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UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E FILOSOFIA

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

CURSO DE DOUTORADO

Gleudson Passos Cardoso

Bardos da Canalha, Quaresma de Desalentos.


Produo Literria de Trabalhadores em Fortaleza na Primeira Repblica

Niteri
2009
2

UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E FILOSOFIA

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

CURSO DE DOUTORADO

Gleudson Passos Cardoso

Bardos da Canalha, Quaresma de Desalentos.


Produo Literria de Trabalhadores em Fortaleza na Primeira Repblica

Tese apresentada ao Programa de Ps


Graduao em Histria da Universidade
Federal Fluminense, como requisito parcial
para a obteno do ttulo de Doutor em
Histria.

Orientador: Prof. Dr. Fernando Antonio Faria

Niteri

2009
3

Ficha Catalogrfica elaborada pela Biblioteca Central do Gragoat

C268 Cardoso, Gleudson Passos.


BARDOS DA CANALHA, QUARESMA DE DESALENTOS.
Produo literria de trabalhadores em Fortaleza na Primeira Repblica
/ Gleudson Passos Cardoso. 2009.
340 f. ; il.
Orientador: Fernando Antonio Faria.
Tese (Doutorado) Universidade Federal Fluminense, Instituto de
Cincias Humanas e Filosofia, Departamento de Histria, 2009.
Bibliografia: f. 347-360.
1. Trabalhadores Fortaleza (CE). 2. Brasil Primeira Repblica,
1889-1930. 3. Literatura popular Cear. I. Faria, Fernando Antonio.
II. Universidade Federal Fluminense. Instituto de Cincias Humanas e
Filosofia. III. Ttulo.
4

Folha de Exame

Nome do Doutorando: Gleudson Passos Cardoso

Ttulo da Tese: Bardos da Canalha, Quaresma de Desalentos. Produo Literria de


Trabalhadores em Fortaleza na Primeira Repblica

Resultado Obtido:____________________________________

Banca Examinadora:

______________________________________________
Prof. Dr. Fernando Antonio Faria (Orientador - UFF)

________________________________________________
(Examinador)

_________________________________________________
(Examinador)

__________________________________________________
(Examinador)

___________________________________________________
(Examinador)

____________________________________________________
(Suplente)

_____________________________________________________
(Suplente)

Niteri

2009
5

Agradecimentos

Seria injusto no mencionar as pessoas, instituies e os respectivos momentos que,


de uma forma ou de outra, contriburam para o resultado final desta tese. As circunstncias que este
texto foi submetido, em certa medida, foram extremas, diferentes e oscilantes, como o andar pelas
dunas das praias cearenses: uma jornada sob frescor da brisa em meio ao areal frouxo, movedio e
escaldante. Portanto, faamos justia atravs dos mimos e estilhaos que colecionei neste
percurso.

Dos Mimos
Primeiramente, agradeo a todo o colegiado do Curso de Histria da Universidade
Estadual do Cear, sobretudo, pelo apoio institucional e fazerem valer com seriedade o cumprimento
do plano de capacitao docente. Em especial, aos professores e camaradas Pdua Santiago, Carlos
Jacinto, Gisafran Juc, Slvia Siqueira, Berenice Abreu, Alysson Bruno, Erick Assis e Francisco
Damasceno.
Ao Programa de Ps Graduao em Histria da UFF, agradeo a possibilidade de
desenvolver a tese neste centro de excelncia da produo histrica e historiogrfica brasileira. Ao
Prof. Dr. Fernando Faria devo grande parte do bom andamento desta pesquisa. No trabalho de
orientao, sua serenidade e objetividade foram precisas, sobretudo, na fase final, ante as dificuldades
advindas. No momento em que importantes decises precisaram ser tomadas, ele soube conduzir a
situao apontando o caminho mais sensato, sem comprometer a qualidade do trabalho cientfico.
Quero agradecer tambm a todos os funcionrios do PPGH/UFF, sempre atenciosos e pacientes com a
rotina dos discentes, especialmente, Ins, David, Stela e Salvador, este ltimo, no mais ali.
Tambm sou muito grato aos funcionrios dos acervos de pesquisa consultados.
Gertrudes, Zil, Francisco (Biblioteca Menezes Pimentel), Madalena (Academia Cearense de Letras),
Cla (Arquivo Pblico do Cear) e os demais que me auxiliaram na Biblioteca Nacional, Arquivo
Nacional, Seminrio da Prainha e Instituto do Cear. Ao Sr. Miguel ngelo de Azevedo, Nirez, eu
agradeo a gentileza das fotos cedidas.
s Professoras Dra. Adriana Facina (UFF) e Dra. Lcia Bastos P. das Neves (UERJ),
devo o cuidado com o refinamento terico-metodolgico deste estudo. Tanto na disciplina Cultura e
Sociedade e Histria Poltica pude perceber que importante dialogar com as correntes
historiogrficas, estabelecer uma boa anlise crtica da documentao manuseada e situar a
problemtica junto realidade histrica em questo. Adriana devo ainda a amizade, camaradagem e
a sinceridade com a qual lida na vida acadmica. E Lcia Bastos, sou grato pelas observaes
pertinentes durante o Exame de Qualificao, juntamente com o Prof. Dr. Manoel Salgado Guimares,
que tambm muito estimo e sou agradecido.
6

famlia Santos Magalhes devo muito. A comear pela D. Sandra que na ponte
area Rio/ Fortaleza me acolheu, apoiou, alimentou e puxou minhas orelhas, quando eu quis fraquejar.
Queria muito escrever na ntegra o que sempre me disse quando lhe agradecia: - Obrigado o kr...!
Voc tambm meu filho, ora p...!. Ao Sr. Mrio, sou muito grato pela amizade, acolhida e estada no
Engenho Novo. Ao Bisa Altair, por compartilhar das lies do Professor Calada. Cris, pela
camaradagem, apoio e amizade. Ao Felipe, pelas dicas e pela cartografia carioca apresentada. Aos
demais, pois, so tantos, a minha eterna gratido.
minha famlia, sou grato e dedico boa parte deste trabalho. Ao meu pai, Dr.
Cardoso, pelo apreo ao estudo. s minhas irms, Glcia, Gliciane e respectivas famlias, pela torcida.
minha me, D. Nazar (in memorian), por ter acreditado que esse sonho seria possvel.
famlia Pimenta Rodrigues, agradeo a torcida e o tempero vivo. Agradeo D.
Ida, Iara, Levi, Lili, Stnio, Ivan e Sr. Joo, em nome dos demais, por ver em vocs o brilho nos seus
olhos neste momento compartilhado. D. Valderz, por tudo o que foi dito anteriormente e por me
fazer entender melhor as relaes de poder, o esprito de faco e a poltica nos sertes com seus
relatos apaixonados.
Aos amigos e amigas, Fernando Dumas, Josi Oliveira, Mardnio Guedes, Manoel
Carlos, Afonsina Augusto, Snia Menezes, Michel Platt e os demais que no recordo, sou grato
pelas conversas, caricaturas improvisadas e desabafos sobre o fabuloso universo acadmico. Aos
professores Eurpedes Funes e Adelaide Gonalves e outros colegas do Departamento de Histria da
UFC, agradeo pela ateno e pelas dicas em alguns momentos deste trabalho. minha eterna J de
Castro, ao cumpade Eduardo Guimares e Rosa Ana pela amizade, solidariedade e por terem ido
ao meu auxlio. Ao Prof. Adegildo Frrer, serei eternamente grato por me estender a mo quando eu
mais precisei. E ao amigo Franz Pereira, eu agradeo a zelosa reviso ortogrfica e facilitar minha
vida.
Enfim, no poderia deixar de mencionar os annimos que me inspiraram pelos
botequins e churrasquinhos de gato na Zona Norte e Av. 13 de Maio no Rio de Janeiro, Centro de
Fortaleza e outras tantas esquinas, becos e subrbios onde pude compartilhar a vida como ela .

Dos Estilhaos
Agradeo FUNCAP pelo que foi possvel durante a sensata presidncia do Prof. Jos
Vitorino e lamento profundamente tudo mais que no pode ser na gesto posterior. Longe dos
enigmas, em particular, acredito que melhores dias viro para a pesquisa cientfica no Estado do
Cear.
Por fim, no poderia deixar de mencionar os funcionrios e bolsistas da biblioteca do
NUDOC/ UFC que, mesmo ausentes ou relutantemente acessveis, essa pesquisa conseguiu interagir
com importantes estudos da produo historiogrfica local, encontradas naquele rico acervo.
7

Aos Filhos...

Lis,
a Ternura...

Pedro,
a Fora...

Ana Clara,
a Luz...

...minhas reais utopias,


fontes que me alimentam a vida...
8

Ao Amor...

Aline,

...musa de carne e osso,

bailarina-guerreira
de pacincia e desatino,
lgrimas, sorrisos
e brilho no cotidiano...
9

In Memorian

Francisco Rodrigues de Sousa


Padrinho Chico

Pintor, padrinho, amigo e contador de histrias e


acontecimentos dos subrbios de fortaleza
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Resumo

Como ocorreu em outras capitais brasileiras, a implantao da Repblica fez


surgir diferentes posturas no circuito letrado da cidade de Fortaleza. Tendo
em vista o jogo poltico que restabeleceu a velha estrutura de poder em favor
das oligarquias locais, contrapondo-se boa parte dos intelectuais que foram
absorvidos pela imprensa facciosa, burocracia ou pelos partidos polticos
emergentes naquele momento, outros agentes letrados perceberam
diferentemente aquela situao e denunciaram essa trama atravs dos seus
textos literrios. Em jornais operrios, brochuras, livros, panfletos e outras
fontes histricas foram testemunhados as experincias em comum dos seus
autores. A partir da anlise destes documentos histricos, a problemtica de
estudo se preocupou em entender as leituras sociais e percepes
diferenciadas daquele olhar arrivista em torno do novo regime, a eleger o
campo literrio como espao possvel de debate, uma vez que, naquela
ocasio, foram comprometidos os canais de discusso nos pleitos eleitorais,
esfera partidria e o exerccio dos direitos polticos, civis e sociais. Destarte,
pode-se dizer que a obra literria deixada por guarda-livros, caixeiros,
amanuenses, ferrovirios, artesos, tipgrafos, msicos e outros, foi a
estratgia de insero destes agentes sociais nos debates pblicos, que se
distanciaram dos circuitos intelectuais convencionais na Primeira Repblica.
Sua produo literria se diferenciou em estilos, lxicos e narrativas, a
evidenciar seus repertrios de leituras, formas de produo e circulao dos
seus textos, redes de sociabilidades, bem como, suas experincias junto s
camadas subalternas da populao e a insero no circuito letrado da capital
cearense naquele perodo.

Palavras Chaves

Trabalhadores - Primeira Repblica - Literatura Cearense


11

Rsum

Ainsi que dans dautres capitales brsiliennes, limplantation du rgime


rpublicain a fait surgir diffrentes postures dans le circuit littraire de la
ville de Fortaleza. En ayant en vue le jeu politique tablit par lancienne
structure de pouvoir en faveur des oligarchies locales, certains agents
littraires ont peru diffremment la situation en dnonant cette trame
travers leurs textes littraires en sopposant une bonne parcelle des
intellectuels qui ont t pris par la presse factieuse, bureaucratique ou par
les parties politiques mergents cet instant l. Les expriences en
commun de ces auteurs ont t tmoignes dans des journaux
syndicaliss, brochures, livres et dautres sources historiques. partir de
lanalyse de ces documents historiques, la problmatique tudie se
consacre comprendre les lectures sociales et les diffrentes perceptions
de ce regard arriviste au tour du nouveau rgime en lisant le champ
littraire en tant quespace possible de dbats, une fois que, dans cette
occasion, les voies de discussion au sein des disputes lectorales, des
sphres partisans et lexercice des droits politiques, civils et sociaux ont
t compromit. De cette faon, on peut considrer que luvre littraire
laisse par des bouquinistes, copieurs la main, typographes, musiciens et
autres, a t loutil stratgique dinsertion de ces agents sociaux lors des
dbats publiques qui se sont loigns des circuits intellectuels
conventionnels dans la Premire Rpublique. Cette production littraire
sest diffrencie en styles, lexiques et narratives, en mettant en vidence
ses rpertoires de lecture, forme de production et de circulation des textes,
rseau de sociabilit, ainsi que par ses expriences avec les couches
subalternes de la population et linsertion dans le circuit littraire de la
capitale de ltat du Cear cette priode.

Mots cls
Travailleurs - Premire Rpublique Littrature de ltat du Cear
12

Abstract

As occurred in other Brazilian cities, the establishment of the Republic


has resulted in arise different positions in the circuit clerk of Fortaleza .
Taking in mind the political game that restored the old structure of
power in favor of local oligarchies, contrasting to the great parcel of
the intellectuals who were absorbed by the press factious, bureaucracy
or the emerging political teams at that moment, other learned agents
noted that situation on a different way and denounced the plot through
their literary texts. All the common experience of the authors were
shoun in workers newspapers, brochures, books, pamphlets and other
historical sources. Since analyzed, all of these historical documents,
the issue of the study is concerned in the understanding of social
lectures and the different perceptions of that upstart look around the
new rules, to elect the literaria as a possible area for debate, since that
time, the channels of discussion on the political teams area and the
exercise of political rights and civil society were committed in that
litigation election. Thus, we can say that the literary work left by book-
keepers, clerk, amanuenses, rails, craftsmen, printers, musicians and
others, was the strategy of these social agents inclusion in the public
debates, which were far away from the conventional intellectual
circuits on the First Republic . Their literary output is different in style,
glossaries and narratives, mainly their repertoire of reading, forms of
production and circulation of texts, networks of sociability, as well as
their experiences with the subordinate sections of the population and
the inclusion in the circuit clerk of the capital of Ceara on that period.

Keywords

Employees - First Republic - Literature of Ceara


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SUMRIO

Introduo............................................................................................................................... 16

Captulo 1. Sociedade, Poder e Cultura Poltica em Fortaleza no Incio da Primeira


Repblica................................................................................................................................ 28

1. 1. A Problemtica das Secas, as Atividades Produtivas e o Mercado de Trabalho Urbano na


Virada de Sculo...................................................................................................................... 28
A) Tenses Polticas e Discursos de Poder em torno das Secas.................................. 31
B) A Organizao das Atividades Econmicas e o Controle Social............................ 45
1. 2. Na Nova Era com nimo Forte, Corao Puro e o Sentimento do Dever: os
Trabalhadores e as Elites Polticas no incio da Experincia Republicana.............................. 52

A) Faces, Grupos, Entidades e Partidos................................................................... 55

B) Outras Entidades Scio-Profissionais..................................................................... 78

Captulo 2. Experincias e Prticas Letradas dos Trabalhadores em Fortaleza........... 92

2. 1. Primeiras Letras: a Instruo Letrada dos Trabalhadores.............................................. 92

2. 2. Letras, Artes e Ofcios: Atividades de Imprensa e Literatura entre Caixeiros, Operrios


Grficos e outros Trabalhadores............................................................................................ 122

2. 3. Espaos de Sociabilidade: Praas, Cafs, Livrarias, Stios, Bodegas, Barbearias, Boticas


e Sales.................................................................................................................................. 149

Captulo 3. Nefelibatas, Decadistas e Simbolistas rumo Turris Ebrnea..................... 163

3. 1. Lopes Filho: Phantos em fuga....................................................................................... 163

3. 2. Lvio Barreto: Dolentes livres de peias!..................................................................... 199


14

Captulo 4 - Pndegos, Libertrios e Ilustrados Cristos: Encontros e Desencontros na


Repblica das Letras........................................................................................................... 226
4. 1. Raimundo Ramos "Cotco": Cantares Bomios Risonhos........................................... 226
4. 2. Pedro Augusto Mota e outros Tups: a Poesia Combativa na Imprensa dos
Trabalhadores Cearenses........................................................................................................ 259
4. 3. Convenincias e Afinidades: Homens de Saber, F e Poltica na Construo da Ordem
Republicana............................................................................................................................ 283

Consideraes Finais............................................................................................................ 306

Documentao Manuseada.................................................................................................. 313

Referncias Bibliogrficas................................................................................................... 317

Anexos................................................................................................................................... 331
15

Bardos da Canalha, Quaresma de Desalentos


Produo Literria de Trabalhadores em Fortaleza na Primeira Repblica

Herman Lima (1897 - 1981) e Otaclio de Azevedo (1896 - 1978) Autodidatas, ambos tiveram em comum a
experincia do balco nos tempos de caixeiro e os devaneios literrios, que encantavam os poetas e escritores de
Fortaleza no incio do sculo XX. s duras penas, conseguiram publicar seus livros e angariar algum prestgio
junto aos crculos letrados da capital cearense.
Fonte: Arquivo Nirez (fotos gentilmente cedidas pelo Sr. Miguel ngelo de Azevedo/ Nirez).
16

Introduo
Do Tema em Estudo

Na virada do sculo XIX para o sculo XX, a cidade de Fortaleza foi marcada
por episdios inusitados e outros parcialmente previsveis. As secas (1889, 1900, 1915 e
1919), seguidas por epidemias (varola e febre amarela), ameaaram por diversas vezes os
projetos econmicos das elites citadinas, durante a instalao das primeiras manufaturas
ligadas cotonicultura e ao comrcio na capital. Atreladas a estas atividades, outras tambm
foram implantadas como o beneficiamento da oiticica, panificao, saboarias etc, criando
demandas favorveis para a composio de um mercado de trabalho urbano.

Naquelas circunstncias foram retomadas diferentes intervenes sanitaristas e


de controle social pelos poderes pblicos e regeneradores urbanos, no sentido de conterem o
avano dos retirantes sobre o centro comercial e administrativo, a exemplo das aes
punitivas realizadas pelas campanhas mdicas e pelo batalho de polcia. Para o contingente
de mendigos, alienados, rfos, pestilentos, bbados, prostitutas, vagabundos e depauperados,
foram instalados asilos para alm do permetro urbano, dentre outras realizaes (Ponte,
1993). Voltadas para o aproveitamento produtivo da fora-de-trabalho disponvel, foram
adotadas outras medidas para aqueles que permaneceram na cidade, dentre elas a
implementao de novos cdigos de posturas (1896, 1904), a inspeo das fbricas, instalao
de hospedarias e dispensrios para os pobres (Neves, 2002), somadas ao recrudescimento da
vigilncia policial e s aes assistencialistas de pessoas ligadas Igreja ou filantropia das
camadas mdias da sociedade.

No campo poltico, com a implantao da Repblica, os grupos que desde o


perodo monrquico se entrincheiravam nas disputas pelo monoplio da mquina estatal
vivenciaram relativa hegemonia sob a liderana da famlia Pompeu Accioly. Esta faco se
alinhou poltica de alianas visvel no cenrio nacional desde a posse do Mal. Floriano
Peixoto at Hermes da Fonseca, entre 1891 e 1912 (Montenegro, 1980). Porm, tal harmonia
entre as elites cearenses teve pouca consistncia, pois, aproveitando o ensejo da revolta dos
catraieiros no Porto do Mucuripe, em Fortaleza, 1903, antigos aliados dissidentes da
oligarquia no governo de Pedro Borges (1901 - 1904) iniciaram freqentes mobilizaes junto
imprensa local (Jornal do Cear e O Unitrio), engrossando as fileiras dos segmentos
sociais insatisfeitos com os rumos polticos do Estado sob a direo do presidente do Partido
17

Republicano Federal, Antnio Pinto Nogueira Accioly (Tefilo, 1914). Deste grupo de
descontentes com a forma pela qual a ordem pblica foi configurada, operrios grficos,
caixeiros, artesos, amanuenses, pintores, dentre outros segmentos scio-profissionais,
provenientes das camadas menos favorecidas, tambm se fizeram presentes naquele campo de
tenses. Seja no embate direto contra as prticas adotadas durante os primeiros anos de
Repblica, ou a manter certo distanciamento das querelas polticas, este segmento social saiu
em busca de melhorias para sua condio de vida atravs das atividades beneficentes e do
associativismo.

Tendo em vista as foras sociais e polticas destacadas acima, foi no sentido de


entender como aqueles setores de Fortaleza vivenciaram o perodo em questo que se
desenvolveu esta pesquisa. De certo modo, foi percebido que eles elegeram as prticas
letradas, sobretudo, atividades de imprensa e literatura, como espao de insero social. Suas
idias, leituras, desejos e vivncias de grupo se fizeram presentes nos textos literrios
publicados, apontando impresses junto ao processo scio-poltico e as transformaes
histricas em que estiveram envolvidos. luz da anlise histrica foi possvel entender suas
trajetrias de vida, leituras, dilogos, enfrentamentos e estratgias (Certeau, 1994) de
insero nos embates sociais, questes polticas e processos decisrios referentes
configurao do regime republicano no Cear, a partir das estruturas de sentimento
(Williams, 1979 e 1990) presentes nos contedos narrativos, discursos, metforas, sinestesias,
alegorias e construes literrias deixadas na documentao encontrada.

Nesta documentao em evidncia no ser encontrada nenhuma postura anti-


republicana ou monarquista. Entretanto, naquele momento, as promessas e lucubraes em
torno de um iderio republicano-democrtico, despertaram-lhes o desejo por se fazerem
presentes nas decises institucionais. Portanto, especificamente sobre este segmento social,
proveniente das camadas pobres e as suas privaes, que se ocupou dos ofcios manuais, mas,
tambm das prticas letradas, se fez necessrio entender como eles viveram e se posicionaram
na cena pblica daquele momento. A compreender que a produo literria destes agentes
sociais foi afetada por suas experincias em comum (Thompson, 2002), os documentos
histricos deixados permitiram ver como suas vivncias foram compartilhadas, quais suas
relaes com o espao urbano, as atividades de trabalho em que eles se ocuparam, a realidade
material destes indivduos, posicionamentos junto s relaes de poder poca, a participao
nos debates polticos, estratgias de insero social desenvolvidas, seus projetos e desiluses
quanto ordem configurada naquele perodo.
18

Da Trajetria da Pesquisa, a Construo do Objeto de Investigao e a Problemtica

O interesse por esse tema surgiu no final do mestrado, ao trmino da


dissertao As Repblicas das Letras Cearenses. Literatura, Imprensa e Poltica, 1873 1904
(2000). Naquele momento, entendeu-se que duas geraes1 de intelectuais, Mocidade
Cearense2 e Novos do Cear3, distriburam-se pelas sociedades literrias ou participaram
dos movimentos intelectuais, polticos e sociais durante a transio Monarquia/ Repblica,
entre as campanhas positivista (Academia Francesa, 1872/1875), abolicionista (Clube
Literrio, 1887/1888) e republicana de ltima hora (Padaria Espiritual, 1892/1898;
Academia Cearense, 1894/1922 e Centro Literrio, 1894/1904). Entretanto, parte das fontes
histricas manuseadas e no incorporadas na dissertao, permitiu constatar a existncia de
posturas e prticas letradas diferentes daquelas adotadas pelos intelectuais orgnicos
(Gramsci, 1982) das geraes supracitadas.

Ao longo dos anos de 1999 e 2006, entre as idas e vindas nos acervos de
pesquisa, atividades no magistrio e o doutoramento, houve a necessidade de se desenhar um
novo roteiro de pesquisa4, no qual as obras literrias de poca, os livros de memria, jornais
operrios, panfletos, bem como, documentos oficiais, ajudaram a recompor aquela sociedade
e seus dilemas. Assim, observaram-se conflitos de natureza social e poltica nas prticas
letradas em Fortaleza, entre 1889 e 1922. A partir da leitura de alguns textos literrios e
jornais da imprensa operria, agentes sociais menos comprometidos com a reorganizao do

1 Sendo a gerao como uma pea essencial da engrenagem do tempo, (...) cuja importncia pode variar
conforme os setores estudados e os perodos abordados, tanto as geraes de intelectuais anteriormente
estudadas quanto a gerao analisada nesta proposta de pesquisa, foram levadas em conta suas distines a partir
do conjunto de prticas sociais, referncias filosficas, leituras, ideais de luta, projetos polticos, experincias de
vida, formao e trajetrias intelectuais que as distinguiram ao longo de suas vivncias em cada conjuntura.
Sobre geraes, ver SIRINELLI, Jean-Franois. IN: FERREIRA, Marieta de M. e AMADO, Janana. A
Gerao IN: Usos e Abusos da Histria Oral Rio de Janeiro: FGV, 2005 (6ed) p. 131 e 137.
2 no primeiro nmero da revista A Quinzena (15/ 01/ 1887, p. 07), rgo do Clube Literrio, que feita a

primeira auto-meno Mocidade Cearense aludida aos antigos integrantes da Academia Francesa (Rocha
Lima, Araripe Jnior, Capistrano de Abreu, Tomz Pompeu de S. Brasil Filho, Joo Lopes) e aos Abolicionistas
de 1884 como, Guilherme Studart, Oliveira Paiva, Justiniano de Serpa, Antnio Bezerra, Rodolfo Tefilo, Jlio
Csar da Fonseca, dentre outros.
3 Sobretudo, referente aos membros da Padaria Espiritual e aos moos que fundaram o Centro Literrio, como

Antnio Sales, Lvio Barreto, Adolfo Caminha, Lopes Filho, Ulisses Bezerra, Valdemiro Cavalcante, Xavier de
Castro, Jovino Guedes, Jos Nava, Sabino Batista, Temstocles Machado, lvaro Martins, Soares Bulco, Pdua
Mamede dentre outros.
4 A pesquisa de identificao e anlise das fontes foi em grande parte realizada ao longo dos anos de 1999 a 2005

nos setores de obras raras, microfilmes e peridicos da Biblioteca Pblica do Cear, Academia Cearense de
Letras, Instituto do Cear, Arquivo Pblico do Estado do Cear, Museu da Imagem e do Som/CE, biblioteca
particular de Jos Bonifcio Cmara (aps sua morte, transferida do Flamengo/ RJ para a Biblioteca Pblica do
Cear), Biblioteca Nacional e Academia Paulista de Letras. Durante o exerccio do magistrio superior na
UECE, a pesquisa foi contemplada com recursos de Iniciao Cientfica junto FUNCAP (2004 - 2006).
Contudo, nos semestres 2006. 1 ao 2007. 2, no decurso das Atividades de Pesquisa 1, 2, 3 e 4, respectivamente,
as disciplinas de orientao no PPGH/ UFF, foi possvel uma melhor organizao e seleo do corpo documental
a ser utilizado no estudo corrente.
19

poder oligrquico aps o golpe de 1889, dentre eles, escritores pertencentes aos segmentos
menos favorecidos da populao, diferenciaram o contedo narrativo da sua produo cultural
daqueles discursos elaborados pelos intelectuais que atuaram tanto em parceria com o Estado,
partidos polticos emergentes, imprensa facciosa, bem como, nas academias cientficas,
literrias e outros espaos de saber.

Neste sentido, os textos deixados por Lvio Barreto, Lopes Filho, Raimundo
Ramos (Cotco), Pedro Augusto Mota, Elizer Rocha, Otaclio de Azevedo, Gasto Justa,
Carlos Severo, dentre outros, levam a crer que suas obras se inseriram em um especfico
campo artstico, poltico e cultural (Bourdieu, 1996). Estes sujeitos divergiram seu contedo
literrio daqueles outros j mencionados que se empenharam nas campanhas em prol do
progresso e da civilizao. Ao contrrio daqueles produtores de um saber comprometido com
a estrutura do poder local, que obtiveram alguma benesse participando das instituies
ilustradas montadas no calor do golpe republicano (Academia Cearense, Instituto do Cear,
Faculdade de Direito do Cear, por exemplo), os sujeitos aqui pesquisados vivenciaram
diferentemente a acomodao das novas instituies sobre as demandas sociais entre a ltima
dcada do sculo XIX e as duas primeiras do sculo XX. O pessimismo, o desencanto, a
pilhria e a crtica social engajada tomaram conta das narrativas dos seus textos literrios,
demonstrando percepes variadas e leituras sobre aquelas tenses sociais e polticas que o
discurso dominante no circuito intelectual do perodo (eminentemente liberal e positivista) se
empenhou em ofuscar.

Viu-se, portanto, que os autores investigados nesta pesquisa estiveram unidos


pelas suas frustraes com a nova ordem, outros pela formao letrada, alguns pelas
trajetrias de vida, cnones literrios e filosficos, representaes sociais, experincias e
ideais de luta. Em certa medida, estiveram distanciados pelos estilos e lxicos, pois, alguns se
alinharam s estticas literrias em voga no perodo (romantismo tardio, parnasianismo,
decadentismo-simbolismo) e outros pelas posturas, seja ela pndega e pilhrica ou
fervorosamente militante e engajada. Porm, todos tiveram em comum o mesmo habitus ou
disposio incorporada (Bourdieu, 1998) junto s prticas letradas desenvolvidas.

Concernente s obras literrias e os livros de memria, constatou-se que os


agentes letrados em destaque eram trabalhadores urbanos, caixeiros, amanuenses, operrios
grficos, pintores etc, pertencentes s camadas subalternas de Fortaleza e compartilharam das
20

atividades letradas na imprensa ou na literatura5. Como foi dito, o contedo dos seus textos se
distanciou do discurso liberal e positivista adotado tanto pela imprensa partidria (Pedro II,
Cearense, Gazeta do Norte, Constituio, A Ptria, O Norte, Estado do Cear, A Repblica,
Jornal do Cear) quanto pelos rgos literrios e cientficos da poca (Revista Iracema6,
Revista Trimestral do Instituto do Cear, Revista da Academia Cearense). Eles freqentaram
os mesmos espaos e redes de sociabilidade e discusso (stios, cafs, barbearias, praas,
livrarias7) e tiveram relativo acesso ao mesmo repertrio de leituras8. A grande maioria era
oriunda dos sertes ou dos subrbios de Fortaleza9, mas, atravs das suas atividades letradas,
seja de forma isolada ou organizada nas entidades, se envolveu com os acontecimentos da
vida pblica, embates polticos, campanhas beneficentes, revoltas armadas e no incipiente
movimento operrio local (Azevedo, 1992. p. 85 e 100).

Destarte, a partir da tese de que a literatura foi utilizada por estes sujeitos
histricos como estratgia de insero nos debates correntes, uma vez que sua representao
social esteve comprometida nos canais habituais de discusso, pleitos eleitorais, fruns
decisrios e vida institucional, deu-se o interesse por investigar as condies de produo
daquelas obras luz do processo histrico, entender as relaes existentes que ajudaram a
configurar sua produo literria e a compreender a insero de suas leituras sociais, mediante
as tenses vividas no respectivo perodo. Tendo em vista os acontecimentos histricos ali
presentes, foi problematizado como se deu o envolvimento daqueles agentes letrados nos
embates poca, a compreender como eles se perceberam junto s transformaes histricas
em curso, quais iniciativas tomadas a realizarem seus desejos de participao na vida
republicana e o empenho por garantir melhorias para a sua condio social.

5 AZEVEDO. Op. Cit. p. 23, 44, 73, 87, 89 e 91; TEFILO, Rodolfo. O Caixiero (Reminiscncias) Fortaleza:
Typographia Minerva, 1927. Ver tambm GONALVES, Adelaide e SILVA, Jorge E. A Imprensa Libertria
no Cear (1908 - 1922) So Paulo: Imaginrio, 2000 e CARDOSO. Op. Cit. 2002.
6 rgo do Centro Literrio (1895 - 1904).
7 Nas primeiras duas dcadas do sculo XX, os espaos de sociabilidade e pontos de encontro dos poetas

bomios, pndegos, artistas e operrios, bastante repercutidos poca, nada se aproximava dos sales do Palcio
do Governo ou da Assemblia Legislativa (como acontecia nas reunies da Academia Cearense e do Centro
Literrio). Foram, assim, o Caf do Pedro Eugnio (ponto final da linha do bonde, na estao do Benfica), as
livrarias Imperial e do Banco do Cear, o Stio do Pedro Dantas (jocosamente chamado de Mata
Galinha), a Barbearia Joo Catunda (onde foi fundada a pilhrica Academia Rebarbativa) e, como no
poderia deixar de ser, os bancos da Praa do Ferreira. AZEVEDO, Otaclio de. Fortaleza Descala. Fortaleza:
Casa de Jos de Alencar/ UFC, 1992.
8 Idem p. 37, 38 e 52. Sobre o conceito repertrio de leituras, ver: CHARTIER, Roger (Org.). Prticas da

Leitura. So Paulo: Estao Liberdade, 1996. p. 231 - 252.


9 AZEVEDO. Op. Cit. p. 23, 119, 124 e 169 - 272; SALES, Antnio. Novos Retratos e Lembranas.

Fortaleza: Casa de Jos de Alencar/ UFC, 1995; NOBRE, F. S. 1001 Cearenses Notveis. Rio de Janeiro: Ed.
Casa do Cear; 1996 e CARDOSO, Gleudson Passos. Padaria Espiritual. Biscoito Fino e Travoso Fortaleza:
SECULT/ Museu do Cear, 2002.
21

Do Dilogo com a Historiografia e o Enquadramento Terico-Metodolgico

Ao longo do texto foi estabelecido dilogo com diferentes abordagens do


campo histrico-historiogrfico e do pensamento social. Contudo, como pode ser percebido, o
aprofundamento das reflexes elencadas est, de modo geral, relacionado ao debate no mbito
da Histria Social, mais especificamente aos seus recortes nomeados Histria Social da
Cultura ou Histria Social das Idias (Falcon, 1997). Na produo historiogrfica corrente,
vale dizer que autores como Antnio Cndido, Nicolau Sevcenko, Roberto Ventura, Wilson
Martins, Leonardo de M. Pereira, Edmilson Martins Rodrigues e Mnica Pimenta Velloso,
dentre outros, contriburam aqui tanto para o debate que envolve as relaes entre Histria,
Literatura e Imprensa, quanto insero letrada na vida pblica e as condies materiais,
sociais e simblicas que configuraram a produo intelectual no Brasil entre os sculos XIX e
XX.
Outro campo que certamente dialoga com a produo literria dos agentes
sociais aqui destacados a Histria Social do Trabalho. Neste sentido, os estudos de Boris
Fausto, Francisco Foot Hardman, ngela de Castro Gomes, Sidney Chalhoub e Cludio
Batalha, dentre outros autores, possibilitaram a reflexo sobre a realidade dos trabalhadores
no Brasil durante a transio Monarquia/ Repblica, a destacar suas formas de luta, prticas
sociais, modos de vida, atividades de trabalho, organizaes polticas e/ou beneficentes e
representaes de classe nesse perodo histrico. Da mesma forma, a Histria Poltica teve sua
contribuio para as questes pertinentes aos processos polticos e institucionais em que se
envolveram os diversos grupos sociais brasileiros. Assim, foi dialogando com os textos de
Jos Murilo de Carvalho, Edgard Carone, Celso Castro, Emlia Viotti da Costa, Maria de
Lourdes Janotti, Victor Nunes Leal, que se vislumbrou a participao da sociedade brasileira
nas decises polticas, disputas entre instituies, grupos sociais, faces e partidos pelas
instncias representativas do poder pblico, as leituras sobre a cidadania e a concepo de
modelos para Estado e Nao, elaborados no perodo estudado.
No que diz respeito produo historiogrfica local, os textos de Raimundo
Giro, Geraldo da Silva Nobre, Celeste Cordeiro, Adelaide Gonalves Pereira, Joo Alfredo
Montenegro, Sebastio Rogrio Ponte, Aroldo Mota, Gilmar de Carvalho e Abelardo
Montenegro, dentre outros historiadores e ensastas, foram referncias importantes para o
mapeamento das prticas sociais, atividade de imprensa, processos polticos, disputas
partidrias e facciosas, modos de vida e estratgias de luta produzidas pelo conjunto da
22

sociedade cearense entre o final da dcada de 1880 e 1920. Como no poderia deixar de ser,
na historiografia literria local, os trabalhos de Dolor Barreira, Snzio de Azevedo, Mrio
Linhares, entre outros, foram de suma relevncia para a identificao das obras, correntes
literrias e o universo letrado em Fortaleza no perodo destacado.
No que compete s apreciaes terico-metodolgicas, por se tratar de um
tema que lida com a produo literria de trabalhadores 10, cabe aqui destacar que as
ferramentas tericas de outras correntes historiogrficas e do pensamento social, que
reconhecem a participao destes sujeitos em torno de suas prticas scio-culturais, tambm
auxiliaram no trato com as fontes primrias, em particular, e com o restante do corpo
documental, em geral. Neste sentido, cabe dizer que foi a documentao manuseada que
elegeu seu quadro referencial terico e no o caminho inverso.

