E o que mais deixava todo
mundo de boca aberta: nunca se viu
ou se soube que o Z usasse espora
ou chicote. Como podia?
Cachorrada ento, nem falar: quando
o Z chegava no terreiro, era uma
alegria s! Vinha tudo correndo, tudo
querendo um carinho, tudo pulando.
Z ria muito quando isso acontecia.
Dava um carinho para um aqui, um
pedacinho de po ali, um assovio doce acol. Pessoa curiosa, Z de Nadir
era tambm muito severo, muito positivo. Quando lhe pediam as coisas,

Z podia dizer sim com mel na boca


e o danado podia tambm dizer no
com o mesmo mel. Onde j se viu
isso?! At parecia que o Z no ligava muito para as pessoas. Bem, no
que no ligava; ligava, mas ligava
de um jeito diferente.
Havia quem gostasse muito do Z e
havia quem no gostasse do Z. Mas
todos acabavam por respeita-lo, por
ouvir o que ele falava. que, com o
jeito do Z, a gente no precisava
ficar imaginando o que ele queria dizer; quando ele dizia, o que ele queria dizer era o que ele dizia, ora! At
mesmo Dona Geni j havia filosofado
sobre isso:
No Z de Nadir a gente pode se
fiar. Quando ele fala sim, a gente
confia, porque a gente sabe que, se
ele quiser, ele d conta de dizer
no. Ento, o sim dele tem valor,
no ?.

Acontece que Z de Nadir era sobrinho de Dona Afonsina, me de Quitria. E, por essa e outras tantas, acabou por ser convidado e por aceitar
ser padrinho do filho mais velho dela,
coisa que deu a Quitria muita alegria, pois, embora ela no entendesse
direito porque que toda a gente o
respeitava, o fato era que toda gente
o respeitava inclusive Quitria e
sempre se soube que o afilhado puxa
o padrinho. Ele no era querido por

todo mundo, mas e da? Quem que


era?
Mas tambm, embora existisse quem
no gostasse dele, esse no gostar
no era muito grande, porque Z de
Nadir no se intrometia na vida dos
outros, no se via nele intento de prejudicar os outros. O que mais parecia
que ele estava mesmo era cuidando principalmente dele e j no se
disse que a gente precisa amar o
prximo como a gente ama a gente
mesmo? Pois : se a gente no cuida
bem da gente, como pode amar os
outros direito? De qualquer jeito, gostado ou no, Seu Z de Nadir era
ouvido por todo mundo e, afinal, at
mesmo a Geni j havia falado sobre
isso com respeito e sabedoria. Talvez
o seu filho Renato pudesse crescer e
ser to respeitado quanto o padrinho!
Vocs sabem que coisa boa no tem
hora de acontecer e nem o vento pede licena para ventar. No que
naquele mesmo dia em que Quitria
resolvia parte da sua raiva dando colheradas nas pobres das panelas, Z
de Nadir precisou ir ao vilarejo e resolveu visitar os compadres e levar
uns ovos para o afilhado. Quando Z
de Nadir ia visitar o afilhado, sempre
levava alguma coisinha para ele. Coisa pouca, verdade, mas demonstrava sempre considerao, sempre
lembrana, sempre afeto.
Das vezes em que no levava nada,
Z de Nadir levava para o afilhado

uma coisa que era muito dele: ele


conversava com o afilhado. Falava,
coisa que quase todo mundo faz, mas
tambm ouvia, coisa que muito pouca
gente faz. Pequeno que fosse o Renato, boba que fosse a conversa, ele
ouvia o afilhado e respondia que nem
se estivesse falando com gente grande! Ah! Como brilhavam os olhinhos
do Renato quando ele estava conversando com o padrinho! Como ficava
alegre sempre que o via chegar! Dava at uma pontadinha de cime em
Quitria, que no era l de dar muita
trela para menino.
No me entendam mal: Quitria amava os seus filhos, e amava muito.
Mas ela havia aprendido que dar muita trela para menino no era bom,
porque eles perdiam o respeito. O
mistrio que Z de Nadir dava trela
e os meninos no perdiam o respeito:
parecia at que aumentava, coisa
esquisita!
Bem, cada um tem seu jeito: Quitria
era Quitria e sabia o que fazia. Que
ela ficava incomodada quando via o
Renato todo chegado ao padrinho,
ficava. Porque ele no fazia isso com
ela, se ela amava tanto os filhos?
Pensando nisso, porque at mesmo o
Aleluia ficava babando o tio Z e raramente ficava babo com ela, a no
ser quando ele queria fazer as pazes?
Pensando ainda melhor, porque
que embora todo mundo sempre dis-

sesse que ela era uma mulher muito


honesta, muito direita, um exemplo
para os outros, pouco gente chegava
perto dela para bater um papo, para
jogar conversa fora? E pensando um
pouco melhor ainda, porque tanta
gente falava to bem dela e to pouca gente ficava amiga dela?
Quando Quitria pensava nessas coisas o que no acontecia muitas
vezes, verdade ela sentia coisas
muito esquisitas: sentia um n na
garganta, sentia um aperto no peito,
os olhos marejavam gua. A ento
Quitria tratava logo de pensar outras
coisas; melhor era quando tinha pela
frente uma panela e nas mos uma
colher e abem, vocs j sabem:
PAF! PAM! BUM!

Nadir e ainda que ela no desse


mesmo conta de entender aquela
pessoa, to perto dela no sangue e
to distante no jeito, Quitria acabava
por gostar das visitas do tio, mesmo
que fosse de um jeito enviesado. O
fato que ele conversava com ela
tambm e, como j vimos, isso no
acontecia muito na vida de Quitria.

Entra, tio! Chegou na horinha. Acabei de passar o caf! Quitria


sorria para o tio. Mas os seus olhos
no sorriram. A voz de Quitria foi
educada, passava at mesmo um
certo entusiasmo, mas as sobrancelhas estavam franzidas, as costas
duras, os movimentos duros e Z de
Nadir, enquanto ia chegando, havia
bem escutado o paf,pam,bum da colher nas panelas e o resmungo que
as acompanhava.

que Quitria no era mulher de


confidncias e mexericos. No gostava de fazer, no gostava de ouvir.
Achava que cada um deve dar conta
das suas coisas sozinho e que a gente no deve amolar ningum com os
problemas da gente. Havia aprendido
isso com a sua me, que havia aprendido isso com a sua av, que
havia aprendido isso com a sua bisav e, ento, Quitria fazia assim e
pronto! Na verdade, at que, quando
mocinha, ela havia sentido falta de ter
algum com quem poder falar daquilo
que andava pensando, daquilo que
andava sentindo. Mas foi quando conheceu o Aleluia e ficou encantada
com ele que ela desobedeceu a sua
regra; uma vezinha s! Contou para
irm, que contou para a outra irm,
que contou para a me, que contou
para o pai, que criou um caso danado
at entender que focinho de porco
no era tomada e que o Aleluia, afinal, era um moo bom e que no estava a fim de se aproveitar da filha.

