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AS TRS MARIAS,

AS NOVAS CARTAS PORTUGUESAS:


COLQUIO DA PAIXO FEMININA, EM LIVRO, EM TEMPOS DE CENSURA

CINDERELA BASTOS

MESTRADO EM ESTUDOS EDITORIAIS


DISCIPLINA: HISTRIA E CULTURA DO LIVRO
DOCENTE: PROF. DR. MARIA TERESA CORTEZ
ANO LETIVO 2016 | 2017
20 DE JANEIRO, 2017
1
AS TRS MARIAS, AS NOVAS CARTAS PORTUGUESAS:
COLQUIO DA PAIXO FEMININA, EM LIVRO, EM TEMPOS DE CENSURA

Cinderela Bastos
Universidade de Aveiro

Estamos alegres, mas de forma alguma. No sei


quem exclumos, quem matmos. Mas sinto essa alegria,
sem forma e sem vitral, de se haver desaconchegado um
mito, desflorado uma lei, de se ter morto um amor de
quem nos diz amar, necessariamente.
Segunda Carta III, pg. 47
(Barreno, Horta, & da Costa, 1998)

Elas escreveram fora da prescrita moralidade. Sabiam-na, estudaram-na e, no final, a seis


mos (ou a oito), destituram-na do pdio que mantinha. Em 1971, elas no sabem o que sobrevir
dos pequenos bilhetes, das cartas, dos monlogos, dos poemas que colocaram no papel. No sabem
o que restar das suas carreiras, talvez at das suas vidas, quando o livro entrar nas mos de outrem
que no elas.
E este elas que aparece aqui, sem medo, por saber que posso remeter-me a uma palavra para
falar de trs (no fundo, de quatro) mulheres que chegaram a representar, talvez por acidente, uma
palavra ainda maior: Mulher. Isto porque Novas Cartas Portuguesas no s o desabafo de trs
Marias (Maria Isabel Barreno, Maria Teresa Horta, Maria Velho da Costa) e de uma Mariana
(Mariana Alcoforado), distanciadas somente pelo tempo: uma encarcerada em Beja na segunda
metade do sc. XVII e as outras, encarceradas elas tambm (mas no em corpo fsico, seno em voz)
trs sculos depois.
A constante e especial presena desta Mariana de nome Alcoforado, Sror da Ordem de
Santa Clara, do Convento da Conceio de Beja, aquela que escreveu cinco cartas de amor a um
cavaleiro francs, cartas elas de paixo sublime no correspondida, solilquio escandaloso de paixo
feminina , enquanto personagem, nesta histria, era essencial. As Lettres Portugaises aparecem em
Paris (a primeira edio em 1669 pela casa Claude Barbin), mas o seu cognome de portugaises
prende-as a um pequeno territrio beira-mar, prende-as a uma mulher do clero, Deus nos valha!
que fala singelamente de amor, e de vontade, e de desejo; mas este singelamente no significa
um simples falar, um inconsequente e ingnuo escrever de amor. No, este singelamente das Lettres
Portugaises, ou Cartas Portuguesas advm da pureza impura de um amar feminino, da
simplicidade e naturalidade da paixo feminina.1

1
No de admirar que Cartas Portuguesas tenha sido a obra de escolha das Trs Marias esta dicotomia de
pureza impura seria algo que lhes chamara a ateno enquanto mulheres que tambm desejam, mas que, tal como a sua
musa, no podem desejar em voz alta. Assim sendo, encontram na escrita o seu escape.
2
Novas Cartas Portuguesas, em modo de descendncia das Lettres Portugaises, foi (e ) a voz
feminina sem cortes, sem maquilhagem para esconder uma marca no rosto, Trpico de Cncer nas
palavras no ditas de Anas Nin na altura do seu escrever2, nas palavras no ditas de uma prostituta
nas ruas de Paris de 1960, nas palavras no ditas de qualquer mulher, nas palavras no ditas de uma
mulher que de si fala como se de um homem se tratasse.
Contudo bom ressaltar que sem nostalgias e sentimentos de resgate de um passado,
mas como forma de desafio as convenes e recato exigido s mulheres, em falas que se
misturam, escondendo a autoria, falam de tudo, do aborto pureza, do prazer sexual vergonha
do prprio corpo, revelam um mundo escondido, mas conhecido de todas as mulheres, e
desmistificam o fato de quando uma mulher fala por ela prpria vira pornografia e defendem
que ao se colocar, fazem sim, um registro. (Mendes, 2007)