No campo da Histria Social, as consideraes de E. P. Thompson e R.


Williams foram relevantes, no que se reportou compreenso das condies materiais desta
produo cultural e como a intensidade das foras histricas vivenciadas podem se apresentar
em uma narrativa literria. Assim, o conceito experincia histrica vivida (Thompson, 1987
e 2002) ajudou a entender melhor como o texto literrio pode comportar o testemunho de
vida, comportamentos, valores, atividades de lazer, angstias, embates cotidianos, relaes de
poder, ideais de luta, tticas de insero pblica, social e poltica (Chalhoub, 1991)
relacionados aos agentes histricos em questo. Da mesma forma, estas vivncias pessoais
na obra literria careceram de uma anlise das estruturas de sentimento (Williams, 1990),
no sentido de perceber, entre o limite da fico e a realidade, o papel dos desejos reais e das
possibilidades imaginadas pelos sujeitos histricos mencionados, no campo das suas
inquietaes sociais, ora metaforizadas, omitidas ou denunciadas.

10 Aqui no se fez a necessidade de teorizar exaustivamente sobre o conceito classe trabalhadora. Mas,
sucintamente, cabe dizer que entre os trabalhadores esto includos aqueles segmentos scio-profissionais
oriundos dos setores menos favorecidos da populao, que possuem um cotidiano perpassado por suas atividades
de trabalho, em geral, servios braais, repetitivos, a vender sua fora-de-trabalho e seu tempo por salrio ou
pagamento por servios prestados. Sabe-se que esses estratos sociais possuem seus espaos de lazer e reproduo
social, bem como, suas representaes de mundo, hbitos, valores, modos de vida, formas de pensar e sentir
autnomos ou relacionados com alguma nuance de outros segmentos sociais. Ver: THOMPSON, Edward P. A
Formao da Classe Operria Inglesa Trad. Denise Bottmann Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987. Vol. 1, 2 e
3. Col. Oficinas de Histria e Costumes em Comum. Estudos sobre a Cultura Popular Tradicional (Trad.
Rosaura Eichemberg) So Paulo: Cia das Letras, 2008 (3 Ed.); SAMUEL, Raphael (org.). Histria Popular y
Cultura Socialista Barcelona: Critica/ Grjalbo, 1984 e BOURDIEU, Pierre. Condio de Classe e
Condicionamentos Sociais IN: A Distino. Crtica Social do Julgamento Trad. Daniela Kern e Guilherme
J. F. Teixeira. So Paulo/ Porto Alegre: EDUSP/ Zouk, 2007.
23

Em sintonia com estas reflexes, a obra de M. Bakhtin auxiliou na


compreenso dos usos da linguagem em meio s disputas, apropriaes e reapropriaes,
pelos significados inseridos numa relao de poder e embates sociais (1979). J a contribuio
de Michel de Certeau permitiu entender todo ato que envolveu a feitura, publicao e
circulao da obra literria enquanto prtica social (1995) daquele grupo. Sob os
pressupostos de Scholes e Kellog (1977), a anlise do discurso tambm auxiliou na
compreenso dos pontos de vista em comum, bem como, as percepes de mundo no-
autorizadas vislumbradas por Bourdieu (1998).

Ainda no dilogo com outras reas do conhecimento, a obra de P. Bourdieu


tambm trouxe conceitos relevantes para a compreenso terica sobre o espao das relaes e
condies de produo da obra literria. Tanto na definio de campo literrio (1996)
quanto habitus (1998), sua produo ajudou a entender as razes e as disposies dos
respectivos autores ante a realidade material na feitura dos seus textos, junto s redes de
sociabilidades ou ao universo de criao de suas prticas sociais letradas. Desta feita, a noo
de poder simblico e violncia simblica legtima em Bourdieu (Idem) tambm
permitiram compreender a relao de fora em que as idias do perodo se chocaram naquele
circuito ou espao literrio.

A considerar as relaes entre saber e poder, em que os agentes letrados em


questo vivenciaram as tenses polticas de poca nos primrdios da experincia republicana
no Brasil, as apreciaes de K. Baker (1994) e S. Berstein (1998) foram relevantes para a
compreenso das culturas polticas que se fizeram presentes na obra literria analisada.
Naquele momento, sabe-se que as atividades intelectuais estiveram amplamente sintonizadas
com a construo do novo regime. Logo, foi pontual o entendimento das leituras polticas,
representaes sociais e desejos de grupo identificados nas narrativas encontradas em poemas,
contos, romances etc. Da mesma forma, sugerido por C. Charle (s/d mimeo), o recurso da
prosopografia ou o mapeamento social vivido para o estudo das experincias individuais
e coletivas, auxiliou no acompanhamento das trajetrias e as posturas daqueles indivduos.
Com esta ferramenta metodolgica, foi possvel ainda mapear as atividades de trabalho,
produo intelectual, cotidiano, lazer e demais prticas realizadas por aqueles sujeitos, a partir
de um rico exerccio de anlise e crtica no cruzamento entre as diferentes fontes histricas
encontradas.
24

Da Estrutura dos Captulos e a Documentao Manuseada

A diviso dos captulos foi pensada de acordo com o que se observou no corpo
documental analisado. A obra literria, os livros de memria, jornais facciosos e rgos das
entidades de classe, os documentos oficiais, dicionrios biogrficos, dentre outros, orientaram
como deveriam ser distribudos os temas aqui tratados.
A princpio, cabe dizer que, para aquele leitor mais vido em adentrar no
universo intelectual investigado, ansioso por se deixar envolver pelas composies literrias
analisadas, a leitura do Captulo 1 se torna desnecessria. Isso se justifica pelo fato deste
primeiro momento da tese ser dedicado compreenso do cho histrico que apresenta a
sociedade do perodo, suas tenses, embates polticos, interesses sociais, entidades de classe,
enfim, ele foi dedicado cartografia das foras histricas do perodo. No entanto, sua feitura
no poderia deixar de compor a tese, pois trata-se do espao por onde as narrativas literrias
teriam se configurado. Ali, foi exposto o quadro social de Fortaleza naquela virada de sculos,
primeiramente, a entender como o fenmeno da estiagem esteve intimamente ligado
formao do mercado de trabalho urbano na capital e quais foram as principais atividades de
produo encontradas. Naquele momento, percebeu-se a disputa do espao urbano entre as
elites (comerciantes, polticos, camadas emergentes) e os componentes pobres e miserveis
daquela sociedade, sua vida material e demandas para sobreviver. Em seguida, apresentam-se
as foras polticas do perodo, os grupos, os partidos, as faces oligrquicas e as famlias
envolvidas na construo da Repblica no Cear. Por fim, destacou-se como alguns
trabalhadores organizados em partidos, associaes mutualistas e sociedades beneficentes, se
posicionaram naquele momento, a fim de participarem daquele novo momento da vida
poltica brasileira.
No Captulo 2 foram estudadas as condies de acesso ao ensino e instruo
letrada das camadas subalternas da populao. A partir da realidade encontrada sobre o estado
das instituies de ensino de Fortaleza e algumas localidades do interior cearense, primou-se
por investigar as estratgias elaboradas por estes segmentos sociais, tendo em vista a escassez
de recursos, o descaso dos poderes pblicos, a carestia junto s instituies privadas de
ensino, dentre outros aspectos da realidade material que comprometia o aprendizado dos
filhos dos trabalhadores rurais, pequenos agricultores, comercirios, operrios fabris, grficos,
artesos, funcionrios pblicos de menor prestgio, dentre outros setores scio-profissionais.
Em seguida, compreendeu-se como as atividades de imprensa e literatura foram apropriadas
por estes agentes sociais, enquanto canais de insero na vida pblica, a destacar suas
25

experincias, demandas sociais e tenses cotidianas vivenciadas. Fez-se ainda a identificao


e descrio dos espaos de sociabilidades por eles freqentados, eleitos para o estreitamento
dos laos sociais, trocas de informao e notcias sobre os acontecimentos no circuito letrado
e cotidiano poca.
O Captulo 3 foi dedicado apreciao do campo semntico presente nas obras
de Lopes Filho e Lvio Barreto, respectivamente, um funcionrio da Alfndega e um caixeiro.
Afeioados esttica decadentista-simbolista, esses autores diferenciaram o contedo dos
seus textos daquelas leituras em voga, que condenaram os modos de vida simples, os
costumes rsticos, hbitos e valores das camadas populares, camponeses e moradores dos
subrbios de Fortaleza. Mesmo integrantes da Padaria Espiritual (1892 - 1898), agremiao
literria que fazia defesa da vida in natura, esses autores foram alm do idlio buclico.
Com verve pessimista, misantropa e mrbida, nos livros Phantos (1893) e Dolentes (1897)
eles denunciaram as redes de sociabilidades do perodo atravs de metforas, simbolismos e
alegorias. As prticas comumente empregadas pelos intelectuais em relao s estruturas de
poder, aos partidos polticos e imprensa facciosa, durante os primrdios da Repblica se
defrontaram com o desencanto nos versos tristes e soturnos compostos por esses poetas, tanto
em relao ao meio social que eles pertenceram quanto s promessas anunciadas naquele
momento.
Por ltimo, o Captulo 4 se deteve anlise de outros dois campos semnticos
em evidncia na produo literria aqui destacada. A princpio, na obra de Raimundo Ramos
(Cotco), pintor e msico, foram encontrados embates cotidianos travados naquela
realidade e apresentados em suas narrativas literrias. Nelas, os gestos grotescos, os
comportamentos rsticos, a simplicidade nos modos de viver, fazer e pensar das camadas
menos favorecidas da populao entraram em choque com os valores civilizados, posturas
elegantes e hbitos higinicos, amplamente incorporados pelos grupos dominantes,
abastados ou em ascenso naquela sociedade. Em seguida, fez-se o esforo por compreender
as estratgias discursivas e semnticas presentes nos textos deixados por Pedro Augusto Mota
e outros autores militantes menos expressivos, que publicaram seus textos nos jornais O
Combate (1921) e Voz do Grfico (1921 - 1922). Seus poemas e artigos estiveram em sintonia
com os cnones e respectivas leituras respaldadas nas teorias do Socialismo Cientfico e do
Anarco-Sindicalismo, mas, tambm beberam nas concepes evolucionistas, bem como, se
alinharam s bandeiras de luta dos movimentos operrios organizados em diferentes cidades
mundo afora. Finalmente, foram tratadas as aes, prticas e discursos utilizados pelos
intelectuais ligados s oligarquias locais, administrao pblica, s elites econmicas, s
26

camadas mdias e, sobretudo, Igreja. Com interesses recprocos, estes setores hegemnicos
se empenharam na construo do regime republicano, amparados na ordem poltica e no
controle social favorveis manuteno dos seus anseios dominantes sobre as demais esferas
da sociedade e suas demandas afloradas com as promessas de participao democrtica nos
primrdios da Repblica.
Aqui se reconhece que muito ainda poderia ser dito, a exemplo da obra literria
de outros autores que no foram contemplados, as mulheres escritoras do perodo11, autores
annimos e heternimos12 que foram encontrados na documentao manuseada. Entretanto, a
constatar que estas obras cujo contedo narrativo ou trajetria dos seus autores fugiram do
recorte metodolgico proposto, acredita-se que, em geral, a tese possa contribuir para
compreenso das diferentes estratgias de incluso social nos debates pblicos, sendo a
literatura eleita como espao de discusso. Atravs da denncia, crtica, deboche, escrnio,
stira e outros requintes da linguagem, trabalhadores urbanos, filhos de retirantes e outros
agentes sociais sem maior prestgio marcaram posicionamento, tendo em vista que os outros
mecanismos convencionais estiveram comprometidos, a obstruir as inquietaes manifestas
por aquelas demandas no priorizadas pelo Estado brasileiro e seus representantes no incio da
experincia republicana.

* * *

11 A princpio, pensou-se no estudo das obras de Francisca Clotilde, Ana Fac e Emlia de Freitas. Porm, mais
especificamente no primeiro caso, ambas estiveram ligadas s classes mdias, grupos dominantes e s esferas do
poder poltico.
12 Acredita-se que os inmeros annimos e heternimos encontrados nas pginas da imprensa local apenas

ilustrariam a variedade literria da poca, a inviabilizar um mtodo recorrentemente aqui empregado para a
compreenso das narrativas, que foi o estudo das trajetrias intelectuais e experincias sociais dos autores
elencados.
27

Captulo 1
Sociedade, Poder e Cultura Poltica em Fortaleza no Incio da Primeira
Repblica

A Repblica e a Seca As fotos acima apresentam a formao do Centro Republicano Cearense (1889) e os
retirantes amontoados em frente ao prdio da Estao Central de Fortaleza (1915). Duas foras antagnicas em
que projetos polticos e demandas sociais puseram prova a eficincia do novo regime.
Fonte: Arquivo Nirez (fotos gentilmente cedidas pelo Sr. Miguel ngelo de Azevedo/ Nirez).
28

Captulo 1
Sociedade, Poder e Cultura Poltica em Fortaleza no Incio da Primeira
Repblica
Este captulo trata da experincia dos trabalhadores urbanos de Fortaleza, a
formao do mercado de trabalho na capital cearense, a saber, como o fenmeno das secas foi
to decisivo para sua constituio quanto hegemonia comercial da cidade sob o influxo da
economia algodoeira. Trata tambm dos interesses hegemnicos sobre a ordem urbana e
econmica da cidade representados pelas elites polticas e comerciantes de Fortaleza, que
tomaram a frente na construo do regime republicano, a relao dos seus principais agentes
(bacharis, militares, intelectuais, higienistas, administradores pblicos) com as demais
parcelas da populao. Destaca-se o jogo de interesses que consolidou o novo regime sem
ameaar a antiga estrutura de poder oriunda do Imprio, as iniciativas dos segmentos scio-
profissionais urbanos (caixeiros, artistas, operrios grficos etc) que se organizaram em
partidos polticos e associaes beneficentes como estratgias de insero pblica, em busca
de melhorias para seu grupo social. O rol de fontes trabalhadas composto pelos documentos
oficiais, relatrios dos presidentes do Estado do Cear, jornais de poca e livros de memria.
O manuseio desta documentao histrica possibilitou compreender quais culturas polticas e
representaes sobre a Repblica foram configuradas naquele momento, como as camadas
trabalhadoras se inseriram junto s atividades econmicas da cidade, bem como, suas formas
de participao nos assuntos do dia e as aes dos poderes pblicos e das elites com a
organizao poltica aps a queda da Monarquia.

1. 1. A Problemtica das Secas, as Atividades Produtivas e o Mercado de Trabalho


Urbano na Virada de Sculo

Na historiografia cearense, o tema das secas recorrente, configurando uma


vasta gama de estudos em que se encontram geraes de autores, correntes e olhares
diferenciados. do clebre historiador cearense Raimundo Giro a afirmativa que a seca
um dos impertinentes lugares-comuns da histria do Cear (Giro, 2000. p. 435). E no
poderia deixar de ser, afinal, diante dos muitos limites presentes na organizao scio-
29

econmica cearense, pode-se dizer que a relevncia deste tema para a historiografia local
recai sobre a presena marcante que as estiagens tiveram sobre os diferentes aspectos da
realidade material e simblica, ajudando a configurar determinados fatores caractersticos da
vida humana, como a distribuio demogrfico-espacial, o ordenamento dos espaos urbanos,
a organizao das atividades produtivas e da infra-estrutura, a natureza dos conflitos sociais
(rurais e urbanos), as polticas pblicas historicamente adotadas, a concepo de lucubraes
intelectuais cientfico-deterministas. Enfim, dificilmente o historiador cearense no ir
recorrer a este aspecto da realidade local para entender melhor seu objeto de estudo.

Aqui, este fator deve ser levado em conta. Para entender as experincias sociais
e prticas letradas dos trabalhadores em Fortaleza, entre 1889 e 1922, exige-se uma busca por
compreender a complexa teia que comps a sua realidade material, a circulao destes
indivduos no espao urbano, os conflitos de ordem social gerados pelas relaes de poder
estabelecidas com outros segmentos da sociedade, os projetos, os sonhos e desejos que
alvoreceram junto s transformaes polticas naquela passagem de sculo. No perodo em
debate, quatro ciclos de estiagem (1889, 1900, 1915 e 1919) afetaram a experincia urbana da
capital cearense. Todavia, para este captulo inicial, as duas primeiras so evidenciadas, a
princpio, por conta dos seus efeitos sociais terem desafiado as elites polticas locais, na
ocasio em que estas se reorganizavam durante a construo do regime republicano. Em
segundo, porque nestes ciclos de estiagem foram percebidas prticas sociais (Certeau, 1995.
p. 246 251) em que diferentes segmentos populares, dentre eles, trabalhadores urbanos,
emigrantes pobres acossados pela seca, mendigos, desocupados etc, expuseram sua maneira
as demandas materiais e os desejos a atenderem suas necessidades imediatas, tendo em vista a
sobrevivncia no espao urbano da cidade, rea privilegiada para a moradia das elites,
instalao dos prdios pblico-administrativos, atividades comercias e outros servios.

Em virtude do aumento exasperado da populao emigrante dos sertes, os


grupos dominantes de Fortaleza, formados por comerciantes, administradores, clrigos,
classes mdias e outros setores reatualizaram e renomearam antigas prticas coercitivas,
criaram outras com o verniz da caridade, a fim de amortizar os efeitos negativos sobre a boa
racionalidade e o bom ordenamento das atividades econmicas, dentre elas, o comrcio, a
principal vocao da cidade (Giro, 1997 e Takeya, 1995), tendo em vista os investimentos
realizados em torno da implantao e melhoria dos equipamentos urbanos a atenderem as
demandas da exportao algodoeira e seus desdobramentos na capital.
30

Entre 1860 e 1930, foram realizadas na capital cearense vrias intervenes


urbanas, a saber, as melhorias no Porto do Mucuripe, a construo da rede ferroviria
Fortaleza-Baturit dentre outras atreladas ao cumprimento do plano xadrez para o permetro
de Fortaleza projetado pelo urbanista Adolfo Hebster (1875), como o alinhamento e a
pavimentao das ruas, instalao de iluminao pblica e bondes, normatizao das
edificaes ao padro higinico poca etc. Todas elas deram-se em virtude das exigncias
que a cidade de Fortaleza demandava em torno do crescimento de sua atividade comercial e
exportadora (Giro. Op. Cit. p. 71 106). A necessidade das elites urbanas em controlar a
multido de retirantes que comps o contingente de trabalhadores pobres, desocupados e
miserveis foi uma realidade presente na vida dessas pessoas comuns, ajudando a configurar o
seu modo de ser, viver e desejar, afetando seus hbitos voluntria ou involuntariamente, a
permitir em suas vivncias momentos oscilantes que transmudariam o jardim dos sonhos em
vale do desespero.

O sofrimento humano e as tecnologias punitivas inerentes seca e seus efeitos


j foram visitados e estudados por diferentes geraes de historiadores. Do perodo em
questo, os escritos de Rodolfo Tefilo apresentaram relatos, memrias e a leitura deste
enquanto agente filantropo engajado nas lutas contra a varola (aliada exclusiva da seca13),
nas denncias dos abarracamentos14 e a narrativa de imagens do cotidiano vivenciado nas
secas do final do sculo XIX aos primeiros anos do sculo XX15. Sob a narrativa do Instituto
do Cear, o historiador Raimundo Giro teceu anlises das estiagens que assolaram as terras
alencarinas, sendo a mais expressiva sua leitura em Histria Econmica do Cear (Giro,
2000), a destacar os efeitos da seca relacionados organizao da economia local. luz da
Histria Social, Frederico de Castro Neves teceu importantes consideraes sobre os
conflitos, desdobramentos e estratgias de sobrevivncia que as multides de retirantes

13 Como bem aponta a historiografia local, desde o primeiro boom de crescimento urbano-econmico, a cidade
de Fortaleza vivenciou surtos epidmicos de pestes como a malria (1854), o clera morbus (1862 - 1864) e
varola (1878, 1889, 1900, 1915), o que motivaram s autoridades a criarem ou apoiar medidas sanitaristas,
preventivas ou de segregao dos enfermos do espao urbano. Conf. PONTE, Sebastio Rogrio. Fortaleza
Belle poque. Saneamento Urbano e Controle Social (1860 - 1930). Fortaleza: Multigraf, 1993. p. 78 97.
14 Condenados por Rodolfo Tefilo em virtude das pssimas condies de higiene, os abarracamentos ou

currais do governo, foram, na verdade, campos de concentrao criados pelos governos cearenses desde a seca
de 1877 1879 fora do permetro urbano de Fortaleza. Sua finalidade era conter o avano da populao retirante
sobre o centro comercial da cidade. Esta prtica foi correntemente retomada nas estiagens de 1889, 1900, 1915 e
1932, com vrias alteraes e desdobramentos peculiares a cada perodo. Conf. RIOS, Knia Sousa. Os Campos
de Concentrao no Cear: Isolamento e Poder na Seca de 1932. Fortaleza: SECULT/ Museu do Cear,
2001.
15 Rodolfo Tefilo reproduziu em diferentes formas texto as suas impresses sobre as secas e seus efeitos

catastrficos. Contudo o romance A Fome, o conto Violao (Rio de Janeiro: Jos Olympio/ Fortaleza: ACL,
1979, 2 ed) e os relatos em Varola e Vacinao no Cear (Fortaleza: Tipografia do Jornal do Cear, 1904)
foram suas obras mais expressivas.
31

realizaram ao longo dos ciclos de estiagem entre a segunda metade do sculo XIX e a
primeira do sculo XX (Neves, 2000). Outros estudos no diretamente relacionados ao tema,
mas, que debateram sobre a organizao scio-urbana de Fortaleza compem as prateleiras da
historiografia cearense, sendo um dos mais expressivos o estudo de Sebastio Ponte, relativo
s tecnologias de controle social implantadas na capital cearense, entre 1860 e 1930 (Op. Cit.
1993). Com tantas leituras em destaque, no de interesse do estudo que aqui se apresenta
propor um novo olhar sobre o fenmeno da seca.

Concernente s particularidades deste estudo, importante entender a


intercesso da estiagem com as atividades econmicas desenvolvidas em Fortaleza, a destacar
os seus desdobramentos na organizao do trabalho urbano na capital. No que se reporta aos
usos discursivos do respectivo fenmeno climatrio, deve-se compreender que o fenmeno foi
percebido e apresentado pelas esferas dominantes do perodo, sobretudo, pelas elites polticas
e econmicas da cidade (comerciantes, administradores pblicos), como uma ameaa
normalidade da vida econmica e do ordenamento moral e urbano. Por diversas vezes, esses
grupos apelaram para a implantao de medidas que viessem amenizar os resultados
estatsticos e os prejuzos materiais durante e aps o perodo de escassez. Com um
mapeamento das atividades econmicas desenvolvidas na cidade foi possvel compreender
como se configurou o mercado de trabalho naquele momento, tendo em vista os impactos
sofridos na produtividade local e as aes deliberadas pelos grupos hegemnicos nos perodos
de estiagem. Assim, ser possvel de ser entendida a razo pela qual se fundamentaram os
discursos de eficincia que se propuseram solucionar os efeitos adversos, conceber um perfil
das atividades existentes onde se somaram prejuzos aos olhos das elites locais, bem como,
visualizar os impactos sobre a oferta de trabalho decorrente da crise. Ao longo da anlise, foi
possvel ter uma idia de como esses discursos repercutiram sobre a vida e as atividades
produtivas em que se ocupou parte dos trabalhadores pobres, retirantes e outros setores
subalternos que compuseram a populao de Fortaleza.

A) TENSES POLTICAS E DISCURSOS DE PODER EM TORNO DAS SECAS

No manuseio da documentao histrica de poca, viu-se a tamanha inquietude


que atingiu todas as camadas sociais, indistintamente, ricas, pobres, rurais ou urbanas, em
32

torno da estiagem anunciada. Nos jornais investigados16, as primeiras edies entre os meses
de janeiro e maio destacaram, nas pginas iniciais, preocupaes unnimes, a mostrar o receio
existente sobre o primeiro quadrimestre, presumidamente chuvoso. Em colunas como
Chuvas, Metereologia, Observaes Pluviomtricas, dentre outras chamadas, os jornais
poderiam acalentar os nimos ou dar espao s manchetes envolvendo cenas narradas de dor e
aflio. Para os diferentes grupos que compuseram a sociedade cearense naquele perodo, o
sofrimento teria um trao singularmente direcionado. Para os agricultores, em geral, o fato de
terem ou no posses (terra, cultivo, criatrios) apressaria ou retardaria um pouco sua penosa
fuga para a capital. Aos administradores, seria conviver com as aglomeraes e as maiores
desordens e males de toda a espcie [mendicncia, vadiagem, prostituio, vcios, epidemias
etc], tornando muito mais pesados os sacrifcios do Tesouro17. Os comerciantes e as elites
econmicas de Fortaleza, como se no bastasse a crise econmica, aos seus prejuzos
somavam-se os saques, pequenos furtos, os pedintes e mendigos porta dos seus
estabelecimentos e casas. Para os segmentos pobres da populao, em geral, as medidas
punitivas e de controle social foram baseadas em uma ampla disciplinarizao urbana e
social (...) no controle da sade, nos hbitos higinicos e no comportamento da
populao(Ponte. Op. Cit. p. 31).

Confirmada a escassez de chuvas, as imagens da seca na cidade j eram


novamente previstas. A fome, a peste, a vadiagem, mendicncia, os delitos, dentre outras
mazelas sociais, renovavam dolosas cenas no cotidiano que aos olhos gritavam o desespero da
vida urbana. Para os poderes pblicos do perodo, aquela era uma situao exasperadora, pois,
alimentados por uma atmosfera reverberada de progresso e civilizao, programar uma
racionalidade urbano-social condizente com os referenciais da Repblica recm-implantada,
atenderia a necessidade de afirmar no s o novo regime (inerente ao iderio das elites
urbanas18), mas, o anseio dos comerciantes e atravessadores sobre o bom funcionamento do
comrcio na capital. Movidos por novas estruturas de sentimento que delimitaram a
percepo das secas e das migraes naquele perodo (Neves, 2000. p. 92 - 99), no custou a

16 As fontes hemerogrficas manuseadas neste captulo encontram-se disposio no Setor de Microfilmagem da


Biblioteca Publica Menezes Pimentel (Fortaleza/ CE) e Setor de Peridicos da Biblioteca Nacional.
17 Relatrio com que o Exm. Sr. Conselh. Henrique dvilla, Senador do Imprio e Presidente do Cear, passou

administrao desta Provncia... Fortaleza: Tipografia Economia, 1889. p. 03 (Acervo do Instituto do Cear).
18 Ponte. Op. Cit. p. 99.
33

estes setores dominantes imporem suas prticas de erradicao para atenuar os efeitos da
tremenda crise da seca19.

Para efeito ilustrativo, vale a pena mencionar que uma das medidas mais usuais
para conter os efeitos sociais da estiagem, foi a ao implacvel dos aparelhos repressores
sobre a populao. A seo Da Parte da Polcia do jornal A Repblica, rgo ligado
oligarquia acciolina, entre os anos de 1898 e 1911, estampou dezenas de prises realizadas
por diferentes motivos, mas, em destaque, a vadiagem, a mendicncia, a desordem, a
embriaguez feminina e a prtica de furto cometida por menores infratores, sobressaram nas
pginas dos rgos da imprensa poca. Contudo, as formas de sentir e pensar aquelas
agruras, no puderam deixar de se revelar nos versos do poeta lvaro Martins, enquanto
representao vivenciada daquela populao urbana desprovida de recursos, ou seja, o
abandono por parte das autoridades competentes, encarregadas dos socorros pblicos. Se por
um lado os agentes repressores buscavam atender seus anseios aplicando medidas coercitivas,
por outro, as imagens versejadas pelo poeta elucidaram a penosa existncia no cotidiano das
camadas pobres, aqueles que mais sofreram com a fome e a peste, os efeitos mais visveis da
seca em Fortaleza.

Noite. A Peste consome...


Dentro, no fundo escoro de um casebre
Uma criana exaure-se... de fome!

No delrio e na febre,
O pequenino ser abandonado,
Ergue aos cus os bracinhos,
E uma voz to cheia de carinhos,
Diz para a doce Me dos desgraados:

- Me... eis-me contigo


Ai! Leva a minha dor:
Ao teu celeste abrigo,
Ao teu divino amor!

Minhalma em pranto veste...


E d que eu te acompanhe.
Tu s me celeste,
E eu no tenho me...

O pai velho Joo naquele dia


Vendo, que lhe morria
A filha, nico ser que lhe restava,

19Socorros Pblicos IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza. Ano IX, n
12, 14/janeiro/1901, p. 01.
34

Ele que at ento nunca pedia


E que no mendigava,
Saiu... correu s ruas da cidade
A todos revelou sua agonia;
Porm a caridade,
J era esgotada,
E ningum lhe deu nada! (... ...)20

O pequeno casebre e a resistncia do pai da criana em no pedir esmolas,


mesmo necessitado, revelam traos sobre o modo de viver e pensar das populaes pobres que
habitavam os subrbios e arrabaldes de Fortaleza, como Benfica, Lagoa Funda, Outeiro,
Aldeiota, Parangaba, Meireles, Messejana, Mondunbim, Alagadio, Alagoinha, dentre outros.
Num estudo sobre a educao primria no incio do sculo XX, Joaquim Alves fez uma breve
descrio das reas geogrficas dos subrbios de Fortaleza e de seus moradores: Toda a
Aldeota era constituda por stios de mandioca, com plantaes de milho. O calamento de
Messejana, atual Joaquim Tvora, estava dentro da rea suburbana e rural, com stios de
mangueiras e outras fruteiras. O Alagadio fornecia cana para as engenhocas e fabricava
farinha de mandioca nos seus aviamentos. Os 48 mil habitantes distribuam-se irregularmente
pela rea do Mucuripe, que contava, naqueles tempos, com a grande mata do Coc, que o
povo chamava de mata do Capito Moura, que abastecia a cidade de lenha e madeira para as
construes de taipa e de tijolo. Toda rea praieira, do Mucuripe Barra do Cear, era
habitada por pescadores que praticavam uma pequena agricultura do milho, feijo e
mandioca (Alves IN: Martins Filho e Giro, 1966. p. 362). Nos perodos de seca, essa
populao desassistida dos servios pblicos se permitia a resignar. Muitos, compelidamente,
no mendigavam, pois, a percepo de uma decadncia ou de uma degenerao fsica e
moral por conta da misria, da fome e das agruras da migrao, parece ter se generalizado
nestes primeiros anos de relacionamento com os refugiados da seca (Neves. Op. Cit. p. 92).
Constata-se que este valor simblico bastante presente no imaginrio da fome no povo
cearense, em que a privao sinnimo de vergonha.

Comum aos perodos de estiagem, alm do engrossamento do nmero de


pedintes e mendigos, os impactos funestos sobre a cidade eram somados aos surtos de
epidemias, tendo em vista o pssimo estado sanitrio do permetro urbano de Fortaleza e
subrbios (Tefilo, 1904. Op. Cit.). Durante as secas de 1889 e 1900, por exemplo, a varola

20MARTINS, lvaro. ltimo Quadro IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador.
Fortaleza. Ano IX, n 77, 03/abril/1901, p. 01.
35

aliou-se misria numa proporo tamanha que nem as medidas preventivas que priorizaram
o centro urbano, enquanto espao por excelncia, como os asilos, abarracamentos e a
vigilncia da polcia sanitria, foram capazes de evitar o alastramento da peste sobre a rea
privilegiada das atividades comerciais da cidade. Como bem relatou o jornal de poca, a
varola continua a grassar com intensidade nesta capital. At bem pouco tempo ela se limitava
aos subrbios, agora, porm vai aos poucos invadindo as ruas mais centrais da cidade.
Ningum supunha que o inverno debele essa terrvel doena21.

Alm da tragdia anunciada, os versos do poeta lvaro Martins trouxeram uma


forte sensao de esgotamento das foras humanas capazes de solucionar os males existentes
na cidade. Assim como impotncia dos demais habitantes, j supliciados com o flagelo em
atender o pai da criana moribunda, o poema tambm sugeriu a inabilidade do poder pblico
em equacionar o sofrimento da populao. Deveras, esse poder no existe naquele texto
literrio, mas, tratando-se de um autor ligado s esferas governamentais da poca, com obra
publicada num rgo governista comum s prticas polticas naquele momento, revelou-se a
imagem de uma administrao carente de auxlios, que deveria ser ajudada no combate dos
problemas que se oferecem manuteno da ordem e ao desenvolvimento da prosperidade,22
como pode ser lido nos incansveis apelos dos governadores estaduais do Cear comunicados
Assemblia Estadual e nas manchetes em que os deputados federais da bancada cearense
rogavam ao Congresso Federal o repasse dos "auxlios pecunirios para os socorros dos
necessitados"23. Como se sabe, a seca se tornou um precioso libi dos governos locais a
angariar recursos junto esfera federal (no perodo republicano), a reforar o poder
patrimonial das oligarquias locais que, diante das intrigas e dos revezamentos na esfera
poltico-administrativa, utilizaram o discurso de modernidade em combate s secas para
permanecerem no poder e acumular proventos (Parente, 2000. p. 66 73).

Neste sentido, as obras pblicas foram inmeras vezes anunciadas como


solues definitivas, aes eficazes e necessrias para o alavancamento da sociedade.
Algumas foram ao longo dos tempos realizadas, tanto no interior do Estado (audagem,
barragens, rede ferroviria etc), bem como, na capital, onde os efeitos negativos se

21 Varola IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza: Ano IX, n 64,
16/maro/1901, p. 01.
22 Mensagem Apresentada Assemblia Legislativa do Cear pelo Presidente do estado Exmo. Sr. Dr. Antnio

Pinto Nogueira Accioly, em 1 de julho de 1900. Fortaleza. Tipografia d A Repblica, 1900, p. 03.
23 Os discursos dos deputados cearenses Francisco S e Virglio Brgido solicitando auxlio das Verbas

Federais foram publicados em diferentes rgos de cidades como Belm, So Paulo, Rio de Janeiro, So Luz,
dentre outras, como pode ser lido na seo Secas do Cear IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima
Cear-Libertador. Fortaleza. Ano IX, n 94, 24/abril/1901, p. 01.
36

avolumavam, em virtude da concentrao demogrfica fruto da emigrao sertaneja. No


permetro urbano de Fortaleza, houve recrutamento da fora-de-trabalho dos retirantes junto
s secretarias de socorros e obras pblicas destinado construo de prdios pblicos,
pavimentao das ruas, melhorias do porto, dentre outras atividades. Nos subrbios e
arrabaldes, as obras giravam em torno da abertura de poos, instalao de cata-ventos e
chafarizes, a fim de conter esta populao pobre distante das ruas do centro comercial24. Vale
lembrar que este contingente de depauperados pouco a pouco veio a compor a fora-de-
trabalho disponvel para as atividades urbanas da capital. No se pode esquecer tambm que,
em consenso, as faces polticas no poder discursaram favorveis a solucionar os problemas
advindos com a estiagem, mas, o efeito positivo das obras sempre fora comprometido pelas
intrigas partidrias antes mesmo de dar algum resultado, tendo ento maior prejuzo
populao flagelada que dele se beneficiaria.