Uma coisa preciso dizer: embora


ela ficasse muitas vezes incomodada
com o jeito meio diferente do Z de

Da para frente e pelo sim ou pelo


no, Quitria juntou a regra com a
experincia: em boca calada no en-

Dia, sobrinha, licena! dizia o tio


Z, enquanto parava na soleira da
porta da cozinha.

tra mosquito! Verdade! No entra


nem mosquito, nem doce, nem quitanda, nem chocolate: em boca fechada no entra nada! Mas a essa
outra parte da boca fechada, Quitria
no estava atenta e, assim, se calada
era, mais calada ficou. s vezes,
quando as coisas apertavam, sentia
at uma comicho na lngua, mas, na
mesma hora, se lembrava da encrenca do Aleluia e acabava por seguir a
sua regra: boca fechada!
Como j lhes contei, Z de Nadir era
danado de esperto. Nada do que havia visto havia escapado aos seus
olhos. Gostava de Quitria. Doeu-lhe
ver aquele jeito dela, o de falar uma
coisa com a boca e outra com o corpo. O que poderia ter acontecido? J
tinha percebido antes - poucas vezes,
verdade - um certo clima mais pesado entre o casal, certos silncios
cheios de falta de graa, preenchidos
custosamente por comentrios de
ocasio.
Mas at aquele dia jamais havia visto
Quitria to afetada! E onde estava o
sobrinho emprestado, o Aleluia? E o
seu afilhado, Renato? No os viu e
nem perguntou por eles. Haveria
tempo. Primeiro, Quitria, que era
quem estava ali e que parecia no
estar l muito contente.
, tio, o senhor fica para o almoo,
no fica? disse Quitria. Z de
Nadir olhou e viu: mais uma vez, a
boca sorria; os olhos no.

Z de Nadir no era pessoa de ficar


encucada com esse tipo de coisa. A
maioria das gentes, ele j havia notado, parece que pensa que tudo o que
acontece no mundo, acontece s por
causa delas. Ou, se no pensa assim, age como se pensasse. Se algum est de cara amarrada, por
causa delas; se algum as cumprimenta meio de lado, por causa de
alguma coisa que elas acham que o
outro acha que elas fizeram; se um
convidado no vai a uma festa,
porque ele no gosta de quem convidou, e por ai vai. Coisa engraada:
como se o outro no tivesse uma vida
dele, como se tudo o que acontecesse com o outro tivesse a ver comigo!
Parecia at que cada um pensava
que ele era a nica fonte do bem e do
mal no mundo!
Z de Nadir, por sua vez, sabia que
no era bem assim. Sabia disso porque gostava de observar o que ele
mesmo fazia. Muitas vezes, Z de
Nadir estava de cara amarrada porque tinha muitas contas e pouco dinheiro; cumprimentava algum meio
brusco porque estava com muita
pressa; no ia a uma festa porque
precisava cuidar de algum servio
urgente ou, s vezes, porque simplesmente estava cansado demais:
no tinha nada a ver com o outro!
Ora, falava Z de Nadir com os
seus botes se isso funciona assim comigo, porque seria diferente

com as outras gentes? Por acaso eu


no sou como eles? No sou semelhante?
E assim, Z de Nadir no tomava
como ofensa o que podia no ser ofensa. Dava tempo ao tempo, deixava
a gua correr solta e ia observando a
espumase fosse com ele, cedo ou
tarde saberia. Foi por isso que aquele
jeito de Quitria, diferente do habitual,
no o preocupou muito.
Fico sim, Quitria. Obrigado! Voc
sabe que nunca resisto a sua comida:
seu tempero especial de bom.
Quitria gostou de ouvir isso; gostou
mais ainda porque quem estava falando era o Z de Nadir. Ela se lembrou de uma vez que havia lhe servido um caf e lhe perguntou se estava
bom. Ele respondeu que sim, mas
que preferia o caf um pouco mais
forte. Ento? Se ele estava falando
que gostava do tempero do jeito que
ela faziaora, porque ele gostava
do tempero do jeito que ela fazia!
; Z de Nadir no era uma pessoa difcil de lidar, se a gente entendesse o jeito dele. Na verdade, agora
que ela pensava nisso, Z de Nadir
era at mesmo mais fcil de lidar do
que a maioria das pessoas, que quase nunca falam o que querem, o que
gostam, e a gente tem que ficar adivinhando; trabalheira besta!

Ento eu vou pegar um franguinho


no terreiro para fazer um molho pardo
que acho que o senhor vai gostar
muito.
Bobagem, Quitria. Precisa ir buscar o frango, no. frango de casa,
no ? Ento! Chama ele, que ele
mesmo vem para c.
, tio. L vem o senhor de novo
com as suas idias... respondeu
Quitria que, naquele dia, no estava
l muito paciente com novidades.
Z de Nadir riu uma risada gostosa,
daquelas que s sabe dar que sabe
tambm chorar de vez em quando.
No falou nada. Foi at a beira do
fogo, tirou com uma colher um pouco de angu, foi para a porta do terreiro e chamou:
Pruu, tchiu, tchiu; pruuuu, tchiu,
tchiu, tchiu...! Na mesma hora, a
galinhada veio toda correndo para a
porta. Z de Nadir jogou uma bolinha
de angu para elas e, picando o resto
nas mos, fez um caminhozinho de
bolinhas de angu. Logo, logo, tinha
trs ou quatro frangotes no cho da
cozinha.
Algum desses serve, Quitria?
perguntou-lhe o tio Z.
Aquele ali, o de pescoo pelado,
est bom, tio. respondeu Quitria,
que estava entretida, porque nunca

10

havia pensado naquele jeito esquisito


de pegar frango.
Z de Nadir, que j havia fechado a
porta que dava da cozinha para a
sala, fechou a porta do quintal, enquanto no parava de jogar umas
bolinhas de angu para entreter os
frangos que ficaram presos na cozinha. Pegou um balaio, segurou uma
das beiradas dele com uma mo e o
emborcou, com a outra beirada apoiada no cho. Continuou jogando bolinhas de angu, fazendo um caminho
para debaixo do balaio. Quando todos os quatro frangotes estavam l,
vupt!, ele deixou cair o balaio.
Cocoric para c, cocoric para
lmas j era tarde. Z de Nadir enfiou a mo por baixo do balaio e deu
sorte: o primeiro frangote que pegou
era o do pescoo pelado, que foi triunfantemente entregue nas mos de
Quitria.

