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A LITERATURA LATINA E SEUS PRINCIPAIS

EXPOENTES - I

Jos Ozildo dos Santos

A
literatura latina foi menos original que a grega. No
entanto, ela possui certas particularidades. Os
escritores romanos alm de seguirem quase todos os
modelos literrios de seus predecessores,
interessavam-se por temas menos abstratos e mais prticos, de
tendncias humanistas e realistas.
Num contexto geral, entende-se por literatura latina toda a
produo literria escrita em latim, desde a organizao social do
povo romano (poca em que o latim era lngua viva), at o perodo
medieval e o Renascimento, quando o latim passou a ser utilizado
por muitos outros povos para a divulgao dos escritos
relacionados aos rituais religiosos, educao e administrao
pblica.
Definido como lngua culta, o latim foi o idioma empregado
pela filosofia e pela cincia durante toda a Idade Mdia europeia e
at meados do sculo XVIII. Essa condio fez com que a literatura
latina exercesse forte influncia sobre a cultura ocidental.
Em termos estilsticos, a evoluo da literatura latina
acompanhou o curso dos acontecimentos histricos ligados ao
Imprio Romano. Essa estreita relao fez com os pesquisadores
dividissem a literatura latina em quatro fases distintas: a antiga, a
poca de Ccero, a idade de ouro (tambm denominada de fase
contempornea de Augusto), e a idade de prata. Essa ltima fase,
prolongou-se at a morte de Adriano.
No entanto, outros pesquisadores, acrescentam a essas
fases clssicas as manifestaes literrias do baixo Imprio
Romano e as da poca medieval. Entretanto, deve-se registrar que
na Idade Mdia o latim foi utilizado menos pelo valor literrio do
que por necessidades da teologia, da doutrina e da filosofia.