A hostilidade presente nos discursos da imprensa peridica mostra quais os


reais interesses que orientaram as obras pblicas no perodo. Nos ltimos meses do Imprio,
quando ocorreu o fechamento da Hospedaria de Emigrao, em 11/julho/1889, as intrigas
polticas entre as faces do Partido Liberal, encabeadas pelas famlias Paula Rodrigues e
Pompeu-Accioly, envolveram o ento Presidente de provncia Senador Henrique dvila,
aps suspender por decreto as medidas contra os efeitos da seca implementadas pelo seu
antecessor, Caio Prado. Acusado de ser levado por informaes suspeitas de uns e pela
passividade silenciosa de outros25, vila repetiu prticas habitualmente conhecidas:
dispensou pessoal e cortou recursos destinados aos socorros.

As atitudes do antigo presidente Caio Prado, sob a influncia das faces


Pompeu-Accioly e Ibiapaba26, fortaleceram mais ainda o argumento do jornal oposicionista
Cearense (rgo da faco Paula Rodrigues) e excluram a participao de outros segmentos
da elite local tambm de olho nas benesses pblicas, a exemplo daqueles ligados ao grupo de
Joo Cordeiro. Este ltimo era o proprietrio do antigo jornal abolicionista Libertador, que no
seu entorno agregou grande parcela dos homens de letras com prestgio, jornalistas, escritores,
poetas, abolicionistas, republicanos de ltima-hora, enfim, sujeitos pertencentes s classes
mdias urbanas em projeo diante dos acontecimentos no final da dcada de 1880. Como
grupo em ascenso e fora do ncleo de poder que concentrou naquele ensejo as decises

24 Servio de Sondagens da Superintendncia de Obras contra as Secas IN: A Repblica Dirio da Tarde.
Fortaleza. Ano XVI, n 66, 20/maro/1908, p. 01.
25 Libertador Dirio da Tarde. Fortaleza. Ano IX, n 164, 23/julho/1889, p. 02
26 Ciso do Partido Conservador, liderada pelo rico comerciante Joaquim da Cunha Freire, o Baro da Ibiapaba.
37

poltico-administrativas, a redao do Libertador no hesitou em fazer uso das cenas


cotidianas da cidade para macular a credibilidade pblica do atual governo e seus aliados.

Numerosa multido de famintos, que avulta de dia em dia,


aglomeram-se andrajosa e mendiga em torno do palcio do
governo ou dispersa-se pelos subrbios, asilando-se sombra
das rvores, improvisando ranchos miserveis, nos terrenos
devolutos, mendigando s portas das casas comerciais e
particulares. Turmas de operrios, dispensados de vrias obras
em execuo, deslocam-se com suas famlias em busca de
outros recursos que lhes garantem a vida. Caravanas de
retirantes que se destinaram a Hospedaria da Emigrao
foram desviadas desse destino e vieram empossar a procisso
de mendigos. (...) praas e ruas adjacentes ao palcio do
governo e Intendncia esto constantemente apinhadas dessa
multido esfarrapada, que crescer todos os dias, at que a
cidade fique no estado em que se achou no princpio de 1878,
gravemente cometida em sua constituio mdica, preparada
para a devastao das epidemias que costumam irromper em
circunstncias idnticas, como sucedeu naquela quadra de
tristssima recordao27.

O rgo oposicionista tinha como argumento as decises tomadas pela


administrao do Senador dvila, como o fechamento da Hospedaria da Emigrao e da
dispensa dos operrios, retirantes recrutados, que se destinavam s obras contra as secas. A
ilustrar cores ttricas ao cotidiano local, o discurso do Libertador teceu uma imagem de caos
urbano e desgoverno, acentuada pela paisagem do palcio e no seu entorno a multido
faminta, andrajosa e mendiga, alimentando o descrdito junto aos comerciantes e aos demais
habitantes da cidade, assim como a idia de inabilidade administrativa e desperdcio quando o
governo provincial entendeu oportuno nesta poca, em pleno rigor da seca, empreg-las em
trabalhos da lavoura28.

Sempre apropriada como argumento das querelas polticas, em diferentes


momentos da histria do Cear, a estiagem foi, talvez, o maior chamariz do ataque e contra-
ataque entre os grupos rivais. Nos labirintos semnticos, antnimos e sinnimos da concepo
de descrdito, desgoverno, inabilidade, incompetncia, desonestidade, transitaram entre as
trincheiras facciosas a revelar que a seca , pois, um fator importante na decomposio das
elites polticas e econmicas cearenses, confirmando a fragilidade dessas elites e a sua
necessidade de estabelecer pactos, fortalecer o Estado (...) o que proporcionar uma

27 Idem.
28 Idem. Ibidem.
38

apropriao dos recursos pblicos de forma patrimonial(Parente, Op. Cit. p. 58 e 59). A


maneira como os rgos facciosos de poca se comportaram em torno das polticas pblicas
no contexto da seca de 1889, pode bem ilustrar essa realidade em que as sucessivas estiagens
acometidas no territrio cearense se converteram em argumentos incisivos contra qualquer
dos grupos que estivesse no poder. O caso das migraes programticas, dentre outras
iniciativas, organizadas pela administrao do mais polemizado dos presidentes de provncia
do Cear, Caio Prado, j mencionado, foi um dos momentos mais emblemticos destes
embates na imprensa local. Segundo a acusao do jornal Cearense, na edio de
13/janeiro/1889, por conta da emancipao dos escravos, o referido presidente tentou reverter
os efeitos negativos nas lavouras de caf da sua parentela, em So Paulo, com a fora-de-
trabalho dos retirantes cearenses.

(...) a Gazeta do Norte, do Cear, faz exceo, e apia aqui, e


est a servio do Sr. Caio Prado, cuja administrao a mais
desptica, reatora, esbanjadora e patusca que h notcia! Por
qu? Quando, alm disso, o Sr. Caio Prado despovoa
tiranicamente o Cear, constrangendo os exilados da seca a se
expatriarem para o sul, quando eles, quase em unanimidade,
preferem ir para o norte?! (...)29.

O jornal Gazeta do Norte, rgo ligado faco liberal Pompeu-Accioly, fez


naquela poca adeso irrestrita s deliberaes da administrao Caio Prado. Por sua vez, a
simpatia deste poltico paulista com a famlia Pompeu veio desde a poca em que seu pai, o
Baro de Loreto, consolidou amizade com o falecido Senador Pompeu, entre as dcadas de
1860 e 1870. A curiosa aliana entre um chefe conservador paulista e um grupo liberal
dissidente do Cear, se justificou, naquele momento, mais pela comunho dos interesses
oligrquicos que pelas possveis similitudes entre as legendas partidrias. Como
administrador forasteiro, para consolidar sua fora poltica e prestgio pblico, Caio Prado
atendeu os caprichos dos Pompeu-Accioly, sendo-lhe mais grave a acusao de abrir verba
de 600 contos de ris a pretexto de socorros pblicos para corromper o eleitorado, a
favorecer a eleio de Antnio Pinto Nogueira Accioly nas eleies senatoriais de 1889
(Montenegro, 1980. p. 45). Impedido de assumir o cargo de senador pelo golpe de
15/novembro/1889, Nogueira Accioly, assim como outros chefes polticos ligados aos
partidos monrquicos, levou alguns anos para retomar seu prestgio junto ao novo regime
poltico.

29 Dicant Paduani! IN: Cearense rgo Liberal. Fortaleza: Ano XLIII, n 11, 13/janeiro/1889. p. 01.
39

O alvorecer da Repblica no Cear foi recebido pelo calor da estiagem ainda


corrente e as hostilidades polticas, acirradas por conta do oportunismo das faces na
tumultuada implantao do regime. Em cena (e na ponta de lana) personalidades j
conhecidas, mas que, diante dos duelos entre os partidos monrquicos locais, ficaram tmidos
em tomar posio adversa, pois, a Monarquia constitua a forma de governo desejada pela
maioria da populao cearense at o dia 16/novembro/1889 (Idem. p. 62). Para o grupo
poltico que tomou a frente da primeira administrao no alvorecer do novo regime, sob a
presidncia do Coronel Antnio Ferraz, apoiado pelo Centro Republicano Cearense (CRC)30,
composto em maioria pelos homens de letras ligados a Joo Cordeiro e redao do jornal
Libertador, a Repblica e seu reinado da moralidade e da ordem haveria de aniquilar as
mazelas sociais acometidas pelo mau gerenciamento poltico vigente no regime anterior.
Como no poderiam fugir a regra, mais uma vez, a seca e suas tragdias se tornaram munio
indispensvel no combate poltico, desta vez, justificar no s a Repblica, mas, sobretudo,
aniquilar a influncia dos antigos chefes ligados aos extintos partidos monrquicos.

(... ...) Felizmente, agora pode-se dizer que os dinheiros


pblicos tm uma sria e verdadeira aplicao. J os
especuladores das misrias da seca viram extinto o seu
predomnio, e no contam mais com o governo para os seus
clculos interesseiros e pouco honestos. Ainda bem que a
Repblica, alm de outros benefcios incalculveis, trouxe
para o Cear o reinado da moralidade, da ordem e da paz. E,
por isso, os benemritos cidados, que sempre pugnaram por
aqueles sos princpios, so hoje os primeiros a dar [sic] o
exemplo da sua aplicao prtica31.

Nem mesmo o advento da Repblica, no desabrochar das suas primeiras horas


de existncia, ficou ileso ao mal-estar poltico e social que a escassez possibilitava.
Preocupados com os prejuzos da lavoura, outros setores sociais como os comerciantes, grupo
de grande prestgio e influncia na capital, chamou os novos dirigentes s responsabilidades
sobre as medidas cabveis, a fim de conter os danos que aquele ano de 1889 causara s suas
rendas e empreendimentos. Em certa medida, foi tambm uma forma deste segmento reclamar
atitude dos novos administradores frente intemprie e conhecer sua postura e estratgias.
Todavia, no pode ser esquecida a simpatia recproca entre os homens de negcio de
Fortaleza e Joo Cordeiro desde a campanha abolicionista, sobretudo, com a famlia Gurgel
do Amaral.

30 Essa entidade poltica ser melhor estudada no prximo tpico.


31 O Servio da Seca IN: A Ptria Folha da Manh. Fortaleza: Ano I, n 22. 17/janeiro/1890. p. 02
40

O Comrcio desta praa reunido em sesso plenria deliberou


representar a esse Ministrio [do Interior], como ora
representa, solicitando, providncias imediatas, eficazes,
tendentes a ser-lhe paga a dvida contrada pela nao sob a
verba de Socorros Pblicos. O Comrcio est extremamente
agitado e apreensivo, sob a presso de uma crise to intensa
que, prolongando-se, se converter em verdadeira convulso.
(... ...) O Comrcio confia em que ao nimo patritico desse
preclaro Ministrio no faltar a superior intuio das
circunstncias hipercrticas do momento, nem a vidncia dos
grandes males iminentes, hoje ainda obviveis, amanh,
certamente, irremediveis. (...) envia a esse Ministrio
saudaes: Singlehurst & Cia; Albano e Irmo; Gradvohl
Frres; Barroso e Irmo; J. Bruno e Abdon & Cia; S. R.
Cunha & Cia; Mota, Vieira & Cia; Guilherme Rocha & Cia;
Simes, Irmo & Cia32.

Conforme se viu, era comum a todo o grupo poltico que, chegando ao poder,
direcionava ataques administrao anterior pelo mau uso dos recursos pblicos. No incio da
Repblica, o tema da seca foi demasiadamente tomado como questo moral incontestvel,
tendo em vista o desejo de legitimidade e reconhecimento dos primeiros governos
republicanos cearenses em se afirmar no poder, ainda mais que estes foram movidos pela
atmosfera de ordem e progresso.

As pginas incendiadas de dios no fogo cruzado entre as extintas faces


liberais e conservadoras que se revezavam outrora na esfera pblico-administrativa, tomaram
propores maiores ainda diante do empenho que os nefitos da Repblica (intelectuais,
militares, jornalistas, bacharis) fizeram frente aos grupos polticos identificados com as
foras do atraso. Como estratgia de anular seu prestgio poltico conquistado h dcadas,
bem como, o temor da concorrncia dos adesistas, atravs do jornal A Ptria, os membros
do CRC no pouparam esforos para conter a possibilidade do retorno cena pblica dos
antigos chefes polticos.

(...) No bastam cortar os abusos que se davam, no antigo


regime, necessrio indispensvel mesmo, tomar contas
severssimas a todos os indivduos que tm ou tiveram a seu
cargo dinheiros ou gneros do Estado e que, por criminosa
condescendncia dos governos transatos, ou os conservam
ainda abusivamente em seu poder, como coisa prpria, ou no
do razo dos dispndios feitos (... ...) na confuso a que o
governo anterior, notadamente nas duas ltimas
administraes [Caio Prado e Senador Henrique Dvila]

32 O Comrcio e o Governo IN: A Ptria Folha da Manh. Fortaleza: Ano I, n 01, 28/novembro/1889. p. 03.
41

liberou, reduziu o importante servio da assistncia pblica,


causa assombrosa soma dispendida neste Estado a ttulo de
socorros aos indigentes. Cerca de 12 mil contos se escoaram
inutilmente pelas mos de comissrios nomeados, antes no
sentido de favorecer os pequeninos interesses das faces
polticas do que dar ordem e direo convenientes ao servio
da seca e no entanto nem uma obra de utilidade existe que
ateste, justifique ao tamanho dispndio dos dinheiros da nao
(...)33.

Por sua vez, as faces polticas que outrora se entrincheiraram entre as


legendas dos partidos Conservador e Liberal, aps o golpe de 1889 procuraram retornar
cena pblica na atmosfera do novo regime. Atravs da imprensa, foram estridentes as
retaliaes ao primeiro governo-provisrio do Cear e ao CRC emanadas pelos jornais
Cearense, Gazeta do Norte e, posteriormente, o Estado do Cear (resultado da aliana entre o
rgo dos Pompeu-Accioly e o jornal Pedro II, ligado ala mida ou carcar do extinto
Partido Conservador, liderada pelo Baro de Aquirz). Em boa medida, os ataques das antigas
faces, naquele momento, deveram-se s nomeaes que o Governo Provisrio fizera sem
incluir nomes ligados aos antigos chefes monarquistas, como pode ser lido em A Ptria, Ano
I, n 30, 30/janeiro/1890, p. 02, referentes s comisses nomeadas nos municpios de Morada
Nova, Areias Brancas, So Gonalo e Unio.

Naquele momento, Joo Cordeiro era Superintendente dos Negcios da Seca.


O fato deste no ter nomeado apadrinhados polticos dos antigos chefes polticos naquelas
comisses, lhe fez colecionar desafetos pessoais e, sobretudo, formalizar a oposio declarada
ao Governo Provisrio, do qual ele era 1 Vice-Governador e havia sido Ministro da
Fazenda34. Posteriormente, tendo em vista o programa econmico e financeiro lanado pelo
ento Ministro da Fazenda Rui Barbosa, que previu socorrer o tesouro nacional com a
conteno de gastos, suspendendo por tempo indeterminado o repasse aos estados, Joo
Cordeiro suspendeu os socorros e exonerou agentes das comisses nos municpios cearenses
que h pouco havia nomeado. No flanco oposicionista, o Cearense, na edio n100, Ano
XLIV, de 08/maio/1890, p. 01, o acusou de continuar o envio de verbas para seus aliados e

33 A Ptria IN: A Ptria Folha da Manh. Fortaleza: Ano I, n 04. 06/dezembro/1889. p. 01.
34 Conforme se fez entender a idia de autonomia federativa na Constituio de 1891, era bastante variada de um
Estado para outro a terminologia empregada para cargos ocupados na administrao, tendo ministro ou
secretrio a mesma funo. De acordo com Tassigny (2005. p. 15), houve confuso no discernimento da idia
federativa, principalmente nas rodas de calada em que muitos pensavam que (...) o Estado do Cear, iria
transformar-se em um estado confederado, autnomo, completamente livre ou que cada estado seria quase
independente, devendo cuidar de suas prprias relaes exteriores, organizar suas tropas e esquadras, ligando-se
aos outros estados em comunho geral somente em caso de invaso estrangeira.
42

estar ausente para dar a justificativa da remessa de gneros para o interior aps a declarao
oficial de estarem suspensos os socorros e dispensados os comissrios e empregadores deste
servio. Segundo aquele rgo, essas remessas eram para liquidar faturas e arredondar
algarismos de alguns fornecedores (...) dos amigos Amarais, referindo-se ao comerciante
Gurgel do Amaral, aliado poltico de Joo Cordeiro, acusado de ter desviado mercadorias com
repasse de verbas pblicas federais. Fica notrio que, bem mais que a oposio poltico-
ideolgica ao grupo que havia ascendido ao poder com o advento da Repblica, foi a incluso
ou excluso de nomes ligados aos diferentes grupos polticos junto s verbas pblicas que
inaugurou a oposio declarada ao primeiro governo provisrio no Cear.

Depois de consolidado o pacto oligrquico que favoreceu a ascenso da famlia


Pompeu-Accioly no poder junto Poltica dos Governadores, em 1900 uma nova estiagem
fechou com tristeza aquele ltimo ano do sculo para os cearenses. Na matria publicada no
jornal A Repblica, incio de 1901, sobre a necessidade de se plantar o algodo herbceo nas
reas cuja safra do caf havia sido comprometida pela estiagem, aquelas imagens pavorosas
foram vivenciadas mais uma vez como as conseqncias desastrosas da terribilssima seca
que devastou, impiedosamente, o nosso infeliz Estado, no ltimo ano do sculo recm-findo
se faz ainda sentir com a brutalidade esmagadora que resulta sempre dos grandes cataclismos!
A fome, a misria e a malria diversa, continuam a dizimar, s centenas, os nossos
desgraados conterrneos! Deslocalizada pela necessidade do estmago, a populao rural
vagueia ainda, famlica e andrajosa, por cidades e vilas, a mendigar trabalho e po! (...)35.

Ocorrida durante a administrao de Pedro Borges (1900 - 1904), que o


prprio se declarava que era governado pela vontade do Sr. Accioly (Tefilo, 1914. p. 11),
a seca que virou os sculos apresentou um dos episdios mais sintomticos concernente ao
pacto oligrquico estabelecido por Campos Sales, em 1898. Tendo em vista o sistema de
apoio s oligarquias (Carone, 1971. p. 177 - 181), a coeso entre os interesses do Governo
Federal e dos deputados e senadores cearenses daquele perodo foi determinante para garantir
o envio das verbas federais, em forma de recursos pblicos destinados ao combate dos males
causados pela seca. Assim, o pacto estabelecido entre Campos Sales, seus sucessores na
Presidncia da Repblica e as oligarquias estaduais funcionou generosamente em relao aos
pedidos atendidos pela bancada cearense no Congresso Nacional, a garantir o envio de
recursos para combater os prejuzos da estiagem. O jornal governista do perodo no hesitou

35Plantio de Algodo IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza. Ano VII,
n 23, 26/janeiro/1901, p. 01.
43

em apresentar o trnsito suave entre a oligarquia local e as esferas federais ao noticiar:


Cumprimos grato dever, nestas linhas, informando aos nossos conterrneos, que atendendo
s judiciosas ponderaes feitas em carta pelo nosso erudito amigo [deputado federal], Dr.
Francisco S, o benemrito Sr. Presidente da Repblica resolveu que continuassem as obras
de audagem iniciadas no humanitrio intuito de atenuar os efeitos da tremenda crise da seca
que ainda se faz sentir em todo estado36.

Desta forma, torna-se bastante lcida a noo de como funcionou o imaginrio


poltico cearense sobre a seca, estando em pauta as prticas adotadas e sua publicidade levada
populao. No poema Em Nome do Povo, publicado em A Repblica (Ano IX, n 51,
01/maro/1901, p. 01), as homenagens rendidas ao gesto patritico do deputado Francisco
S, quando este garantiu o respectivo envio de verbas, evidenciou o sofrimento dos setores
sociais mais atingidos com a seca enquanto se afirmava o discurso legitimador daquelas
prticas polticas.

(...) Jamais o Cear bondoso esquece,


Aquele que de ns se compadece,
E chora a nossa dor;
E do seio do horrendo cataclismo,
Levanta a voz para salvar do abismo,
O pobre e o lavrador!...

No ltimo verso se destacou a frmula do imaginrio poltico predominante


naquela realidade: acometidos pela crise, tanto a populao pobre quanto os indistintos
produtores agrcolas, grandes e pequenos, careceriam do representante para salv-los da
hecatombe. Tanto a manuteno da subservincia das camadas subalternas quanto das bases
eleitoreiras do poder oligrquico local, fizeram do grupo acciolino um dos temas mais
emblemticos do coronelismo na Primeira Repblica (Parente, 2000. p. 67). O apelo por
legitimar este exerccio de poder sobre a populao pode ser encontrado em diferentes
nmeros de A Repblica, em que foram transcritas vrias matrias publicadas em outros
jornais nas capitais brasileiras, sendo destacadas as aes benemritas dos polticos
cearenses na Capital Federal, como se viu em A Repblica de 24/abril/1901 (Ano IX, n 94, p.
1), em que a coluna Secas do Cear reproduziu o texto do Jornal do Comrcio, aludindo ao
discurso do tambm deputado federal cearense, Virglio Brgido.

36Socorros Pblicos IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza. Ano IX, n
12, 18/janeiro/1900, p. 01.
44

Retomadas as chuvas, nos anos seguintes quela seca, foram noticiados no


rgo governista apenas as bonanas que voltaram com as aguadas do inverno. Nos
perodos que no foram acometidos pela estiagem, as matrias sociais so quase inexistentes,
cedendo espao para as intrigas polticas, circulares oficiais, publicaes literrias e anncios.
Contudo, ponderaes devem ser feitas.

Primeiramente, finda a gesto de Pedro Borges, retornando ao executivo


estadual Nogueira Accioly (1904 1908), a oligarquia sofreu uma ciso encabeada por Joo
Brgido e Waldomiro Cavalcante, que nas pginas dos seus respectivos jornais, Unitrio e
Jornal do Cear, trocaram farpas e acusaes com a redao dA Repblica. At o final do
terceiro governo de Nogueira Accioly (1908 - 1912), as intrigas foram feitas, em grande parte,
em torno da Inspetoria de Obras Contra as Secas (IOCS), delongando-se at s vsperas da
queda da oligarquia pelas armas. Como se viu em A Repblica do dia 04/janeiro/1911 (Ano
XIX, n 03, p. 01), em notas intituladas Explicao Necessria e Mais Infmia o jornal
rebateu as denncias feitas pelos rgos oposicionistas j mencionados, quando estes
acusaram o Presidente Nogueira Accioly e o chefe da 1 Seo do IOCS, Carlos Pinto de
Almeida, de especularem sobre o preo das sacas de cimento a serem utilizadas para
construo de barragens. Logo, no mais sobre a crise climtica em si, mas, ainda em torno da
sua chegada, a estiagem continuava a ser uma forte arma poltica.

Em segundo, passada a escassez, os efeitos sociais da seca continuavam a


existir, circulando pela cidade, aterrorizando as elites citadinas e contrariando seus preceitos
civilizados. Mendigos, prostitutas, loucos, rfos abandonados, gatunos, doentes contagiosos,
dentre outras pessoas assoladas pela misria, no mais eram vistas como necessitados, mas,
casos de polcia, uma responsabilidade adicional de procurar solues, isto , de enfrentar
diretamente a questo da pobreza, da mendicncia e seus excessos, alm dos comportamentos
desviantes ou criminosos, como o roubo e a prostituio (Neves. Op. Cit. p. 97).

Diante da excelncia de Fortaleza como plo comercial exportador, este


atributo conferiu capital cearense distinta preocupao frente aos investimentos pblicos.
No entender dos grupos hegemnicos, estes contratempos de ordem social jamais poderiam
comprometer as atividades econmicas e os interesses materiais que haviam destacado a
cidade desde o incio da segunda metade do sculo XIX. Neste sentido, torna-se, portanto,
necessrio saber que atividades produtivas foram desenvolvidas na capital cearense durante o
perodo estudado, a perceber o grau de comprometimento que as secas e seus reflexos sociais
lanaram sobre as mesmas, bem como, ter uma percepo de como esses trabalhadores
45

urbanos circularam naquele espao social, juntamente com outras parcelas dos segmentos
pobres da populao.

B) A ORGANIZAO DAS ATIVIDADES ECONMICAS E O CONTROLE SOCIAL

Na sesso Boletim Comercial, o Cearense de 19/novembro/1889 (Ano


XLIII, n284, p. 03) destacou o volume dos produtos mais comercializados no Cear, com
destaque para o algodo, as carnes, couro, caf, aguardente, feijo, farinha de mandioca,
estando, entre os ltimos, os manufaturados. Mesmo sem um dado mais preciso, percebe-se
que a arrecadao do Estado e a receita gerada pela produo agropastoril possuram a
excelncia das atividades econmicas, bem superiores ao que se produziu em torno do
beneficiamento matria-prima. A princpio, deixando em segundo plano os antigos portos
coloniais remanescentes do Ciclo do Couro e das Charqueadas, Aracati e Camocim, deve ser
considerado que boa parte dos produtos exportados no ltimo quartel do sculo XIX foram
escoados do Porto do Mucuripe, em Fortaleza. Interligado rede ferroviria do Cear, o Porto
do Mucuripe compreendeu um precioso apndice da Estrada Fortaleza-Baturit. Este ltimo,
municpio que leva o nome do macio serrano onde se localiza, arrecadava boa parte do
volume de algodo, acar, farinha, carnes, couros e outros produtos agrcolas produzidos nas
regies cearenses do Serto Central, norte da bacia do rio Banabuiu e noroeste da regio
jaguaribana, compreendendo assim um plo convergente para onde se destinava a produo
agrcola, oriunda das vilas e dos municpios que ficavam no seu entorno.

Com estes dados, inicialmente, pode ser entendido que a hegemonia comercial
de Fortaleza teve destaque sobre outras duas cidades porturias do Cear, dando a entender
que foi o comrcio e os servios que deveras concentraram boa parte da oferta de mo-de-
obra na cidade. Como o jornal mencionado apresentou tambm dados sobre os
manufaturados, percebe-se tambm que a exportao de produtos como chapus de palha,
algodo beneficiado, leos vegetais (oiticica, babau e mamona), calados, cintos, etc, no
foram considerados irrisrios na arrecadao alfandegria.

Sobre a experincia fabril no Cear, o artigo Cincias e Artes o Cear em


1886, memorando publicado no jornal O Operrio- rgo da Classe Operria (Ano I, n 02,
06/ maro/ 1892, p. 03), apresentou dados sobre a aquisio das primeiras mquinas a vapor
ainda na antiga provncia, alegando tambm o crescimento das atividades manufatureiras a
46

partir dali, desenvolvidas em virtude do aumento da fora-de-trabalho disponvel aps a


estiagem de 1877/ 1879.

Em 1886 existiam no Cear muito poucas mquinas a vapor,


devido ao no conhecimento da fora motora s necessidades
da agricultura. (...) Veio o ano de 1877 e 1878, trazendo o
terrvel flagelo das secas, nem por isso o Cear deixou de
aproveitar a grande necessidade de emigrar para esta capital e
as capitais vizinhas. Instruam os sertanejos, mostrando os
empregos dos motores, e por essa razo que em 1882
entraram para este Estado 29 motores, em 1882 9, em 1883 5,
em 1884 3 e em 1885 2, e da at a presente data continua a
entrar mquinas a vapor para diferentes aplicaes.

Diante dos dados recm-apresentados, aliados repercusso da estiagem no


espao social da capital, deve ser considerada relativa aderncia da fora-de-trabalho retirante
junto s atividades fabris desenvolvidas. Essa considerao no pode ser completamente
descartada, pois, sendo instalada algumas fbricas de beneficiamento como a Fbrica de
Tecidos Progresso (1881), a Companhia Cearense de Cortumes, Companhia Cearense de
Meias e a Companhia Cermica e Industrial do Cear (todas de 1891), imagina-se que um
nmero razovel de operrios fosse necessrio, dentre eles, filhos, netos ou os prprios
emigrantes do serto expulsos pelas condies adversas j apresentadas. Na mesma edio do
jornal O Operrio, para aquele ano de 1892, os redatores apontaram para a capital os nmeros
de mais 2 fbricas de fiao e tecidos, 1 litografia a vapor, 1 serraria a vapor e dezenas de
marcenarias, 1 fbrica de celas, muitas oficinas de calados e muitas oficinas de ferreiros37.

Segundo os dados apontados acima, sendo naquele momento as poucas


indstrias ligadas ao setor exportador e produo de bens de consumo visando suprir o
mercado interno (Amora IN Souza, 1994. p. 121), percebe-se que boa parcela do modesto
setor fabril em Fortaleza esteve ligada diretamente s principais atividades agro-exportadoras
do Estado, ou seja, no beneficiamento da produo proveniente da cotonicultura e da
pecuria. No caso da produo algodoeira, as dificuldades com o transporte, embalagem
adequada e, sobretudo, o final da Guerra de Secesso e a gradual retomada das exportaes do
sul dos EUA para a Inglaterra, estimularam o surgimento das primeiras fbricas de tecidos no
Nordeste (Idem, p. 122). De acordo com o Quadro Demonstrativo da Exportao do Estado
do Cear, organizado na Seo de Estatstica, durante o ano de 1900, conforme os despachos

37 O Operrio rgo da Classe Operria. Fortaleza: Ano I, n 02, 06/ maro/ 1892, p. 03
47

e sadas, processados na Recebedoria do Estado38, a excelncia dos produtos agrcolas e das


atividades do seu beneficiamento se fez bastante presente na economia do Estado.

Produtos Exportados Quantidade e Valores para outros Quantidade e Valores para Europa
Estados

Algodo em pluma 628.053 kg 552.673$000 281.693 kg 1.337.801$610

Couros 1.070.163 kg 1.187.189$000

Ossos e unhas de boi 528.000 kg 1.560$000

Gordura elstica 408.276 kg 2.041.380$000


(borracha)

Gado vacum 4.340 cabeas 390.600$000

Redes 58.217 peas 337.433$000

Aguardente 4.240 litros 5.313$750

Cigarros 3.511 dzias 14.099$000

Chapus de palha 202.277 unid. 51.954$600

Calados 559 peas 1.109$000

Massas alimentcias 16.699 kg 24.522$880

Mveis 20 peas 200$000

leo de caroo de 5.640 litros 2.246$400


algodo

Obras de ferro 2.693 kg 4.273$000

Chapu de sol 163,5 dzias 1.952$300

Rendas de algodo 135,5 kg 3.004$000

Rapadura 4.159 kg 1.278$000

Roupas feitas 31.904 peas 99.574$000

Sola 10.395 kg 60.796$00

Sabo 2.396 kg 62$000

Pano de algodo 95 kg 57$000

* Fonte: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza. Ano IX, n 37, 13/fevereiro/1901, p. 02.

38Exportao - Quadro Demonstrativo da Exportao do Estado do Cear, organizado na Seo de estatstica,


durante o ano de 1900, conforme os despachos e sadas, processados na Recebedoria do Estado IN: A Repblica
rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza. Ano IX, n 37, 13/fevereiro/1901, p. 02.
48

A tabela apresentada permite visualizar rapidamente o quadro scio-


econmico do Cear que, a reflexo da economia brasileira, priorizava as atividades agro-
pastoris, sendo as atividades fabris consideradas de importncia secundria. A dependncia do
setor manufatureiro junto aos produtos agrcolas (couros, algodo, cana-de-acar, fumo,
borracha), demonstra que boa parte dos trabalhadores ali empregados exerceu as evoludas
tarefas complementares, que concomitante com a vida urbana e a necessidade por ela
imposta (...) representou uma herana de trabalho (...) valorizada por uma enorme classe de
artesos (Nobre, 2001. p. 120). Com os dados at agora apresentados, pode ser
compreendido que grande parte das manufaturas estava concentrada no permetro urbano, a
absorver certo contingente de pessoas oriundas dos sertes, sobretudo, aquela parcela de
filhos ou os prprios retirantes. Diante da familiaridade com o artesanato do couro, fiao
caseira do algodo, marcenaria, ferraria, dentre outras tarefas e habilidades exigidas no meio
rural, esses homens e mulheres ingressaram nas atividades urbanas de Fortaleza.

Outros dados permitiram entender melhor o universo do trabalho que absorveu


esta parcela de pessoas pobres, onde muitas j moravam ou passaram a residir na cidade. De
acordo com os anncios publicitrios impressos na documentao hemerogrfica de poca39,
foi relevante o nmero de casas comerciais e outros servios existentes no permetro urbano
da capital, dentre elas a Mercearia Braga, Casa Camocim, Tinturaria Brasileira, Loja
Colombo, Sapataria Iracema, Drogaria Central, Farmcia Pasteur, Bordado & Cia, Casa
Sobral. Seguido destas, as fbricas que tambm anunciavam nos jornais do perodo foram
Sabo Proena, Sabo Sousa Mattins & Cia, Cigarros Populares Ovdio & Irmo, Fbrica de
destilaes do Dr. Pedro de Queirs, Fbrica de Chapus de Sol J. Motta & Mello, Fundio
Cearense e outras empresas como a Padaria Palmeira, Padaria Aveirense e a Empresa
Construtora Barreto, Gadelha e Pinto. Havia tambm os servios de refinarias, ourivesarias,
contratantes (empreiteiras de obras), alfaiatarias, casas fotogrficas, oficinas de conserto de
piano, marcenarias e carpintarias, torrefao de caf, eletricistas, marmoristas, tanoarias,
escultores, seleiros e carrieiros, dentre outros servios e profisses.

Diante do contingente configurado pelas estiagens, composto, em maioria, por


inmeros retirantes, uns em busca de trabalho e outros depauperados lutando pela
sobrevivncia imediata, pode-se imaginar que se formaram diferentes segmentos no conjunto
dessa populao. Aqueles familiarizados s atividades desenvolvidas naquele momento, que

39Os proprietrios destes estabelecimentos publicaram seus anncios nos jornais Cearense, A Repblica, Jornal
do Cear, Primeiro de Maio dentre outros rgos.
49

trouxeram algum aprendizado, seja nas habilidades manuais, nas primeiras letras ou o
domnio das operaes numricas, com alguma recomendao pessoal dos seus sertes de
origem, foram certamente incorporados aos ofcios no comrcio. Os casos de Lvio Barreto e
Antnio Sales, poetas, respectivamente, oriundos dos municpios de Granja e Paracuru (Mota,
1994 e Sales, 1995) e tantos que se ocuparam dos servios de caixeiro, ilustraram bem aquela
experincia social, como tambm aqueles mencionados nas memrias de Rodolfo Tefilo
(Tefilo, 1927). Outros, como Otaclio de Azevedo, poeta, pintor, natural de Redeno, se
ocuparam dos trabalhos junto s oficinas, funilaria, pintura (Azevedo, 1992) e alguns ainda
foram absorvidos nas atividades manufatureiras e tipogrficas, esta ltima, alis, nica
atividade equipada por mquinas antes da instalao das primeiras fbricas de fiao (Nobre
1973 APUD Amora. Op. Cit. p. 123).

Conforme dados estatsticos do Almanaque do Cear, localizado no Setor de


Obras Raras da Academia Cearense de Letras, publicado por comerciantes e donos de
manufaturas com a contribuio de alguns intelectuais, entre os anos de 1900 e 1920, havia
em Fortaleza um nmero estimado de 8,86% da populao ativa com ocupao econmica.
Ou seja, de 60.000 habitantes (aproximadamente entre 1900 a 1920, pois, circunstancialmente
os nmeros variavam durante as estiagens, com fluxos de xodos rurais e urbanos), apenas
5.316 pessoas, aproximadamente, trabalhavam em ofcios de manufaturas, beneficiamento e
servios na cidade, incluindo tambm nestes nmeros as atividades comerciais e tipogrficas,
que absorveram parte relevante deste contingente. Sobre os dois ltimos setores mencionados,
no ligados diretamente produo manufatureira, os almanaques de 1910 (p. 128) e 1920 (p.
260 - 261) revelaram que estes estabelecimentos foram em nmero expressivo entre aqueles
anos.