Z de Nadir, como j lhes contei, no


era estudado. O que o tio Z da Quitria sabia fazer muito bem, era olhar
para as coisas e para as pessoas e
ver, porque tem gente que olha, mas
no v. No era s olhar s assim,
com os olhos da cara, no! Parecia
que ele olhava com o corpo todo: atento que nem uma gara quando v
o peixe na gua. De tanto olhar e ver,
Seu Z, tio Z ou Z de Nadir, que
afinal uma pessoa s, comeou a

falar para ele mesmo de um jeito


pouco comum. Ele no ficava pensando se fulano era assim ou assado,
se ele fazia isso ou aquilo porque
gostava ou porque queria.
Talvez por lidar com a criao desde
pequenininho, com bichos, que no
falam com a boca e nem so assim
ou assado - ou, se so, o povo no
diz por seguro que so e nem a gente
pode saber ao certo; e que se gostam
ou se querem alguma coisa a gente
tambm no sabe ao certo, porque s
de ver no d para saber o que acontece ou no dentro deles o que Z
de Nadir fazia era ficar observando,
vendo o que acontecia no mundo a
cada vez, antes que as galinhas corressem para um lugar s, que nem
um bando formigas em correio.
Observava o que estava acontecendo
no mundo antes de cada vez que um
cavalo refugava um salto, antes de
cada vez que um boi ameaava dar
uma chifrada. Era simples assim!
Z de Nadir olhava, via, observava e
aprendia. Por exemplo, toda vez que
se jogava comida numa direo, a
galinhada toda corria para aquele
lugar. Talvez elas quisessem, talvez
elas gostassem; isso no se pode
saber, pois, afinal, quem que j entrou dentro de uma galinha para ver o
que ela gosta ou quer? O que o Z de
Nadir sabia ao certo era que, ao cair
da tarde, era preciso que a galinhada
entrasse no galinheiro. Isso era bom
para o Z, porque assim os gambs e

11

as raposas no comiam as suas galinhas.


Assim, quando Z de Nadir queria
que as galinhas entrassem no galinheiro, ora, ele jogava a comida l
dentro e depois fechava a porta e
pronto! Dava certo e por isso o Z de
Nadir fazia isso sempre. Ficar tocando as galinhas, gritando ch!, ch!
era muito mais complicado, demorava
mais e, na maioria das vezes, algumas galinhas burras acabavam fugindo para o mato, o que dava mais trabalho ainda. Melhor mesmo jogar a
comida no lugar que ele queria que
elas fossem.
E quando um boi ameaava dar uma
cabeada? Ah, alguma coisa acontecia antes, alguma coisa que assustava ou ameaava o boi. Se essa coisa
que assustava o boi pudesse ser evitada, talvez o boi no desse mais cabeadas, pensava Z de Nadir. Se
dava certo com todas as outras coisas que podiam assustar um boi, Z
de Nadir no sabia, mas ele passou a
chegar mansinho, sempre que ia recolher os bois. J de longe, comeava a cantar o aboio, aqueles cantos
sem palavras, mas que pareciam acalmar os bois: ei
boichum, chum, chuuum!.
Cantava suave, espichando os sons,
meloso. Como a estria da comida
dava certo com as galinhas, Z de
Nadir pensou que talvez desse certo
tambm com os bois e por isso sem-

pre levava um pouco de sal ou um


punhado de milho no bolso. Tirava o
sal do embornal e, enquanto ia chegando devagar e cantando o aboio,
acenava delicadamente a mo na
direo do boi, com o sal ou o milho
na palma aberta. E no que o danado vinha? Vinha bonito, sem dar
cabeada nem nada. Nem sempre
dava certo, verdade. Mas dava
mais certo do que dava errado e por
isso Z de Nadir continuava fazendo
isso.

Voltemos cozinha de Quitria. Mal


havia acabado de passar o frango
para a sobrinha quando Z de Nadir
ouviu o raspar suave das patas do
Pastis, arranhando a porta do terreiro. Pastis era um cachorrinho viralatas que, um dia, chegou em casa
seguindo o Aleluia.
Aleluia e seus amigos estavam num
dos papos de fim de servio, comendo pastis como tira-gosto e forrabarriga, quando aquele cachorrinho,
magrelo e assustado, aproximou-se
da mesa para lamber os farelos que
haviam cado no cho.
J lhes disse que Aleluia era um homem bom. Ele no vacilou: tirou um
pedao do pastel que estava comendo e deu para o cozinho que, faminto como estava, o devorou de uma s
vez.

12
Pouco para mim, pouco para
ele! pensou Aleluia. Com o trocado que lhe sobrara do leite que comprara para levar para casa, comprou
um pastel inteirinho s para o cachorrinho. Isso foi o quanto bastou
para que o cachorrinho o acompanhasse, quando finalmente Aleluia se
levantou para ir para casa. E no
houve xingamento ou ameaa que o
fizesse desistir. Cada vez que Aleluia
se virava e numa raiva fingida batia o
p para afastar o cozinho, o cozinho dava uma paradinhaficava olhando meio duvidosoe recomeava a acompanhar o Aleluia.
No teve jeito. Quando Aleluia acordou no dia seguinte, l estava o Pastis, dormindo enrolado na soleira da
porta da sua casa e tiritando de frio.
Isso foi demais para o Aleluia! Mesmo com medo da reao de Quitria,
Aleluia foi p ante p at a cozinha,
pegou um bom naco de angu, ps
numa folha de bananeira e levou para o Pastis. Pensava em lhe dar o
caf da manh e, logo depois, ver se
arrumava um bom dono para ele.
Pensava! Nesse meio tempo, Renato
e Rubens, seus filhos, vieram ver o
que o pai fazia e o encontro deles
com o Pastis foi o incio de um amor para o resto da vida, que nem
mesmo o azedume de Quitria, que
resmungou alguma coisa sobre vagabundo atrair vagabundo, foi poderoso o bastante para impedir. Ficou
ento combinado que as crianas

poderiam ficar com o Pastis, mas


s se eles mesmos cuidassem dele.
E ele que fique morando no paiol,
se quiser. disse Quitria, severa
como sempre. Por tudo o que
mais sagrado, eu NO ADMITO cachorro vagabundo dentro da minha
casa! falou, enquanto o seu olhar
fulminante procurava o Aleluia, que
nessa altura j estava meio encolhido num canto da sala, na esperana
secreta de ficar invisvel enquanto a
patroa e os meninos resolvessem o
problema l entre eles.
Quando o pai contou a histria do
encontro, ningum teve dvida: o cachorrinho iria se chamar Pastis.
Pastis ficava sempre fora de casa,
como combinado, mas havia duas
ocasies em que essa regra podia
ser desobedecida sem maiores riscos: a primeira, quando Quitria estava com evidente bom humor. Nesses raros dias, Aleluia costumava
ficar na cozinha, sentado no banquinho de madeira perto do fogo, olhando a sua Quitria vivendo como ele gostava disso! Era ento
permitido ao Pastis entrar na cozinha e enroscar-se aos ps de Aleluia. A segunda, era por ocasio das
visitas do tio Z.