Porque quando uma mulher fala de si, da sua intimidade, deixamos de a ver retratada na nossa
perceo socialmente pr-definida de mulher: ela torna-se promscua, imoral, a Eva que comeu
a ma e criou o pecado original, ou melhor, a Lilith que nem se menciona, a me do prazer sexual e
dos demnios, a primeira mulher de Ado, feita no da sua costela, mas como igual, aquela que se
recusou ao servilismo da imagem masculina e foi isto que aconteceu ao elas naqueles anos de
1970.3 Chamadas de prostitutas, lsbicas, tratadas e processadas no sistema judicial como tal. (Louro,
1974, p. 40) Porque, como Bell Hooks explica em Marginality as a Site of Resistance, No h
necessidade de ouvir a tua voz quando eu posso falar melhor de ti do que tu de ti mesmo(a).4 A voz
feminina que parecia estar encarcerada pelas regras societais de um regime fascista, controlador e de
censura ideolgica, tinha finalmente um eco nas pginas de um livro.
Elas no respeitaram quaisquer cdigos de conduta que lhes eram impostos na poca.
Simplesmente foram, elas, mulheres, talvez elas tambm descendentes daquela Mariana to
longnqua no tempo, e da outra Mariana, a de stima gerao, que se pergunta e talvez elas se
tenham tambm perguntado a si mesmas:

2
Isto denotando o caso amoroso entre Anas Nin e Henry Miller, e o prprio livro de Miller, que em primeira
mo queria titular de Crazy Cock; Tropic of Cancer um livro de debochada bohmie com cenas que no podemos
chamar de bordeline pornogrficas o qual chegou a ser levado, tal como Novas Cartas Portuguesas, a tribunal. O Juz
do Supremo Tribunal de Justia de Pennsylvania, Michael Musmanno, escreveu que Trpico de Cancer no era um livro,
seno uma fossa, um esgoto ao ar livre, um posso de putrefao, uma reunio viscosa de tudo o que h de podre nas runas
da depravao humana. [not a book. It is a cesspool, an open sewer, a pit of putrefaction, a slimy gathering of all that is
rotten in the debris of human depravity. (Commonwealth v. Robin, 1966)], um discurso que se pode comparar, embora
com maior suavidade, ao discurso do censor aps a apreenso de Novas Cartas Portuguesas, em 1972, somente trs dias
depois da sua publicao: Este livro constitudo por uma srie de textos em prosa e versos ligados histria Mariana,
mas em que se preconiza sempre a emancipao da mulher em todos os seus aspectos, atravs de histrias e reflexes.
Algumas das passagens so francamente chocantes por imorais [], constituindo uma ofensa aos costumes e moral
vigente no Pas. (Azevedo, 1997, p. 121).
3
Como Maria Jos Magalhes denota, mulher, o [...] prprio termo mulher, tinha, na altura, uma conotao
ligada prostituio ou ao servio domstico. Era um termo depreciativo e est presente na memria das feministas
portuguesas a coragem necessria para se assumirem como mulheres, por oposio a senhoras, e o esforo para os grupos
[ feministas] se denominarem de mulheres. (Magalhes, 1998, pp. 65-68)
4
No original: No need to hear your voice when I can talk about you better than you can speak about yourself.
(Hooks, 1999, p. 241).
3
Se homens constitussem famlias e linhagens para se garantirem descendncia de nomes e de
propriedades, no ser lgico que as mulheres [estas que se constituem, tomam conscincia de si, da
sua necessidade, opostas ao esquecimento e diluio] utilizem sua descendncia sem nome nem
propriedade para perpetuar o escndalo e o inaceitvel? (Barreno, Horta, & da Costa, 1998, p. 151)

E escndalo e o inaceitvel pelo menos para a poca elas propagaram. E elas so


personagens nesta histria, neste desabafo, porque no poderiam deixar de o ser. Poesias intituladas
pelos seus segundos nomes a Teresa de rosas tu teresa e a voz de vidro, a Isabel que de todas
trazes signo e majestade e a Ftima fadada ao gesto e / palavra 5 reforam esta ideia de
participao no seu tempo, na atualidade social e poltica de um Portugal abalroado com restries
sua dupla condio: mulheres e literatas. (Martins M. A., 2006, p. 56)
As epstolas sem remetente ou destinatrio, somente indicando datas no decorrer do ano de
1971 ( de 1de Maro de 1971 a 25 de Novembro de 1971 curiosamente, nove meses, uma
gestao) , como se de um dirio epistolar privado a trs (ou a quatro) pessoas se tratasse, denotam
os seus receios, os seus anseios e as suas angstias em relao ao que advir da possvel publicao
do mesmo, porque, lembremo-nos, estamos em tempo de Censura, num tempo de um Portugal
fechado intelectualmente ao mundo exterior atravs de fronteiras da palavra aparentemente
impenetrveis (desde 1968, Salazar est fora do poder, morre em 1970; mas Marcelo Caetano, ainda
que proclame uma abertura, mantm as mesmas rdeas curtas e opressoras neste Portugal
pequenino, alheio aos processos de descolonizao e das lutas pelos direitos cvicos que haviam
eclodido durante toda a dcada de sessenta na Europa e nos Estados Unidos da Amrica (Amaral,
2010)). As cartas intercalam-se pelo livro com outros textos e vo exprimindo o estado de ser das
autoras em relao sua atividade enquanto escritoras e sua condio enquanto mulheres:

E ns, e ns, de quem, a quem o rumo, os dizeres que nem assinados vo, o trio de mos que
mais de trs no seja o annimo o coro? Oh quanta problemtica prevejo, manas, existiremos trs numa
s causa e nem bem lhe sabemos disto a causa de nada e por isso as mos nos damos e lhes damos, nos
damos o redondo da mo(...) o tema de passagem, de passionar, passar paixo e o tom compaixo,
compartido com paixo.
(Terceira Carta I, pg. 14)6

Previam j o confronto, o bater nos pulsos pela mesa censria, o denegrir da sua imagem
pelo pblico, ainda que os seus textos nem assinados vo, que a voz transmitida no livro seja um
annimo [] coro, ainda que a sua mensagem seja compartir paixo.

Inevitavelmente, passamos de amor histria e poltica, e aos mitos que calam circunstncias
histricas e polticas, e tu perguntaste pacto com o demnio que sugeres? E no foi por acaso essa
pergunta de fora nos julgamos, mas so nossos temores mais fundos o que nos liga aos que rejeitamos
(...); demnio o anjo cado por ter ameaado a ordem superiormente estabelecida.
(Terceira Carta IV, pg. 89)7

5
(Barreno, Horta, & da Costa, 1998, pp. 16, 17 e 19).
6
(Barreno, Horta, & da Costa, 1998).
7
Idem.
4
E este passar de amor (da histria de amor solitrio de Mariana Alcoforado), histria
(do seu tempo, da sua condio enquanto mulheres num mundo catolicamente patriarcal), poltica
(denunciar um Portugal censurado, enclausurado por um regime fascista), que sabiam elas ir colidir
com a ordem superiormente estabelecida, abanar umas tendas, arrombar algumas portas; elas
eram os demnios ditos anjos cados por renegarem a vontade dita divina (e aqui poderamos ler uma
referncia ao Estado no-laico no qual se inseriam); a conscincia coletiva destas mulheres antevia a
revoluo. (Martins M. A., 2006) Mas no s da classe feminina.
Que saia nossa dialctica de mulheres-nascidas-e-criadas-na-burguesia-citadina-desta-
sociedade-cujos-calores-bem-sabemos-e-simpatizantes-com-todas-as-classe-e-grupos-explorados-
com-agudo-sentimento-de-pertena-ao-grupo-explorado-mulheres, que esta nossa dialctica retorcida
se desenrole entre ns e os outros, e no s intra-eus ou intra-ns.
(Segunda Carta ltima, pg. 303)8
Elas esperavam um consciencializar, que a sua dialtica atravessasse todas as classes sociais,
no somente ao feminino e sua opresso sexual, mas tambm opresso a todas as classes
existentes: que esta nossa dialtica retorcida se desenrole entre ns e os outros, e no s intra-eus ou intra-
ns. (Martins M. A., 2006).
E a forma como o fazem atravs da literatura. Como o analisam no seu primeiro texto,
Primeira Carta I:
Pois que toda literatura uma longa carta a interlocutor invisvel, presente, possvel ou futura
paixo que liquidamos, alimentamos ou procuramos. E j foi dito que no interessa tanto o objecto,
apenas pretexto, mas antes a paixo; e eu acrescento que no interessa tanto a paixo, apenas pretexto,
mas antes o seu exerccio.
No ser portanto necessrio perguntarmo-nos se o que nos junta paixo comum de exerccios
diferentes, ou exerccio comum de paixes diferentes. Porque s nos perguntaremos ento qual o modo
do nosso exerccio, se nostalgia, se vingana. Sim, sem dvida que nostalgia tambm uma forma de
vingana, e vingana uma forma de nostalgia; em ambos os casos procuramos o que no nos faria recuar;
o que no nos faria destruir. Mas no deixa a paixo de ser a fora e o exerccio o seu sentido.
(Barreno, Horta, & da Costa, 1998, p. 11)
Elas compreendem que a literatura uma carta, que tem um destinatrio e um remetente,
(embora denominar ambos no seja necessrio: podemos deduzir isso das cartas sem remetente
durante o livro; do facto de no haver igualmente um destinatrio, pode-se deduzir que, esta literatura
que elas criaram, carta que , para toda a humanidade, e essa annima no seu todo), que a sua
profisso (da carta, e consequentemente da literatura, por assim dizer) passar a mensagem. Elas
escrevem umas para as outras, e no sabemos quem escreve para quem, mas escrevem tambm para
os outros. O poder deste livro ser universal na singularidade feminina, mas tambm, atravs da
palavra, da busca obsessiva da mesma, esta capaz, atravs desta linguagem subversiva e chocante que
pretende, no seu mago, desconstruir os pilares hipermoralizados da sociedade portuguesa,

8
Idem.
5
desconstruir o cnone da mulher portuguesa do Estado Novo de Salazar e desconstruir a opresso
patriarcal catlica deste Estado que no protege ningum.