Deve se lembrar que nestas estatsticas no esto includos os pequenos


funcionrios pblicos com empregos polticos, aqueles arranjados pelas oligarquias, que no
eram poucos, como amanuenses, porteiros, vigias etc. Outro detalhe, que tanto as
estatsticas de poca quanto a historiografia corrente, no revelaram informao alguma a
respeito do mercado informal de trabalhado existente em Fortaleza, uma vez que este setor foi
marcante na vida dos centros urbanos brasileiros, a saber, a preocupao constante da sua
regularizao pelos governos republicanos (Silva, 1998. p. 40 - 42). Mesmo assim, diante do
pequeno percentual de pessoas com ocupao, num cotidiano em que as relaes sociais eram
orientadas pelas prticas mercantis, pode-se perceber o grau de preocupao das elites em
torno da grande quantidade de desocupados que havia no permetro da cidade.
50

Diferentemente desta pequena parcela com ocupao econmica, muitos


indivduos no tiveram participao junto s atividades produtivas na capital, como foi a
realidade daquela grande maioria que os regeneradores urbanos denominaram de classes
perigosas: mendigos, prostitutas, bbados, vagabundos, rfos, doentes infecciosos. Se o
problema era pertinente organizao da racionalidade scio-espacial, com o relativo
crescimento das atividades econmicas e a implementao das primeiras manufaturas de
beneficiamento do algodo em Fortaleza, que trouxe a reboque o desdobramento de outras
atividades (panificao, extrao de leos, fbrica de sabo etc), houve, naquele momento, a
necessidade de reorganizar essa populao pobre que, em grande parte, no foi absorvida pelo
mercado de trabalho.

Conforme ser dado a perceber ao longo dos captulos, diante dos efeitos
pouco satisfatrios observados outrora na seca de 1877 187940, sobre a utilizao dos
campos de concentrao, asilos e lazaretos nos subrbios e arrabaldes do permetro urbano,
diferentes segmentos sociais pertencentes s classes mdias urbanas41, intelectuais,
comerciantes, clrigos, agentes pblicos, se empenharam no intuito de investir mais sobre o
controle da populao pobre do que a isolar do centro comercial. Destarte, pode ser entendido
neste tpico que as estiagens contriburam para a formao do mercado de trabalho urbano em
Fortaleza, tanto quanto o aquecimento econmico ocasionado pela exportao algodoeira.
Incorporada ao imaginrio poltico, sua representao esteve presente nos discursos dos
grupos dominantes, seja no Imprio ou na Repblica, tanto para hostilizar faces polticas
rivais quanto se constituir em argumento legitimador de prticas e aes sobre as camadas
populares. No s o que compete ao ordenamento da fora-de-trabalho, mas, sobretudo, o
controle scio-poltico foi uma preocupao pontual no cotidiano de Fortaleza, como bem
ocorreu em outras capitais brasileiras do perodo.

Em meio a tantos olhares e atitudes empregados pelas elites econmicas e


polticas sobre os segmentos pobres, vale ressaltar que aqueles setores pertencentes aos
setores scio-profissionais organizados no ficaram totalmente alheios s possibilidades de
decidirem sobre suas prprias vidas. Em momentos decisivos como o pleito eleitoral de 1891,

40 Denncias de Rodolfo Tefilo feitas no livro Varola e Vacinao no Cear apontaram para ineficcia destes
aparelhos segregadores, em virtude das condies insalubres a que a populao retirante ficou submetida e
exposta s infeces e proliferao de epidemias.
41 Para Needell, tomando como parmetro a sociedade carioca na virada no sculo XIX para o XX, os setores

mdios urbanos seriam compostos de profissionais liberais, burocratas subalternos, empregados dos escritrios
e pequenos lojistas, dentre outros. Ver: NEEDELL, Jeffrey. Belle poque Tropical. Sociedade e Cultura de
Elite no Rio de Janeiro na Virada do Sculo. Trad. Celso Nogueira - So Paulo: Cia das Letras; 1993. p. 20.
51

a fundao do Partido Operrio no Cear, bem como, as associaes beneficentes, dentre elas,
a Unio Operria, Phenix Caixeiral, Centro Artstico Cearense e outras, levam a crer que as
iniciativas daqueles sujeitos histricos se distanciaram da omisso e passividade perante os
acontecimentos em torno do regime recm-implantado. Diante da reorganizao dos grupos
polticos hegemnicos naquela ocasio, indivduos pertencentes s camadas menos
favorecidas da sociedade no ficaram indiferentes. Alguns no ficaram indiferentes e se
empenharam na reivindicao do direito deles suprirem as necessidades sociais imediatas,
como o acesso instruo e melhorias nas condies de trabalho e de vida.

Guardadas as devidas limitaes, pois, suas alianas polticas eram suspeitas


sob o ponto de vista dos interesses em voga, aqueles preocupados com a idia de eleger a via
partidria como forma de organizao dos trabalhadores (Pereira. Op. Cit. p. 85), sentiram
esse desejo estimulado pelas arestas do discurso republicano em se fazer gesto democrtico.
Contudo, as desiluses surgiram tanto com a fora dos acontecimentos que favoreceram a
concentrao dos poderes polticos sob o controle das oligarquias locais, quanto da influncia
dos grupos dominantes sobre determinados segmentos de trabalhadores. Distantes de se
definirem enquanto classe, grupo ou segmento social organizado, tendo em vista as relaes
de produo amplamente ligadas herana escravocrata, sabe-se que estes setores no
possuam uma bandeira de luta autnoma, muito menos um projeto elaborado de insero
na vida pblica, o que os teria deixado atnitos em meio aos mais diferentes modelos de
Repblica elaborados (Carvalho, 1997).

No entanto, a fim de tomar[em] distncia das querelas partidrias, outros


vieram a interpretar a ocasio do pleito como oportunismo, levados pela inabilidade das
alianas com algumas foras polticas em ascenso, a enaltecer as prticas da beneficncia e
dos socorros mtuos como solues mais prticas para atender as demandas mais urgentes.
Assim, o prximo tpico debruar sua anlise sobre essas inquietaes que assolaram as
leituras e prticas diferenciadas dos trabalhadores organizados em Fortaleza, a perceb-los
junto aos demais grupos polticos consolidados, naquele momento em que a soluo dos
problemas da sua experincia social se fez ver a partir de iniciativas autnomas ou aliadas aos
setores hegemnicos da sociedade.
52

1. 2. Na Nova Era com nimo Forte, Corao Puro e o Sentimento do Dever42: os


Trabalhadores e as Elites Polticas no incio da Experincia Republicana
O empenho que alguns trabalhadores tiveram no sentido de envolver os
demais nos assuntos polticos durante os primeiros anos de Repblica, no se fez em dias
fceis. No dizer de ngela de Castro Gomes, naquele momento, marcado pela diversidade e
pela significativa esperana na conquista de um espao de expresso poltica (...) sobre a
participao daqueles que trabalham, os mesmos depositaram uma franca esperana em
relao s potencialidades do novo regime (Gomes, 2005. p. 36 - 38). Tanto na Capital
Federal (palco das principais agitaes polticas) quanto em outras cidades do pas, o advento
do regime republicano fez que eles aspirassem conquista de alguns direitos civis, dentre
eles o sufrgio (Kocher, 1987. p. 59 - 61).

No entanto, eles tiveram sua participao comprometida quando, durante o


pleito de 15/setembro/1891, as fraudes eleitorais, os desmandos oligrquicos e, em alguns
estados, a violncia militar dos governos provisrios fizeram com que a expectativa positiva
com o novo regime fosse seguida de uma igualmente grande desiluso, na medida em que
este se mostrou incapaz de atender aos anseios da classe operria (Batalha IN: Ferreira e
Delgado Op. Cit. p. 173). Vale lembrar que, desde o incio, os segmentos polticos e sociais
que tomaram a frente da organizao do novo regime, em nenhum momento estiveram
interessados na participao dos trabalhadores naquele momento, pois, sendo elaborado o
Cdigo Penal (11 de outubro de 1890) antes da prpria Constituio (24 de fevereiro de
1891), as reais preocupaes estiveram mais atentas ao controle social que garantia dos
direitos civis (Samet, 2001. p. 84).

No incio da Repblica, em torno das interpretaes sobre a insero poltica


dos diferentes segmentos scio-profissionais, duas entidades se destacaram em Fortaleza
travando embates na imprensa e nas prticas polticas daquela realidade. Em geral, pode-se
dizer que, em meio construo do regime, a cultura poltica43 presente nestas duas
congregaes esteve sustentada em torno das demandas sociais, polticas e civis inerentes aos

42 Com esta expresso no artigo Nova Era, o Cearense, antigo jornal liberal da faco Paula Rodrigues, deixou
de se considerar rgo Liberal para ser denominado rgo Republicano, na edio 261, Ano XLIII, 22/
novembro/ 1889, p. 01.
43 Conf. BERSTEIN, Serge. A Cultura Poltica IN: RIOUX, Jean-Pirre & SIRINELLI, Jean Franois. Para

uma Histria Cultural. Trad. s/d. Lisboa: Estampa, 1998. p. 349 363. Ver tambm BAKER, Keith M. The
Political Culture of the Old Regime IN: The French Revolution end the Creation of modern Political
Culture s/d Pergamon Press, 1994. Vol. 1 e SOIHET, Rachel; BICALHO, Ma. Fernanda B. e GOUVA, Ma.
de Ftima S. (orgs) Culturas Polticas. Ensaios de Histria Cultural, Histria Poltica e Ensino de Histria
Rio de Janeiro: Mauad, 2005.
53

anseios dos trabalhadores brasileiros junto idia republicana: sufrgio universal, incluso
econmica, melhorias nas condies de trabalho, polticas de bem-estar social, a princpio,
referncias prximas s idias sociais-democratas. Contudo, diante da pouca autonomia ou da
imaturidade poltico-organizacional destes segmentos naquela realidade poltica, foram
constantes os desencontros e contradies em suas prticas, muitas vezes, tendo suas
necessidades se ofuscado em favor dos anseios facciosos e oligrquicos.

A primeira entidade o Partido Operrio Cearense, cujos fundadores foram o


dentista-prtico Anderson Ferro, Antnio Duarte Bezerra, Joaquim Lino Silveira, Miguel
Augusto Ferreira Leite, Olegrio Antnio dos Santos, dentre outros, tendo como rgo de
imprensa o jornal O Combate. Em meio s disputas entre as faces polticas da poca, este
partido recebeu o apoio da famlia Paula Rodrigues, liderada pelo Conselheiro Rodrigues
Jnior, chefe do Partido Liberal Paula outrora mencionado, cujo jornal Cearense era o
rgo de imprensa e o Clube Democrtico fazia a representao daquele grupo no cenrio
poltico local. Conforme seu enunciado, o Partido Operrio no negou o interesse de certo
contingente em participar das eleies de 1891, razo que o fez colecionar hostilidades junto
a outros grupos polticos e parte dos trabalhadores no perodo.

A segunda entidade a ser destacada foi a Unio Operria, sociedade


puramente beneficente44 no dizer de um dos seus principais mentores intelectuais, o
tipgrafo Joo da Rocha, que se propalava sem ambio poltica, sem pretenses a emprego
pblico, sem o cinismo hipcrita dos exploradores45. A Unio Operria foi fundada no dia
17/agosto/1890, no prdio da antiga Assemblia Provincial e contou com a presena do
Governador Provisrio Coronel Ferraz e de autoridades militares, civis e da imprensa. Nos
Estatutos da Sociedade Beneficente Unio Operria, publicado no Libertador (Ano X, n
174, 01/agosto/1890, p. 03), a entidade previu nos cinco primeiros artigos se empenhar nas
melhorias das condies de trabalho dos seus associados, estabelecer medidas de
beneficncia aos mesmos e s suas famlias, facilitar o aperfeioamento dos ofcios em que
estes se ocuparam, defend-los em caso de processos polticos e civis, auxiliar na instruo
dos seus filhos com aulas do ensino primrio.

No artigo 23, a entidade previu que o scio que aventar no seio da sociedade
questes polticas, ser eliminado e perder todo o capital com que houver entrado para os

44 Aos Operrios IN: Libertador- rgo do Centro Republicano. Fortaleza, Ano X, n 155. 08/julho/1890. p.
03.
45 Cearense rgo Democrtico. Fortaleza. Ano XLIV, n 131. 15/julho/1890, p. 02.
54

seus cofres e nunca mais poder fazer parte da sociedade. Mas, diante do que se observou na
documentao histrica analisada, somente em linhas retricas ela se fez distante dos
interesses polticos em voga no momento, pois esta entidade teve participao direta naqueles
debates do perodo, quando ela se aproximou do Centro Republicano Cearense (CRC),
agremiao ligada ao jornalista Joo Cordeiro e redao do jornal Libertador. Atravs deste
rgo, a entidade fez veementes ataques ao Partido Operrio e ao Conselheiro Rodrigues
Jnior.

Vale salientar que a afeio de Joo da Rocha com o jornalista Joo Cordeiro,
em grande parte, deveu-se ao primeiro ser operrio das oficinas do Libertador e, como pode
ser visto ao longo dos posicionamentos do segundo, Joo da Rocha se fez perseverante s
escolhas do seu patro na vida poltica, como se observou na publicao de A Legalidade
Homenagem dos Operrios do Libertador aos Salvadores da Repblica. Concomitante ao
apoio de Joo Cordeiro ao contra-golpe dos florianistas sobre o Gal. Clarindo de Queirs,
nomeado pelo generalssimo Deodoro da Fonseca para o governo local, os tipgrafos
daquele jornal ligado ao CRC renderam ovaes s investidas do Marechal Floriano Peixoto
e seus aliados Brasil afora. A princpio, percebe-se a dificuldade dos trabalhadores naquela
poca em consolidar projetos polticos com sua autonomia social, uma vez que era histrica a
fora expressiva dos grupos remanescentes dos antigos partidos monrquicos, bem como, a
plena ascenso de outros setores ligados s profisses liberais e s classes mdias urbanas na
cena pblica nacional, como os profissionais liberais, intelectuais, bacharis, militares,
jornalistas, dentre outros.

Antes de entrar nas discusses entre o Partido Operrio e a Unio Operria,


vale ressaltar que, no Cear, as foras polticas do perodo em nada favoreceram a
participao autnoma dos trabalhadores enquanto classe em torno das decises pblicas.
Marcados pelo clima de acirramento j existente entre as antigas faces polticas, os nimos
se tornaram mais exasperados quando novos agentes entraram em cena e tomaram para si a
responsabilidade de orientar o novo regime com a organizao de novas foras sociais46.
Em meio s trincheiras, estava o desejo de se fazer hegemnico dos grupos polticos em
ascenso, oriundos das classes mdias urbanas, ligados ao CRC, em oposio s famlias que
durante todo perodo monrquico detiveram expresso e notoriedade na poltica local, ou
seja, os Paula Rodrigues e os Pompeu-Acciolys, faces rivais do extinto Partido Liberal e,
do outro lado, os tambm rivais, ligados ao Partido Conservador, as famlias Fernandes

46 Notas da Manh IN: A Ptria Folha da Manh. Fortaleza. Ano I, n 04. 06/dezembro/1889, p. 03.
55

Vieira e Cunha Freire. Logo, faz-se necessrio estabelecer um breve mapeamento das foras
polticas do perodo, a fim de saber a composio das culturas polticas configuradas
naquele momento, bem como, o jogo de interesses em que os trabalhadores organizados se
viram envolvidos.

A) FACES, GRUPOS, ENTIDADES E PARTIDOS

A princpio, sobre a agremiao poltica que mais polemizou aqueles


primeiros anos de Repblica no Cear, deve-se compreender que o CRC foi a primeira
entidade que, na antiga provncia, arregimentou intelectuais, ex-abolicionistas e militares em
torno da implantao do novo regime sobre a Monarquia. Fundada em 01 de julho de 1889, a
agremiao surgiu no calor das questes que envolveram a posse do trono, tanto em virtude
da avanada senilidade do Imperador, quanto em torno do desgaste da base poltica com a
abolio dos cativeiros e o mal-estar poltico-institucional gerado desde a posse do ministrio
de Ouro Preto (Carvalho, 1988 e Janotti, 1986. p. 16 - 20).

Inicialmente, este ncleo fora integrado por cadetes e caixeiros. No entanto,


em decorrncia do acelerado desgaste do regime monrquico em seu ltimo ano de
existncia, intelectuais, militares de alta patente do Exrcito e do batalho de Polcia, antigos
abolicionistas, jornalistas engajados e comerciantes foram se somando aos demais envolvidos
com as polmicas que pairavam naquele momento. Em certa medida, a agremiao
arregimentou diversas culturas polticas, desde o liberalismo ilustrado dos intelectuais
ditadura positivista prxima aos militares.

Os membros fundadores e os mais representativos do CRC j eram bastante


conhecidos de outras campanhas de cunho social e poltico na capital cearense e tambm no
interior da provncia. Dos intelectuais provenientes da campanha abolicionista, Joo
Cordeiro, Abel Garcia, Oliveira Paiva, Martinho Rodrigues, Joo Lopes e Justiniano de Serpa
foram destaques. Dos fundadores do Instituto do Cear, em 1887, teve o intelectual e militar
Joaquim Catunda. Outros que, no incio da dcada de 1890 passaram a se destacar no cenrio
letrado cearense, como Antnio Sales, Waldomiro Cavalcante e Jovino Guedes, integrando a
Padaria Espiritual47 ou chegaram Academia Cearense48, iniciaram sua vida pblica no CRC

47Grmio literrio surgido em Fortaleza entre 1892 e 1898, formado pelos Novos do Cear, segundo a
descrio do seu idealizador Antnio Sales. Tinha como peridico O Po e seus scios eram denominados
padeiros. Ficou nacionalmente conhecida pela sua irreverncia e originalidade, aps o envio do seu
Programa de Instalao aos crculos intelectuais das principais cidades do Brasil. Conf. CARDOSO, 2002.
56

(Cardoso, 2002). Muitos militares tambm o integraram, desde o vibrante alferes Floriano
Florambel (exemplo a inspirar a mocidade causa patritica) e, aps o 16 de novembro,
outros de alta patente, como o Cel. Ferraz, primeiro governador do Estado Confederado do
Cear durante o governo provisrio (cujo CRC declarou apoio incondicional ao seu mandato)
e o Gal. Bezerril Fontenele, empossado por Floriano Peixoto em 1892. De antemo, no se
viu preocupaes em arregimentar os trabalhadores locais para a causa republicana, mesmo
tendo a participao de alguns caixeiros na fundao desta entidade, a exemplo de Antnio
Sales.

As reunies do CRC ocorreram no Clube Cearense, na Praa do Ferreira,


centro comercial e das agitaes polticas e sociais da cidade de Fortaleza. De incio, a
agremiao se preocupou em discutir, atravs de palestras e conferncias (pois sequer possua
peridico) a viabilidade do regime republicano, visto a previsvel queda da Monarquia. Com
a implantao oficial da Repblica na antiga provncia, em 16 de novembro de 1889, o CRC
tomou pra si a incumbncia da regenerao patritica e incorporou o compromisso moral
para encabear a legitimidade do regime recm-implantado. Neste sentido, vale salientar que
o grupo utilizou diferentes estratgias em favor de consolidar um pensamento hegemnico
49
, em que se destacaram as tticas discursivas atravs dos seus rgos de imprensa
(Libertador e A Ptria), as campanhas de adeso dos clubes republicanos fundados nos
municpios e vilas cearenses causa recm-anunciada (por comisses que presenciavam o
juramento ao estatuto orgnico do CRC) e, por fim, o apoio incondicional aos governadores
cearenses e Presidncia da Repblica, seja deodorista ou florianista, por excelncia e por
estratgia de manuteno ao jogo poltico favorvel aos membros do CRC. No perodo
compreendido entre o 16 de novembro de 1889, quando oficializado o novo regime no
Cear, exonerao de Joo Cordeiro da vice-presidncia do Estado (que o aproximou dos
antigos chefes monrquicos Baro de Aquirz e Nogueira Accioly), se fizeram presentes as
principais aes do CRC na configurao de uma cultura poltica republicana, marcada
contraditoriamente pelo amplo discurso federalista, porm, reconhecida pelas prticas
autoritrias e centralizadoras de orientao positivista.

48 At 1922, este foi o nome da atual Academia Cearense de Letras. Foi fundada por intelectuais oriundos do
movimento abolicionista local, Instituto do Cear, bem como, da campanha anticlerical promovida pelos
intelectuais da Academia Francesa (1872 - 1875). Conf. CARDOSO, 2000. p. 129 - 140.
49 Conf. GRAMSCI, Antonio. Os Intelectuais e a Organizao da Cultura - Rio de Janeiro: Civilizao

Brasileira, 1989. Ver tambm WILLIAMS, Raymond. Marxismo e Literatura Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
1979. p. 111 117.
57

Como rgo oficial, o CRC teve o antigo jornal abolicionista Libertador,


de propriedade do j mencionado Joo Cordeiro e por redator chefe Joo Lopes. Em torno
de si, o jornal congregou vrios talentos intelectuais que colaboraram com diferentes
textos. Pode-se dizer que somente no ltimo semestre em que existiu o regime
monrquico, o respectivo jornal foi o nico que, tmido, sugeriu a eminente queda do
Imperador, dando notcia apenas do alvoroado movimento triunfante da bandeira da
federao que agitava a antiga Corte (Libertador. Fortaleza, 12/jul/ 1889, p. 02).
Assim como as demais foras polticas do Cear, at o dia 16/novembro/1889
no havia sido feita meno alguma sobre a adeso do Libertador Repblica em detrimento
do regime monrquico. Um relato memorvel sobre a ocasio em que se deu a proclamao
do regime republicano no Cear, distancia-se significativamente do discurso que foi utilizado
pelos segmentos dominantes, chefes polticos, intelectuais orgnicos, jornalistas, imprensa de
poca, higienistas, juristas e tantos outros que aderiram nova ordem poltica de ltima hora:
Foi no Passeio [Pblico] que se reuniram os que deviam proclamar a Repblica no Cear.
Um republicano antigo, sincero e respeitvel, que acudiu ao local, ficou estupefado de ver
entusiasmadas pessoas que, pouco antes, nenhum interesse mostravam pela nova forma de
governo (...) No tardou muito para que certos fiotas entrassem a dizer: No era esta a
Repblica que eu sonhei. medida que esta avanava no caminho da Ordem e Progresso, as
definies que lhe davam eram cada vez mais mordazes, pungentes e desanimadoras
justificando assim o negrume daquele agouro. Contou-me esse honrado amigo que dois
meninos, filhos seus, brincavam uma noite calada, quando passaram os cadetes da Escola
Militar, msica frente, empunhando bales venezianos e dando vivas Repblica. Que
Repblica? Perguntou um deles. Repblica... so cadetes com lanterna, respondeu o outro. J
ouvimos dizer que esta a melhor definio da grande obra de 15 de novembro (Nogueira,
1980. Op. Cit. p. 21 e 22).
Entretanto, no jornal Libertador, foram publicadas diversas matrias sobre as
atuaes do Partido Republicano no eixo Rio-So Paulo. Em matrias como Trono em
Viagem (Ano IX, n 161, 19/julho/1889, p. 02), Eleio de Deputados (Ano IX, n 163,
22/julho/1889, p. 03) e Viva a Monarquia! (Ano IX, n 203, 06/setembro/1889, p. 02), o
jornal j fazia meno eminente crise poltica enfrentada pelo Imperador na Corte, deixando
a entender que havia novos agentes polticos em cena, republicanos e federalistas, estando
os partidos histricos atravessando uma fase de dissoluo que os conduzem ao
desconhecido (n 163). Sua redao tratou com ironia o atentado que D. Pedro II sofreu na
sada do Teatro Imperial por simpatizantes do Partido Republicano e o decreto que foi
58

baixado pelo Chefe de Polcia Interino de Fortaleza, em que processava e prenderia os


indivduos que nas praas, ruas e outros lugares pblicos ou em presena das autoridades
constitudas derem vivas repblica, morras monarquia, vivas ao partido republicano ou
proferirem gritos e frases igualmente sediciosas (n 203). Mas, sobre o proprietrio daquele
rgo, o jornalista e comerciante Joo Cordeiro, as memrias do poeta Antnio Sales
afirmaram que ele foi o primeiro republicano, como tambm o primeiro abolicionista
(Sales, 1995. p. 89). Aps a proclamao, o rgo passou a publicar as notcias e os decretos
baixados pelo primeiro governo provisrio do Cear, na figura do Coronel Ferraz.
Sobre sua relao com o CRC, foi somente na edio do dia
20/dezembro/1889 (n 266, p. 03) que se leu uma pequena chamada a uma reunio
daquela entidade na casa do escritor Jovino Guedes e, na edio seguinte, uma
convocao ao pblico para participar de uma marcha cvica, em que se representem as
diversas classes da comunho cearense. Apenas no ano posterior sua proclamao
que o Libertador se reconheceu rgo do Centro Republicano, em formato oficial. At
ento, ele se dizia Dirio da Tarde e custava 40 ris. Em 1890 passou ento a ser folha
oficial do Governo Provisrio do Estado Confederado do Cear. At aquela data,
nenhuma meno sequer havia sido feita em relao adeso do jornal ao CRC. Sua
relao com os trabalhadores e as camadas menos favorecidas da populao, tambm no
era estreita. Assim, pode-se dizer que a cultura poltica presente neste jornal inerente
postura do seu proprietrio: liberal, federalista e republicano de ltima hora.
A Ptria foi outro rgo que se proclamou adepto carbonrio da Repblica.
Este se disse Folha da Manh, publicava todas as atividades do CRC e circulou
aproximadamente um ano, entre 28 de novembro de 1889 at meados do mesmo ms em
1890. Tinha como legenda o estandarte positivista: O amor como princpio, a ordem
como meio e o progresso por fim. Sua circulao foi interrompida quando, aps o pleito
de 15 de setembro de 1890, seus redatores Justiniano de Serpa e Martinho Rodrigues
fundaram outro jornal, O Norte, na ocasio em que romperam com Joo Cordeiro e o
CRC, por conta da oposio deste ao Ministrio do Baro de Lucena, o que resultou na
sua exonerao da Vice-Presidncia do Estado, em retaliao aos opositores daquele
ministro nos estados. A tiragem d A Ptria era de 1200 exemplares dirios, custo de 80
ris, possua em torno de 50 correspondentes espalhados pelos municpios e vilas
cearenses. Desde o incio da circulao, o rgo se dizia partidrio sincero da Repblica
federativa, [em que] o maior apelo manter, ao lado da autonomia dos Estados, a unidade
da Ptria Brasileira (A Ptria. 28/ nov/ 1889. n 01, p. 01).
59

Propagador incondicional das idias do CRC, na coluna Notas da Manh


(p. 03), A Ptria discorreu sobre a necessidade de lutar pela conquista das liberdades (...)
exercendo corajosamente o seu dever (...) os dois grandes princpios da nova religio
social (Idem). Percebe-se nestas palavras os anseios inerentes em torno da existncia de
um pacto federativo slido. Porm, quanto aclamao geral pela futura convocao de
uma Constituinte, no distou a preocupao destes republicanos com a possibilidade do
novo regime ser tomado pelas antigas foras polticas, chefes e correligionrios dos
partidos monrquicos extintos, identificados com o atraso: Estaro preparados para essa
dupla funo os antigos partidos polticos? Sero capazes de concorrer para o
funcionamento regular do governo, (...) da Ptria? (Idem. Ibdem). Como a maioria das
iniciativas ilustradas da poca, os textos redigidos neste rgo de cultura poltica
orientada pelos princpios federalistas e as prticas centralizadoras do positivismo,
tambm no vislumbraram qualquer participao dos segmentos menos favorecidos da
populao na vida pblica.
Vlido destacar que tanto A Ptria quanto o Libertador, a princpio,
foram incisivos em atacar os antigos chefes polticos, ligados s famlias que assumiram a
direo das faces liberais e conservadoras na antiga provncia. Contudo, enquanto o
segundo teve um carter mais oficial (publicando editais, portarias, decretos etc), o
primeiro teve um trao mais carbonrio e ideolgico diante das tenses junto ao processo
poltico-eleitoral que resultaria nas eleies de 15/ setembro/ 1890. Tendo em vista a
ameaa da insero poltica das foras do passado, no tardou aos membros do CRC
tomarem postura autoritria, em defesa de um regime ditatorial segundo a matriz
positivista, uma vez que sua maioria era composta por intelectuais e militares, adeptos da
corrente de Augusto Comte. No artigo Doutrinemos, publicado em 08 de dezembro de
1889, n 05, p. 01, sobre o decreto em que o Governo Provisrio proibiu a circulao de
qualquer jornal com tendncia monrquica (em aluso direta ao Tribuna Liberal, do
Visconde de Ouro Preto, tendo em mente o pleito de 15/ setembro/ 1890), A Ptria
publicou:
(...) so nossos ardentes votos que o Gal. Deodoro prolongue
o mais que for possvel a ditadura republicana, para que
assim a Ptria no corra o perigo de ver conspurcada a
representao nacional pela presena em seu seio de
deputados desmoralizados pela corrupo bragantina.

O receio do CRC no foi por menos. Sabe-se que durante o perodo imperial,
as famlias Fernandes Vieira, Cunha Freire, Paula Rodrigues e Pompeu foram as principais
60

protagonistas na vida poltica cearense. Concentrando poderes lcitos e ilcitos, ao longo do


revezamento entre os ministrios liberais e conservadores, elas se envolveram em disputas
acirradas em prol do monoplio dos bens pblicos. Entretanto, em meio grande massa de
analfabetos e desprovidos de bens materiais, entre os poucos letrados que para sobreviverem
se deixaram cooptar junto s redaes dos rgos facciosos, estas famlias mantiveram ilesa a
estrutura de poder em favor dos grandes proprietrios de terra e dos opulentos comerciantes
na provncia cearense. Cada uma liderou uma faco oligrquica que no poupou esforos
para materializar seus interesses. Chegaram at mesmo a superar seu tradicional
personalismo, as querelas e intrigas pessoais de umas em relao s outras, quando o que
estava em jogo era o domnio da mquina administrativa, conforme registrou Tomz Pompeu
Filho, primognito do antigo chefe liberal Senador Pompeu, sobre o envolvimento destes
grupos na campanha abolicionista de 1884, se apropriando do tema abolicionista a
promoverem fins eleitoreiros:

A esse tempo, as aproximaes dos grupos adversos pela


necessidade de luta pela vida; no no pensamento de
abdicarem os seus princpios e se recolherem sombra da
bandeira contrria, mas se secundarem pelo voto e formarem
coligaes eleitorais, na ocasio dos pleitos representativos.
Os Paulas [liberais histricos do jornal Cearense] ligaram-se
aos conservadores do Pedro II [conservadores histricos
liderados pelo Baro de Aquirz], os Pompeus [liberais
dissidentes do jornal Gazeta do Norte] aos da Constituio
[da famlia Freire, ala dissidente do partido conservador
liderada pelo Baro de Ibiapaba]. Foi no convvio dessa unio
(...) que a Constituio e a Gazeta do Norte fraternizaram
para o fim comum da emancipao dos escravos50.

Em meio cultura personalista, ao patrimonialismo e ao esprito de faco


que bem caracterizaram a cultura poltica destas famlias, no caber aqui o esforo em
aproximar cada grupo poltico em destaque junto s idias polticas que as sociedades
ocidentais desenvolveram sobre os projetos de organizao poltica e social em voga
naquele perodo. Certamente, os sistemas de representao (Winock IN: Rmond, 2003.
p. 285) presentes na realidade poltica cearense poca estiveram distantes dos contedos
sistematizados por autores, cnones ou tericos do pensamento poltico e filosfico,
representantes das idias correntes entre os sculos XVIII e XIX. Portanto, de acordo com
Holanda (1994) e Carvalho (1988), as teorias polticas em ressonncia no debate do

50BRASIL FILHO, Toms Pompeu de Sousa. In Memmoriam. Discurso sobre (...) Justiniano de Serpa.
Fortaleza: Off graph/ Dirio do Cear; 1924. P. 07 e 08.
61

cenrio europeu daquele momento (absolutismo, centralismo, liberalismo,


constitucionalismo etc), no Brasil, foram moldadas pelas foras sociais e histricas que
favoreceram a estrutura de poder, em nome da manuteno dos privilgios e benesses dos
senhores de terra e grandes proprietrios, caracterizando-se num desafio para se construir
quase do nada uma organizao que costurasse politicamente o imenso arquiplago social
e econmico em que consistia a ex-colnia portuguesa. Desta feita, percebe-se que a
cultura poltica marcada na experincia daquelas famlias foi amplamente configurada
pela afirmao dos seus interesses facciosos e personalismo poltico, manuteno dos
privilgios oligrquicos e seu patrimonialismo sobre as instituies pblicas, dentre outros
aspectos (Arajo IN: Sousa, 1994 e Faoro, 1995).
A fim de evitar a retomada do histrico prestgio destas foras polticas do
passado imperial, ao longo das edies d A Ptria, percebeu-se que aconteceu um
considervel nmero de adeses dos clubes republicanos fundados no interior em relao
ao estatuto do CRC. Desde localidades mais prximas a Fortaleza, como Parangaba,
Messejana, Aquirz, Maranguape, Baturit, Soure, Pacatuba, at os mais distantes
recnditos sertanejos ou litorneos, dentre os quais, Crato, Ic, Araripe, Pedra Branca,
Aracati, Trairi, pode-se seguramente afirmar que, em propores geogrficas, a irradiao
da influncia do CRC, graas s suas caravanas patriticas, atingiu grande parte dos
municpios e vilas cearenses. A razo maior destas campanhas era garantir a adeso
imediata dos agentes polticos em suas respectivas localidades ao projeto do CRC que,
identificados como os regeneradores da ptria, procuravam minar a influncia e o
oportunismo de ltima hora dos antigos chefes monrquicos.
De acordo com a lei orgnica do Centro Republicano, aos
Clubes Municipais e todos os seus adeptos devem
considerar-se definitivamente desligados de quaisquer
dependncias ou compromissos para com as antigas fraes
monrquicas. O Partido Republicano (...) no reconhece
grupos e considera inimigos da Repblica todas as
agremiaes partidrias que porventura subsistam com os
velhos moldes, presos por quaisquer laos direo dos
antigos partidos que desapareceram com a patritica
revoluo de 15 de novembro e so incompatveis com a
democracia51.