Z de Nadir tinha mesmo um jeito


especial com criao e, para lhes

13

provar isso, conto uma histria. Pastis tinha uma mania danada de chata: tentava lamber a mo dos amigos.
Coisa de cachorro, vocs sabem como . At mesmo o Aleluia j tinha
passado vrios pitos e dado mais de
uma cocada no Pastis por causa
disso. Quitria, afinal, no devia ser
amiga no entender do Pastis. Ele s
tentou lamber a mo dela uma vez.
Foi uma tapona no focinho que nunca
mais, para orgulho de Quitria, que
julgava saber lidar com bicho e com
gente.
Pastis lambia a mo de todo mundo
que era amigo, menos a do Z de
Nadir. No que tivesse sido assim
desde o comeo. O que aconteceu
desde o comeo foi que o Pastis se
tomou de amores pelo tio Z, coisa
bastante impressionante, porque o tio
Z nem mesmo festa para ele fez,
quando o conheceu. Simplesmente
chegou, como era do seu costume e,
quando estava parado na soleira da
porta da cozinha, viu o cachorrinho
que, avanando e recuando, tentava
se aproximar dele. No fez nada. Ficou aliparado.
Com o tempo, Pastis acabou sendo
vencido pela curiosidade. Aproximouse e cheirou a barra da cala do tio
Z. Foi s a ento que o tio Z olhou
mesmo para o Pastis e lhe esfregou
a cabea. Mais nada. A partir desse
dia, era o tio Z chegar, era o Pastis
se aproximar. Quitria, por severa e
correta que fosse, tambm respeitava

o tio Z e, se o Pastis podia s vezes ficar na cozinha, perto do Aleluia,


ora, podia tambm ficar l perto do tio
Z.
E l ficavam, o Pastis e o tio Z, lado a lado. Com a amizade crescendo,
tio Z ficava l na cozinha, sentado,
olhando, vendo, conversando e quase sempre deixava a mo cair e coava a orelha do Pastis, roava sua
cabea. Era evidente a alegria do
Pastis! E, acreditem, o Pastis no
tentava lamber a mo do tio Z nem
uma vez!
Pois ; tenho que repetir: Z de Nadir
era mesmo danado de observador.
Vocs j sabem da histria de como
ele achou um jeito diferente de lidar
com as galinhas e os bois. Bem, talvez no um jeito diferente, porque
outras pessoas tambm faziam isso.
Mas a maioria fazia isso porque dava
certo. S por isso.
Que eu saiba, nenhum deles tinha
pensado sobre isso do jeito que Z
de Nadir havia pensado. Ora, se pensar falar com a gente mesmo, ento
o que Z de Nadir sabia era falar sobre aquilo que fazia. Cada vez que
uma situao parecida com aquela
acontecia, Z de Nadir se lembrava e
tentava falar sobre ela do mesmo jeito. Experimentava. Funcionava quase
sempre.
Assim, Z de Nadir no precisava
ficar aprendendo primeiro como lidar

14

com galinhas, depois como lidar com


bois, depois como lidar com cavalos,
um de cada vez e como se uma coisa
no tivesse nada a ver com a outra.
Ele podia passar de uma coisa que
dava certo com um, direto para o outro, ganhando tempo.
Z de Nadir j havia aprendido que
algumas coisas que acontecem no
mundo antes de algumas outras coisas podem at mesmo servir para a
gente saber se a outra coisa vai acontecer. Se cada vez que um bichinho voa na direo do rosto da gente,
a gente pisca o olho, ento, se eu
vejo um bichinho voado na direo do
rosto de um amigo meu, eu posso
quase apostar que ele vai piscar o
olho. Mais at do que isso: e se eu
quiser que ele pisque o olho? Fcil:
pego um pedacinho de papel e sopro
na direo do rosto dele: ele pisca o
olho!
Mas e o que acontece depois que
algum faz alguma coisa? Faz diferena? Assim: eu jogo a comida para
as galinhas. Isso o antes. As galinhas correm na direo da comida,
isso o do meio, aquilo que as galinhas fazem. E o que acontece depois? Ora, as galinhas comem a comida. E se eu jogasse uma coisa que
elas no pudessem comer? O que
aconteceria?
claro, vocs j adivinharam! Danado de ativo, Z de Nadir tratou de
fazer uma experincia, que no coi-

sa s para cientista, no; coisa para


qualquer um que no fica s repetindo o que aprendeu: gente que inteligente. Ele ento trocou os gros de
milho por pedrinhas do mesmo tamanho e quase da mesma cor. Tendo
feito isso, ele chegava e fazia o antes
igualzinho como se fosse jogar o milho, mas jogava as pedrinhas.
E adiantava? No comeo sim. Toda
vez que ele jogava as pedrinhas, l ia
a galinhada em disparada na direo
delas. Algumas at mesmo tentavam
bicar as pedrinhas. E de outra vez: a
mesma coisa. E de outra. E ainda de
outra. E de muitas outras. Mas, Z de
Nadir observou, j no eram mais
todas as galinhas que saiam correndo. Umas, sim, saiam correndo sempre. Mas uma parte delas, depois de
muitas pedrinhas jogadas, j no corria mais. At que iam, mas parecia
que iam mais para conferir do que
pondo f
Z de Nadir insistiu nisso. Estava curioso. Queria saber por quanto tempo
as galinhas poderiam ser enganadas.
Z de Nadir descobriu que elas podiam ser enganadas por um bom tempo, mas no todas elas e nem o tempo todo. J no finalzinho da experincia, quase galinha nenhuma caia
mais nessa esparrela, pelo menos
no quando era ele quem jogava as
pedrinhas
Mas vejam a novidade da experincia: Z de Nadir j havia descoberto

15

que certas coisas que acontecem no


mundo antes fazem diferena para o
que as galinhas fazem ou deixam de
fazer, o do meio. Ele j sabia que jogar o milho fazia com que as galinhas
corressem na direo em que eles
caam. Ento, o antes influenciava o
do meio, o que as galinhas faziam.
Mas quando ele comeou a se perguntar sobre o depois, se o que acontecia depois do do meio tinha tambm
alguma influncia no do meio, uma
coisa engraada aconteceu: ele fez o
antes igualzinho como sempre fazia e
esse antes passou a no dar mais o
mesmo resultado. Ser que era porque o depois era diferente: no lugar
de comida, as galinhas encontravam
pedrinhas? Ento, o que as galinhas
faziam, o do meio, podia mudar, conforme o que acontecesse antes e
tambm conforme o que acontecesse
depois?
S tinha um jeito de saber: Z de Nadir voltou a jogar o milho! E no que
bem mais depressa do que haviam
parado de correr na direo da comida falsa elas voltaram a correr na
direo da comida verdadeira?! E
nisso tudo ele no tinha mudado o
antes. S mudou o depois e isso fez
diferena: o do meio tambm mudava, quando o depois mudava!
A partir da, claro que se Z de Nadir j estava atento ao que acontecia
antes, ficou tambm muito atento ao

que acontecia depois que algum


fazia alguma coisa.
Algum: bicho ou gente! Z de Nadir
sabia, claro, que bicho bicho e
que gente gente. Mas que diacho,
porque o que funcionava com um tinha que no funcionar com o outro?
Como se fosse uma espcie de obrigao? Bem, claro que gente e bicho no so iguais. Mas so to desiguais assim? Tem muita coisa que
eles fazem at de maneira diferente
da gente, mas no fundo fazem como
a gente faz: por exemplo, comem,
dormem, correm, gritam quando se
machucam, saram quando tomam
algum remdioser?!
Sabido Z de Nadir era, mas ele era
tambm muito humilde: queria aprender mais. Por isso, ele comeou a
fazer algumas experincias e viu que,
em muitas delas, bicho e gente no
eram assim to diferentes.
Por exemplo, quando a sobrinhada
dele ia visitar o stio, Z de Nadir costumava por a mesa do caf e gritar
para a meninada que estava brincando no terreiro: Hora da bia, geeente!!! e no era que a meninada
vinha correndo para dentro que nem
as galinhas?! ; pelo menos nisso
no pareciam ser assim to diferentes
Pastis! Como tudo indicava que o
Pastis desde logo incluiu o tio Z na
lista dos seus amigos, claro que ele

16

tentou lamber a mo do Z de Nadir.