O vocbulo palavra constante []. As palavras so para elas mais do que instrumento de
trabalho, representam a constituio delas mesmas enquanto sujeitos ativos na sociedade em que atuam.
Sabem que podem ferir e envenenar o seu ambiente usando a nica arma que possuem: a palavra.
(Martins M. A., 2006, p. 56)
A dessacralizao do sistema patriarcal, esta desconstruo dos pilares hipermoralizados da
sociedade portuguesa, desconstruo do cnone da mulher portuguesa do Estado Novo de Salazar e
desconstruo da opresso patriarcal catlica deste Estado, compreendem elas, passa em primeiro
lugar por uma tomada de conscincia do estatuto da mulher e, em seguida, pela desmontagem destes
mecanismos de dominao que persistem ainda nas mentalidades dos nossos dias, apesar de todas as
transformaes que conheceu a sociedade portuguesa:
[] a mulher vota, universitria, emprega-se; a mulher bebe, a mulher fuma, a mulher
concorre a concursos de beleza, a mulher usa mini-maxi-saia, hot-pants,tampax, diz estou
menstruada frente de homens, a mulher toma a plula (...) vai para a cama com o namorado (...) E o
homem exulta, irms, e ajuda a mulher nesta farsa, neste engodo de, nesta falsa e vergonhosa libertao
onde cada vez mais presa (e agora de si prpria), a mulher apanhada nas malhas de uma sociedade
que a usa, a domina, a escraviza, a conduz, a utiliza, a manuseia, a consome.
(Barreno, Horta, & da Costa, 1998, p. 235)
Mas falemos da censura da palavra, um grande foco desta pequena anlise contextual de Novas
Cartas Portuguesas. No Artigo 3 da Constituio de 1933 (importante porque marca, aps a primeira
Repblica, a instituio da censura de forma mais consistente aos ideais de Salazar) consta o seguinte:

A censura ter somente por fim impedir a perverso da opinio pblica na sua funo de fora
social e dever ser exercida por forma a defend-la de todos os factores que a desorientem contra a
verdade, a justia, a moral, a boa administrao e o bem comum, e a evitar que sejam atacados os
princpios fundamentais da organizao da sociedade.

O que significaria isto para o contedo de Novas Cartas Portuguesas? O livro inevitavelmente
desvia-se da moralidade, pretende uma perverso (no sentido de mudana) da opinio pblica
como no poderia, desgarrando-se violentamente da conscincia Deus, Ptria e Famlia do Estado
Novo, procurando mostrar uma libertao do ser, do corpo feminino, sobre todas as suas formas e
feitios, usando a palavra para denunciar a injustia e a opresso?
Passamos assim aos mitos de circunstncias histricas e polticas, porque no nos possvel
ainda, falar em amor; porque na relao a dois, homem e mulher julgando-se ss e nos seus sexos, se
vem imiscuir o que a sociedade fez e exige de cada um; porque relao a dois, e no s no casamento,
mesmo base poltica do modelo de represso [].
(Barreno, Horta, & da Costa, 1998, pp. 89, 90)

O Servio Nacional de Informao (SNI), o corpo de censura com poder sobre a imprensa,
ficara ao encargo de apreender livros como Novas Cartas Portuguesas. De acordo com Graa
Rodrigues, As tipografias eram obrigadas a enviar um exemplar de cada livro impresso ao SNI antes