Na corrida por se fazer legtimo, o CRC se alinhou, inicialmente, ao Partido


Republicano Paulista (PRP) e via a adeso dos clubes municipais sua lei orgnica como

51 A Nova Poltica IN: A Ptria. 04/ dez/ 1889, n 03, p. 01.


62

uma estratgia rumo absoluta coeso poltica, de carter hegemnico, a combater as


iniciativas tomadas adiante pelos polticos ligados ao passado monrquico. Neste sentido, os
membros do CRC se entenderam como uma vanguarda, a romper com as posturas e as
orientaes poltico-partidrias outrora vigentes no perodo imperial. Interessante que tal
iniciativa foi determinante para que a influncia do CRC viesse a incidir diretamente sobre as
Cmaras Municipais, dissolvidas e reinstaladas por decretos baixados pelo Governo
Provisrio. De acordo como o que se leu no n 21 dA Ptria, 15/janeiro/1890, p. 02, na
coluna Intendncias Municipais, aqueles que foram indicados como representantes das
cmaras de Baturit, Aquirz e Pacatuba, eram membros dos Clubes Municipais
Republicanos em suas respectivas localidades, todos ligados ao estatuto orgnico do CRC,
aspecto que tambm se confirmou em outras edies daquele rgo. Neste sentido, pode-se
dizer que naquele momento o CRC manteve a orientao poltico-partidria de vrias
cmaras municipais sombra do seu estatuto.
A confuso que o Conselheiro Rodrigues Jnior e seu grupo fizeram nas
pginas do jornal Cearense, a exemplo das posturas tomadas pelos antigos polticos em
relao ao novo regime foi oportuna para que os membros do CRC considerassem risvel o
despreparo daqueles com a nova idia. Existente desde 1846, o Cearense se disse rgo
Liberal, at 16/novembro/1889, quando seu exemplar custava 40 ris e possua um grande
volume de assinaturas espalhadas pelo interior. Na edio de n 261, 22/novembro/1889, se
denominou rgo Republicano. J na edio seguinte, n 262, em 23/novembro/1889, se
definiu como rgo Democrtico e, posteriormente, rgo do Clube Democrtico. Nos
primeiros dias da Repblica, limitou-se a noticiar as nomeaes, exoneraes, a fazer
cobertura dos acontecimentos locais e nacionais em torno das deliberaes tomadas pelos
governos provisrios. Iniciou tambm uma seqncia de debates e exposies de idias
constantemente publicadas nas colunas Federalismo no Brasil e Federalismo ou
Unitarismo, a partir do nmero 283, em 18/dezembro/1889. Por fim, sobre a fundao do
Clube Democrtico, tendo em vista o pleito de 15/setembro/1890, o Cearense de
21/fevereiro/1890, Ano XLIV, n 41, dizia ter o intuito de coadjuvar ao Governo Federal na
consolidao do regime republicano. Sobre a perseguio do CRC aos antigos chefes
monrquicos, o Cearense, Ano XLIV, n 09, 12/janeiro/1890, p. 01, discorreu: Para sermos
republicanos, no precisamos pedir licena a ningum, desagrade, embora esta declarao aos
associados do Centro, que arrogam a si a competncia de expedir patentes de republicano, de
monarquista ou de suspeito a quem lhes apraz (...) Se somos suspeitos porque militvamos
63

ontem nas fileiras monrquicas, suspeitos so igualmente todos os centristas hoje


republicanos, to fervorosos quanto eram ontem devotados monarquistas (...).
A febre adesista chegou assim a provocar receio dos integrantes do CRC. Na
ocasio em que estes perceberam a infiltrao de agentes polticos ligados ao passado
monrquico junto composio de clubes republicanos, no tardaram para que alguns
correligionrios reagissem a esta situao. Tenses foram ento vivenciadas na arena poltica
de Fortaleza, em torno do surgimento do j mencionado Clube Democrtico e da Unio
Republicana - esta ltima, fruto da aliana entre os chefes polticos Fernandes Vieira e
Nogueira Accioly. ainda no n 05 dA Ptria que no artigo Exclusivismo, o jornal
rebateu as crticas do Cearense. Este jornal acusou os membros do CRC de exclusivistas
(Cearense, 03/ jul/ 1890, p. 01), por eles tomarem a frente da reorganizao poltica e da
proximidade destes com o governo provisrio do Estado Confederado do Cear, sob o
comando do Cel. Ferraz. A Ptria retrucou assim:
O Centro Republicano, a grande associao que j se achava
constituda desde muito antes da revoluo [quatro meses,
apenas], (...) pede mesmo o concurso de cada cidado para a
grande obra de reconstruo deste pas por tanto tempo
sacrificado s ambies dos partidos monrquicos (...) O
artigo do Cearense o brado do vencido que v com
amargura a partida dos soldados que, desesperados do
triunfo que no conseguiram (...) prestgio e patriotismo
daqueles que o dirigiram.

Outro no poupado foi o jornal Brasil - Ordem e Progresso, que at o dia 16 de


novembro de 1889 denominava-se Pedro II, pertencente faco do antigo partido
conservador cearense, liderado pelo Baro de Aquirz, Manuel Fernandes Vieira. O primeiro
nmero deste jornal, aos 28/ novembro/ 1889, dizia timidamente lutemos ns, nefitos da
Repblica, no s pelo princpio democrtico, como pelo bem-estar da Ptria comum, que
tanto precisa, atualmente, do concurso de todos os brasileiros (p. 01). Os membros do CRC
no hesitaram em comemorar o desaparecimento definitivo deste rgo na arena local,
quando a edio de n 17 d A Ptria, de 10/ janeiro/ 1890 lanou elogios envernizados de
ironia ao Baro de Aquirz, heri derrotado, por ser diferente dos demais oportunistas.
Porm, Fernandes Vieira no se deu por vencido, fato que a Unio Republicana foi fundada
sob a sua liderana em conjunto com o antigo rival, o Comendador Antnio Nogueira
Accioly, chefe da outra faco dissidente do extinto partido liberal. O seu jornal foi O Estado
do Cear e era resultado dos esforos na imprensa outrora empenhados pelos jornais Gazeta
do Norte e o efmero Brasil - Ordem e Progresso, outrora Pedro II.
64

medida que se aproximava o pleito de 15 /setembro/ 1890, acirravam-se os


ataques e as ofensas a uma ou a outra entidade. Este dio se intensificou com as atitudes
arbitrrias do governador provisrio, Cel. Ferraz (amplamente ovacionado nas edies dA
Ptria, sobretudo, no n 31), em favor dos membros do CRC candidatos Constituinte. N O
Estado do Cear, n 36, em 02/ setembro/ 1890, a matria Um Governo em Delrio (p. 02)
publicou um telegrama em que o ento governador autorizava o juiz municipal de uma
localidade a intimar padres ou quaisquer indivduos para no continuarem a insuflar a
populao contra o governo, sob a ameaa de serem recolhidos priso. Na edio seguinte,
n 37, 03/ setembro/ 1890, na matria Movimentos Sediciosos (p. 02), o mesmo jornal
explica que:
(...) o padre que pedir aos seus paroquianos para no
votarem em candidatos ateus; o poltico que se mantiver fiel
aos seus antigos amigos; o eleitor que no quer receber a
cdula do Centro Republicano; eis os sediciosos, que o Sr.
Cel. Ferraz manda intimar e prender.

O texto acima se reportou s perseguies que o principal aliado do CRC, o


governo provisrio local, fez sobre a campanha do Partido Catlico, ocasio em que os
clrigos, assim como outros setores, viram a possibilidade de retornarem cena poltica
nacional, se contrapondo s investidas dos primeiros governos republicanos contra a
influncia da Igreja Catlica na vida pblica brasileira. Naqueles tempos acometidos pela
onda assoladora do laicismo, sabe-se que indivduos ligados Igreja Catlica viram a
possibilidade de retomarem sua participao nas decises do pas, desde o seu rompimento
com o Estado Brasileiro durante a crise do regime de padroado.

O pleito seria o caminho. Atravs do jornal A Verdade que se proclamou


rgo do Partido Catlico, o clero cearense se disps a participar das eleies de
15/setembro. Era, na verdade, uma forma da Igreja rever o efeito dos decretos baixados em
torno do casamento civil e da proibio do ensino religioso nas escolas aps a implantao da
Repblica. Mesmo aps as eleies, artigos como O Eleitorado Catlico do Cear (Ano I,
n 16, 09/novembro/1890. p. 01), Separao da Igreja e do Estado (Ano II, n 22,
21/dezembro/1890. p. 02), Casamento Civil (Ano II, n 40, 03/maio/1891. p. 02),
Sacramento do Matrimnio (Ano I, n 19, 30/novembro/1890. p. 01), Escola sem Deus
(Ano II, n 04, 20/agosto/1893. p. 01), ilustraram bem as reais preocupaes do referido rgo
da imprensa catlica naquele momento. Mas, para o CRC, o que foi levado em conta se
referiu ao amplo acolhimento que os padres tiveram junto s parquias e, certamente, isso
65

poderia contribuir como fator favorvel para as candidaturas do Partido Catlico, naquele
momento, com uma cultura poltica ancorada nos princpios da democracia crist.

Deveras, o grande receio dos membros do CRC que veio justificar as


medidas autoritrias tomadas pelo seu aliado no governo, esteve relacionado aos
interesses que a Unio Republicana deixou evidente no n 06 d O Estado do Cear, de
26/ julho/ 1890, p. 02, em que disse o seu redator:
So puros sonhadores os que pretendem de momento
consolidar, a todo o transe, a nova ordem de coisas,
inaugurada a 15 de novembro, por movimentos bruscos (...)
Aceito, como foi, por todos de boa ou contrria vontade, o
golpe de Estado, dado pelo Exrcito (...) sem desprezar-se o
que fosse aproveitvel do regime decado (...) Podem
conservar-se as partes teis da velha instituio, e
estabelecer a harmonia entre o que se reformar, e o que se
mantiver (...).

As razes do dio entre o CRC e a Unio Republicana foram, em grande


escala, motivadas pela disputa da direo do Partido Republicano que no Cear foi,
inicialmente, representada pelo CRC. Inconformados tanto com a orientao dos rumos
polticos e administrativos do Estado do Cear, que fugiu s mos das antigas faces
oligrquicas, os membros da Unio Republicana procuraram a todo o custo denunciar as
arbitrariedades do governador cearense. Tambm no era para menos, pois, este ordenou
aes violentas contra seus adversrios e opositores do CRC. O episdio da represlia em que
o Batalho da Polcia Estadual e a Cavalaria se voltaram contra militantes do Partido Operrio
Cearense e dos membros da Unio Republicana (oportunamente buscando aliana com os
trabalhadores a fragilizar o CRC), durante uma marcha s vsperas das eleies do dia
15/setembro com destino residncia do governador, em 14 de setembro de 1890. O
incidente foi amplamente noticiado nos jornais O Estado do Cear (n 44, 16/ setembro/
1890. p. 02, 03), Cearense (n 207, 28/setembro/1890) e O Combate (07/ abril/ 1891), o rgo
do Partido Operrio.
Ali ficou emblemtica a situao delicada daquele partido que se props a
representar os interesses dos trabalhadores cearenses, bem como, a postura indiferente dos
integrantes da Unio Operria diante daquela ocasio, o que aponta para a fragmentao da
fora destes segmentos sociais em virtude das divises de liderana e a aproximao de uma
ou outra entidade com as faces e grupos polticos em confronto. Logo, atravs deste
mapeamento apresentado sobre as foras sociais, culturas polticas e o jogo de interesses
presentes naquela arena de debates permite-se agora uma melhor apreciao, a fim de
66

entender como as referncias dos trabalhadores organizados, seja no Partido Operrio ou na


Unio Operria, existiram em meio s tenses geradas pelos grupos polticos rivais j
estabelecidos, tendo em vista suas expectativas sobre a insero na vida republicana.
Alguns episdios ajudam a compreender suas prticas, posturas e como se
relacionaram com os demais grupos polticos naquele momento. Primeiramente, sobre a
represso policial lanada passeata organizada pelo Partido Operrio s vsperas das
eleies de 15/setembro, fica patente o desafeto que os representantes da primeira
administrao republicana (frmula que ser obedecida pelos demais governos) dispensou a
qualquer possibilidade destes participarem da vida poltica. Similar s perseguies ocorridas
sobre outros ncleos polticos que tambm se empenharam naquelas eleies, a verdade
que, segundo a expresso do primeiro Vice-Presidente do Partido Operrio da Capital
Federal, Lus Frana e Silva, o atual governo no quer consrcio com a classe operria
(Apud Gomes. Op. Cit. p. 63). Portanto, foi problemtica a situao do segmento, comeando
pelo cdigo penal promulgado como uma franca ameaa liberdade do operariado
(Gomes. Idem). Neste sentido, com a aliana entre o Partido Operrio e os setores
oligrquicos hostilizados e alheios s decises polticas, naquele momento foram elaboradas
estratgias no sentido das partes ameaadas se unirem com o objetivo nas eleies, como
ocorreu entre o respectivo partido e a famlia Paula Rodrigues. Aps duas semanas sem
circular (o n 206 foi publicado em 14/setembro e o n 207, no dia 28/setembro/1890), sobre a
conteno violenta da passeata organizada pelo Partido Operrio naquele 14/setembro/1890,
o Cearense comentou:
(... ...) O que, porm, importa saber que o governo do
Cear concebeu o plano sinistro de vencer, pela violncia e
pela fraude, a primeira eleio republicana. E por isto, alm
das medidas violentas que h posto em prtica, demitindo
funcionrios pblicos, aposentando e removendo
magistrados, (...) resolveu no dia 14 dispensar violentamente
o povo, quando pacificamente se dirigia o Partido Operrio
(...) para a residncia do presidente do mesmo partido. E no
ficou s nisto: era necessrio prender o Conselheiro
Rodrigues Jnior, o Dr. Fco. Barbosa de Paula Pessoa
[redator chefe do Cearense], o presidente do Partido Operrio
como todos os vultos mais salientes da oposio [dentre os
quais, o filsofo Farias Brito]; era conveniente prender os
candidatos oposicionistas; por debaixo de stio a Capital,
lanar terror sobre a sociedade, confundir e anarquizar tudo?52

52Acontecimentos de 14 de setembro IN: Cearense rgo Democrtico. Fortaleza: Ano XLIV, n207,
28/setembro/1890, p. 02.
67

Como bem frisou Adelaide Pereira (Op. Cit. p. 88 - 90), tanto a aproximao
de Rodrigues Jnior e seu grupo poltico com o Partido Operrio, como entre Joo Cordeiro
(CRC) e a Unio Operria, deveu-se, sobretudo, ao estabelecimento de alianas tpicas,
notadamente na poltica eleitoral. E no por outro motivo seria, pois, a constatar a
necessidade de se fazer ressonante frente cena pblica local, o Partido Operrio Cearense
teve que procurar apoio poltico-eleitoral junto a alguma frao j conhecida que, assim como
ele, viu seu prestgio ameaado pelos membros do CRC, apoiados pelo governo do Cel.
Ferraz. Percebe-se que diante da discusso acesa, a referncia poltico-ideolgica do partido,
com orientao idntica quela proposta em 1890, no Rio de Janeiro, pelo tipgrafo Lus
Frana e Silva, editor do Echo Popular, combinando os enunciados clssicos (...) da tradio
francesa experincia em curso do Partido Socialista na Alemanha (Idem. p. 85), esteve, em
certa medida, menos presente que a urgncia diante das eleies de 15/setembro. Entretanto,
alguns trabalhos alertaram sobre esta acomodao de interesses entre os trabalhadores e as
elites polticas no incio da Repblica, a entender que existiram ambigidades e contradies
que apontaram para a elaborao de estratgias sutis de afirmao dos seus interesses, a partir
das alianas com os grupos polticos hegemnicos do perodo (Lemos, 2000. p. 84 e 85).
Por sua vez, sobre o incidente h pouco mencionado, o CRC e o governo
se defenderam atravs do Libertador, alegando que o Corpo de Segurana veio a conter as
perseguies que autoridades governistas (inclusive o Governador Ferraz) passaram a
sofrer no incio da manifestao. Disse ainda:
(... ...) Dessa misso [realizar tumultos] do chamado Partido
Operrio no conheciam a mor parte dos cidados que o
compem, os quais, entretanto, em boa f, acreditamo-lo,
assentavam os embustes, calnias e falsidades, que lhes
pregavam, em nome de pretendidos interesses e direitos das
classes operrias. Sabiam-se, porm, perfeitamente, alguns dos
diretores da agremiao, principalmente o dentista Anderson
Ferro (...) chefe do partido (...). Nos ltimos dias o chamado
Partido Operrio celebrava repercutidas sesses de assemblia
geral, onde se faziam falaes incendirias, sendo porta-voz
dos dios do Conselheiro Rodrigues Jnior (...) o seu protegido
Raimundo de [Farias] Brito. (...) No dia 13, noite, foi avisado
o Coronel Governador de pretender Anderson Ferro com seu
grupo percorrer as ruas da capital em passeata, assaltar o
quartel do Corpo de Segurana e at depor de seu cargo o
Coronel Ferraz para aclamar em seu cargo o supracitado
Rodrigues! (...) De duas para trs horas da tarde comeou
efetivamente a desfilar o prstito, composto de cerca de 400
pessoas, das quais uns 150 artistas (...) e o maior nmero de
indivduos de outras classes, ao servio da oposio (...) A
68

sesso que se deliberara a passeata durava, dizem-nos, desde as


10 horas da manh e durante ela beberam-se, ao que informam,
muitas carradas de vinho e aguardente (...)53.

Narrativas a parte, entre boatarias e interpretaes, a entender que o fato/ notcia


uma construo dos interesses atravs da imprensa poca, a repercusso deste incidente
formou uma opinio depreciativa do Governo Provisrio do Cel Ferraz e do CRC, em que foi
entendido que ambos foram violentamente indispostos com seus opositores. E no foi por
menos, pois, diante das cenas de violncia descritas pelos rgos de oposio, bem como, a
confisso do jornal governista (o Libertador), a fora policial fora implacvel a fim de zelar
pela ordem pblica e a integridade fsica de algumas autoridades ameaadas pela passeata
enfurecida. Contudo, interessante perceber que, segundo a narrativa da informao
apresentada, juntamente com a imagem de desolao das ruas dominadas pelo terror e pelo
medo, no texto acima, o jornal do Governo se esforou para amenizar a carga de enunciados
negativos sobre seus representantes, apelando para no difamar a imagem dos profissionais,
quando alega que o maior nmero era de indivduos ligados oposio, que se encontravam
enfurecidos pelos discursos inflamados somados embriaguez da aguardente. A oposio,
porm, sem hesitar, no poupou o governo das acusaes de truculncia e intolerncia.
Anteontem [14/ set] uma multido de operrios, tendo
terminado uma sesso pblica (...) rua Formosa, saram
para acompanhar o seu presidente [Anderson Ferro] at a
residncia deste (...) Diversos candidatos respeitveis
[sobretudo, ligados Unio Republicana], cortezmente,
incorporaram-se passeata, com o intuito, natural na vspera
de um dia de eleio, de mostrar simpatias pblicas que os
cercavam e assim de animar o povo para o pleito do dia
seguinte (...) caiu [ento] sobre ela uma numerosa fora da
guarda cvica (...) os soldados, de rifles desembainhados,
comearam a espancar brutalmente o povo (.........)
Foram presos j os seguintes cidados, os quais todos, exceto
o primeiro, foram recolhidos cadeia Pblica: Conselheiro
Rodrigues Jr, Francisco Paula Pessoa, Miguel A. Ferreira
Leite, Miguel Fernandes Vieira (...)54.

Diante dos ataques feitos pelo Estado do Cear rgo da Unio


Republicana, o jornal Libertador insistiu em defender-se, confirmando que no era uma
multido de operrios, mas [somente] 150 artistas dentre aquela multido de mais de 400
indivduos. A acusao mais uma vez recaiu sobre os antigos chefes monrquicos e os novos

53 Ocorrncias de Anteontem IN: Libertador rgo do Centro Republicano. Fortaleza. Ano X, n 210,
16/setembro/1890, p. 02.
54 Graves Acontecimentos IN: Estado do Cear Fortaleza: Ano I, n 44, 16/ set/ 1890. p. 02 e 03.
69

partidos (operrio e catlico), como atitudes desesperadas, tendo em vista a perda do prestgio
pblico dos primeiros, bem como, o insucesso no pleito dos segundos. No intuito de rebater as
crticas e justificar as acusaes, o Libertador comentou ainda:
O pretendido Partido Operrio s na capital tinha alguns
elementos que no passariam mais de 200 votos; as faces
Ibiapaba e Accioly haviam desaparecido completamente (...) a
do Conselheiro Rodrigues fora reduzida a propores
insignificantes. Restava somente em frente o Partido
Republicano os clrigos e estes no atingiriam nunca, na
capital, mais de 300 votos. A liga minu-Aquirz, a que o
Estado [do Cear] chama, por escrnio Repblica, Unio
Republicana, abstendo-se do pleito, f-lo, no em virtude dos
acontecimentos do dia 14, mas porque teve vergonha de
pleitear a eleio com meia dzia de eleitores55.

A princpio, a faco Rodrigues Jnior, atravs do Clube Democrtico e seu


jornal Cearense, tentou arregimentar em torno de si a ateno dos trabalhadores urbanos de
Fortaleza. Para este fim, foram feitas tentativas de aproximao com as duas entidades que,
naquela ocasio, buscaram legitimar o seu papel junto ao regime republicano na esfera local.
Com o Partido Operrio, o apoio da faco Rodrigues Jnior se fez logo durante o seu
surgimento. Em contrapartida, os rgos governistas, em especial o Libertador, se empenharam
a depreci-lo, pois seria este mais um concorrente s urnas. Como se leu no artigo Operrios e
Artistas56 nas pginas do Cearense, Ano XLIV, n 148, 06/julho/1890, p. 01, o rgo o Clube
Democrtico se manifestou em defesa do partido nefito.
Sabeis o que o Partido Operrio? O Partido Operrio
grande parte da nao. um dos movimentos mais
imponentes que j se operou no Brasil, nascido diretamente
do povo, sem ser impulsionado por inspiraes do governo
(...) Aqueles que acreditam que as aspiraes do partido
Operrio deveriam limitar-se ao estabelecimento de uma
associao de beneficncia, revelam-se ineptos (...)
Entretanto, a verdade no esta por parte do Libertador que
no cremos desconhea ainda que o partido operrio um
partido poltico. Parece-nos haver nas intrigas movidas dali
uma inteno condenvel, e isto tanto mais procedente
quanto se sabe que a gente do Libertador no peca por
ingenuidade.

55 Os Acontecimentos do dia 14 IN: Libertador rgo do Centro Republicano. Fortaleza. Ano X, n 211
17/setembro/1890, p. 02.
56 De acordo com a documentao de poca, os termos artista ou arteso e operrio se diferenciavam no

sentido em que aos dois primeiros caberiam-lhes as habilidades manuais no trabalho artesanal, como curtidores,
marceneiros, mestres-de-obra, pintores, sapateiros, chapeleiros, alfaiates, escultores, funileiros, dentre outros. Ao
ltimo termo, referiu-se queles trabalhadores das atividades fabris e manufatureiras. Ver tambm: Pereira. Op.
Cit. 2001. p. 40 50.
70

Em diferentes nmeros do Cearense, se viu notas diversas em nome do


Partido Operrio, que variavam desde as coberturas de suas sesses, eleies para sua
diretoria, chamadas para as suas assemblias, dentre outras publicaes sempre
acompanhadas do braso da Repblica. A demonstrar simpatia pela iniciativa das classes
laboriosas artistas e operrios, o Cearense, fazendo-se em nome da causa do referido
partido, chegou a transcrever o Programa de Combate do Partido Operrio atuante no
cenrio da Capital Federal, publicado na Gazeta do Operrio, assinalado por Calazans
Figueredo. Dentre outros pontos, os artigos do programa reivindicaram diminuio da carga
horria de trabalho para oito horas, atribuir responsabilidade aos patres, diretores e mestres
em matria de acidentes de trabalho, reduo das horas de trabalho s mulheres e crianas,
democratizao do capital (estabelecimento de caixas cooperativas e auxlios mtuos),
criao de vilas operrias e propagao do nacionalismo (...) e libertao dos operrios das
garras da politicagem57.
Ainda frente s disputas em torno da legitimidade partidria nas primeiras
eleies republicanas, o Cearense cedeu espao em suas pginas para Anderson Ferro,
presidente do Partido Operrio, que rebateu os comentrios depreciativos feitos pelos rgos
de imprensa ligados ao governo provisrio, acusando a entidade de ser oportunista:
Partido Operrio - Enuncio de novo a segunda parte da tese
formulada pela ilustre redao dA Ptria: Aqui ele [o
Partido Operrio do Cear] pode ser um produto de imitao.
(...) a imitao contm bastante mrito, porquanto ela o
prolongamento dum fenmeno dado num mundo evolutivo.
No supomos e nem ao menos desejamos que nos suponham
com tal ou qual merecimento na organizao desse partido58.

Ficou evidente que o grupo ligado ao Conselheiro Rodrigues Jnior manteve


slidos interesses quando se aproximou do Partido Operrio. Naquela conjuntura, assim como
o Catlico, ele representava uma dentre as novas foras polticas que poderiam certamente
angariar prestgio pblico. No mbito local, poderia at abalar as bases do CRC, tendo em vista
a aspirao que os trabalhadores organizados, assim como os clrigos, tiveram em torno da
possibilidade de participarem democraticamente da Repblica. No entender das antigas

57 Partido Operrio Evoluo Operria Programa de Combate Nossa Nota: 1891! IN: Cearense rgo
Democrtico. Fortaleza: Ano XLV, n 03, 04/janeiro/1891, p. 01.
58 Cearense rgo Democrtico. Fortaleza: Ano: XLIV, n 136, 21/julho/1890. p. 02.
71

oligarquias cearenses, a crescente campanha do CRC seria desfalcada com a participao de


outros grupos partidrios que, certamente, subtrairiam seus votos, possibilitando, assim, uma
provvel retomada das famlias remanescentes da poltica imperial s esferas administrativas,
tendo em mente o apoio dos seus antigos redutos eleitorais.
J as tentativas de aproximao do Conselheiro Rodrigues Jnior com a Unio
Operria no foram bem sucedidas. O fato que os rgos governistas, em especial o
Libertador, fizeram parecer que havia deliberado apoio do governo provisrio quela
entidade. Na edio do dia 08/julho/1890, Joo da Rocha, empregado das oficinas
tipogrficas do respectivo jornal, atacou a redao do Cearense a respeito de uma possvel
hostilidade entre ele e o Partido Operrio.
Numa tentativa desesperada de se redimir e aproximar-se dos diretores da
Unio Operria, a redao do Cearense, Ano XLIV, n 131, 15/julho/1890, p. 02, publicou o
artigo Aos Operrios, de autoria do maior publicista daquela entidade. A fim de demonstrar
neutralidade em meio s querelas entre os rgos Libertador e o Cearense, apontando para a
solidificao da classe operria por um novo prisma59, Joo da Rocha fez uma chamada
humanitria em que reconheceu a condio dos trabalhadores enquanto agentes sociais na
Repblica. Entretanto, ao contrrio do que ocorreu com as agitaes operrias na Capital
Federal, as classes laboriosas cearenses deveriam tomar outro posicionamento que no
fosse aquele do embate direto, como as greves ou a participao nos pleitos eleitorais.
Venho hoje perante os meus irmos os operrios pedir a
ateno de todos para o movimento que, depois da
proclamao da Repblica, est se manifestando no Brasil,
notavelmente na Capital federal, entre as classes operrias
(...) Longe de pensar como os nossos infelizes irmos
proletrios da Europa, suplantados pelo peso descomunal do
trabalho (...) que procuram pelas greves que s a eles so
prejudiciais, esclarecer aos ricos, os que sem d nem piedade
sugam-lhe o sangue, o princpio humanitrio (...) venho, pois
contrrio, por meios brandos (...) estender a mo calosa aos
meus irmos operrios para atravessarmos a estrada ngreme
da nossa existncia (...).

No texto acima, est claro que, atravs de um representante, a Unio Operria


apresentou uma possibilidade de insero na vida pblica, sem que a respectiva organizao
trouxesse os conflitos de ordem social tona dos interesses partidrios. Em verdade,

59Com essa expresso, no artigo Minha Posio, nO Operrio rgo da Classe Operria, Ano I, n 20,
31/julho/1892, p. 01, Joo da Rocha tenta justificar a sua no-participao junto s atividades poltico-partidrias
aps a deposio dos deodoristas, tendo em vista a consolidao do pacto oligrquico local sob a liderana de
Nogueira Accioly.
72

independente do grupo poltico dominante a que o tipgrafo estivesse ligado, este discurso foi
muito bem vindo numa poca marcada por tenses em torno da consolidao de um pacto
social, pois houve urgncia por parte das elites urbanas em ascenso, como o grupo
representado pelo jornalista Joo Cordeiro, de se afirmarem sobre as antigas foras polticas,
sem que houvesse adversrios e concorrentes polticos em outros setores da sociedade civil,
tambm vislumbrando a participao democrtica como realizao do novo regime.
O apoio explcito do CRC Unio Operria pode ser percebido nas chamadas e
notcias correntemente publicadas: Ontem ao meio dia reuniu esta sociedade na oficina do
artista Raimundo Balaio. Informam-nos que a Unio Operria vai tendo bom xito, em vista da
adeso franca de artistas e operrios que se tem escrito (Libertador. Ano X, n 154,
07/julho/1890, p. 02). Na mesma edio, pode se ver a hostilidade que o CRC alimentou entre
a Unio e o Partido Operrio: A um annimo mais uma vez protesto que no fao parte da
sociedade do Partido Operrio do Sr. Anderson Ferro, visto ter fins polticos. Ao vagabundo,
astuto e pretensioso, que tomou a si a defesa do meu protesto e no teve a precisa coragem de
assinar-se, que tire a mscara e aparea Fco. Alves de Abreu (Idem).
Para os interesses eleitorais do CRC, era cmoda e favorvel uma dissenso
entre os trabalhadores que, naquele momento, se viram motivados a se organizar segundo as
arestas do imaginrio democrtico republicano. Mesmo, a saber, que em seus estatutos ambas
se tiveram finalidades distintas (o Partido Operrio a concorrer ao pleito e a Unio Operria
enquanto sociedade beneficente), o fato que o CRC oportunamente apoiou a postura neutra
e beneficente da Unio para desgastar a imagem do partido como oportunista e, com isso, a
comprometer a legitimidade das camadas subalternas junto s decises polticas. Atravs dos
seus rgos de imprensa, o CRC reforou o carter beneficente da Unio que, por sua vez,
manteve uma postura conciliadora com as elites, mas, em relao aos companheiros de classe,
foi duramente incisiva, como se mostrou nos ataques de Joo da Rocha nas pginas do
Libertador ao Partido Operrio e, sobretudo, ao Cearense, na tentativa de se mostrar distante e
denunciar o oportunismo poltico.
(... ...) O editorial do Cearense traz um tpico que, para mim
e para os que me acompanham, encerra um insulto porque
tenta rebaixar a conscincia do operrio, encarando-o como
uma simples manivela. (... ...) Eu no sou inspirado por
nenhum partido poltico, e por haver empreendido esta
campanha pelas colunas do Libertador sou julgado ru de
assinar aquilo que no escrevo [Joo foi acusado de ser aliado-
submisso do governo]. No s neste ponto que a ilustre
redao do Cearense procura amesquinhar o fim social que
tive em vista fundando a Unio Operria; chama-nos de
73

ineptos, porque antes de organizar um partido operrio


tratamos da fundao de uma sociedade puramente
beneficente. (...) Para mim e para muitos, a criao do partido
operrio to afogadilho, no passa de estratgia poltica para
apanhar os votos dos operrios nas prximas eleies60.

Em meio aos embates entre a Unio Operria e o Partido Operrio,


houve momentos em que se tentou diferenciar o papel de cada entidade, no intuito de
amenizar as intrigas e acalmar os nimos. Porm, essa iniciativa foi sem xito, pois, no
momento em que a participao dos trabalhadores na vida poltica entrava em pauta, as
diferenas entre as entidades e os nimos novamente se acirravam. Emblemtica foi a
ocasio em que na edio de 21/julho/1890 do Libertador (Ano X, n 165, p. 02) o
tipgrafo Joo da Rocha publicou outra nota denominada Aos Operrios. Aps
receber correspondncia do vice-presidente do Partido Operrio da Capital Federal,
Lus da Frana e Silva, segundo sua verso, Joo participou de uma assemblia do
Partido Operrio Cearense, ocorrida na residncia de Anderson Ferro, ento presidente.
Na ocasio, ele admitiu no haver hostilidade entre as duas associaes operrias
fundadas nesta capital. Contudo, ao aludir leitura realizada do Manifesto do Partido
Operrio Cearense, Joo atacou:
(...) no suponham que eu estou de acordo com o Partido
Operrio desta Capital, pois, basta a leitura do seu Manifesto,
h pouco publicado, para desvanecer as esperanas (...) O
manifesto, como uma gargalhada homrica s faces do
operrio, diz que s na Europa que o operrio precisa de
caixas econmicas e monte-pios, porque l o operrio anda
atrs do trabalho, e aqui, pas vasto e rico, o trabalho ANDA
ATRS DO OPERRIO [grifo do autor]. E em pleno
sculo XVIV [sic], em pleno reinado da luz, que se vem
dizer ao operrio: - tu no tens necessidade de economias
nem de garantir o futuro de teus filhos, porque o trabalho se
encarregar de vos procurar!... (...) tem razo o cidado
Anderson; ns o que precisamos de msica, e quanto ao
resto... cada um se arranje como puder! A vista do que
acabou de expor, me impossvel pertencer ao Partido
Operrio (...)61.

Alm das posturas polticas divergentes, entre as respectivas entidades,


existiram tambm pontos destoantes em relao leitura que cada uma fez sobre a realidade do

60Aos Operrios IN: Libertador rgo do Centro Republicano. Fortaleza. Ano X, n 155, 08/julho/1890, p.
03.
61Aos Operrios IN: Libertador rgo do Centro Republicano. Fortaleza. Ano X, n 165, 21/julho/1890, p.
02.
74

seu grupo social naquela poca. Segundo o documento acima, em nome daquela sociedade
beneficente, Joo da Rocha deixou claro que a preocupao era com as necessidades imediatas
demandadas pelos trabalhadores de Fortaleza, como melhores condies de trabalho,
remunerao nos fins de semana e feriados e, na lgica de uma associao beneficente,
auxlios mtuos, o que, certamente, uma organizao da sociedade civil para aqueles fins daria
conta de solucionar. Mas, desprestigiando os mtodos utilizados pelo adversrio, a via poltico-
eleitoral escolhida pelo Partido Operrio foi entendida como oportunista, mesmo quando
este tambm se disps a solucionar os mesmos problemas apontados pela Unio Operria, em
pauta na agenda daqueles segmentos. Em sntese, atesta-se a fragilidade destes setores em se
organizar naquele perodo, em busca de um projeto poltico-social consistente, a participarem
das decises na nefita Repblica. Foras desfavorveis como a ascenso das elites urbanas, a
mobilizao das oligarquias remanescentes dos antigos partidos monrquicos, dentre outras,
disputaram a ateno dos trabalhadores como forma de fragilizar seus adversrios,
oportunamente se aproveitando da inabilidade at ento presente nestes setores que estavam
engatinhando na experincia poltico-partidria.
Aps Joo Cordeiro e o CRC retirarem o apoio a Deodoro e, concomitante, a
queda deste e dos seus governadores estados afora, com o contra-golpe de Floriano Peixoto,
em 23 de novembro de 1891 (Carone. Op. Cit. p. 56 - 84), o Cel. Benjamin Liberato Barroso
(vice-governador deposto por Deodoro e ligado a Nogueira Accioly) conseguiu recuperar o
cargo e depor, aps trs meses de resistncia, o ento insistente governador deodorista no
Cear, Gal. Clarindo de Queiroz, em 16 de fevereiro de 1892, com o apoio da Escola Militar
de Fortaleza. Antes deste episdio, diante da aclamao popular ao Cel. Liberato Barroso e a
Floriano Peixoto para expulsarem o ltimo vestgio deodorista do Cear, Joo da Rocha e
outros operrios do Libertador publicaram A Legalidade. Homenagem dos Operrios do
Libertador aos Salvadores da Repblica, em 02/ dezembro/ 1891. Nos seus dizeres, Joo da
Rocha se mostrou diferente daquele outro momento em que se disse livre das intrigas
polticas.
Caiu o generalssimo Deodoro da Fonseca! (...) Rasgando a
Constituio poltica da Repblica brasileira, o governo do
generalssimo Deodoro abriu uma chaga no corao da Ptria
que s poderia ser cicatrizada com a sua deposio (...)
Felizmente, o carter brasileiro no se deixou suplantar diante
de covardes traidores da Ptria, que lhe moviam na sombra
guerra de extermnio, e os dspotas de ontem no passam
75

hoje de mseros Judas, que nem sequer so dignos de


comiserao pblica62.