E foi a que a diferena mais uma vez
apareceu.
Z de Nadir j havia observado a luta
do povo da casa com as lambidas do
Pastis. J tinha visto que os xingamentos e as cocadas na cabea adiantavam sim, mas s por algum tempo. J tinha visto isso acontecer com
o Pastis e em muitas outras situaes. Por exemplo, Z de Nadir se
lembrava que o seu pai sempre brigava com ele porque ele no gostava
de estudar. Quando o pai brigava
com ele, por um ou dois dias at que
ele se sentava l com o livrinho na
mo, fazia umas garatujas no caderno, ficava mais quieto. Mas s por
alguns dias. Era s pai se esquecer
de ficar de cima dele que ele tambm
se esquecia de estudar e, com pouco
tempo, l estava ele de novo, mexendo com a criao no lugar de fazer o
dever da escola! E de muitos outros
exemplos Z de Nadir se lembrou.
; falava consigo mesmo o
Z de Nadir. pancada, xingamento
e bom conselho so tudo o que todo
mundo costuma ganhar quando faz
alguma coisa errada! Se pancada,
xingamento e bom conselho fossem
bons para mudar o mundo, o mundo
ento j no devia estar mudado?
No era esse o remdio que vinha
sendo distribudo com tanta fartura
desde que o mundo era mundo? No
era esse o depois que acontecia
quando algum errava? Ento? Por-

que o mundo continuava to difcil?


Por que a gente continuava a fazer
coisas que machucavam pessoas
que na maior parte das vezes a gente
no queria machucar? Por que a gente continuava a fazer coisas que sabia que no devia, que at mesmo
no queria e ainda assim fazia? Por
falta de pancada, xingamento e bom
conselho que no !
Z de Nadir pensou ento que se ele
fizesse igual aos outros, dando pancada, xingamento e bom conselho embora ele acreditasse que no ia ter
jeito de dar bom conselho para um
cachorro - porque haveria ele de obter resultados diferentes dos outros?
O mais certo que tudo ia ficar que
nem o que acontecia com os outros:
lambida, cocada; passa um pouquinho de tempo, l vem tudo de novo:
lambida, cocadalambida, cocada,
um tico de tempo e mais lambida e
cocadasem parar
Z de Nadir resolveu ento fazer diferente. Quem sabe se ele pudesse
mudar o antes e o depois, o do meio
ficava diferente? O do meio, aquilo
que o outro faz e que a gente preferiria que mudasse, a lambida do Pastis. Quem sabe? E se no desse
para mudar o antes, quem sabe se
ento ele mudasse somente o depois
ainda assim o do meio mudaria?
Quando o Pastis tentou a sua primeira lambida, Z de Nadir no fez
nada: no xingou, no bateu. Somen-

17

te tirou a mo de perto da cara do


Pastis e ficou de olho. Passado um
pouquinho, Pastis desistiu de ficar
com a cabea levantada e a ps entre as patinhas. Z de Nadir ento
baixou de novo a sua mo e fez um
agrado na cabea do cachorrinho.
Pastis tentou outra lambida. Z de
Nadir tirou de novo a mo e deu um
tempo nem ligando para o Pastis.
Quando novamente o Pastis ficou
quieto, Z de Nadir baixou de novo as
mos e deu um agrado nas orelhas
do Pastis. Mais uma tentativa de
lambida, mais uma retirada da mo. E
assim foi. Uma, duas, dez vezes! Se
o jogo era de pacincia, Z de Nadir
tinha boas chances de ganhar! O que
Z de Nadir fez foi s isso: s fazia
carinho no Pastis quando ele passava um tempo sem tentar lamber a sua
mo e quando ele estava fazendo
alguma coisa que no incomodava.
O que aconteceu? Cada vez menos o
Pastis tentava lamber a mo do Z
de Nadir. Cada vez mais ele ficava
quietinho, s aproveitando do carinho. E isso foifoiat que, depois
de algum tempo o Pastis nem mesmo tentava lamber a mo do Z de
Nadir.
Ah! Vejo que alguns de vocs parecem estar duvidando desse fazer diferente! Est certo: quando uma coisa
nova aparece, a gente fica mesmo
sem saber ao certo se pega ou se
larga. Mas existe uma sada: fao um
desafio a vocs! No acreditem

mesmo nisso: experimentem vocs


mesmos e depois me contem.
Afinal, para saber se um bolo mesmo bom, s tem um jeito: provar um
pedao dele, no mesmo? Fazer a
prova! Quem fizer a prova, saber.
Quem no fizerbem, quem no fizer no vai ter como saber, no
mesmo? Vai poder s ficar discutindo num sem fim: ser que sim, ser que noser que no, ser que
sim?

Meus amigos, essa vida pode ser


muito engraada! Tem dias em que a
gente se levanta de manh e tudo
igualzinho a qualquer outro dia: o
mesmo sol, a mesma sensao da
gua fria no rosto, o mesmo gosto do
primeiro cafezinho. E a, sem mais
nem menos, BUM!, tudo muda. Cai a
panela no p da gente e l vamos
ns, no mais para o trabalho ou para
a escola, mas para o mdico! E
quando, s vezes, a gente chega perto de uma amigo e diz para ele, como
sempre diz: Fulano, tudo bem com
voc? E a ele cai num choror de
dar d, de cortar o corao? Pois ;
uma coisinha de nada, um preguinho
mais besta que se solta numa escada
e tudo muda da gua para o vinho,
do fogo para o gelo.
No que foi a danada da lambida
do Pastis, lambida que por sinal
nem aconteceu, que foi o BUM! da

18

Quitria naquele dia? Tudo muito igual: tio Z chega, tio Z senta. Pastis entra, Pastis se enrosca aos ps
do tio Z. tio Z baixa a mo, tio Z
esfrega a cabea do Pastis e o Pastis nem tentou lamber a mo do tio
Z.
Foi s isso o que a Quitria viu. Coisa
que j havia visto antes, muitas e
muitas vezes. Mas, sejamos justos,
nunca havia visto aquilo com a mesma quantidade de raiva que ela estava sentindo naquele dia e naquela
hora. E ento...BUM!
Quitria explodiu! A primeira coisa
que Quitria sentiu foi um fogo subindo do peito para a cabea. A cabea
inchou, parecia. A vista turvou: Quitria viu tudo vermelho. Ela nem mesmo percebeu que havia cambaleado
na beira do fogo e que agora estava
sentada no banquinho, ao lado do tio
Z. Nem percebeu que estava tremendo, nem percebeu que estava
chorando at ouvir um barulho estranho. Com esforo, descobriu que o
barulho era o do seu choro e que a
gua que pingava nas suas mos era
a das suas lgrimas.
Foi a custo que Quitria se deu conta
de que o tio Z havia passado o brao nos ombros dela e que ela, com a
sua cabea apoiada nos ombros do
tio, chorava com o abandono e a inocncia de uma criana. Fundo...sentido! Foram s alguns instantes, mas, para a Quitria, duraram
uma vida!