6
de serem postos a circular os demais exemplares. [] Como os livros no estavam sujeitos a censura
prvia, qualquer edio podia ser apreendida depois de publicada.]. (Rodrigues, 1980, pp. 69, 70)
E foi isso que aconteceu a Novas Cartas Portuguesas:
[]no incio de 1972, Maria Isabel Barreno, Maria Teresa Horta e Maria Velho da Costa
punham termo escrita de Novas Cartas Portuguesas, escrevendo, em carta penltima:
Em boa verdade vos digo: que continuamos ss mas menos desamparadas. 9
E, em Abril de 1972, o livro seria publicado, com a chancela dos Estdios Cor, ento com
direco literria de Natlia Correia10, que, mesmo tendo sido instada a cortar partes da obra, insistiu
em a publicar na ntegra.
A histria que rodeou a publicao e primeira recepo da obra conhecida por entrevistas
dadas aos jornais, sobretudo por uma das suas autoras, Maria Teresa Horta: sabe-se que essa
primeira edio foi recolhida e destruda pela censura de Marcelo Caetano, trs dias aps ter sido
lanada no mercado; sabe-se do processo judicial que foi instaurado s trs autoras, por terem escrito,
em colaborao, mediante prvia combinao, um livro ao qual deram o nome de Novas Cartas
Portuguesas, posteriormente considerado de contedo insanavelmente pornogrfico e atentatrio
da moral pblica; sabe-se dos interrogatrios da PIDE/DGS, a que as trs autoras foram sujeitas,
separadamente, na tentativa de se descobrir qual delas havia escrito as partes consideradas de maior
atentado moral, e tambm da recusa das trs (que at hoje se mantm) em o revelar; sabe-se do
julgamento, que se iniciou a 25 de Outubro de 1973, e que, aps sucessivos incidentes e adiamentos,
s no teria lugar devido Revoluo de Abril (cf. Vidal 1974).11
(Amaral, 2010, pp. XVXVIII, XXIXXII)
Sabe-se do processo, que ficou conhecido pelo mundo como o caso das Trs Marias, a
instaurao de um processo criminal contra as autoras de Novas Cartas Portuguesas e contra o editor,
Romeu de Melo, da Estdios Cor, o julgamento de um livro que entraria em circulao para causar
rebolio em Portugal e no mundo, pela sua genialidade e novidade na construo da linguagem
literria (no se pode, ainda hoje, categorizar o livro em um s gnero literrio Novas Cartas
Portuguesas novamente uma pluralidade no singular), herdeira de, acreditamos, tal como Eduardo
Loureno exemplifica, conforme apontado por A. M. Martins, uma literatura de experimentalismo
da forma" usada por novos escritores para problematizar a histria, o homem e o seu "estar no
mundo"12:
H uma sade literria, uma seiva, um gosto, um "optimismo" lingstico na nossa Nova
Literatura que no so comuns em nenhuma das grandes literaturas contemporneas cujo tema a
desmontagem e a contestao ao nvel mais radical, o da linguagem mesma - do que a literatura foi ou
quis ser.[] "O fenmeno tanto mais sintomtico quanto certo que, teoricamente, esses romancistas
[ neo-realistas] no eram particularmente respeitosos do "mito" do pecado original, como bom de ver.
Mas em Literatura no se faz o que se quer, mas o que se pode.
(Loureno, 1994, p. 258)

9
(Barreno, Horta, & da Costa, 1998, p. 319)
10
Diretora literria na Editora Estdios Cor entre os anos de 1970 a 1973, e publicou, sob sua responsabilidade
Novas Cartas Portuguesas e, segundo uma entrevista a Maria Teresa Horta: A Natlia aceitou de imediato o livro na
Estdios Cor, ameaando, se o livro no fosse publicado, sairia. Fomos depois as trs processadas, a Estdios Cor e a
Natlia Correia enquanto directora literria. Em tribunal ela disse que no estava minimamente arrependida, que se tratava
de um belo livro e que voltaria a edit-lo as vezes que fossem necessrias. Foi das primeiras pessoas a dar o seu
depoimento em julgamento. (Costa, 2006)
11
(Vidal, 1974)
12
(Martins M. A., 2004)
7
Elas, inequivocamente, mostraram-se capazes de fazer justia emoo crua da Mariana
em forma lingustica e em evoluo literria.
Mas o que de mais curioso acontece com este livro, alm da sua formatao, o completo
disregard da obra, na altura, enquanto possvel cnone do feminismo e da prpria luta social to
prpria dos anos 60 e 70. Compreende-se que em Portugal isso adviesse no s do sistema repressivo
contra as Letras que estava institudo aos autores atravs da censura, mas igualmente do regime
autoritrio e fechado aos ventos do mundo exterior s aqueles com contactos domeio editorial
saberiam do que se passava, e esses, ainda que viessem a defender a obra, estavam de mos atadas
numa sociedade que fechava os olhos ou tinha os olhos forosamente fechados por esse mesmo
regime.
No relato do processo da apreenso do livro que veio a decorrer, Maria Isabel Barreno levanta
essa questo pela grandiosidade da resposta em relao ao livro, mas fora de Portugal, e questiona a
falta de perspetiva em ver o livro alm dos seus recortes pornogrficos ou atacantes da moral social:
Equvocos quanto moralidade de certos livros, tm determinado processos judiciais,
designadamente contra Flaubert pela sua Madame Bovary, contra Baudelaire pelas Flores do Mal,
contra Lawrence pelo Amante de Lady Chatterley, contra Joyce pelo Ulisses, obras que esto hoje
largamente editadas em todo o mundo e se estudam em todas as escolas universidades; constituindo,
alis, uma discriminao vexatria relativamente aos autores do sexo masculino que referi na minha
alegao e a tantos outros. Nunca, at hoje, uma obra literria portuguesa suscitou tanta curiosidade em
todo o mundo e tanto interesse como esta.
Tal facto pblico e notrio e at aqui no Tribunal se verifica com o afluxo de grande nmero
de televises e de jornalistas estrangeiros. Por isso a sentena que V. Ex. vai proferir reveste-se de um
muito especial melindre: para o prestgio do pas, afirmo-o sem exagero, e para o prestgio da
magistratura portuguesa.
apud (Vidal, 1974)
Porque no conseguia Portugal ver o potencial de Novas Cartas Portuguesas para a literatura
portuguesa? Porque no conseguia, observando a extenso da propagao da mensagem do livro aos
cantos do mundo, compreend-lo enquanto literatura atual nos seus temas, embora atacasse a
ideologia constritiva e censatria da literatura portuguesa?
Tal como Barreno proclamara, at altura nunca [] uma obra literria portuguesa suscitou
tanta curiosidade [] e tanto interesse como esta em todo o mundo. Chegaram at a ouvir-se
manifestaes em Nova Iorque sobre as Trs Marias13, como fora documentado pela revista Flama
em 1974, a 17 de maio, onde na capa figura o seguinte headline:

13
Como fora documentado pela revista Flama, onde as Trs Marias fizeram capa a 17/05/1974, a publicao
mostra uma manifestao em Nova Iorque em julho de 1973, retratada por fotografias de mulheres com cartazes que
exclamam (traduo prpria): NO VIAJEM PARA UM PAS QUE EMPRISIONA MULHERES POR
ESCREVEREM SOBRE AS NOSSAS VIDAS / LIBERTEM / AS NOVAS CARTAS PORTUGUESAS / Primeira Ao Protesto
Feminista Internacional [DO NOT TRAVEL TO A COUNTRY THAT JAILS WOMEN FOR WRITING ABOUT OUR
LIVES/ FREE THE THREE MARIAS/ RELEASE/ NEW PORTUGUESE LETTERS/ First International Feminist Protest Action],
ou FEMINISTAS RADICAIS DE NOVA IORQUE APOIAM AS TRS MARIAS [NEW YORK RADICAL
FEMINIST SUPPORT THE THREE MARIAS], ou, uns pessoais favoritos, AVE MARIAS e BOICOTEM
PORTUGAL E AS SUAS SARDINHAS [BOYCOTT PORTUGAL AND ITS SARDINES] (Louro, 1974, p. 43)
8
Insolitamente, trs escritores portugueses no caso trs mulheres foram chamadas barra por
terem ousado pisar um terreno que a organizao censria do regime fascista entendeu como um crime
de lesa moral pblica. Durante largos meses o assunto foi falado. Sobretudo no estrangeiro, onde as
manifestaes feministas na sua maioria se sucederam. []
(Flama, 17 de maio de 1974)

O facto de o livro ter tido to enorme expanso nos crculos literrios e sociais internacionais
dos anos 70 enquanto uma obra de referncia (uma obra de arte, at) enquanto que, em Portugal,
permanecia uma obra de ndole imoral, a ser censurada, propriamente obliterada da histria da
literatura portuguesa como uma vergonha, um fator importantssimo na compreenso do sistema de
censura que vingou no regime de Salazar e tambm de Marcelo Caetano, seu sucessor. No entanto
, tambm, um fator importante na compreenso da situao social vigente e do que o prprio povo,
neste sistema de opresso, realmente sentia em relao a situaes como a de Novas Cartas
Portuguesas, um livro que aclamava a igualdade de gnero, o valor da mulher, o destruir de um
sistema desptico que calava vozes. A sociologia da leitura agarrada a este livro sob o ponto de vista
da posio da mulher em Portugal, sobre a liberdade de expresso da arte da escrita, de um interesse
enormssimo.
A respeito da censura, faz notar Cndido de Azevedo:
Apesar da censura no ser dirigida directamente aos livros, a caa ao livro fazia-se aps a
impresso e os seus autores e editores eram sujeitos a castigo. Visto que no existia uma censura prvia
tal como havia nos meios de comunicao. Enquanto o resto do Mundo evolua e diversas tendncias
artsticas surgiam, Portugal tinha as fronteiras encerradas novidade e desta forma a influncia
estrangeira na arte Portuguesa era tardia e muito pobre.
E assim, um certo sentimento de revolta e contestao surge devido a essa lacuna que separa
Portugal dos restantes pases ocidentais. Torna-se bvio, ento, a forma como a censura literria afectou
as condies de produo e difuso da literatura nacional. Toda a manifestao que fosse de combate
poltico teria de ser clandestina, deixando a literatura de surgir de forma natural e passando a sofrer com
a castrao criatividade.
Para alm da polcia poltica o autor tinha, ento, de passar pela sua prpria autocensura e
encontrar mecanismos de camuflagem como analogias e metforas para que a sua obra pudesse passar
pelos servios de censura do regime.
No h Estado forte onde o Poder Executivo o no , e o enfraquecimento deste caracterstica
geral dos regimes polticos dominados pelo liberalismo individualista ou socialista, pelo esprito
partidrio e pelos excessos e desordens do parlamentarismo.
(Azevedo, 1997)
Maria Jos Magalhes, no seu livro Movimento Feminista e Educao, numa das entrevistas
publicadas, consegue alcanar o ponto de situao social que se vivia em Portugal, em 1972, por parte
das mulheres:
No tivemos solidariedade de portuguesas, no. Por dois motivos. Por um lado, porque a maioria
da populao portuguesa s soube do livro e do caso depois do 25 de Abril, uma vez que as notcias
sobre o prprio julgamento eram censuradas na imprensa de c - saram apenas uma ou duas notcias.
S aquela elite, digamos, que comprava jornais estrangeiros ou que conhecia as pessoas "do meio" sabia
do que estava a passar. Por outro lado, a maioria das mulheres, naquele momento, de facto, no estava
consciencializada para esse tipo de coisas. E tinham medo.
entrevista D
(Magalhes, 1998)