Aps a queda do Gal. Clarindo de Queirs, as tenses da poltica local ficaram


relativamente menos exasperadas, em virtude da aliana entre Joo Cordeiro, o CRC e a
Unio Republicana. Em curso, ali foram colocadas as manobras que consolidaram o pacto
oligrquico sob a direo do Comendador Nogueira Accioly, unindo tambm seus rgos de
imprensa, o Libertador e O Estado do Cear, no jornal A Repblica, neutralizando, assim, a
fora poltica dos possveis adversrios da faco Rodrigues Jnior e do Partido Operrio.
Ficou, portanto, evidente que o tipgrafo Joo da Rocha, mesmo no participando
diretamente do processo poltico-eleitoral, esteve atento aos movimentos que ocorreram
envolvendo a consolidao da Repblica em sua verso oligrquica no Cear.
Em 28/fevereiro/1892, pouco aps a queda dos deodoristas cearenses,
juntamente com Joo Benevides, ele fundou O Operrio, jornal cuja principal misso
pugnar pela fiel execuo das artes, reagir contra a postergao dos direitos dos operrios e
restabelecer a verdade, quando empanada pela mentira63. O Operrio se disse adepto dos
ideais cvicos do republicanismo e parafraseou Silva Jardim, o destemido apstolo das idias
republicanas, para aclamar a firmeza nos objetivos a serem alcanados, como a unidade de
todas as classes laboriosas cujo estandarte deve trazer estampado em letras de ouro a legenda
universalmente ambicionada o progresso!64.
Naquela ocasio, a troca de farpas entre a Unio Operria e o Partido Operrio
deu espao para outras circunstncias latentes ao momento, como o grande nmero de scios
inadimplentes65 que ameaava falir a entidade, bem como, o partido que se eximiu das lutas
eleitorais por conta do seu esgotamento com a reorganizao das faces locais. Como bem
sugeriu Batalha (Op. Cit. p. 176), como resposta excluso social e poltica que no
terminou com o advento da Repblica, parte substancial dos setores organizados da classe
operria priorizou a luta por direitos sociais. Tanto O Operrio quanto O Combate, na arena

62 ROCHA, Joo da. Caiu o Generalssimo Deodoro da Fonseca! IN: A Legalidade. Homenagem dos
Operrios do Libertador aos Salvadores da Repblica. Fortaleza: Tipografia do Libertador. 02/ dez/ 1891. p.
02.
63 O Operrio IN: O Operrio rgo da Classe Operria. Fortaleza. Ano I, n 01, 28/fevereiro/1892. p. 01.
64 Idem.
65 Em diferentes nmeros do ano de 1891, desde os primeiros meses da Unio Operria vrias chamadas foram

feitas a lembrar, cobrar e at ameaar os scios da entidade em dbito com a arrecadao, em que o tesoureiro
chamou a ateno dos Srs. associados que se acham em atraso, para o artigo 18, 3 dos nossos estatutos (...),
reportando-se excluso dos inadimplentes. Unio Operria IN: Libertador rgo do Centro Republicano.
Fortaleza. Ano X, n 247, 28/outubro/1890. p. 03.
76

jornalstica de Fortaleza, passaram a tratar de temas comuns s necessidades dos


trabalhadores.
Com discurso que sugeriu autonomia, O Operrio tratou de temas polmicos e
bateu de frente com instituies pblicas como a Intendncia Municipal, acusada de falta de
patriotismo em virtude desta no intervir sobre os preos cobrados dos produtos de primeira
necessidade, como o po, carnes, gros, farinha, dentre outros. Disse ainda: A nossa
Intendncia devia empregar esforos para afugentar ou desarmar os monopolizadores daqui
(...), auxiliando com certos favores a certos negociantes que quisessem vender gneros
alimentcios por preos razoveis 66
. Alm da carestia combatida naqueles tempos de
escassez e de gio, outros temas tambm foram denunciados pelo jornal: as demisses de
trabalhadores braais contratados para servios pblicos e perseguidos pelas faces polticas
no poder, as pssimas condies de trabalho, a reduo da jornada e a campanha pela
remunerao nos finais de semana67. Seus editores chegaram ainda a fundar a Confederao
Operria, idealizada por artistas e operrios, que, de acordo com o seu discurso, irradiaria
influncia sobre outros clubes filiados a serem criados pelos municpios do Cear, com o
intuito de realizar congressos anuais e sesses permanentes68. Mas, segundo Pereira (Op. Cit.
p. 133), o projeto definha at em razo dos desentendimentos entre Joo da Rocha e Joo
Benevides.
No tocante ao embate direto contra os desmandos patronais, O Operrio
hesitou em apelar para a greve como estratgia de luta. Segundo o jornal, a greve a runa
de uma classe o caminho da misria dos que s vivem do trabalho. Disse ainda que a
greve dos tipgrafos em 1882 e a que se deu nas oficinas da Estrada de Ferro de Baturit, a
prova mais exuberante das conseqncias funestas que sempre nos trazem em meio
resistncia que nossos irmos tm lanado mo, aconselhados por indivduos que se
intrometem na classe como emissrios dos que tm interesses em especular com os filhos do
trabalho, se reportando ateno que os operrios deram s intrigas partidrias naquela
ocasio, em que os chefes oposicionistas saram ilesos e os grevistas resultou [na] emigrao
de muitos pais de famlia e o acabrunhamento de outros que encontravam diante de si as
portas das oficinas fechadas (...)69. Diante do receio represso policial, perseguio

66 Carestia IN: O Operrio rgo da Classe Operria. Fortaleza. Ano I, n 05, 27/maro/1892. p. 01.
67 Conf. Uma Injustia e Ver para crer IN: O Operrio - rgo da Classe Operria. Fortaleza. Ano I, n 03,
13/maro/1892. p. 02 e 03.
68 O Operrio IN: O Operrio - rgo da Classe Operria. Fortaleza. Ano I, n 10, 08/maio/1892. p. 01 e

Confederao Operria IN: O Operrio - rgo da Classe Operria. Fortaleza. Ano I, n 12, 22/maio/1892. p.
01.
69 As Greves IN: O Operrio - rgo da Classe Operria. Fortaleza. Ano I, n 02, 06/maro/1892. p. 01.
77

patronal, dentre outros aspectos negativos sua existncia, devem ser levadas em
considerao as inabilidades e a pouca experincia dos trabalhadores brasileiros, em geral,
concernente sua organizao autnoma e combativa, uma vez que, conforme j
vislumbrados, havia tanto a proximidade destes com as oligarquias locais e as elites urbanas,
bem como dos clrigos, junto s demais camadas populares, minando qualquer postura que
vislumbrasse o conflito, em nome da via conciliadora.
Do mesmo modo, o Partido Operrio atravs dO Combate se alinhou quela
postura de tocar, reunir, enrolar a bandeira e recolhermo-nos s sombras acariciadoras do lar
e ai esperar os clares alviaareiros de melhores dias para os brasileiros e para a Ptria70.
Em relao s greves, leitura dO Combate chegou a apontar a agitao em que se debate a
velha e culta Europa, ameaada pelas doutrinas socialistas, a que tem sido levadas as classes
operrias pelo desespero produzido pela ambio dos grandes capitalistas e pelo abandono
dos governos imprevidentes71. Inserido nesta realidade em que se viu anulado no jogo
poltico-eleitoral, o Partido Operrio Cearense tambm fez concesses aos rumos que a
poltica brasileira passou a tomar nos anos em que a Presidncia da Repblica ficou sob o
controle do Marechal de Ferro, Floriano Peixoto, e o Cear ao controle da oligarquia
acciolina. Mesmo diante da violncia tpica daqueles dias, os editores dO Combate
afirmaram que o grupo operrio de que somos o seu representante na imprensa do Estado
no est ligado a nenhum dos partidos polticos que presentemente disputam ou gozam as
delcias do poder, ou as propinas das posies oficiais72. Deu a entender que, em Fortaleza,
os trabalhadores organizados ainda estavam divididos entre os grupos polticos rivais. Mas,
em seguida, o jornal reconheceu as limitaes do seu grupo e concluiu:
No erguemos um grito de guerra contra a burguesia que
assenta nas cumiadas do poder dirige os destinos deste
imenso pas, queremos sim, que ela que fez uma revoluo
no lance um olhar de desdm e desprezo c para a plancie
onde ficou o povo, talvez bestializado [grifo do jornal] (...)
preciso que ela se convena de que o operrio no quer
somente o po para saciar a fome, exige tambm a instruo e
a oficina para os seus filhos, a casa confortvel e sadia porque
ele tambm tem famlia e o direito de ser cidado73.

Ficou patente que, estando os direitos polticos comprometidos pelas


arbitrariedades dos primeiros governos republicanos, aos trabalhadores restaria o esforo para

70 O Combate IN: O Combate rgo do Partido Operrio. Fortaleza. Ano VI, n 01, 01/janeiro/1896. p. 02.
71 O Operrio IN: O Combate rgo do Partido Operrio. Fortaleza. Ano VI, n 01, 01/janeiro/1896. p. 03.
72 O Combate IN: O Combate rgo do Partido Operrio. Op. Cit. 01/janeiro/1896. p. 02.
73 Idem.
78

garantir seus direitos sociais, to caros naqueles dias em que predominou um liberalismo
ortodoxo, j superado em outros pases. Segundo Jos Murilo de Carvalho (2002. p. 61 e
62), na primeira Constituio republicana, 1891, com direitos civis e polticos to precrios,
seria difcil falar de direitos sociais [e que] houve mesmo retrocesso na legislao.
Passadas as agitaes no incio da dcada de 1890, o jogo poltico foi favorvel
consolidao da oligarquia liderada por Nogueira Accioly no poder local. Em virtude das
suas alianas com os presidentes do pacto oligrquico no mbito nacional, o oligarca exerceu
trs mandatos (1896 1900, 1904 1908, 1908 - 1912), sendo intercalado por Pedro Borges
(conhecido por governador fantoche, entre 1900 1904), no perodo compreendido de 1896
a 1912. Neste espao de tempo, a realidade dos trabalhadores organizados e de outros setores
subalternos da populao de Fortaleza no foi to distante daquela observada pela Unio
Operria e pelo Partido Operrio. Cabe dizer que essas entidades foram esgotadas e seu carter
poltico sucumbido, tanto pelo desgaste social das oportunidades que no lhes vieram, bem
como, pela indiferena com que o acciolismo dispensou s camadas populares em geral.

B) OUTRAS ENTIDADES SCIO-PROFISSIONAIS


Outras entidades surgiram e, sua maneira, se empenharam na participao das
discusses pblicas, dispondo de pautas pertinentes s demandas enunciadas por cada
categoria que era representada. Primeiramente, destacou-se a Phenix Caixeiral, representante
dos caixeiros, fundada em 1891, mas, com maior expresso no incio do sculo XX. Em
segundo, o Centro Artstico Cearense, de 1904, criado com o apoio da Maonaria e se dizia
porta-voz dos artistas, assim denominados marceneiros, pintores, mestres-de-obra,
carpinteiros, curtidores, mas que tambm agregou trabalhadores fabris. Assim como ocorreu
no momento anterior h pouco vislumbrado, vale ressaltar que a relao entre estas entidades e
as elites polticas em evidncia foi relativamente estvel, at ser colocada em cheque a
legitimidade do pacto oligrquico institudo por Campos Sales, no incio dos anos 1910 com a
ascenso de Hermes da Fonseca e a Poltica das Salvaes. No que diz respeito cultura
poltica presente nestas entidades, foram predominantes as reivindicaes em torno da
meritocracia, reclames em nome das polticas de bem-estar social inexistentes, a caracterizar
suas prticas em torno do assistencialismo e da beneficncia scio-profissional, sem
posicionamentos poltico-ideolgicos bem definidos.
Sobre a Phenix Caixeiral no foi encontrado registro histrico algum de
hostilidade entre os caixeiros e o acciolismo, a no ser nos ltimos suspiros da oligarquia, no
final de 1911 como ser enfocado. De acordo com Francisco de Assis Oliveira (2005. p. 48 e
79

49), a Sociedade Phenix Caixeiral realiza um associativismo em que se combinam as prticas


do mutualismo e beneficncia e as aes nos campos instrutivo, educacional e literrio. Tais
prticas incluem a aproximao do poder local e da esfera poltica, em busca de apoio
construo e manuteno de equipamentos sociais. Tambm por distino social, no meio,
cria sensveis diferenas com a atuao de outras categorias no mundo do trabalho. Esta
relao suave entre os trabalhadores do comrcio e a elite poltica consolidada no poder local
pode ser compreendida pela prpria natureza e pelos objetivos capitais daquela entidade.
Segundo a com a documentao histrica encontrada no Instituto do Cear, Dizia Antnio
Alves Brasil, primeiro presidente da Phenix Caixeiral, numa das pginas do Relatrio do
segundo e ltimo ano de sua gesto, 1892, que (...) a Phenix Caixeiral, este grande
monumento tem por fim proporcionar a educao de seus associados e a uniformidade da
classe74. Ligada diretamente principal atividade econmica de Fortaleza (o comrcio), os
caixeiros j experimentavam certo prestgio e desejavam galgar ascenso social, tendo em
vista que, desde meados do sculo XIX, eles cuidam da instruo como meio de distino
social e vo tomando parte nas lutas sociais (Gonalves e Funes IN: Tefilo, 2003. p. 20).
Portanto, fica evidente que o horizonte vislumbrado pela entidade girava em
torno da insero pblica e, sobretudo, da ascenso social dos comercirios pelo
aprimoramento letrado. Como sugeriu Nicolau Sevcenko (1995), o ingresso na vida pblica
pelas letras foi amplamente contemplado pelas camadas urbanas na transio da Monarquia
para a Repblica. Um dado curioso sobre os primrdios da vida republicana em Fortaleza e a
preocupao dos rapazes empregados do comrcio com a propaganda republicana, foi
registrado nas memrias do antigo caixeiro Antnio Sales, quando este relatou em suas
reminiscncias que postos em contatos por mim os elementos civis e militares, aproveitando-
se a ocorrncia do meu aniversrio, largamente noticiado nos jornais, para reunimo-nos ao
sobradinho da rua das Trincheiras, e nesse dia o Clube Educando Caixeiral transformou-se em
Centro Republicano Cearense (Sales, 1995. Op. Cit. p. 86). Ficam patentes os anseios
daquele segmento com o novo regime desde o seu alvorecer em Fortaleza.
Diante desta perspectiva, reportando-se s tenses polticas em que diferentes
setores sociais se envolveram nos primrdios da Repblica, a saber, que uma pequena minoria
se afirmou no poder e subtraiu dos demais os direitos polticos e civis, a memria registrada
dos trabalhadores do comrcio pela Phenix Caixeiral afirmou: para que os indivduos
componentes de determinada classe soubessem reclamar esses mesmos direitos sonegados por

74Memria Histrica da Phenix Caixeiral do Cear. Publicada por Ocasio do Primeiro Centenrio da
Independncia do Brasil. Fortaleza. Tipografia Comercial; 1922. p. 16.
80

outros indivduos que se julgassem membros de uma classe privilegiada, preciso se tornava
que se lhes iluminasse a inteligncia com o tirocnio do ABC, isto com a Cincia75.
No intuito de promover o adiantamento da classe, a Phenix Caixeiral,
surgida das cinzas da [primeira] Beneficente Caixeiral [1868] (Tefilo, 1927. Op. Cit. p.
67), foi fundada por Antnio Alves Brasil, Pedro Moniz, Joaquim S, Jos Rodrigues
Carvalho, Francisco Barros Teles, Antnio Ivo de Matos, dentre outros, que foram tambm
membros da diretoria da Escola do Comrcio do Cear76. Porm, os alunos da referida
escola vivenciaram uma dolorosa rotina, tendo em vista a conciliao entre a jornada no
comrcio e o incio das aulas, sempre no perodo noturno. A reconhecer que, a principal
nobreza da Phenix Caixeiral esta: os caixeiros, depois de um dia de trabalho, desde a manh
at um pedao da noite [das 08 s 21 horas, respectivamente], correm presunosos com seu
livro debaixo do brao em busca dum pouco de instruo77, para atender seus fins, os
interesses da entidade entrou em choque com os proprietrios, ou seja, os donos do comrcio,
seus respectivos patres. A jornada de trabalho sobrecarregada foi o alvo mais combatido
pelos caixeiros, a fim de promover a educao dos seus scios. A demanda justificou a defesa
da causa, pois, grande era o contingente de empregados do comrcio que variava entre
caixeiros de balco, armazm ou de escritrios dos estabelecimentos comerciais, guarda-
livros, agentes e representantes das casas de importao, empregados de atendimento das
casas bancrias, despachantes e pessoal de escritrio das alfndegas, agentes e pessoal de
escritrio das estradas de ferro, leiloeiros, corretores, cobradores de sociedades de direito
privado, empregados de escritrios dos estabelecimentos industriais, entre outros (Pereira.
Op. Cit. p. 148).
Por sua vez, esse objetivo fez com que ela colecionasse desafetos em torno de
si a partir dos proprietrios comerciais. A saber, os comerciantes representavam um grupo
bastante influente no Estado, junto aos poderes pblicos e aos demais segmentos
hegemnicos urbanos, sobretudo, pelo que representavam em termos de prestgio e poder
econmico, ligados diretamente aos interesses agro-exportadores de Fortaleza enquanto plo
convergente (Giro. 1995. Op. Cit.). Contudo, em virtude das tenses geradas em torno das
elites no incio dos anos 1910, tendo em vista os atritos entre os comerciantes e a oligarquia, o
apoio aos interesses dos caixeiros veio de forma inusitada. O atrito entre a Associao
Comercial do Cear e o governo, estimulou a redao do jornal A Repblica, rgo acciolista,

75 Idem. p. 17.
76 Idem. Ibdem. p. 22.
77 Phenix Caixeiral rgo da Sociedade Phenix Caixeiral. Fortaleza. Ano II, n 01, 24/junho/1893. p. 01.
81

a ir em defesa dos caixeiros por estes conquistarem a golpes de esforo reduzir a jornada
para o trmino s 18 horas78, tendo como cerne da tenso a lei oramentria que [sobre] as
taxas de indstria e profisso, j por si pesadssimas, mandou, em seu artigo 7, sobrepor as
porcentagens de 30, 60 e 80% a que se refere a lei-monstro, sob o n 877, de 11 de fevereiro
de 190779, como tambm se leu no Jornal do Cear, rgo oposicionista. Mais uma vez,
constatou-se a disputa das faces polticas rivais pela ateno e apoio junto s categorias
profissionais organizadas.
Durante boa parte da sua permanncia no poder, o grupo acciolino no se viu
em divergncias com os caixeiros, a demonstrar que os interesses da entidade em nada
estiveram ligados s questes polticas. At mesmo sob o mal-estar do episdio da Revolta
dos Catraieiros (1903) quando foi morto o comercirio Adelino Marques Dias por disparos
efetuados contra a multido pela Fora Policial, em que seu cadver foi exposto s escadarias
do Palcio do Governo, a Phenix Caixeiral no tomou partido em nome do morto, a intervir
apenas na campanha de donativos para os rfos e as vivas do massacre de 03 de janeiro,
arrecadando auxlios vindos da Liga Cearense de Belm, Cearenses de Manaus, Centro
Cearense do Rio de Janeiro, dentre outras instituies e entidades, noticiados nos jornais
oposicionistas80. Em nenhuma ocasio, a categoria responsabilizou o governo pelos seus
excessos junto aos trabalhadores do porto e os demais manifestantes. Pelo que se viu, at
ento, a Phenix Caixeiral teve livre-trnsito e muito bem se relacionou com as duas faces
polticas que se digladiavam poca, de um lado, a oligarquia acciolina e do outro os
dissidentes Joo Brgido, Waldomiro Cavalcante, Agapito dos Santos e outros. Tanto nos
rgos oposicionistas Unitrio e Jornal do Cear quanto em A Repblica, chamadas, matrias
e notcias referentes Phenix Caixeiral foram publicadas em inmeras edies. Comum
aquele momento, assim como outros profissionais, a ateno dos caixeiros foi disputada entre
as respectivas faces, a ponto do jornal Unitrio se dirigir ao seu digno Presidente, o nosso
distinto e prezado correligionrio Joaquim Magalhes81.
Na documentao histrica referente Phenix Caixeiral, no so
testemunhados fins polticos na entidade. Ao que parece, essa preocupao com o
aprimoramento intelectual, a eximiu dos embates poltico-partidrios e abriu arestas para que

78 Entrelinhas IN: A Repblica Folha da Tarde. Fortaleza. Ano XX, n 106, 07/maio/1911, p. 01 e Memria
Histrica da Phenix Caixeiral do Cear. Op. Cit. p. 20.
79 O Comrcio Cearense e o Sr. Nogueira Accioly IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso.

Fortaleza. Ano IV, n 831, 26/maio/1908, p. 01.


80 As Esmolas IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso. Fortaleza. Ano I, n 08, 04/abril/1904,

p. 03.
81 Ecos e Notcias Phenix Caixeiral: manifestao a J. Magalhes IN: Unitrio Jornal Poltico. Fortaleza.

Ano III, n 327, 23/outubro/1905, p. 01.


82

ela circulasse livremente entre as trincheiras. Ateno tambm foi dispensada a qualquer gesto
que sugerisse o envolvimento nas querelas polticas to latentes poca, a se fazer presente
no prprio funcionamento da agremiao. Nos corredores da Escola de Comrcio, eram
rigorosamente incentivados comportamentos que no chamassem a ateno ou dessem indcio
de motins urbanos, to comuns no perodo. Como pode ser lido no Aviso aos Alunos da
Escola de Comrcio da Phenix Caixeiral (s/d), cartaz de poca encontrado no Instituto do
Cear, segundo o Art. 117 do Regulamento em vigor, era expressamente proibido: (...) 3 -
Efetuar reunies dentro da Escola, 4 - Fazer reunies em frente ao estabelecimento (...), 8 -
Ler livros estranhos aula, jornais ou revistas, 9 - Tratar de assunto alheio matria da
aula. Para amenizar a rigidez diante da preocupao com a sociabilidade dos caixeiros, o
carter beneficente e outras formas de sociabilidades foram cultivados, a exemplo dos bailes
danantes e saraus promovidos, como leu se a respeito do carnaval de 1911: nos amplos
sales do palacete da Phenix Caixeiral, festivamente decorados, efetuou-se anteontem uma
atraente festa promovida pelo apreciado Clube Caixeiral, que conta inmeras simpatias no
nosso meio social. O comparecimento de senhoras, senhoritas e cavalheiros foi avultado,
danando-se alegremente at alta madrugada nos cinco sales (...)82.
Mesmo evidente que a entidade no foi afeioada s questes polticas, um fato
merece ser destacado. No calor das dissidncias oligrquicas, tendo a candidatura do
Marechal Hermes da Fonseca alimentado o rancor de determinados setores sociais, como os
militares, alguns intelectuais, comerciantes, dentre outros, o surgimento da Seo Militar da
Phenix Caixeiral foi no mnimo curioso, principalmente por esta iniciativa ter o apoio do
prprio governador do Estado, o Comendador Accioly. Visando dar aos scios da Phenix a
educao militar indispensvel a todo cidado, esta seo se imbuiu de dar instrues blicas
aos domingos, dadas por um oficial do Exrcito nacional, em que se constatou evolues
militares, emprego, conhecimento e manejo de armas, curso de tiro (...) quando os inscritos
so obrigados a comparecerem uniformizados, trajando tnica, cala e bons brancos,
conforme o plano adotado 83. A presena do Vice-Presidente do Estado, Gracco Cardoso, em
um desses treinamentos, sugere o quanto esta atitude foi bem-vinda. Naquele momento, s
vsperas do levante armado de 1912, a iniciativa da sesso militar caixeiral se mostrou
favorvel situao da oligarquia, tendo em vista que nos seus ltimos dias no poder, os

82Clube Caixeiral IN: A Repblica Folha da Tarde. Fortaleza. Ano XIX, n 47, 27/fevereiro/1911, p. 01.
83Seo Militar da Phenix Caixeiral IN: A Repblica Dirio da Tarde. Fortaleza. Ano XVI, n 65,
18/maro/1908, p. 01.
83

Acciolys se depararam com o surgimento de inmeras ligas que, a exemplo da Liga dos
Alfaiates84 arregimentaram diferentes setores contra o governo.
A simpatia e o empenho que o governo do Estado dispensou seo militar foi
tanta, que nA Repblica de 08/maio/1908 (Ano XVI, n 106, p. 02) se publicou: Exmo. Sr.
Dr. Gracco Cardoso, 1 Vice-Presidente do Estado e representante do Cear na Cmara
Federal, em telegrama que ontem dirigiu Phenix, gentilmente comunicou que o Marechal
Hermes da Fonseca, Ministro da Guerra, atendendo solicitao daquela benemrita
sociedade, providenciou para que os exerccios da Seo Militar da Phenix se realizem dora
em diante no Quartel da 9 Infantaria, e bem assim que, nesses exerccios, os inscritos se
utilizassem das armas do referido Batalho. Ao que parece, tendo em vista os diversos
incidentes violentos, ocorridos isoladamente tanto na capital quanto no interior, a presena de
integrantes do grupo governista e o apoio a qualquer iniciativa com armas em punho ao seu
favor, leva a crer que, acima do imaginvel apoio para-militar dos caixeiros oligarquia em
crise, o grupo acciolino apelou para angariar adeso de qualquer segmento social. Ao que se
atesta, somente nos ltimos momentos, quando a oligarquia j agonizava, que se viu indcio
de que a categoria participou da Liga Caixeiral Pr-Franco Rabelo, enquanto classe
representativa, em apoio ao candidato oposicionista no pleito de 1912, identificado com a
Poltica das Salvaes85.
Outra entidade em Fortaleza com projeo pblica foi Centro Artstico
Cearense. De hegemonia manica (Parente IN: Souza. Op. Cit. p. 350), fundada em 1904
por Jos Bezerra de Menezes, Amncio Cavalcante e Teodomiro de Castro, a instituio
tambm teve sua ateno disputada entre oposicionistas e a oligarquia acciolina, no cerne das
tenses ocorridas em torno da Reviso Constitucional - movimento encabeado por Lauro
Sodr, cujos aliados no Cear compuseram o Partido Republicano Democrtico, representado
por Waldemiro Cavalcante, Joo Brgido e Agapito dos Santos. O Partido Republicano
Conservador, cujo presidente cearense era o Comendador Accioly, tambm no recuou ao
confronto direto, tendo em vista a disputa no pleito estadual de 11/abril/1904.
A princpio, foram os opositores da oligarquia que se aproximaram do Centro
Artstico. De antemo, sua existncia foi marcada essencialmente pelo associativo beneficente
entre os artistas e os operrios, sem vis poltico-partidrio algum, agregando significativos
segmentos profissionais urbanos, como os marceneiros, mestres-de-obra, pintores, curtidores,

84Nova Liga? IN: A Repblica Dirio da Tarder. Fortaleza. Ano XVI, n11, 15/janeiro/1908, p. 03.
85Candidatura Franco Rabelo IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso. Fortaleza. Ano VIII, n
1438, 20/dezembro/1911, p. 01.
84

ferreiros, sapateiros, dentre outros com habilidades manuais. De acordo com as colunas do seu
rgo, o jornal Primeiro de Maio, a entidade manteve vnculo e notoriedade com outras da
mesma natureza, a saber, o Centro Operrio de Pernambuco, Centro Artstico e Operrio da
Paraba, Centro Protetor dos Operrios (PE), Estmulo Caixeiral (PI), Centro Operrio da
Bahia, Centro Defensor dos Trabalhadores do Mar (BA), Unio Operria (RS), Unio Operria
do Engenho de Dentro (RJ), Partido Operrio Independente do Rio de Janeiro, Federao
Operria do Rio de Janeiro e a famigerada Confederao Operria Brasileira, sediada na
Capital Federal. Assim, no tardou para que as elites polticas locais buscassem o apoio da
associao junto s suas causas. Mais destacado foi o empenho do Jornal do Cear em colocar
o Centro Artstico sombra da sua trincheira, se apropriando de discursos isolados de
dirigentes da entidade a propalar aparentes desafetos com o grupo governista.
Aberta a sesso tomou a palavra Teodomiro de Castro, que se
congratulou pela nova era que se abria ante a classe artstica,
aps treze anos de dificuldades ingentes que teve de sustentar
contra o governo antipatritico que tem tido infelizmente o
Estado do Cear86.

Mais do que A Repblica fez em relao Phenix Caixeiral, foi o que se viu em
diferentes nmeros do Jornal do Cear, no tocante chamada s reunies e outras realizaes
do Centro Artstico sobre a discusso sobre o pleito estadual. Tendo em vista a possibilidade
dos artistas participarem das eleies e apoiarem a chapa do Partido Republicano Democrtico,
o Jornal do Cear rebateu no artigo A Repblica e os Artistas a afirmao do rgo
governista que menciona a necessidade da classe artstica no concorrer ao pleito eleitoral,
para no dar predomnio de uma [profisso] sobre as outras. E com ironia o Jornal do Cear
concluiu: (...) lamentvel, porm, que apenas agora, vspera de eleio, apaream estes
bons desejos, que h mais tempo deviam ter sido postos em prtica, em favor desta classe
laboriosa, que s tem deveres sem direito (...). Ontem eram eles oprimidos com onerosos
impostos, perseguidos com outras vexaes e o conselheiro d A Repblica [Nogueira Accioly]
no via estes sofrimentos para implorar ao sulto desta desgraada terra compaixo para os
operrios que se estorciam nas garras da tirania (...) Foi certamente por amor ao proletariado
que o Sr. Accioly mandou aumentar os impostos sobre os gneros alimentcios87.
Durante aquele pleito, acirraram-se as disputas. O Jornal do Cear se
empenhou para construir a legitimidade dos seus candidatos e simpatias entre os trabalhadores.

86 Centro Artstico Cearense IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso. Fortaleza. Ano I, n 07,
30/maro/1904, p. 02.
87 A Repblica e os Artistas IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso. Fortaleza. Ano I, n 09,

06/abril/1904, p. 01.
85

Neste sentido, foram publicadas matrias em que o Centro Artstico homenageou chefes
oposicionistas, como aquela em que aconteceu uma reunio na casa de Joo Brgido, onde 200
artistas, representando a entidade, presentearam-no com um quadro pintado por Antnio
Rodrigues, sendo em seguida realizados discursos de membros da Comisso Executiva do
Centro, como Jos Bezerra de Menezes, Teodomiro de Castro e Tefilo Cordeiro. Em
contrapartida, pode-se entender tambm que o Centro Artstico, enquanto entidade, estava
buscando se afirmar, angariando notoriedade e prestgio pblico junto s faces polticas,
como ocorreu em relao aos trabalhadores organizados em outros momentos j analisados.
No dia 10 reuniu-se o pujante Centro Artstico em nmero
superior a 500 que plenamente identificados preparam-se para
o pleito, descarregando toda a votao sem discrepncia, nos
candidatos da chapa oposicionista. Como se havia de esperar a
hora aprosada, estavam todos a postos ao lado da grande causa
que representamos88.

Como j foi dito, houve tambm interesse da oligarquia no poder em se


aproximar tambm daquela agremiao. Na ocasio do 1 de maio de 1911, poucos meses
antes da deposio dos Acciolys e j a sentir seus alicerces rurem, o jornal A Repblica
noticiou com elogios carregados a iniciativa do Centro Artstico em comemorar o dia do
trabalhador como a festa do trabalho livre. Na edio do dia 02/maio/1911, n 100, o jornal
fez cobertura de toda a movimentao do Centro Artstico, a comear pela divulgao na
cidade de um boletim convidando em todos os estabelecimentos os trabalhadores,
funcionrios, artistas e operrios do centro comercial. Como se leu naquele nmero, durante a
comemorao, foram realizados discursos, brindes e, ao trmino, uma comisso se dirigiu
Fundio Cearense carinhosamente recebida pelos proprietrios (...) a retribuir os
gentilssimos cumprimentos que os operrios daquele estabelecimento enviaram ao Centro89.
Vale destacar que, segundo o que se noticiou, as comemoraes fora em torno do trabalho
livre, referindo-se emancipao dos cativeiros, no enfatizando o carter de luta e
resistncia frente explorao patronal.
Mesmo sendo A Repblica rgo de um segmento das elites, pode parecer
intrigante constatar que os trabalhadores empenhados naquela comemorao hesitassem em
elevar a lembrana desta data ao carter combativo, sendo suas experincias naquele momento
marcadas por exaustivas jornadas de trabalho, pssimas remuneraes, sem nenhuma

88 Centro Artstico IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso. Fortaleza. Ano I, n 12,
12/abril/1904, p. 02.
89 Gazetilha A Festa do Trabalho IN: A Repblica Dirio da Tarde. Fortaleza. Ano XX, n 100,

02/maio/1911, p. 01.
86

assistncia do poder pblico, vigiados pela polcia, dentre outros infortnios. Porm, a lembrar
que sua postura deve ser considerada como uma amlgama de vertentes distintas, pode-se
constatar que no jornal Primeiro de Maio rgo do Centro Artstico Cearense os axiomas da
luta de classe e da revoluo social no estiveram presentes naquela associao, sendo o
tema do Socialismo como um compsito que incorpora a religio, a fraternidade, a busca da
harmonia (...) numa linhagem de gloriosos mrtires de Jesus Cristo a Karl Marx modelos
para reformadores sociais (Pereira. Op. Cit. p. 177 e 178), como bem mostrou o seguinte
trecho de poca:
Todos eles [Jesus e os mrtires do Bem] seguiram
religiosamente suas luminosas pegadas, seus sublimes exemplos,
no compreendidos numa poca de trevas brbara e desptica,
patentearam aos olhos do mundo pasmo de extraordinria
admirao o que de belo, sublime e verdadeiro em si
consubstanciava - o socialismo, o problema da felicidade
humana! Problema extraordinarssimo iniciado pelo divino
mestre e resolvido pelo crebro de ouro de Marx! (...)90

Dois anos aps, comemorando a mesma data, o jornal catlico Cruzeiro do


Norte noticiou no dia 03/maio/1913 o dia consagrado s expanses festivas do operariado (...)
bastante movimentado, em que se destacou a participao do Centro Artstico Cearense.
Tanto pela influncia do liberalismo manico quanto da ateno das elites polticas junto aos
trabalhadores organizados, bem como, a aproximao dos clrigos, pode-se entender que, at
quele momento, estes ltimos no tiveram propenso crtica incisiva e ao confronto direto
com os grupos dominantes hegemnicos no incio da experincia republicana brasileira.
Concernente ao Centro Artstico e sua cultura poltica, diferentes nuances estiveram presentes
em suas prticas e discursos: da fraternidade crist aos princpios da social-democracia; do
verniz marxista ao assistencialismo, apropriando-se de uma ou de outra referncia poltica e
filosfica de acordo com suas demandas imediatas.
Prximo a queda da oligarquia acciolina pelo levante armado de 1912, s
vsperas das eleies para presidncia do Cear, naquele mesmo ano, os jornais oposicionistas
noticiaram a aclamao de diferentes setores da sociedade em prol da candidatura de Franco
Rabelo, opositor do Comendador Accioly. Naquela ocasio, uma manifestao pblica no
centro de Fortaleza em que o comrcio, unnime, se fechou espontaneamente, todas as

90Jesus e o Socialismo IN: Primeiro de Maio rgo do Centro Artstico Cearense. Ano: V, s/d (ilegvel).
Fortaleza: 01/maio/1908. p. 02.
87

pequenas fbricas e oficinas operrias do centro da cidade91. Seguiram-se tambm outros


incidentes que contaram com a participao de vrias ligas formadas por diferentes agentes
sociais. Na edio do dia 27/dezembro/1911 (Ano VIII, n 1439, p. 01 e 02), o Jornal do
Cear apresentou a fundao do Movimento Libertador, em que todas as ligas pr-Franco
Rabelo se uniram, dentre elas, a Liga Caixeiral e a Liga Artstica Pr-Rabelo, aclamando
chamadas s armas, no dizer faa-se a libertao do Cear, custe o que custar! Se cairmos na
luta, nossos filhos nos vingaro! (...) Avante, Povo Cearense, que o triunfo ser nosso, porque
a nossa causa a da justia, do direito e da liberdade!. Dezenas de boletins e panfletos
circularam naquele momento, a expressarem adeso candidatura de Franco Rabelo, assinados
por diferentes segmentos e ligas (tipgrafos, alfaiates, caixeiros, feminista, infantil),
embevecidos de palavras custicas ao acciolismo92.
Aps o incidente do dia 21 de janeiro de 1912 quando a terceira grande passeata
Pr-candidatura de Franco Rabelo, conhecida como a Passeata das Crianas, foi duramente
reprimida pela Cavalaria do Batalho de Polcia, com expressivo saldo de mortos e feridos, a
dvida em relao s armas foi exaurida. O estopim dos trs dias de confronto que marcaram a
experincia urbana de Fortaleza, dividindo a cidade entre rabelistas e acciolistas at a queda
dos ltimos, registrou na memria histrica da cidade a presena de alguns rapazes,
empregados do comrcio, artistas, armados de rifles, [que] viraram alguns bondes no Benfica
(Tefilo, 1914. p. 123 e 124). Sobre este incidente, em suas memrias, o jornalista e escritor
Herman Lima, na poca empregado da Fotografia Olsen, relatou: Pode-se dizer que todos os
jovens, sem distino de classe social, mas principalmente estudantes e caixeiros, pegaram em
armas (...) lutar contra os soldados do governo (Lima, 1967. p. 16). Reconhecida pela
historiografia como insurreio popular de carter espontneo (Ponte. Op. Cit. p. 50), foi no
calor da revolta contra o atentado s crianas que, amotinada e agrupada com outros setores,
junto multido enfurecida, se deu a participao isolada de alguns profissionais do comrcio,
das fbricas ou de habilidades manuais.
De 1889 a 1912, no se deve entender que os trabalhadores organizados em
Fortaleza se fizeram indiferentes, cmodos ou passivos, frente aos desmandos dos primeiros
governos republicanos. Como se entendeu, sua maneira, eles criaram suas estratgias de
insero na vida pblica, porm, em quase nada lhes foram favorveis as foras histricas do
perodo, no sentido de que lhes fosse permitida a participao nas decises coletivas na

91 Candidatura Franco Rabelo IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso. Fortaleza. Ano VIII, n
1438, 23/dezembro/1911, p. 01.
92 A maioria destes panfletos e boletins foi microfilmada e se encontra no Setor de Microfilmes da Biblioteca

Pblica do Cear Menezes Pimentel, microfilme/rolo ns 62 e 44.