Por que, por que, POR QUE, meu


Deus? se perguntava ela Por
que comigo, que sou to correta, to
direita, que fao tudo to direitinho,
que nunca deixei uma obrigao minha por cumprir? Por que at o raio
desse cachorro no chega perto de
mim e, da nica vez que chegou, quis
me lamber? Por que todo mundo corre para ver o tio Z quando ele chega, at essa droga de cachorro? E
por que essa droga de cachorro pelo
menos no TENTA lamber as mos
dele?!!!
E enquanto Quitria achava que estava pensando isso, ela estava falando isso! Falando mesmo, em voz
alta. Isso e muito mais. Como numa
enxurrada de chuva forte, Quitria
estava falando da sua tristeza com o
Aleluia. Contando suas raivas, suas
tentativas de mudar aquele comportamento do Aleluia que tanto a desagradava, do medo que tinha de viver
outra vez o que a sua me vivera, de
que os seus filhos sofressem o que
ela sofrera!
Z de Nadir j havia lidado com chifradas de boi assustado, lembramse? Quietinho, ele ficava s esfregando o ombro de sua sobrinha, suave, amigo. E quando a torrente virou
um riozinho fraco, ele comeou a fazer o seu aboio: Shhh! Chora, Quita, que isso bom...o choro o banho da almashhhh. E assim ia:
sons sem sentido, palavras amigas,

19

licena para sofrer, licena para doer


Como toda enxurrada, esta tambm
aos poucos foi se acalmandoacalmandoat virar um riachinho manso, onde a gua continuava
a correr, mas a correr sem pressas correndo, assim por correr.
Foi a que o tio Z comeou a falar.
To manso quanto antes, mas, agora,
uma firmeza nova estava nas suas
palavras, no tom da sua voz. Tudo
tendo ouvido, pensando no antes, no
do meio e no depois, tio Z falava.
Ningum ali era boi ou galinha. Era
gente e gente que ele amava e ele
sabia disso. Mas sabia tambm que o
que ele sabia com a fora da experincia era o melhor que ele podia oferecer. O antes, o do meio e o depois.
O antes, o do meio e o depois...

O antes...! Aleluia cansado do trabalho. Aleluia saindo com os amigos, a


conversa amiga, a camaradagem. A
passagem em frente ao boteco. A
cara amiga do Cuca, o dono do boteco, sorrindo de gosto.
O do meio...! A parada no balco para o papo sem compromisso e um
trago da branca. S um traguinho.
To bom, to gostoso.
Aleluia vai para casa. O frio na barriga aumenta. To diferente de estar l

no bar do Cuca com os amigos...!


Aleluia chega em casa: o frio na barriga aperta. Vontade de no estar ali,
vontade de ter ficado mais algum
tempo com os amigos, onde estava
to bom! Aleluia vai para a cama.
Deita-se.
O depois...! Quitria vira para o outro
lado. Aleluia se aperta na beiradinha
dele, dorme incomodado. Acorda.
PAF! PUM! PAM! Aleluia nem tem
nimo para se levantar. Melhor ficar
ali mesmo. Mas se levanta. Quitria
est na cozinha. Aleluia fica na sala.
Quitria vai para a sala. Aleluia entra
na cozinha. Quitria volta para cozinha. Aleluia vai para o terreiro, d a
volta, entra pela sala, pega as suas
ferramentas e sai de fininho para o
trabalho.
E um outro antes: Aleluia chega ao
trabalho. Meio macambzio, meio
calado. Um colega brinca, o outro
responde. Outro brinca, e o outro, e o
outro. Aos poucos, Aleluia comea
tambm a brincar. Aos poucos esquece. Aos poucos vai ficando alegre,
o nimo volta. At a hora do fim do
servio. Voltar para casaver a Quitria de cara amarradanem uma
palavra! Comida fria na mesaenfrentar isso tudo
Aleluia cansado do trabalho. Aleluia
saindo com os amigos, a conversa
amiga, a camaradagem. A passagem
em frente ao boteco. A cara amiga do
Cuca, o dono do boteco, sorrindo de
gosto. A parada no balco para o pa-

20

po sem compromisso e para um trago


da branca. S um traguinho. To
bom, to gostoso.
Aleluia vai para casa. O frio na barriga aumenta. To diferente de estar l
no bar do Cuca com os amigos...!
Aleluia chega em casa: o frio na barriga aperta. Vontade de no estar ali,
vontade de ter ficado mais algum
tempo com os amigos, onde estava
to bom! Aleluia vai para a cama.
Deita-se.
Quitria vira para o outro lado...

da bola, seno ela vai bater no seu


vaso. O que voc precisa fazer? Voc, Quitria, tem primeiro que mudar
o seu comportamento. Se voc estiver sentada, vai ter que levantar para
tocar nela, para mudar a direo dela.
No mnimo, vai ter que jogar alguma
coisa nela, bater nela com um pau,
uma vassoura, sei l. Mas de um jeito
ou de outro, voc vai ter que mudar
primeiro, porque seno a coisa provavelmente no vai mudar, a no ser
por acaso ou por outras razes. Mas,
s vezes, voc no vai poder apostar
nesse acaso, no mesmo? Pode
no dar tempo...
Sniff?

Quita? Quitria!
Fong? Buuu, huuu!
Quitria, minha filha, me escuta
um pouquinho.

sim, Quitria. Sozinha que a


bola no vai mudar de direo, principalmente se estiver indo para baixo,
no ?
O que, tio?

Fong?
Se voc quer mudar alguma coisa,
qual a primeira coisa que voc precisa fazer?
Buuu, huuuu, snifff?
Eu te digo: a primeira coisa que
voc precisa fazer mudar o seu
comportamento, aquilo que voc est
fazendo. Imagine, por exemplo, que
uma bola est vindo rolando em direo ao seu vaso de flores, que est
no cho. Voc quer mudar a direo

Isso que eu estou falando, Quitria. Pense um pouco comigo: toda


vez que o Aleluia chega meio alto, o
que acontece? Sempre a mesma coisa: voc briga com ele, pe ele de
castigo, modo de dizer. Est adiantando?
Ele buuu fica um tempo sem
sniff fazer isso de novo huuu!
Fica. Voc disse. Mas volta a fazer, no ? Pode demorar, mas volta!

21

s tudo voltar ao normal, s ele


esquecer que ele faz de novo, no ?
, mas...
Quitria, isso no est adiantando
muito, no ? Atrasa o problema,
mas no est resolvendo, no ?
Pois bem: vou lhe dizer agora um
segundo segredo que aprendi. Funciona com gente ou bicho, pode experimentar. A segunda coisa que voc precisa fazer quando voc quer
mudar o comportamento de um vivente que tem o poder de ir e vir por si
mesmo, que ele goste de ficar
perto de voc no ? Com ele longe
de voc, com medo de voc, fica tudo
mais difcil, no mesmo?
Mas eu NO ADMITO...
Quitria, filha, voc pode no admitir o que voc quiser. Isso no vai
mudar o mundo. Voc no admite
que o Aleluia d l suas fugidas de
vez em quando. Bem, ele continua
dando, no ? Voc no admite que
o Rubens saia para o terreiro na hora
do almoo, mas ele continua saindo,
no ? Voc pode no admitir o que
quiser, mas se voc no fizer diferente, as coisas provavelmente vo continuar do mesmo jeito: voc no admitindo e as coisas acontecendo...
Mas, tio, minha me...
No, Quitria, agora escute: sua
me sua me, seu pai seu pai,

voc voc e o Aleluia o Aleluia.