I - A LITERATURA LATINA NO PERODO ANTIGO


A produo literria latina do perodo antigo pouco
conhecida. Nessa primeira fase de sua histria, a influncia
helnica no era ainda to significativa.
As primeiras obras literrias produzidas em latim foram os
carmina (cantos), escritos em versos. Alguns desses cantos eram
de inspirao religiosa, a exemplo do carmen saliare e do carmen
arvale. Outros estavam mais prximos do pico, como os elogia
(elogios), os carmina connivalia, os carmina triumphalia e as
neniae (cantos fnebres).
Havia tambm os malum carmen e os carmen famosum, a
poesia satrica, que, a exemplo dos carmina fescennina e da fbula
atelana, foram, tambm, formas rudimentares de expresso
dramtica nos primrdios da literatura latina. No entanto, o incio
da literatura latina propriamente dita deu-se quando se firmou o
estreito intercmbio com a cultura helnica.
O primeiro grande nome da literatura latina foi Lcio Lvio
Andrnico (284-204 a.C). Originrio de Tarento, colnia grega
conquistada, foi vendido como escravo a um membro da famlia
Livia, de quem herdou o nome. Autor de tragdias e comdias
(inclusive do primeiro drama representado em Roma, no ano 240
a.C., para comemorar a vitria romana sobre Cartago), Lcio Lvio
considerado o fundador da poesia e do teatro pico em Roma.
Alm de ter introduzido na literatura romana a mtrica grega,
traduziu a Odissia, de Homero para o latim. De sua produo
potica, restam apenas fragmentos.
Outro grande expoente da literatura latina no perodo
antigo foi Cneu Nvio, que tambm viveu no sculo III a.C. Criador
de peas baseadas em fatos histricos e nas lendas da Roma
antiga, Cneu participou da primeira guerra pnica, que retratou-a
numa epopia, a Bellum poenicum (Guerra pnica), considerada o
primeiro poema pico latino.
Ainda nessa primeira fase da literatura latina surgiram os
Annales (Anais), uma epopeia histrica escrita por Quinto nio,
que conta a histria de Roma desde os tempos lendrios at
meados do sculo III a.C. nio, que ficou conhecido como criador
da literatura romana, escreveu tambm tragdias e poesias de
inspirao filosfica e moral. pico, dramaturgo e crtico, foi ele
quem criou e aperfeioou uma forma de expresso potica (verso
hexmetro) que alcanou sua maior beleza com Virglio.
A comdia e a tragdia latinas tiveram inspirao grega.
Nesse perodo de formao da literatura latina, Eurpedes foi o
dramaturgo grego mais imitado pelos autores latinos, a exemplo
de Lvio Andrnico, Nvio, nio e Marco Pacvio.
A comdia romana conquistou maior popularidade do que a
tragdia. Com razes firmadas no modelo da nova comdia grega
criada por Menandro, a comdia latina alm de primar pelo o
humor, contava com a representao de personagens populares.
Entre os principais expoentes desse gnero literrio, encontram-se
nomes como Mcio Plauto (na segunda metade do sculo III a.C.) e
Pblio Terncio fer, que escreveram somente fabulae palliatae, ou
seja, comdias adaptadas ou traduzidas da nova comdia grega.
Em sua curta existncia, Terncio (c.195 a.C. - c.159 a.C.)
escreveu somente seis comdias, que foram representadas em
Roma entre 166 e 160 a.C. Tais obras foram preservadas em sua
totalidade. Cronologicamente, suas produes literrias podem ser
ordenadas da seguinte forma: Andria (166 a.C.; A mulher de
Andros), Hecyra (165 a.C.; A sogra), Heauton timoroumenos (163
a.C.; O castigador de si mesmo), Eunuchus (161 a.C.; O eunuco),
Phormio (161 a.C.; Frmio) e Adelphi (160 a.C.; Os irmos).
Ao contrrio do que fez Plauto, Terncio no tentou
romanizar ou vulgarizar suas tramas. Em suas comdias,
empregou forma literria refinada. Por isso, sua produo literria
considerada um modelo da lngua latina, tendo exercido
influncia duradoura no teatro ocidental.
Depois de Terncio no se criaram novas comdias, embora
tenha-se mantido o hbito da encenao teatral. No entanto,
muito tempo depois, Lcio Aneu Sneca retomou a prtica
interrompida dessa arte.
Ainda nessa fase da literatura latina, outro tipo de
composio importante foi a stira, cujas origens, genuinamente
latinas, so bastante antigas. Esse gnero literrio teve como
principal expoente Caio Luclio, que dela serviu-se para fustigar os
vcios de seu tempo.
A primeira obra de grande significao na prosa latina foi
Lex XII tabularum (A lei das 12 tbuas). Escrita em estilo
extremamente conciso e datada de 451-450 a.C., Lex XII
tabularum a mais antiga codificao da lei romana antiga.
Logo aps a segunda guerra pnica, a narrativa histrica
comeou a ser cultivada, graas contribuio dos analistas,
entre os quais destaca-se Marco Prcio Cato, dito o Censor,
considerado um dos mais originais.
Ferrenho defensor da tradio romana contra a influncia
helenista, Cato foi autor de Origines, primeira histria latina de
Roma e de De agricultura (Sobre a agricultura). Dessa primeira
produo literria, sobreviveram apenas alguns fragmentos.
Homem de reconhecida cultura, Marco Prcio Cato destacou-se
tambm na arte da oratria, na qual, recebeu a influncia das
diferentes escolas.
Outros nomes que tambm sobressaram na oratria, ainda
na segunda metade do sculo II a.C., foram Caio e Tibrio Graco
(irmos, que, como discursos inflamados, mobilizaram multides),
Lcio Licnio Crasso e Marco Antnio. Esses dois ltimos so
considerados os maiores oradores romanos antes de Ccero.
II - A LITERATURA ROMANA NA POCA DE CCERO