9
Esta falta de apoio por parte da populao feminina, ainda que explicada pela falta conhecimento da
situao de Novas Cartas Portuguesas em si, denota j em si uma subservincia, um cativeiro da
mulher portuguesa. Tinham medo no um descomplicado temer. Esta servitude da mulher estava
institucionalizada na legislao, na sociedade. Os pilares da mesma da sociedade portuguesa
dependiam desta servitude. Novas Cartas Portuguesas apelava abolio desse dogma, completa
libertao da sujeita dita senhora, angelical e assexuada, dona do lar e me inocente e dcil
Novas Cartas Portuguesas pedia uma sujeita dita mulher.
O facto que, de acordo com o que fora publicado na revista Flama, 2 mil exemplares de
Novas Cartas Portuguesas a sua primeira edio em abril de 1972 entraram em circulao e,
sem grande alarido, metade disso fora vendido em um ms. Os restantes, apreendidos pela polcia, e
o processo-crime contra as autoras tomou lugar. (Louro, 1974, pp. 40-41)
No houve difuso, no houve explorao analtica, palavra por palavra a no ser pelos
censores do que o livro significava para a realidade literata e social portuguesa. Fora da esfera
deste jardim beira-mar plantado, pegavam neste livro como um smbolo de unio feminina, um
smbolo de unio dos oprimidos e os anos 70 foram os anos de luta, de represso da opresso. No
entanto, como livro em si, um objeto que conta uma histria, que passa uma mensagem (mesmo
sendo essa uma de libertao da opresso, mesmo sendo essa uma mensagem de unio, unio de
irms, tantas vezes referidas no livro), a sua misso falhou.
A sua leitura como uma obra literria, como uma obra de arte que coincidia com os ideais do
dito Second-Wave Feminism, isso foi tardio, por assim dizer, no exterior. No entanto, l fora,
tudo aparentemente foi construdo na esfera do poltico, como Martins indica no seu artigo, Novas
Cartas Portuguesas: The Making of a Reputation, (Martins A. M., 2012): quando os ativistas de
solidariedade internacional assumiram a causa das autoras, eles nomearam-nas para o domnio da
poltica solidria feminista por se atreverem a escrever fora da teoria (mainstream)14 (Martins A. M.,
2012, p. 24). Contudo, cf. Martins, uma das consequncias sombrias do excecional sucesso
internacional deste livro, foi manter-se importante no contexto poltico de solidariedade feminina
mas, no entanto, falhar em entrar no cnone feminista de textos na Europa e nos EUA (Martins A.
M., 2012, p. 25).15
Agora a questo : Novas Cartas Portuguesas deve ser catalogado como:
1. Um trabalho que deve entrar para o cnone de estudos feministas?
2. Um trabalho social e poltico que denuncia um sistema opressor catlico e patriarcal?