Cada um cada um. Cada um parecido, mas tambm diferente do
outro. Alm do mais, a casa da sua
me no a sua casa. Algumas coisas que voc aprendeu l vo dar
certo tambm aqui. Mas s algumas
coisas. Outras no, porque so pessoas diferentes, em lugares diferentes, num tempo diferente.
Isso at que verdademas, tio,
eu j estou fazendo diferente da minha me e tudo fica se repetindo o
tempo todo
Mas, filha, se voc est repetindo
sempre a mesma coisa a cada vez,
no est claro que o que voc est
fazendo no o melhor a ser feito?
Mesmo que seja algo diferente daquilo que sua me fazia? E uma coisa
lhe digo, Quitria: vo continuar se
repetindo. Enquanto a gente fizer o
que sempre fez, o mais certo que
vamos conseguir o que sempre conseguimos, no ? Como poderia ser
de outro jeito? Como voc poderia
fazer um bolo exatamente do mesmo
jeito que sempre fez, com as mesmas
medidas, com o mesmo tempo no
mesmo forno, na mesma temperatura, e querer que o bolo fique diferente? No vai ficar diferente: no pode!
Se voc quiser um bolo diferente, de
gosto diferente, vai ter que fazer o
bolo de um jeito diferente, no concorda?
Tio, mas o Aleluia...

22

Ele est com medo de voc, Quitria. Est fugindo de voc. Voc j
parou para pensar nisso? J parou
para pensar que aqui, na casa dele,
as coisas esto ficando ruins para
ele? J parou para pensar que quando ele est com os amigos dele, no
tem ningum de cara feia? Que com
eles ele se diverte, ele se sente bem?
Isso porque tudo igual, uma
cambada de...
Xinga, Quita. Xinga, se isso te faz
bem. Agora, se xingar vai mudar as
coisas, sei no! Voc j est xingando h tanto tempo e as coisas no
mudaram muito, no ? Quitria, voc pode no gostar dos amigos dele,
pode chamar eles pelos nomes que
quiser. Pode at ter razo. Mas isso
no muda o fato de que, para ele, o
Aleluia, gostoso ficar na companhia
deles. Seno, ele no ficava, no
mesmo?
Ah! Ento, bem que a Dona Geni
disse que m companhia no existe
para quem est naquela companhia;
ele que no presta, andorinha
No voa com pardal, no foi isso o
que ela disse? Mais ou menos. Voa e
no voa. Depende do que a andorinha e o pardal tm para fazer, no lugar de ficar voando juntos. No seu
caso, est difcil. Quando ele est
voando com o bando, fica tudo bem.
Quando ele pousa no ninho, fica tudo

ruim. O que voc acha que ele vai


preferir fazer?
Tio, o que o senhor est querendo
dizer? Que eu devo passar a mo na
cabea dele a cada vez que ele aprontar alguma?
No, Quitria. O que eu estou querendo dizer que voc devia, sim,
passar a mo na cabea dele cada
vez que ele NO estiver aprontando.
Por exemplo, ele aprontou hoje. Ento...
Santo Pai! Era isso que minha
me fazia. Ela sempre carinhava o
meu pai, sempre; chegasse ele bbado ou no!
Ah! Pois ; o que uma fazia de
mais, parece que a outra est fazendo de menos. Mas, ento, vamos voltar ao fazer diferente: se ele aprontou
hoje, voc no passa a mo na cabea dele de jeito nenhum! Mas, amanh ou depois de amanh, ele vai
chegar na hora, vai chegar sem ter
bebido. E a, quando ele chega fazendo exatamente aquilo que voc
quer que ele faa, o que ele consegue? Cara feia, resmungo, comida
fria. Quando ele sai com os amigos, o
que ele consegue? Diverso, brincadeira, alegria. Do jeito que as coisas
esto c e l, voc no acha que ele
vai fazer isso de novo, nem que seja
s de vez em quanto?

23
Mas, tio, eu sempre aprendi que
fazer direito no mais do que a obrigao! Vai dar prmio por causa
disso?
Vai, sim. Se o fazer errado est
dando prmio, preciso dar prmio
tambm para o fazer direito. Seno o
fazer errado que vai acontecer cada
vez mais. E o pior, Quitria, que
fazendo do jeito que voc est fazendo, voc mesma est aumentando o
prmio do fazer errado, voc no
percebe? Quanto pior aqui, cada vez
melhor fica l, em comparao! Que
coisa: v l se voc no vai repetir o
que aconteceu com o seu pai e sua
me fazendo errado pelo contrrio:
uma por premiar demais, outra por
premiar de menos. Ah, minha filha,
nesta vida eu acho que s fechadura que, se no funciona para um lado,
costuma funcionar para o outro. Tirando fechadura, esse negcio de
ficar virando para c e, se no d certo, virando para o lado contrrio, costuma no funcionar muito. O problema, Quitria, no dar prmio ou no
dar prmio. O problema saber
quando dar prmio e quando no dar.
E como eu posso saber isso, tio?
At que pode ser simples: no d
quando ele estiver fazendo o que voc no quer. D quando ele estiver
fazendo o que voc quer.
Mas isso vai dar certo tio?

Vai; a maior parte das vezes, vai.


Algumas vezes pode falhar. Quando
falha, a gente pensa mais, toma mais
tempo para ver direitinho o antes e o
depois e quem sabe o do meio....
O que isso de o antes, o do meio
e o depois, tio? No estou entendendo nada
Ah! Isso um jeito de falar comigo
mesmo que eu tenho. Vou ver se te
ensino. Tem sido de muita valia para
mim. Acho que vai ser de valia para
voc tambm. Vamos ver primeiro se
voc entendeu a idia do fazer diferente: tente me dar um exemplo do
que voc entendeu, para eu ver.
Tipo assimveja se isso: quando o Rubens quiser sair para o terreiro: isso um antes?
Calma, Quitria, primeiro, vamos
ver um exemplo inteiro. Depois a gente fala sobre o antes, o do meio e o
depois. Mas, j que voc comeou o
assunto, o antes que eu falo no tem
nada a ver com o que o Rubens quer
ou no quer, porque
U, tio? Como no? interrompeu Quitria, confusa. O que acontece antes de ele sair no ele querer sair? No por isso que ele sai?
Bom, Quitria, esse um jeito
da gente falar, o jeito que quase todo
mundo fala. Mas o que que faz ele
querer sair? Esse querer dele no
aparece do nada, no verdade?