Entre 88 a.C. e 44 a.C., registrou-se o apogeu da literatura


latina. Esse perodo - caracterizado por turbulncias polticas -
tambm assinalou dois fatos importantes na histria romana:
incio das guerras civis e o assassinato de Jlio Csar,
Nesta fase da literatura latina - que ficou conhecida com a
poca de Ccero - surgiu um grupo de poetas tradicionalmente
conhecidos como poetae novi (poetas novos), que, retomando o
estilo dos poetas alexandrinos, escreveram peas de extrema
conciso e apuro formal.
Entre os poetas novos, a figura de maior projeo foi Caio
Valrio Catulo. Autor de poemas eruditos, notabilizou-se por seus
poemas de amor e exerceu grande influncia sobre as geraes
posteriores.
Nesse mesmo perodo, Roma conheceu o poeta Tito
Lucrcio Caro, que, margem do movimento desenvolvido pelos
poetas novos, escreveu De rerum natura (Sobre a natureza das
coisas), obra considerada o primeiro grande poema didtico da
literatura latina. Em seu livro Lucrcio expe sua concepo
epicurista sobre o universo, defendendo a tese sobre a inutilidade
de temer a morte.
Nessa fase da literatura romana, no se registrou a
produo de novas tragdias ou comdias. No entanto, o teatro
romano continuou a representar as antigas peas. Autores como
Dcimo Labrio e Publlio Siro ficaram famosos difundindo
as pantomimas, produo literria semelhante s farsas, mas
completamente diferente das atuais pantomima.
Durante a poca de Ccero a literatura romana registrou
uma excepcional evoluo na prosa, com destaque, especialmente,
para a historiografia e a retrica, que chegaram a uma perfeio
estilstica to significativa, que muitos de seus autores se
tornaram clssicos, a exemplo de Jlio Csar, autor de De bello
galico (Sobre a guerra aos gauleses), que introduziu o modelo de
narrativa de episdios militares, e, Caio Salstio Crispo, autor de
Bellum Jugurthinum (A guerra de Jugurta) e de De coniuratione
Catilinae (Sobre a conjurao de Catilina).
Aos olhos da crtica atual, como historiador, Jlio Csar
mostrou-se conciso, breve e interessante. No entanto, escreveu
com inteno apologtica. Crispo, embora possusse um estilo
narrativo elegante, foi mongrafo sentencioso em sua produo
histrica.
Salstio, seguindo o estilo criado pelo escritor grego
Tucdides, deu a sua produo histrica uma concepo
dramtica. Preocupado em analisar as causas dos
acontecimentos, Salstio descreveu com preciso a decadncia da
sociedade e dos costumes, alm de ter denunciado a corrupo
que abalava as instituies romanas de sua poca.
Como historiadores desse perodo, Cludio Quadrigrio,
Valrio Antias e Cornlio Nepos, so tambm dignos de registros.
Esse ltimo, em sua obra principal, incluiu uma srie de
biografias de renomadas figuras romanas e estrangeiras.
Autor de obras enciclopdicas denominadas Antiquitates,
Marco Terncio Varro um nome que consta entre os
historiadores eruditos, desse perodo da histria da literatura
latina. Muito citados entre os antigos, os escritos de Terncio
Varo perderam-se com o tempo. Deles, conservaram-se apenas
fragmentos.
Srvio Sulpcio deu uma notvel contribuio
jurisprudncia latina, nesse perodo. importante registrar que
durante a poca de Ccero, a oratria romana se consagrou.
Surgiu um grande nmero de oradores, que passaram a ser
agrupados segundo suas tendncias.
A escola neo-tica, que tinha uma linha sbria e era ao
mesmo tempo clara e desprovida de artifcios, teve como principais
expoentes Caio Licnio Calvo, Marco Jnio Bruto e o prprio Jlio
Csar. Entre os membros da escola asitica, que preconizava um
estilo mais rebuscado, projetaram-se Quinto Hortnsio Hortalo e
Marco Antnio.
A terceira escola - a de Rodes - que caracterizou-se por ser
ecltica e moderadora, teve como expoente mximo Marco Tlio
Ccero, considerado o maior orador romano e a personalidade
mxima da literatura latina.
Falando ou escrevendo, Ccero possua o atecismo da
palavra, encantando plateias. Em seus primeiros discursos,
trabalhou o estilo da escola asitica. Com o passar dos tempos,
adotou depois a forma de Rodes. No entanto, produziu tambm
peas oratrias do tipo tico.
Considerado o pai da eloquncia latina, o maior orador da
Roma antiga, possuidor de uma vasta bibliografia, Ccero deixou
inmeros discursos jurdicos (pronunciados no tribunal, na
qualidade de defensor ou promotor) e polticos (feitos no Senado).
Entre estes ltimos, encontram-se as clebres Catilinrias.