14
No original, When the international solidarity campaigners tool up the authors cause, they assigned the three
women to the political realm of feminist solidarity politics for daring to write outside of (mainstream) theory.
15
No original, ,[] one of the grim consequences of this books astounding international success was that,
although it remained important in the political context of international feminist solidarity, it failed to enter the feminist
canon of theory texts in Europe and the US.
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3. Uma obra de arte literria, pela sua forma, pelo seu contedo, pela sua mensagem
enquanto livro?
A resposta a que consigo chegar que Novas Cartas Portuguesas no podem ser catalogadas
como trabalho acadmico, poltico ou texto literrio. Novas Cartas Portuguesas ensaio social,
poema ertico, carta simples, texto literrio na sua forma pura; , inequivocamente, em todos os
seus contextos, um colquio singular; mas o mais importante o elas, Marias, que partiram de uma
Mariana, descendentes de um monlogo de amor, mas que geraram novo discurso, uma nova palavra,
um agora dilogo, colquio, inegavelmente tambm apaixonado, no entanto, mais sbio que o da sua
antecessora.
As autoras, como personagens, contrapem-se personagem Mariana Alcoforado. Esta
contraposio se d pelo fato de que apesar de amarem um homem, no permitem que ele seja o centro
do seu mundo, com poder de destruio inclusive. Por isso, em determinada passagem do livro, elas
acusam Mariana de ter usado todo seu cio, sua destreza, suas palavras para um homem e no para si
prpria, sua luta e sua libertao.
(Martins M. A., 2006, p. 67)
O discurso dito feminista do livro (e isto porque Velho da Costa chegou a negar quaisquer
coneces a feminismo, ao movimento que estava a decorrer na altura embora seja latente e
inegvel o contedo feminista) no odeia o masculino. Elas amam os homens, chegaram a
escrev-lo, porque compreendem-no ao sujeito-homem enquanto um ser natural, pertencente
ao mundo tal como elas o so. E elas veem esta pertena, mas desigual, na sociedade onde vivem,
na sociedade onde as tantas Marianas viveram e vivem, e denunciam-no. Denunciam a diferena, esta
mltipla em significados: na copulao, nos sentimentos, no trabalho, etc. Mas compreende-se que
fazem esta denncia porque a Mariana original, aquela apaixonada pelo cavaleiro francs, aquela de
monlogo de amor e dio, monlogo duplamente encantado e desencantado pelo amor, confuso,
desenfreado, no o fez e na sua poca no pedia tal dela. Mariana no falava por ningum a no
ser por si mesma, do seu amor, do seu desejo. Mas elas, estas Trs Marias, mais sbias, to
apaixonadas, seno mais, que a sua antecessora, falam, no seu tempo e circunstncias, por uma
pluralidade, pela mulher-sujeito, esta universal, que nos conecta a todas em experincias e sentires
iguais pelo simples facto de sermos mulheres.
importante a sua evocao da mulher-sujeito, a Mulher no seu total, atravs da imagem
de Mariana e de todas as mulheres que a rodeiam, no as renegando como personagens secundrias
de uma histria que atravessa sculos; no, cada mulher escrita, engalfinhada, encalcada em Novas
Cartas Portuguesas protagonista da sua prpria histria, protagoniza todo e qualquer desejo seu,
qualquer e toda paixo sua. As autoras simplesmente fazem uso da compaixo, do compartir paixo
para, de alguma forma, poderem elas tambm ser livres na sua palavra.
A histria de Novas Cartas Portuguesas tem a simplicidade de ser um discurso, um livro, uma
obra universal e intemporal, seja no mundo literrio, seja no mundo social em si, e tem ainda

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reverberaes no tempo presente, apesar de mais de 40 anos se terem passado desde a sua escrita.
Inegavelmente, uma parte fundamental da esfera educativa e acadmica portuguesa, infelizmente
pouco conhecida pela sociedade portuguesa (isto talvez uma daquelas consequncias infelizes do
abafar do assunto que lhe provocaram nos seus primeiros passos). L fora, ainda hoje, a vm como
uma obra de referncia, mas, mesmo assim, como debati, no lhe do o devido apreo, poder-se-ia
dizer, enquanto obra de arte literria. No entanto, sem sombra de dvida uma das obras mais
importantes na histria literria de Portugal, independentemente da sua aparente pouca notoriedade.
Foi um marco na Revoluo dos Cravos antes mesmo desta ter sucedido. um puro manifesto que
deu talvez esperana a alguns, mesmo que poucos, afirmando que sim, que melhores e livres dias
viriam.

o adeus, minhas queridas []. Agora tenho de ir. At porque o meu sentimento de que
convosco, connosco, ficmos beira de muito, e sobretudo beira dessa coisa agreste e solitria que
o amor-escrita, que no coisa que dependa apenas das circunstncias, coisa que pode fazer-se se e
quando as relaes entre os homens, as relaes entre os homens e mulheres, as circunstncias scio-
tico-econmicas que lhe so feitas se alterarem, mas coisa de arte, coisa portanto de maneira de
resposta perguntando, amor pois, prova permanente pelo absurdo que sim. Que h um sim possvel j
[].
Primeira carta ltima e de certeza muito comprida e sem nexo (te deum)
(Barreno, Horta, & da Costa, 1998, pp. 307, 308)

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Barreno, M. I., Horta, M. T., & da Costa, M. V. (1998). Novas Cartas Portuguesas : (7 ed.).
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