24

Isso l ! Quando ele sai antes


do almoo, tem sempre algum menino chamando ele. Ser que por isso que ele quer sair?
Isso e mais uma dzia de outras coisas. Por exemplo, ver o Pastis no terreiro, sentir frio e sair para
tomar um solzinho, e muitas outras
coisas. Esse o antes que eu estou
falando: alguma coisa que acontece
fora dele, que acontece no mundo!
Pode at ser que isso faa ele querer mas, como ns no mandamos
no querer dele nem no de ningum,
eu acho que melhor ento a gente
ver o que acontece que faz ele querer, se voc insiste nisso. Se antes
de ele querer seja l o que for, acontece sempre alguma outra coisa,
talvez a gente possa ver se, mudando essa outra coisa, o que ele faz
tambm muda. Por exemplo, e se a
gente j pe o Pastis dentro de casa nessa hora? Se o que ia acontecer quando ele sasse era brincar
com o Pastis, o depois, ento ele
no precisa mais sair para conseguir
a mesma coisa, o mesmo depois,
no ? E se for o menino do vizinho,
chama ele para dentro. D no mesmo para o Rubens, no d?
Ah! Entendimais ou menos, tio.
O senhor est me dizendo que, por
exemplo, se eu quero que o Rubens
fique dentro de casa na hora do almoo, eu posso mudar o que geralmente acontece antes dele sair. Mas

se eu me distrair ou se ele sair assim


mesmo, melhor do que ficar xingando
ele eu esperar um dia que ele no
saia e a fazer um carinho especial
para ele. isso? Ento, pode ter dois
depois: ele sai, eu xingo ele; esse
um depois. O outro depois seria assim: ele no sai, eu fao um carinho
nele. E o senhor est me dizendo que
esse segundo depois, o do carinho,
seria melhor para ele no sair mais?
Quitria, minha filha, se voc continuar falando assim com essa inteligncia toda, ainda vai acabar sabendo disso at melhor do que eu. isso
mesmo! disse o Z de Nadir, muito
alegre e divertido com a rapidez com
que sua sobrinha ia pegando as coisas. Nas vezes em que ele sair,
voc pode at chamar ele para dentro, pode at dar um castigo para ele,
por exemplo, cortando o doce de sobremesa. Mas o principal dar um
carinho para ele, quando ele fizer o
que voc deseja. Vai demorar um
pouco mais para ele aprender, mas
voc vai ver que ser melhor para
vocs dois. Pelo menos, ele no vai
ter medo de voc e, sem medo, ele
vai querer ficar mais tempo perto de
voc. Ai ento voc tem mais chances ainda de ajuda-lo a ver as suas
razes, os seus medos, os seus propsitos. Alm disso, se ele no tiver
medo de voc, ele vai ter coragem
para mostrar para voc o lado dele,
para lhe mostrar as razes que ele
tem para fazer o que faz, o que ele
sente, tudo isso.

25

Por que isso agora, tio Z? Menino


no tem que dar palpite, foi o que eu
sempre aprendi!
E foi assim que trataram voc, tenho a certeza. Voc gostava? No,
no ? Estou vendo, s pela sua cara falou o tio Z, com um sorriso
matreiro. No precisava ter sido
assim, Quitria. Isso que estou lhe
ensinando, vai dar certo para voc
mudar o comportamento do Rubens,
voc vai ver. Mas se voc sempre
fizer isso tirando coisas boas da vida
dele, s porque voc no gosta delas,
sem pensar direito se elas so mesmo ruins, ele vai acabar ficando magoado, jururu. Gente magoada pode
at fazer o que a gente quer, mas ele
muda: fica menos alegre, talvez fique
mais irritadode qualquer jeito, no
vai mais ser a mesma pessoa. Se
voc faz isso com o Aleluia, que nem
menino , pode ser que voc at
consiga que ele faa tudo o que voc
quer, mas talvez voc no goste do
marido que ele pode se tornar Por
isso que vale a pena conversar com
ele, sim. Pode at ser que vocs,
conversando, encontrem um jeito melhor de atender ao que voc precisa e
ao que ele gosta. Conversando que
a gente se entende, no ?
Quitria ficou pensativa. Mudar o que
ela j sabia? Mudar o que todo mundo sempre fazia? Fazer diferente?

Sei no! disse Quitria em voz


alta. Mas, falando s para ela mesma, Quitria continuou pensativa.
Aquela estria do boloaquilo era
verdade, no era? Se no experimentasse fazer diferente, ia comer sempre do mesmo bolo, com o mesmo
gosto, no ? Alm disso, ela j estava ficando to cansada de lutar tanto
para ganhar to pouco! Era s briga,
xingamento, um inferno de vidae
quando ela conseguia alguma mudana, durava to pouco. E depois,
tio Z tinha parte da razo. Aleluia
ficar em casa o tempo todo, mas ficar
em casa triste, irritado, calado, fugindo delaisso no era a mesma coisa
do que ele ficar na rua? No era a
mesma coisa do que ela no ter marido? Ou at pior? Ser que essa minha implicncia com deus e todo
mundo no s o meu medo falando
comigo, aqueles antes que eu passei
na minha vida e que me fazem fazer
um do meio assim to zangado, to
severo? Um no pode porque no
pode porque eu sei que no pode por
que eu estou com medo?
Ser?! disse Quitria.
Foi neste momento que o Aleluia entrou na cozinha. Sorriso meio de lado,
olhar de esguelha. Foi direto para o
tio Z e lhe deu um abrao. J ia se
virando para os lados da Quitria
quando se avermelhou e vacilou. Parecia at que tinha murchado, assim,
de repente.

26

Mas o tio Z estava lquem sabe?


De lado, sem olhar nos olhos dela,
Aleluia estendeu a mo e tocou de
leve no brao da sua Quitria. Uma
outra mo, tmida, roou a sua. Os
olhos de Aleluia brilharam por um
instante e ele se empinou: susto, alegria, e esperana; tudo junto!

Z de Nadir baixou os olhos para o


fogo. J havia feito o que podia. Agora, era esperar para ver. Talvez um
dia a Quitria pudesse at mesmo ir
encontrar o Aleluia na sada do trabalho e compartilhar com ele do boteco
do Cuca, porque tudo mostrava que
no havia mesmo nada de mais l e
nem no Aleluia: era s divertimento
sadio, que em nada prejudicava o
bom pai de famlia que ele era e que
talvez at mesmo ajudasse a fazer
um marido mais contente.
Talvez. No momento, a torcida dele
era para que o almoo que ele, Z de
Nadir, oferecera Quitria, pudesse
ser aceito. Era alimento de digesto
lenta, mais de alto valor nutritivo! Se

Quitria insistisse em fazer diferente,


tio Z tinha certeza de que ia valer a
pena, ah, isso que ia!
Entretido com os seus pensamentos,
Z de Nadir baixou a mo, sabendo
que ia encontrar a cabea do Pastis
que, como sempre, continuava enrodilhado aos seus ps. Com um grande susto, ele sentiu uma lambida na
sua mo!
Z de Nadir deu ento um sorrisinho
manso, de canto de boca, que no
escondia uma surpresa divertida e
filosofou que, nesta vida, nem tudo
perfeito. Mas, por via das dvidas, ele
na mesma hora tirou a mo da cabea do Pastis e ficou esperando at
que ele ficasse quieto, para que depois pudesse novamente acarici-lo.
Afinal, fazia to bem para ele acariciar o Pastis e fazia to bem para o
Pastis ser acariciado por ele!
O antes, o do meio e o depois: no
que funcionava?! Danado de sabido
esse Z de Nadir!