88

Repblica em construo. Represso policial, esforos afanados pelas faces oligrquicas, a


interveno conciliadora da Maonaria e da Igreja Catlica, enfim, pode-se dizer que a sombra
do discurso democrtico propalado pelos agentes republicanos no acolheu as demandas
concretas existentes em toda diversidade social presente na realidade dos centros urbanos
brasileiros. Isso aponta para a existncia de diferentes culturas polticas e percepes variadas
de Repblica naquele momento, a entender que o imaginrio poltico poca no era
homogneo, mas, composto por representaes variadas que se fizeram perceber, desde as
prticas oligrquicas (nepticas, clientelistas, autoritrias) aquelas mais imediatas
(assistencialismo, beneficncia) referentes aos desejos dos segmentos sociais menos
favorecidos. No por menos, fora das entidades associativas, houve momentos em que
percebendo seus desejos se estrangularem, eles participaram das investidas contra os poderes
da poca, seja de forma isolada, espontnea, compelida ou desorganizada, infiltrando-se nas
multides e no anonimato da rebeldia popular.
Sobre as revoltas no organizadas deste perodo, no se pode desmerecer a
greve dos catraieiros do Porto do Mucuripe j mencionada. Ela foi a bandeira de luta da
primeira e maior ciso no grupo acciolino, que se deu entre o final do governo de Pedro Borges
e o retorno de Nogueira Accioly presidncia do Cear, na gesto de 1904 a 1908. Para os
jornais oposicionistas, o morticnio do dia 3 passou a ser chave para abrir outros temas
envoltos da violncia cotidiana praticada pela oligarquia, a estampar denncias que variaram
desde a deportao e fuga de aportados a Belm, bacharis e empregados pblicos (...)
vtimas da oligarquia Accioly93 implantao do terror para eternizar a dominao (...)
envolvendo at os indiferentes94, quando tambm se narrou episdios em que a Polcia do
Estado perseguiu estudantes, espancou trabalhadores e ameaou filhas e esposas de moradores
de Fortaleza. Em diferentes edies, o Unitrio e o Jornal do Cear reatualizaram a lembrana
daquele episdio, a fim de que ficasse marcada a imagem das prticas polticas da oligarquia,
naquelas circunstncias, dando a entender que ainda perdura nalma do povo cearense o terror
da horrvel tragdia de sangue, de que foi teatro o porto de Fortaleza no lutuoso dia 03 de
janeiro do corrente ano, que passar para a histria como uma pgina ensangentada da
poltica do Sr. Comendador Accioly95.

93 Cear - Amaznia IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso. Fortaleza. Ano I, n 02,
18/maro/1904, p. 01.
94 Ecos e Notcias IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso. Fortaleza. Ano I, n 04,

23/maro/1904, p. 03.
95 Ainda o dia 03 de janeiro IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso. Fortaleza. Ano I, n 19,

20/abril/1904, p. 02.
89

O passar do tempo no ofuscou o apelo da oposio. No primeiro aniversrio do


massacre, o jornal Unitrio recordou o percurso de um ano decorrido da horrorosa tragdia
policial, em que mais de uma dezena de cearenses infelizes, foi vitimada pelos comblains da
fora policial do estado, sob o governo tristemente clebre do Dr. Pedro Borges (...)96. Quatro
anos aps o episdio, j no trmino do segundo mandato de Nogueira Accioly, o Jornal do
Cear tambm se posicionou, ao dizer que sangra-nos ainda o corao de dor ao relembrar a
tragdia de 3 de janeiro de 1904. Nunca as praias cearenses, mesmo nos tumultuosos dias da
abolio, houveram encharcado as suas brancas areias do sangue de nossos irmos. Esse
batismo rubro no lhe fora dado ainda at o dia em que varados pela bala, caram por terra
vtimas da perversidade inaudita dos mandes da poca, um punhado de homens que apenas
pediam justia. (... ...) Rememorando to triste e vergonhoso acontecimento, o Jornal do
Cear curva-se reverente ante o tmulo dos mortos daquele dia97.
O 03 de janeiro motivou tambm o apelo s armas, por parte dos jornais da
oposio. A crnica O Olho da Rua, assinada por um autor annimo, cujo pseudnimo era
Jack, incitou a luta armada para a deposio da oligarquia: (... ...) falas do teu rifle... Ah,
meu pobre amigo! Falas assim dessa arma de morte (...) e ainda pe as mos na cabea, e
choras as tuas desventuras de todos os nossos desgraados irmos das plagas tristes onde
compe a tua desolao de oprimido? (...) Olha: acredito que a salvao do Cear depende dos
cearenses (...) difcil? No, Manoel, no difcil, ds que possumos a idia de salvao e
por ela que estamos dispostos luta (... ...) Eis a verdade haja a Revoluo e ser certa a
Salvao (... ...)98. Em resposta quela crnica publicada no Jornal do Cear, A Republica
publicou na edio do dia 18/maio/1908 (Ano XVII, n 112, p. 01) a nota Tomem tento! e,
em tom de esclarecimento, se apropriou do tema em torno daquela greve para contra-atacar e
intimidar com ameaa sutil a oposio.
(...) Ainda no vai longe o tempo em que a oposio
sistemtica e odienta arremessou os nossos incautos
conterrneos revolta de 3 de janeiro, onde bem se evidenciou
a perversidade requintada daqueles que, expondo o povo
represso legal, fugiram miseravelmente no momento do
perigo, quando se tornou necessria a interveno da fora
pblica. E agora, simulando esquecimento daquela triste cena
de que fora nica responsvel essa mesma infrene oposio,
cena que o honrado governo de ento tanto lamentou, mas que

96 O 3 de janeiro de 1904 IN: Unitrio Jornal Poltico. Fortaleza. Ano II, n 220, 03/janeiro/1905, p. 01.
97 3 de janeiro IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso. Fortaleza. Ano IV, n 716,
03/janeiro/1908, p. 01.
98 Ainda o dia 03 de janeiro IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso. Fortaleza. Ano IV, n 823,

15/maio/1908, p. 01 e 02.
90

lhe cumpriu restabelecer a ordem pblica seriamente alterada, -


anda a imprensa a lembrar nova revolta, insinuando mo
armada contra as autoridades constitudas do estado (... ...) E,
terminando, lhes repetimos com o imortal Rio Branco: tomem
tento!

Da mesma forma, recorrendo ao 03 de janeiro, o Jornal do Cear retrucou


resposta dA Repblica naquela chamada s armas dos oposicionistas: (... ...) Podeis gritar,
pela palavra mal ouvida dos vossos arautos, que o 3 de janeiro no obra da oligarquia. Que
haveis conseguido com isto? Provar somente que vos arreceais, medroso, do dia em que a
vingana popular exigir o castigo para os sanguinrios responsveis da matana terrvel (...
...) A Revoluo ser, pois, uma operao salvadora da justia social (... ...). Esperai-a,
Comendador Accioly!99. Em resumo, v-se que at nos momentos em que os trabalhadores
reivindicaram direitos civis, como no aceitar o sorteio para incorporao obrigatria dos
estivadores Armada, as elites disputaram tambm o apelo memria dos mortos para
legitimarem suas trincheiras.
Com a anlise apresentada, ficou patente que em meio aos interesses das elites
polticas, os trabalhadores no foram incorporadas ao projeto republicano. A anulao das
suas demandas sociais sob o ponto de vista da sua autonomia e a violncia foram as respostas
que estes segmentos tiveram ao dialogar com outros setores, concernente sua participao
nas instituies republicanas. Naquele perodo, chefes polticos, clrigos, homens de letras e
outros segmentos ligados aos grupos hegemnicos urbanos, contriburam sua maneira para a
configurao da Repblica em uma experincia poltica excludente. Tendo em vista a
aclamao sobre a instruo letrada como um fator importante de insero na vida pblica no
perodo, sero observadas no prximo captulo as experincias dos trabalhadores de Fortaleza
no campo das letras, entendido como espao de oportunidades nos debates pblicos.

99A Revoluo a Salvao IN: Jornal do Cear Poltico, Comercial e Noticioso. Fortaleza. Ano IV, n
826, 17/maio/1908, p. 01 e 02.
91

Captulo 2
Experincias e Prticas Letradas dos Trabalhadores em Fortaleza

Antigo prdio da Phnix Caixeiral Entidade fundada em 1893. O engajamento dos seus scios ajudou a
projetar os caixeiros na imprensa e nas rodas literrias de Fortaleza.
Fonte: Arquivo Nirez (fotos gentilmente cedidas pelo Sr. Miguel ngelo de Azevedo/ Nirez).
92

Captulo 2
Experincias e Prticas Letradas dos Trabalhadores em Fortaleza
Alguns trabalhadores deram grande importncia s prticas sociais em torno da
leitura e da escrita. A imprensa, a produo literria e as redes de sociabilidades intelectuais
marcaram esta experincia. Porm, no faltaram aspectos desfavorveis que se somaram a
inviabilizar o acesso e o domnio no campo das letras. A comear pela instruo, poucos
foram aqueles que, dentro das suas condies materiais, conseguiram concluir o ensino
secundrio. Muitos no foram alm da escola primria, sequer adentraram num curso
superior. Outros limites a serem superados foram as condies da publicao, os recursos e os
meios de tornar pblica suas leituras e impresses, aspecto ligado insero nos crculos
letrados e participao nas questes da ordem do dia e, por fim, as relaes que foram
estabelecidas com outros agentes sociais, a configurar os espaos e as redes de sociabilidade
que proporcionaram interlocues dos trabalhadores afeioados s prticas letradas com
outros segmentos sociais. Acredita-se que nestes momentos (instruo, publicidade e
sociabilidade) os agentes sociais aqui evidenciados superaram limites e criaram estratgias de
fazerem suas leituras ressonantes nas rodas intelectuais do perodo. A fim de dar conta destas
reflexes, para este captulo foi manuseada documentao histrica baseada em livros de
memrias, produo literria, jornais da imprensa dos trabalhadores, dados estatsticos e
documentos oficiais que permitiram perceber como esteve configurada a participao destes
sujeitos histricos no circuito letrado de Fortaleza, na virada entre os sculos XIX e XX.

2. 1. Primeiras Letras: a Instruo Letrada dos Trabalhadores

Para esta apreciao, ser interessante delimitar o eixo da anlise nas primeiras
letras ou na realidade do ensino primrio cearense entre o final do sculo XIX e o incio do
sculo XX. Este recorte justifica-se por dois aspectos. Primeiramente, por constatar que boa
parte dos sujeitos em evidncia sequer terminou o ensino secundrio e com rarssimas
excees houve quem ingressou num curso superior. Casos isolados foram aqueles oriundos
dos segmentos sociais ligados aos agricultores pobres, que concluram o ensino secundrio e
chegaram a ocupar distintas posies sociais, a exemplo de Antnio Sales e Joo Cordeiro.
Em menor nmero foram os filhos de trabalhadores urbanos que concluram o ensino
93

superior, nos casos de Rodolfo Tefilo e Herman Lima. Como sero observados, muitos
aceitaram os desafios impostos pelas limitaes do sistema educacional brasileiro poca e
foram, em verdade, autodidatas, como o poeta Otaclio de Azevedo. Outros, familiarizados
com as letras (ou com os nmeros) por conta do ofcio que realizaram, se aventuraram nas
atividades da literatura e da imprensa, a exemplo do caixeiro Lvio Barreto e do operrio
grfico Pedro Augusto Mota. Uma vez que no Brasil era a educao de tipo aristocrtico,
destinada antes preparao de uma elite do que educao do povo (Azevedo, 1996. p.
558), pode-se dizer que o estudo era um privilgio. Mundo afora, os estudos que se
reportaram educao das camadas populares informam que se comparado ao incio do
sculo XVIII, em geral, o acesso instruo foi significativo em algumas realidades
europias, a destacar Frana e Inglaterra, seja pela iniciativa do Estado, seja pelas profisses e
habilidades fabris que demandavam o domnio da leitura, ajudando a fomentar um pblico
leitor e produtor de textos, mesmo sendo nmero de analfabetos e iletrados ainda bastante
expressivo100.
Em segundo, como os agentes histricos em destaque nesta pesquisa
receberam o ensino das primeiras letras entre as dcadas de 1860 e 1900, evidencia-se a
realidade do ensino primrio no Cear a partir deste recorte cronolgico. Sendo boa parte
desses letrados oriunda das vilas e das cidades do interior cearense, coube aqui em certos
momentos considerar o ensino primrio alm da capital. Logo, os aspectos de ordem
administrativa, as polticas de ensino, o cotidiano das salas de aula, as dificuldades
enfrentadas pelas camadas sociais menos favorecidas a manterem sua prole na escola, bem
como, as iniciativas do poder pblico, os investimentos privados e as estratgias de
determinadas entidades de trabalhadores a superarem as precrias condies de instruo aos
seus filhos, permitiram entender quais foram os desafios enfrentados por este segmento social
no acesso ao mundo letrado.
A princpio, pode-se dizer que o sistema educacional brasileiro, no perodo
imperial, foi marcado por um conjunto de leis com intenes que destoavam da realidade
social. O Ato Adicional (1834), a Reforma Couto Ferraz (1854), Reforma Lencio de
Carvalho (1871) ilustraram bem esse distanciamento entre as polticas de ensino e as reais

100 Segundo Ponce, o ndice da eficcia da escola primria a porcentagem de alunos que conseguiram termin-
la, somos obrigados a concluir que s um nmero muito reduzido de crianas est em condies de curs-la de
ponta a ponta: 45% na Prssia, 41% na ustria, 25% na Blgica. Ver: PONCE, Anbal. Educao e Luta de
Classes. Trad. Jos Severo de Camargo Pereira. 19 ed. So Paulo: Cortez, 2001. p. 155. THOMPSON,
Edward P. A Formao da Classe Operria Inglesa Trad. Denise Bottmann Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1987. Vol. 3. Col. Oficinas de Histria. p. 303 440 e DARNTON, Robert. Boemia Literria e Revoluo.
O Submundo das Letras no Antigo Regime So Paulo: Cia. Das Letras; 1989. p. 27 e 28.
94

condies de vida da populao, a conceber uma educao [que] teria de arrastar-se, atravs
de todo o sculo XIX, inorganizada, anrquica e incessantemente desregrada (Azevedo. Op.
Cit. p. 556). No to distante daqueles tempos, as polticas educacionais desenvolvidas nos
primeiros governos republicanos, como a Reforma de Benjamin Constant (1890), Reforma
Epitcio Pessoa (1901), Reforma Rivadvia Correia (1911) e Reforma Carlos Maximiliano
(1915), levam a crer que a Repblica manteve a responsabilidade do governo central para
com o ensino superior e a instruo primria e secundria no Distrito Federal (Rio de Janeiro),
[sendo que] a maioria das iniciativas atinge os Estados apenas de forma indireta, cabendo aos
governos locais organiz-las (Vieira e Farias, 2002. p. 131).
Para a vastido de trabalhos na historiografia do ensino no Brasil, h um forte
consenso de que as polticas educacionais s tiveram reais preocupaes com os segmentos
pobres da sociedade, primeiramente, a partir de 1922, com a Reforma de Loureno Filho e,
posteriormente, na dcada de 1930, quando, de incio, houve necessidade de ajustar a fora-
de-trabalho velocidade da produo fabril, bem como, distanciar a orientao poltica dos
trabalhadores das concepes comunistas, socialistas e libertrias e, concomitante, quando se
deram efetivamente os primeiros passos para integrao de um sistema educacional unificado
e uma administrao estrutural do ensino no territrio nacional na dcada de 1930101. Contudo,
no que ficou entendido, esses dois ltimos momentos no esto comportados no recorte
proposto nesta anlise.
Naquela virada de sculo, o cotidiano das salas de aula esteve deveras distante
do contedo das leis, reformas, discursos e polticas de ensino. Difcil, sem dvida, descrev-
lo na ntegra, pois, escassa a documentao tocante a este aspecto. As professoras e mestres
pouco ou quase nada relataram fielmente como era a sua labuta na instruo das primeiras
letras. Logo, juntar fragmentos e realizar quase um exerccio de arqueologia, desvendando
memrias empoeiradas pelo tempo, recorrer vez ou outra ao mtodo analgico, foram
estratgias aqui adotadas para se ter uma idia de como foi a rotina dos alunos, os filhos das
camadas populares, e dos seus professores naquele perodo.

101Alguns trabalhos foram importantes para a feitura deste tpico: AZEVEDO, Fernando de. A Cultura
Brasileira. (6 ed) Braslia/ Rio de Janeiro: UNB/ UFRJ, 1996; CUNHA, Luiz Antnio. Educao e
Desenvolvimento Social no Brasil. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1978; FREITAG, Brbara. Escola,
Estado e Sociedade. So Paulo: EDART, 1978; NAGLE, Jorge. Educao e Sociedade na Primeira
Repblica. So Paulo: EPU, 1976; ALMEIDA, Jos Ricardo Pires de. Histria da Instruo Pblica no
Brasil (1500 - 1889). So Paulo: EDUC, 1989. Sobre a Histria do Ensino no Cear, ver: CASTELO, Plcido
Aderaldo. Histria do Ensino no Cear. Fortaleza: Departamento de Imprensa Oficial/ Instituto do Cear,
1970; HAGUETTE, Andr. A Educao no Cear. Braslia: UNICE, 1989; VIEIRA, Sofia Lerche e
FARIAS, Isabel Sabino de (col.). Histria da Educao no Cear: Sobre Promessas, Fatos e Feitos.
Fortaleza: Fundao Demcrito Rocha, 2002; CAVALCANTE, Ma. Juraci Maia (org.). Histria e Memria da
Educao no Cear. Fortaleza: Imprensa Universitria, 2002.
95

Numa certa passagem de um texto biogrfico sobre o poeta Antnio Sales,


baseada em relatos coletados pelas narrativas e memrias de contemporneos e do prprio
versejador de Trovas do Norte, algumas pistas foram reveladoras sobre a instruo primria
no final do sculo XIX.
Paracuru no contava ainda quando o nascimento de Antnio
Sales com um grupo escolar e, por isso, o menino estudando
com o pai as primeiras letras j aos cinco anos de idade lia com
facilidade. Tanto que ao se fundar por l a primeira escola
primria o pequeno e franzino Antnio nela ingressaria
alfabetizado em contraste com os demais companheiros,
analfabetos e bem taludinhos (...) Miguel [o pai de Antnio] era
de pouca instruo, gostava de poltica e declamava versos de
Gonalves Dias, Domingos Magalhes e de Antnio Bezerra.
Aparecera mesmo por Paracuru um vendedor que presenteara o
menino Antnio com o volume Seres Fluminenses, uma seleta
de poesias para o recitativo ao piano (...) Aos doze anos de
idade, em 1880, Antnio terminava o seu curso primrio com
notas brilhantes em aritmtica e com os Lusadas na ponta da
lngua (...) O amor pelas lnguas e em especial pela inglesa,
deve-o ao Padre Leopoldo, colaborador do rgo catlico
Verdade e que o presenteara com uma gramtica inglesa do
Mota. Mas o rapazinho Antnio preferia, aos livros escolares, o
convvio com os personagens dos romances de Gaboriau,
Dumas, Gonzles, Alencar, Escrich, Macedo e a companhia dos
bons poetas102.

Esta passagem traz informaes preciosas sobre o contato que poucas crianas
tiveram com as primeiras letras naquele perodo. A comear pelo raro estmulo dado por
alguns pais ao iniciarem seus filhos em casa, tendo a leitura dos cnticos litrgicos e o recital
de poesias como os principais atrativos, a envolver pela musicalidade, rimas e ritmos to
contagiantes. Como ficou claro no texto, o estmulo recebido em casa certamente contribuiu
para que o menino Antnio Sales se diferenciasse em relao aos seus coleguinhas no grupo
escolar, analfabetos e bem taludos, robustos, provavelmente, em virtude das atividades que
eles realizavam na labuta domstica comum ao ambiente rural. Longe da grande maioria de
muitos infantes do interior cearense, Sales era filho de um modesto comerciante, Antnio
Miguel, de pouca instruo e que gostava de poltica e declamar versos (Bia, 1984. p. 73).
Tanto o comrcio quanto a poltica exigem certa intimidade com as letras, o que teria
contagiado pai e, em outras circunstncias, o filho.
A princpio, esta seria uma rara exceo para o exerccio e a prtica da leitura,
em que crianas de condies scio-econmicas mais modestas receberam estmulo alm da

102 BIA, Wilson. Antnio Sales e sua poca. Fortaleza: BNB, 1984. p. 73 e 74.
96

sala de aula, ou seja, no prprio espao domstico ou nas atividades religiosas, tendo por
perto parentes, amigos ou outra alma generosa que emprestassem livros, revistas jornais. A
saber, se o custo dos materiais de leitura como livros e jornais eram considerados onerosos s
condies de poca, nota-se que o acesso leitura era, sobretudo, muito limitado, uma vez
que, em mdia, uma folha diria custava $60 cada exemplar e um livro variava entre 1$000 e
10$000, de acordo com a encadernao, procura, autor e editora103.
Elevado tambm era o valor dos portadores de texto e mais ainda era o custeio
dos estudos se os pais optassem pela rede privada. A jia (equivalente matrcula) e as
parcelas cobradas nos estabelecimentos de ensino presentes nos anncios de poca informam
que esses valores foram bem onerosos, se tomar como parmetro uma renda familiar modesta,
comparada ao magro ordenado de sessenta mil ris, recebido pelo poeta Otaclio de
Azevedo, quando este exerceu nos anos 1910 a funo de auxiliar de fotografia e vez ou
outra, caixeiro-balco (Azevedo. Op. Cit. p. 202). Seu contemporneo, tambm funcionrio
no mesmo estabelecimento a exercer ofcio similar, o escritor Herman Lima discorreu em
suas memrias que ganhava quarenta mil ris por ms e trabalhava das oito s seis da tarde
(Lima, 1967. p. 51). Realizando a mesma funo em meados da dcada de 1880, o jovem
Antnio Sales recebia na Casa Comercial de Jesuno Lopes 25$000 com direito casa e
comida (Bia. Op. Cit. p. 74). Se aproximados aos custos do ensino, os salrios pagos
poca apontam para o distanciamento das possibilidades de estudo vivenciado por boa parcela
dos trabalhadores pobres naquele momento.
A historiografia do Ensino no Cear revelou nmeros correspondentes s taxas
cobradas pelo ensino primrio poca nas escolas particulares de Fortaleza. No ano de 1876,
o Colgio So Jos cobrava aos alunos internos 400$000 anuais divididos em quatro parcelas
e para os semi-internos 200$000, mais a jia de 30$000. Para os alunos externos, alm da jia
de 30$000, a mensalidade era de 4$000, acrescidos os preparatrios que variavam de 5$000
(equivalente a um curso) a 15$000 (para cinco cursos). J o Instituto Cearense de
Humanidades, em 1879, cobrava para os internos 40$000, 20$000 para os semi-internos e

103 De acordo com Arruda (2006), com 1$000 ris comprava-se da loja de Gualter Silva As Fbulas de La
Fontaine ou optar por uma rgua de madeira, um frasco de aguardente, um envelope, ou, ainda, duas escovas de
dente. Com 2$000 ris se comprava qualquer das obras de Aluzio Azevedo: O Homem, O Mulato, O Coruja.
Juntando mais 1$000 ris ao seu valor poderia escolher entre O Primo Baslio de Ea de Queiroz, As Pupilas do
Sr. Reitor de Jlio Diniz ou Lucola de Alencar. Ou ainda entre trs ttulos da Condessa de Segur e dez ttulos de
Georges Ohnet. Para os que estavam dispostos a retirarem muitos mil-ris da algibeira, Gualter possua cinco
exemplares de Os Miserveis de Victor Hugo; trs exemplares a 40$000 ris e dois exemplares a 50$000 ris.
Ver: ARRUDA, Ozngela. A Atuao dos Livreiros e a Circulao de Romances em Fortaleza no sculo XIX.
www.caminhosdoromance.iel.unicamp.br/estudos/ensaios. Sobre valores, preos e custos de diferentes livros,
jornais, revistas e outros materiais de leitura, ver tambm:
http://www.unicamp.br/iel/memoria/cronologias/numeros.
97

5$000 para os externos, acrescidas as disciplinas, que variavam o preo de 8$000 por duas a
13$000 por quatro, mais a jia no informada (Castelo, 1970. p. 247 e 248). Os anncios
estampados num jornal do incio de 1890 tambm mostraram que o Colgio Franco-Brasileiro
cobrava para o ensino primrio as seguintes mensalidades: 150$000 (aluno interno), 90$000
(semi-interno) e 18$000 (externo)104. J no incio do sculo XX, o Ginsio Cearense cobrava
pelo curso primrio os valores mensais de 6$000 (primeiro ano), 8$000 (segundo ano) e
10$000 (terceiro ano), mais a jia de 10$000 e pagamento de exames: 10$000 por uma
matria, 15$000 por duas e 20$000 por trs105.
De acordo com o custo de vida da poca, comparado carestia em voga, pela
razo da gratuidade, o ensino pblico primrio tornava-se a alternativa mais favorvel aos
filhos das camadas de baixa renda da populao. Como bem foi apontado, os colgios eram
privilgio de poucos no apenas porque seu nmero era reduzido, mas, tambm, pelos custos
que representavam para uma populao de pobres recursos (Vieira e Farias. Op. Cit. p. 114).
Naquele perodo o recurso das subvenes, bolsas de estudos concedidas pelo errio
pblico, foi utilizado, mas, como se constatou, constituram uma expresso clientelista de
troca de favores entre deputados e seus afilhados polticos (Idem. p. 115). Os valores acima
apresentados, se equiparados aos dos gneros de primeira necessidade e as condies de vida
de grande parcela da populao, sugerem que a educao era um privilgio de poucos.
Raimundo de Menezes apresentou os preos de alguns produtos vigentes no
comrcio de Fortaleza h 40 ou 50 anos passados. Suas crnicas publicadas ao longo da
dcada de 1930, sendo a primeira edio do seu livro Coisas que o Tempo Levou de 1938,
ilustrou no texto O Comrcio de Outros Tempos os preos de certos produtos nas dcadas
de 1880 e 1890 (Menezes, 2000. p. 154). Abaixo se apresentam algumas mercadorias
indispensveis a qualquer famlia, por mais modesta que seja.

Produtos Valor
Arroz (litro) $240
Feijo (litro) $240
Farinha (litro) $060
Querosene (garrafa) $200

104 Anncios - Colgio Franco-Brasileiro IN: A Ptria. Folha da Manh. Ano I, n 25. Fortaleza: 22/ janeiro/
1890. p. 04.
105 Anncios Ginsio Cearense IN: A Repblica. Ano XV, n 11. Fortaleza: 14/janeiro/1907. p. 02.
98

Acar (garrafa) $400


Carga de gua $300
Sabo (quilo) $400
Peixe fresco (quilo) $600
Carne verde (quilo) $400
Aluguis de casa (duas portas) 12$000 a 14$000
Aluguis de casa (trs portas) 20$000 a 25$000
FONTE: MENEZES, Raimundo de. Coisas que o Tempo Levou. Fortaleza: Edies Demcrito Rocha, 2000. p.
154.

Em primeira instncia, o gasto numa nica compra, sem considerar a priori


que certos produtos seriam adquiridos novamente ao longo de um ms, acrescido o valor
mdio de um aluguel, tinha uma soma que variava em torno de 16$840 a 27$840. A contar
que uma famlia poca possua uma prole expressiva, esse valor seria indubitavelmente
acrescido de outras compras recorrentes, como foi dito, tanto dos gneros supracitados, bem
como, outros, a saber: banhas para fritura (porco, dend etc), melao, lenha, roupas, calados,
transporte (para usurios do bonde), lazer etc. Somado o valor de um jornal, segundo o
cronista Raimundo Menezes, seria em mdia $60 a mais. Logo, se uma famlia se dispusesse
leitura de um rgo semanal (hbito muito raro entre famlias de baixa renda), esse hbito
acrescentaria $240 em mdia sobre o oramento domstico. Vlido destacar que nesta
crnica o autor se reportou aos valores mais nfimos, de diferena fantstica se
comparados aos dos anos de 1930.

Em perodo de seca, esses valores se elevavam bastante, como mostra a


documentao histrica disponvel. Equilibrar o oramento domstico exigia malabarismos
diante da carestia dos gneros de primeira necessidade, constantemente acometidos por gios.
No incio da dcada de 1890, momento em que a sociedade cearense saa de uma estiagem,
uma outra tabela de preos com produtos bsicos para o consumo domstico foi encontrada
no jornal O Operrio, quando seu editor apelou para a Intendncia [que] devia afugentar ou
desarmar os monopolizadores106. O jornal porta-voz da Sociedade Beneficente Unio
Operria (analisada no captulo anterior), denunciou a prtica do gio correntemente
empregada naquele perodo de escassez. Abaixo, segue a tabela dos preos cobrados em
Fortaleza.

106 Carestia IN: O Operrio. rgo das Classes Operrias. Ano I, n 05. Fortaleza: 27/maro/1892. p. 01.
99

Produto Valor

Carne do Sul (quilo) 1$000

Carne Verde (quilo) $800

Acar (quilo) $800

Caf (quilo) $300

Sabo (litro) $640

Farinha (litro) $160

Arroz (litro) $400

Feijo (litro) $320

Rapadura (unidade) $080

Lenha (uma acha) $020

FONTE: Jornal Carestia IN: O Operrio. rgo das Classes Operrias. Ano I, n 05. Fortaleza:
27/maro/1892. p. 01.

Acrescido o aluguel de um imvel modesto de duas portas, como os


apresentados na tabela anterior, o custo mdio de um gasto seria em torno de 18$520, sem
contar outros produtos e outras necessidades, j mencionados, como transporte, leitura, lazer
etc. Ademais, no bastassem as estiagens e o respectivo comprometimento das lavouras de
grande cultivo e de subsistncia, as oscilaes cambiais e a dependncia financeira e
comercial da economia brasileira s variantes externas deixavam os preos dos produtos
sujeitos s avaliaes subjetivas dos comerciantes (Menezes, 1998. p. 85). Portanto,
constata-se a dificuldade visvel para a prole de um trabalhador residente na capital cearense
manter-se na escola, tendo em vista no s a carestia como uma constante no cotidiano dos
setores menos favorecidos, mas, tambm, o parco ordenado recebido por estes em suas
desgastantes jornadas de trabalho. Assim, estima-se que foi bastante improvvel que algum
dos seus filhos pudesse freqentar as primeiras letras em escolas particulares, cabendo ento
s escolas pblicas essa tarefa de absorver as crianas de baixa renda. Alm destas, h de ser
considerado que boa parte das crianas de origem pobre, proveniente dos subrbios e sertes
cearenses, ajudava nas atividades domsticas (agricultura de subsistncia, oficinas de
beneficiamento e outras tarefas como translado de gua, cozinha, limpeza etc) e que no teve
quase ou nenhum acesso instruo primria, conforme ser analisado.
100

A rede pblica de instruo primria na transio da Monarquia para a


Repblica foi perpassada por um grande ecletismo de idias e intenes polticas (Olinda
IN: Cavalcante, 2005. 2. p. 128). No entanto, as intenes presentes nas leis, reformas e
decretos no foram absorvidos ou sequer corresponderam realidade das salas de aula. Na
prtica, a preocupao vislumbrada nos discursos sobre a instruo primria da populao de
baixa renda, entrou em contraste com um universo social em que a educao ainda no era
tida como uma obrigao do Estado, mas como um sacrifcio para as famlias; sacrifcio esse
que seria compensado economicamente mais tarde (Idem. p. 129). Assim, a expresso de
Jos Murilo de Carvalho, quanto realidade de uma ilha de letrados num mar de
analfabetos foi bastante lcida para definir a sociedade brasileira no tocante ao acesso
instruo107. As estatsticas do perodo no contrariam esta afirmao, pois em 1872, para
uma populao recenseada de cerca de 10 milhes de habitantes, a matrcula geral nas escolas
primrias no excedia a 150 mil alunos, e se calculava, segundo os dados oficiais, em 66,4 a
porcentagem de analfabetos (Azevedo, 1996. p. 571). De acordo com o grfico da Diretoria
Geral de Estatstica, a populao alfabetizada no Cear correspondeu a um ndice alarmante,
sendo de apenas 13,0 % no recenseamento de 01/agosto/1872 (Apud Bastos, 1985. p. 307).
Na alvorada da Repblica, a primeira administrao estadual, encabeada pelo
Cel. Ferraz e o CRC, analisada no captulo anterior, esteve amplamente sintonizada com o
discurso de progresso e modernidade propalado pelo novo regime poltico. A entender que a
Repblica no pode manter o ensino pblico no estado em que o deixou o regime decado.
[Tendo] obrigao de dar-lhe vida, desenvolvimento, cunho cientfico e horizontes mais
puros108, no ano de 1890, o jornal A Ptria apresentou as tenses vivenciadas por aqueles
agentes polticos, em que apontaram vrios posicionamentos, iniciativas, preocupaes,
prticas e discursos envolvendo a primeira administrao republicana na esfera da Instruo
Pblica, em particular, no ensino primrio.
A comear, dos nmeros 15 ao 22, respectivamente, de 12/ janeiro/1890 a
19/janeiro/1890, Joo Saraiva, membro do CRC, publicou uma seqncia de artigos
intitulados Instruo Popular que, dentre outras preocupaes, apontou como deveria ser
pautada a educao moderna da populao, previsivelmente, tendo por base as crticas ao
perodo monrquico e suas limitaes. Naquele artigo, ele sugeriu aos novos administradores

107 Jos Murilo de Carvalho dedicou uma preciosa parte do seu livro A Construo da Ordem anlise da cultura
letrada dos dirigentes brasileiros (burocratas, polticos, magistrados etc), a compreender a formao intelectual
da elite poltica no Brasil Imperial. Ver CARVALHO, Jos Murilo de. A Construo da Ordem (A Elite
Poltica Imperial)/ Teatro de Sombras. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira; 2003.
108 Recenseamento Escolar IN: A Ptria. Folha da Manh. Ano I, n 37. Fortaleza: 14/ fevereiro/ 1890. p. 02.
101

parmetros educacionais como aqueles deliberados pela opinio dos membros do Congresso
Nacional de Paris, a destacar a erradicao do analfabetismo entre os trabalhadores, a
disseminao do laicismo nas escolas, incentivar o ensino cientfico e tecnolgico aos alunos,
sobretudo, da Escola Normal e do Liceu. Em outro momento, o lente do Liceu do Cear, Dr.
Helvcio Monte, publicou um artigo no n 24 de 21/janeiro/1890 dA Ptria, intitulado
Inspeo das Escolas, em que este narrou minuciosamente, dentre outros aspectos, sua
observao do estado fsico das escolas do ensino primrio nos municpios de Sobral e
Granja, serto norte do Cear, onde ele esteve a desenvolver trabalhos. As precrias condies
de funcionamento, reduzida freqncia dos alunos, o rendimento comprometido destes, alm
dos baixos salrios dos professores e as nfimas condies de trabalho, foram os destaques na
observao que ele concluiu da seguinte forma:
So estas as informaes, que posso dar, por observao do
funcionamento das aulas primrias nas escolas de Sobral e
Granja; e, como complemento s minhas observaes, fao
sentir a diretoria que, sem inspetores locais, interessados pelo
desempenho do cargo, ser difcil, ou quase impossvel,
conseguir-se pelo interior da provncia um ensino primrio
regular, na altura dos esforos do governo, e dos gastos, feitos
com ele109.

O que pode ser vislumbrado que diante da emergncia em tornar legtimo e


competente o novo regime poltico e a sua eficincia na esfera do ensino, o governador Cel.
Ferraz fez a urgente nomeao dos membros do CRC, dentre eles, Joaquim Catunda,
professor da Escola Militar e lente do Liceu do Cear, para a Inspetoria Geral da Instruo
Pblica, auxiliado por Dr. Helvcio Monte, Dr. SantIago Sobreira, Martinho Rodrigues,
Srvulo Juuaba e Justiniano de Serpa. Esta instituio deu incio ao primeiro recenseamento
escolar do perodo republicano no Estado o que, posteriormente, teria legitimado uma srie de
intervenes na rede pblica do ensino no Cear. A comear pelas escolas primrias, a
supresso de professores, fechamento de cadeiras, punies, demisses, suspenso de
vencimentos, contrataes etc, deixaram a entender, posteriormente, que motivos polticos
orientaram bem mais essas prticas que alguma preocupao efetiva com as melhorias na
educao estadual. Segundo a documentao de poca, o recenseamento escolar (...) mais ou
menos como ensaio deve ser tentado no municpio da capital, onde havendo grande nmero
de escolas, em vez de diminuir, cresceu o nmero de analfabetos. Depois ento estender-se-

109 Inspeo de Escolas IN: A Ptria. Folha da Manh. Ano I, n 24. Fortaleza: 21/janeiro/ 1890. p. 02.
102

a providncia aos outros municpios do Estado, para assentar em base segura a distribuio de
escolas que deve ser decretada por ocasio da reforma110.
A partir do n 26, de 23/janeiro/1890, A Ptria passou a publicar em quase
todas as edies posteriores a coluna Instruo Pblica, narrando os feitos de Joaquim
Catunda e seus assessores, que deram conta de apresentar ao pblico leitor as realizaes
daquela inspetoria. Segundo aquele rgo, diariamente o inspetor e sua equipe visitaram as
escolas primrias, a princpio, da capital e, posteriormente, em algumas vilas e cidades do
interior cearense, acompanhando atividades do cotidiano escolar, apresentando relatrios que
destacaram o perfil das escolas pblicas junto aos gneros (masculino, feminino, misto),
comparando a matrcula e a freqncia dos alunos, os contedos estudados, instalaes,
higiene, estado de funcionamento. A equipe tambm publicou advertncias aos professores
responsveis por um ou outro estabelecimento que deixasse a desejar no perfil de uma escola
moderna. Sobre a instruo primria em Fortaleza, os relatrios concluram que
funcionaram no ms de novembro p. findo 13 escolas primrias nesta capital, sendo 3 do
sexo masculino, 4 mistas e 6 do sexo feminino. Freqentaram-nas 272 alunos, o que d uma
mdia de 21 alunos para cada escola. Com essas 13 escolas gastou o Estado 1.329$000 e por
conseqncia custou cada aluno 4$880111. No foi possvel a Inspetoria concluirem todos os
municpios cearenses, mas, at onde conseguiu chegar, a constatao de que o analfabetismo,
a m formao dos professores, as pssimas condies de instalao das escolas e o improviso
pedaggico, compuseram uma gritante incongruncia com os anseios civilizatrios do
imaginrio republicano.
Em verdade, o recenseamento escolar e as medidas tomadas pela Inspetoria
Geral da Instruo, tendo por parmetro os dados coletados, no tiveram tempo necessrio
para realizarem a reforma anunciada nos discursos daquele grupo no poder, pois, como se
viu, a conjuntura poltica do momento no permitiu que perdurassem por muito tempo na
esfera administrativa. Diante do exposto, entende-se que suas realizaes se limitaram s
intervenes polticas, a favorecerem aliados e perseguir adversrios, tendo por saldo a
constatao do grande nmero de analfabetos existentes em boa parte do territrio social
cearense, a comear pela capital e adjacncias.
Mesmo antes de concluir aquelas estatsticas no Cear, um dado curioso se fez
presente quanto publicao de um edital nA Ptria, n 35, 12/fevereiro/1890, p. 03, em que
a Inspetoria Geral da Instruo Pblica autorizou a abertura e instalao de escolas

110 Recenseamento Escolar IN: A Ptria. Folha da Manh. Ano I, n 37. Fortaleza: 14/ fevereiro/ 1890. p. 02.
111 Instruo Pblica IN: A Ptria. Folha da Manh. Ano I, n 27. Fortaleza: 25/ janeiro/ 1890. p. 02.
103

particulares, obedecendo aos critrios de inspeo, fiscalizao e normas estabelecidas pelo


respectivo rgo do governo. No diferente das polticas existentes seja no perodo
monrquico ou posterior a ele, este aspecto revelou o quanto a primeira administrao
republicana no Cear previu a dificuldade em sancionar a problemtica da carncia e demanda
do ensino ante a oferta do Estado, ao abrir margem para a iniciativa privada.
Segundo o relato do historiador do Instituto do Cear, Antnio Bezerra de
Menezes (1992. p. 171 - 174), s em Fortaleza, por volta da dcada de 1890, existiram
aproximadamente dez escolas particulares, a contemplarem o ensino primrio e secundrio,
sendo, no primeiro caso, o Colgio Santa Rosa de Lima (1881), Externato Florisa (1884, do
professor e tipgrafo Lino Sousa Encarnao), o Panternon Cearense, a Escola Crist (1882),
o Ginsio Cearense, Colgio N. S. de Lourdes (1896), Colgio So Jos (1876) e o Instituto
Cearense de Humanidades (1879), que depois mudou o nome para colgio So Lus (1884).
No incio do sculo XX, outras escolas particulares foram fundadas, dentre elas, o Colgio
Frota, Colgio Corao de Jesus, Instituto Miguel Borges, Grupo Escolar Nogueira Accioly,
Colgio Amaral e Colgio 15 de Novembro112. Houve tambm outras iniciativas como o
ensino dado por professoras formadas pela Escola Normal em suas prprias residncias ou em
domiclios a quem lhes solicitasse os servios, como se viu em vrios anncios nos jornais de
poca:
Amlia Castro, professora diplomada pela Escola Normal,
ensina em sua residncia e em casas particulares, primeiras
letras e noes de Portugus, Francs, Aritmtica, Geografia e
trabalhos de agulha e bordado de toda a espcie como oiro, a
seda, a branco, filet etc, sendo que para os matriculados o
ensino de trabalho ser gratuito. Garante-se aos srs. pais de
famlia todo o cuidado, solicitude, zelo e carinho113.

Constata-se que tanto os grandes empreendimentos quanto os mais modestos


do setor privado do ensino foram bem vindos aos olhos dos primeiros governos republicanos.
De certa forma, a legislao daquele perodo favoreceu a abertura e o funcionamento dos
estabelecimentos privados e o compromisso do Estado com a educao cada vez mais
distante. No que durante o regime monrquico a poltica imperial tivesse obstrudo tal setor e
assumido totalmente o ensino como prioridade de governo, a constatar a existncia dos
ateneus fundados em boa parte do Brasil, mas, h de convir que a poltica centralizadora do
imprio, sobretudo, o seu aparato jurdico-poltico, procurou manter seus discursos favorveis

112Registros coletados a partir da sesso de anncios dos jornais A Repblica e Jornal do Cear.
113Anncios Professora Ensino Primrio IN: A Repblica. Ano IX, n 21. Fortaleza: 24/janeiro/1901. p.
03.
104

presena do Estado junto ao compromisso de prover a educao, mesmo com as


contradies gritantes da realidade scio-educacional brasileira.
No incio do sculo XX, viu-se que os representantes do poder pblico
acolheram bem a participao do setor privado na educao, pois, para o ano de 1907, o
relatrio anual do governo estadual concluiu que no [possuindo] estatstica exata do ensino
particular, felizmente bastante disseminado neste Estado. de presumir que o nmero de
alunos instrudos fora dos institutos oficiais se aproxime de 50% (5 a 6.000) do total dos que
freqentam as escolas pblicas (11.000), elevando a 15 ou a 16.000 o nmero de crianas que
receberam as primeiras noes literrias114, segundo as estatsticas da Secretaria de Instruo
Pblica do Cear, durante o segundo governo de Nogueira Accioly.
Para Vieira (Vol. I. 2005. p. 35), nas primeiras Constituies pode-se se
observar uma ausncia quase absoluta de referncias educao, o que bem ilustra sua
pequena relevncia para a sociedade da poca. Concernente Instruo Pblica, assim como
a Constituio Federal daquele ano (que apresentou poucos dispositivos sobre a educao,
refletindo um momento histrico de reduzida preocupao com o assunto, expresso em uma
populao analfabeta de cerca de 85%), a Carta Cearense de 1891 emerge no contexto da
Reforma Benjamin Constant, que aprova os regulamentos da Instruo Primria e Secundria
do Distrito Federal, do Ginsio Nacional (Decretos ns 981 e 1075 de 08 e 22 de novembro de
1890) e do Conselho de Instruo Superior (Decreto n1232-G de 02 de janeiro de 1891)
(Idem. p. 37). Na Constituio Estadual de 1891, as exguas menes instruo vieram no
sentido de apresentar que, dentre outras atribuies da Assemblia, ela quem legisla sobre
a instruo pblica em todos os seus graus (Ttulo V, Art. 19, 11)115, como bem declarou
assegurada nos direitos civis a liberdade profissional e de ensino, sem ofensa moral e sem
prejuzo da segurana e higiene pblica (Ttulo XV, Art. 85, 4)116 . Transcrito na lei, nota-
se o reconhecimento em ceder espao ao setor privado na esfera da instruo, tendo em mente
as limitaes do poder pblico em atender as demandas do ensino.
Devido instabilidade poltica que pairava na Capital Federal, em maior escala
entre as tropas deodoristas e florianistas, que se refletiu no Cear nas violentas disputas pelo
poder poltico entre as faces oligrquicas, em 1892 foi praticamente elaborada uma outra
Carta Estadual, alterando vrios pontos da anterior e que deram a entender estar mais

114 Mensagem Dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de Julho de 1907 pelo Presidente do Estado,
Dr. Antnio Pinto Nogueira Accioly. Fortaleza. Tipografia a Vapor, 1907. p. 65.
115 Constituio do Estado do Cear de 1891 e Decreto n 122, de 23 de dezembro de 1890 IN: POMPEU, Gina

Marclio; FARIAS, Isabel Sabino de; VIEIRA, Sofia Lerche (Orgs). Vol. I Fortaleza: INESP; 2005. p. 44.
116 Idem. p. 57.
105

favorvel incluso do Cear no pacto federativo. Somente em 1921, os cearenses


conheceram outra Carta Estadual, porm, esta praticamente manteve as mesmas disposies
referentes Instruo Pblica117.
Nos relatrios de governo, a desorganizao generalizada que se apresentou no
sistema de ensino, deixou a entender que as demisses, contrataes, licenas, remoes a
gosto dos interesses particulares (partidrios e oligrquicos), supresses de cadeiras
justificadas pela insuficincia das matrculas e freqncias, nomeaes de outras em
localidades com demandas, dentre outros aspectos, fizeram da instruo pblica, aos olhos
dos representantes polticos, uma moeda a viabilizar a consolidao dos objetivos poltico-
eleitoreiros. Fora isso, destacou-se na leitura e anlise dos relatrios de governo entre os anos
de 1881 a 1910 ficou para as precrias condies do ensino, os baixos vencimentos de
professores, supresso de verbas, sucateamento de prdios, sobretudo, das escolas pblicas
primrias. O relatrio do Presidente de Provncia Enas de Arajo Torreo, de 1888, deixou
claro que das 266 escolas pblicas de instruo primria para ambos os sexos, no h talvez
uma s, a comear pela Capital, que possua material tcnico, utenslios indispensveis ao seu
funcionamento118.
J na primeira dcada do sculo XX, os mapas remetidos Secretaria do
Interior pelos inspetores escolares de Fortaleza, com otimismo suspeito apresentaram o
seguinte movimento das escolas pblicas primrias para crianas na faixa etria entre 5 a 14
anos: na capital, 1.486 matrculas, sendo 368 masculinas e 818 femininas, a perfazer a
freqncia mdia de 1.068 alunos em sala de aula (71,8%); nos subrbios, 773 matrculas,
sendo 306 masculinas e 467 femininas, com freqncia de 652 (84,3%)119. Confrontados com
outras estatsticas da poca, cabe afirmar que estes dados esto bem distantes das constataes
feitas na historiografia corrente. O governo poca compreendeu a volta de Nogueira Accioly
ao executivo estadual, que por sua vez sofreu veementes ataques da ala oposicionista, liderada
pelo antigo Inspetor Especial da Instruo Pblica e ex-Diretor da Escola Normal, o deputado
Waldomiro Cavalcante, j mencionado no captulo anterior. Portanto, as estatsticas sobre o
ensino precisavam ser as melhores possveis, deixando a entender que alteraes de nmeros
no gerariam constrangimento algum aos administradores em aparecer nos relatrios oficiais.

117 Constituio do Estado do Cear de 1892 e Reforma da Constituio do Estado do Cear, de 19 de julho de
1905 e Constituio do estado do Cear de 1921. POMPEU, Gina Marclio; FARIAS, Isabel Sabino de;
VIEIRA, Sofia Lerche (Orgs) Vols. II e III Fortaleza: INESP; 2005.
118 Relatrio com que o Exm. Sr. Dr. Enas de Arajo Torreo passou a Administrao da provncia do Cear

ao Sr. Dr. Caio da Silva Prado, no dia 21 de abril de 1888. Fortaleza: Typographia Constitucional; 1888. p.
19.
119 Instruo Primria IN: A Repblica. Ano XV, n 46. Fortaleza: 23/fevereiro/1907. p. 01.
106

Ainda sobre a realidade do ensino em meados do sculo XIX no Cear, de


acordo com os dados estatsticos coletados pelo Senador Tomz Pompeu na dcada de 1860,
no que compete ao contingente de estudantes do ensino primrio, ele afirmou que a
populao das escolas decresce proporo que aumenta o nmero destas, a constatar que o
nmero de escolas por habitante de uma para 4.473 habitantes na provncia do Cear, ou
seja, teria um aluno por 94 habitantes (Brasil, 1863. Vol. I. p. 807). O prprio Senador
Pompeu contestou estes dados ao apontar perspectivas mais pessimistas ainda, podendo a
freqncia de alunos ser bem menor que a apresentada, pois, em nota explicativa ele afirmou:
Em geral os dados oficiais e particulares, de que me tenho servido neste trabalho, no me
inspiram confiana, mas, sobretudo duvido dos mapas das escolas; porque todo professor quer
mostrar que tem 40 a 50 alunos (embora tenha s 10 como sei de alguns), para ter direito
gratificao de aluguel de casa (Idem. p. 812). Fica explcito que era muito comum o fato de
alguns professores se cadastrarem na rede pblica e alterarem dados para manter a verba do
governo e no perderem o subsdio. Naquele ano em Fortaleza, o ensaio estatstico
documentou a existncia de 940 alunos, distribudos em 12 escolas primrias (pblicas e
privadas), para uma populao de 35.373 habitantes, sendo a mdia de um aluno matriculado
(que no implica dizer em sala de aula) para 35, 6 habitantes (idem. p. 814). Para o historiador
Djacir Menezes, ao discorrer sobre as estatsticas do ensino na virada do sculo XIX para o
XX, ele afirmou: os relatrios renovam, periodicamente, as mesmas queixas sobre
exigidade dos vencimentos, pobreza e desarranjo das escolas, incompetncia de maior parte
dos mestres, o que leva a crer que estes dados durante muitas dcadas permaneceram quase
que inalterados (Menezes IN: Martins Filho e Giro, 1966. p. 358).

Como j foi percebido, na capital, no havia considervel diferena frente


quela realidade calamitosa visvel em todo Estado do Cear. O relato do historiador Antnio
Bezerra de Menezes, para o ano de 1895, mostrou que em Fortaleza, com uma populao de
35.065 habitantes, havia em nmero 20 escolas pblicas, sendo 4 do sexo masculino, 7 do
feminino e 11 mistas (...) matriculados 60 meninos nas aulas do sexo masculino e 226 nas
mistas, e nas do sexo feminino 271 meninas e 504 nas mistas, das quais a freqncia de
639 (Menezes, 1982. p. 175 e 176). Segundo ele, dos 1.061 alunos e alunas matriculados,
apenas 639 freqentaram a sala de aula, com evaso de 422 alunos, a corresponder o total de
60,3% do nmero de matriculados presentes em sala de aula. Assim, tendo por base os dados
apresentados no captulo anterior, sobre o mercado de trabalho, as atividades produtivas e os
estabelecimentos fixados no permetro urbano de Fortaleza, confrontados com as informaes
107

presentes sobre a instruo pblica, levam a crer que entre os trabalhadores urbanos havia um
grande nmero de analfabetos e semiletrados, sugerindo que muitos tivessem evadido s salas
de aula ainda na infncia e juventude.

A grande evaso escolar pode ser explicada em grande parte pelos imperativos
econmicos, apontados na historiografia do ensino no Cear como os grandes motivadores
desta infeliz realidade. Segundo Joaquim Alves, as meninas eram solicitadas pelas mes para
as atividades domsticas, e os meninos, no interior, para os trabalhos da roa e, nas cidades e
na capital, para auxiliar os pais nos servios de oficinas ou em pequenos empregos. Com estes
dados, nota-se que mais de 50% abandonavam a escola antes de terminar o curso primrio
(Alves, 1966. p. 363). Ele disse ainda:

A situao econmica dos pais pobres do interior e das famlias


operrias da capital exige a colaborao econmica da criana
na manuteno da famlia (...) a vida da criana, em idade
escolar, esteve sujeita colaborao econmica no custeio e
manuteno do grupo domstico (...) o imperativo econmico
o que determina o afastamento da criana em idade escolar, das
atividades do ensino, antes de concluir o curso primrio120.

Alm das dificuldades econmicas advindas nos perodos de estiagem e as


demandas domsticas cotidianas, para a historiografia corrente essa evaso deveu-se tambm
pedagogia do perodo, baseado no mtodo de Lancaster ou do "ensino mtuo", pelo qual um
aluno treinado (decurio) ensinava um grupo de 10 alunos (decria) sob a rgida vigilncia de
um inspetor. Esse mtodo ainda era reforado pela pedagogia da palmatria, prtica
pedaggica que atravessou sculos no cotidiano dos alunos (Olinda, 2005. 1). A discorrer
sobre a primeira metade do sculo XIX, o historiador Joo Brgido disse que o ensino
daqueles tempos se ressentia da crueldade, que era peculiar aos homens de governo, e andava
associada a toda idia de mando. Os pais de famlia corrigiam seus filhos seviciando-os a
chicote; os mestres faziam outro tanto por delegao deles e consenso universal. A escola
inspirava horror aos rapazes e no era debalde. Alm dos castigos usuais da palmatria e
outros (...) (Brgido, 2001. p. 259). No bastassem as dificuldades materiais encontradas na
vida domstica, a escassez de recursos para melhor aparelhar as escolas, dentre outros fatores,
nota-se que consenso na historiografia a ausncia de estmulos em sala de aula para garantir
a freqncia dos alunos. Segundo Joaquim Alves, o empirismo pedaggico da escola antiga

120 ALVES. Op. Cit. p. 363.


108

predominou no mtodo de ensino das escolas at 1922, quando entrou em vigor a reforma
pedaggica do educador Loureno Filho (Alves. Op. Cit. p. 362).

Outros aspectos compuseram as adversidades do cotidiano escolar. Na


experincia de Herman Lima, que poca analisada sobrevivia junto com uma prole de sete
irmos dos parcos recursos do seu pai (um modesto comerciante do ramo de curtumes), em
suas reminiscncias ele testemunhou as dificuldades das crianas em se deslocarem at s
escolas:

Menino tmido e agreste (...) no mudaria muito no correr da


vida - genuno bicho do mato, daquele insulamento a que me
obrigara desde pequeno moradia num stio distante da cidade
quase uma lgua, meus primeiros camaradas da escola primria,
onde entrei aos doze anos (...) Nos garotos da minha classe me
atraa, muito mais do que a estrdia, contingente das
brincadeiras comuns (...) desde que minha entrada para a
escola, a professora D. Ifignia Amaral, muito zelosa do nvel
mental dos seus alunos, me havia colocado logo no nvel
restrito dos mais graduados (...) mal acabava as aulas tnhamos
de voltar s pressas, eu e meu irmo Fernando, no bonde do
Outeiro, para cujas bandas no morava nenhum colega, por
sinal. Assim, foi-se todo o curso de trs anos (...)121.

Assunto j observado, o poeta discorreu sobre certa intimidade que ele,


enquanto criana, manteve com as letras e que trouxe certo destaque na sua vida escolar.
Certamente, essa familiaridade foi adquirida graas ao convvio com a av e suas tias
maternas (professoras primrias), s revistas e aos jornais que uma tia av levava ao stio
onde ele morava, bem como, a existncia de uma modesta biblioteca em sua casa, aspectos
que logo sero retomados em linhas seguintes. Sobre as adversidades encontradas por ele,
nota-se que no subrbio onde morava, bairro do Outeiro, no havia at o incio do sculo XX
um grupo escolar, o que aponta uma exgua oferta de salas de aula para o ingresso na
instruo primria ao longo dos arrabaldes da capital.

No ensaio O Ensino Primrio na Primeira Metade do Sculo XX (IN:


Martins Filho e Giro, 1966. p. 361), Joaquim Alves enumerou ainda que ao findar do sculo
XIX, o Estado contava com 336 escolas (pblicas primrias), nas quais estavam matriculados
11.305 alunos, para uma populao compreendida de 849.118 habitantes do Estado e 48.369
para os habitantes na capital. No bastassem os nmeros mencionados j comprovando a

121 Lima. Op. Cit. p. 45.


109

debilidade na oferta do ensino primrio no territrio cearense, as freqentes secas atingiram a


estrutura do ensino pblico, tornando mais difcil o acesso das populaes de baixa renda
instruo, alm do custo de vida elevado pela carestia j apresentado anteriormente.

De acordo com o mesmo autor, em face da situao em que se encontrava o


Estado, foram suprimidas 77 escolas primrias, pela Lei n 587, de 07 de julho de 1900 e mais
13 [num total de 90], por ato de 05 de junho de 1901 (...) das 336 escolas que funcionavam
em 1900, ficaram 246, isto em conseqncia da crise clmica que devastou o Cear naquele
ano, com a freqncia mdia de 8.821 alunos (Idem. p. 362). Segundo o relatrio do
Presidente do Estado do Cear poca, Pedro Borges, aquelas escolas acarretavam uma
despesa suprflua para os cofres pblicos, pois, (...) aps acurado exame e mediante
informes seguros, que diversas escolas, regidas na maior parte por professores interinos, no
tinham freqncia nem preenchiam seus fins, e que o ensino era um mal distribudo e
inteiramente descarado(...)122.

V-se que, alm da estiagem, as precrias condies j existentes na esfera do


ensino foram os argumentos que justificaram a supresso de 26,7% das escolas primrias
distribudas pelo Cear na administrao estadual de Pedro Augusto Borges. Contudo,
segundo Rodolfo Tefilo, adversrio poltico da oligarquia acciolina, a supresso de 90
escolas primrias [justificou-se] para criar uma Faculdade Livre de Direito, absurdo exigido
pelo sr. Accioly, para fazer bacharis a dois filhos, genro, muitos parentes e o Sr. Graccho
Cardoso (...) Embalde reclamaram os pais de famlia das localidades onde a instruo havia
desaparecido; mas o governo sustentou o seu ato. Que importava ao Sr. Accioly que centenas
de pobres ficassem sem aprender a ler, se assim era preciso para que seus filhos fossem
doutores? (Tefilo, 1914. p. 13). O testemunho de poca revela que interesses voltados para
a continuidade da poltica educacional era favorvel instruo das elites, justificando no a
conteno de gastos pblicos, mas, a transferncia destes recursos para outras prioridades.

Passado o perodo da estiagem, segundo relato historiogrfico, em 1905 o


nmero de escolas pblicas primrias se elevou para 272 no Cear, com freqncia de 9.534
alunos, sendo 24 dessas escolas sediadas em Fortaleza (Alves. Op. Cit. p. 364). Interessante
foi conferir a constatao do governo poca, ao entender que sendo atualmente a populao
em idade escolar de 160 a 180.000 crianas, segue-se que, para o Estado dar-lhes ensino

122Mensagem Apresentada Assemblia Legislativa do Cear em 1 de Julho de 1901 pelo Presidente do


Estado, Dr. Pedro Augusto Borges. Fortaleza. Tipografia Econmica; 1901. p. 65.
110

primrio, careceria de 2.600 a 3.000 escolas contra as 296 existentes [em 27 de agosto de
1906 foram criadas mais 24 escolas] (...) Na melhor hiptese, s a dcima parte destas
crianas se depararam com meios para sair do analfabetismo!123. A observao feita pelos
administradores num relatrio oficial revela o tom indiferente sobre as reais condies da
instruo pblica s populaes de baixa renda, levando a crer que o acesso educao
primria para estes grupos sociais estava distante de ser considerada prioridade do poder
pblico poca.

A dcada de 1910 foi enormemente conturbada com agitaes polticas (Queda


da Oligarquia Acciolina e a Sedio de Juazeiro, por exemplo) e os efeitos sociais e
econmicos devastadores nas estiagens de 1915 e 1919. Naquele momento, o historiador
Joaquim Alves mencionou que a falta de aparelhamento das escolas, desprovidas de material
didtico, localizadas segundo os interesses polticos, com um professorado percebendo
ordenados de fome, inferiores a Cr$ 150,00 mensais (...) no decnio referido124, foram fatores
que contriburam para a decadncia do ensino primrio no decnio referido (Idem. p. 364).
Concernente estiagem de 1915 e seus efeitos sobre o funcionalismo pblico estadual,
sobretudo, as professoras primrias, o escritor Herman Lima registrou a seguinte passagem
quando era funcionrio da Secretaria da Fazenda do Estado:

Estvamos em plena seca, O Quinze, de Rachel de Queiroz, e,


no havendo dinheiro para pagar o funcionalismo, no havia,
logicamente, o que fazer. Era triste fechar o guinch, mandar
embora sem esperana aquela gente, na mor parte pobres
professoras de ordenado de fome ou aposentados do mesmo
regime, embora no fossem raros tambm outros mais
graduados, juzes ou lentes da Faculdade de Direito, que l se
iam esbravejando125.

Diante do que at agora foi exposto, pode ser compreendido que to prximo
realidade do ensino pblico nas demais regies do Brasil, o acesso instruo primria pelos
filhos dos trabalhadores e populaes de baixa renda no Cear era bastante comprometido.
Esta realidade era agravada ainda mais pelas adversidades econmicas provenientes das
estiagens, o recrutamento da prole nas atividades provedoras do ncleo familiar, bem como, a
defasagem nas prticas pedaggicas e nas polticas educacionais do sistema de ensino daquele

123 Mensagem Dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de Julho de 1907 pelo Presidente do Estado,
Dr. Antnio Pinto Nogueira Accioly. Fortaleza. Tipografia a Vapor, 1907. p. 16.
124 Acredita-se que o autor tenha se equivocado, pois, somente com a Reforma Monetria de 1943 que a moeda

foi substituda de ris para cruzeiro.


125 LIMA, Herman. Poeiras do Tempo. Memrias. Rio de Janeiro: Jos Olympio; 1967. p. 76.
111

perodo, somados indiferena dos administradores pblicos com a educao das crianas
pobres e a manuteno dos caprichos polticos com fins eleitoreiros (prticas clientelistas).
Vale lembrar que, guardadas as devidas propores, outras iniciativas pblicas
e/ou filantrpicas foram empreendidas a fim de conter impactos sociais negativos, tendo em
vista a educao para amortiz-los. Conforme ser observado no ltimo captulo, no incio do
sculo XX, a fundao da Escola Jesus, Maria e Jos, para a juventude e infncia desvalida,
teve como objetivo instruir e educar jovens e crianas rfs vitimadas pelas secas, com
anseios disciplinadores. Como ser constatado, as preocupaes gravitaram bem mais sobre a
conteno dos ndices de furto, saques, mendicncia, prostituio e vadiagem ocorridos na
capital, que de fato uma preocupao em dar efetiva instruo letrada queles meninos e
meninas.
Uma das primeiras investidas direcionadas a esse fim foi a construo do
Colgio de Educandos, em Fortaleza, autorizado pela lei 1759, de 05 de agosto de 1856. Em
seu projeto, constava que seria para o recolhimento de meninos rfos e desvalidos, maiores
de 7 e menores de 18 anos, que deixariam o estabelecimento ao completar 20 anos. Ensinar-
se-iam: leitura, escrita, noes essenciais de gramtica nacional, contabilidade at complexos,
msica instrumental e vocal, bem como os ofcios de ferreiro, carpina, alfaiate, sapateiro,
alm de outras artes mecnicas (Castelo, 1970. p. 175). Sua inaugurao deu-se um ano mais
tarde, abriu a primeira turma com dez alunos e em 1865 foi fechado para dar lugar ao Asilo de
rfs, atual Colgio Imaculada Conceio (Idem. p. 180).
pertinente mencionar que outras aes orientaram o poder pblico no
perodo. No tocante ao ensino profissional, em 1910 foi instalada a Escola de Aprendizes e
Artfices, depois, Liceu de Artes e Ofcios, em decorrncia do Decreto Federal n 7566, de
23 de setembro de 1909, por inspirao direta do Presidente Nilo Peanha, criando em cada
unidade da Federao uma escola profissional em regime de semi-internato, aps verificar
(...), na Europa, a importncia do ensino industrial (Idem. Ibdem. p. 187).
Longe da influncia dos poderes pblicos foram aquelas iniciativas de carter
filantrpico e de natureza beneficente que, paralelamente instruo pblica, se
convencionou a chamar imbuda dos valores morais, em nome do engrandecimento do
esprito (Mota, 1995. p. 30), a contribuir para a iniciao e o gosto pelas letras daqueles
muitos que possuam parcos recursos. Neste sentido, o folclorista Leonardo Mota listou 11
gabinetes de leitura espalhados pelo Cear e mais 06 entidades (variando a nomenclatura entre
associao, unio, federao), dentre outras 55 congregaes literrias (grmios,
sociedades, clubes e grupos) existentes entre 1870 e 1922 em Fortaleza (onde a maioria
112

funcionou) e nos demais municpios cearenses (Idem. p 27 - 29). Aqui, os gabinetes de leitura
certamente merecem destaque, pois, na impossibilidade da plena realizao dos seus estudos,
muitos jovens e filhos de agricultores e moradores pobres dos sertes e da cidade que no
chegaram a preencher os bancos das escolas pblicas ou particulares, tiveram nestes
estabelecimentos o primeiro contato com as atividades letradas.
Foi assim para alguns escritores aqui evidenciados, como no caso de Lvio
Barreto que estudou na Escola de Mestre Francisco Garcez e no Gabinete de Leitura
Granjense, dirigido pelo Dr. Antnio Augusto de Vasconcelos (Barreira, 1948. p. 165 e 166).
O Gabinete de Leitura do municpio de Baturit foi outro espao destinado ao cultivo das
letras, fundado pelo Professor Amaro Cavalcante em 1875 (Idem. p. 108). No dizer de
Leonardo Mota, a incluso dos gabinetes de Leitura justifica-se, no apenas pelo real
impulso por eles trazidos criao literria, com o disciplinar de vocaes que desabrocham,
mas tambm porque tais Gabinetes valem por associaes regularmente organizadas e
orientadas quase sempre por espritos de prol (Mota. Op. Cit. p. 30). Ou seja, sob o calor dos
anseios civilizatrios do perodo, determinados indivduos afeioados s letras organizavam o
funcionamento destes espaos, os horrios de leitura, emprstimo de livros, muitas vezes,
habilitando jovens freqentadores na arte do versejar, como nos casos expostos acima.
Em Fortaleza, trs destes espaos mereceram destaque, pois tiveram relativa
influncia na formao de alguns letrados aqui mencionados, dentre outros aspectos, ajudando
a configurar o hbito da leitura. A primeira delas, a Escola Popular, de 1874, iniciativa da
Academia Francesa, grmio filosfico fundado por Rocha Lima, Capistrano de Abreu, Tomz
Pompeu Filho, Araripe Jnior, Xilderico Farias e outros. Como j foi estudada em outra
ocasio, concluiu-se que a Escola Popular, por mais que se vislumbrasse enquanto destinada
instruo dos trabalhadores, foi na verdade um conjunto de conferncias ministradas por
jovens intelectuais sobre os mais diferentes temas (Direito Natural, Eletricidade,
Religio e o Estado etc), tendo a participao de senhoras de famlia e outros interessados
nestas palestras, como alguns comerciantes e outros homens de distino, tangente
proposta do discurso anunciado (Cardoso, 2000. p. 46 - 87).
Em segundo, o Gabinete Cearense de Leitura, instalado em 02 de dezembro de
1875, na rua Formosa, centro da capital, com dois mil volumes, uma iniciativa de integrantes
das camadas mdias urbanas e elites esclarecidas, como Dr. Antnio Domingues da Silva,
Joo da Rocha Moreira (farmacutico), Fausto Domingues da Silva, Vicente Alves Linhares,
Joaquim lvaro Garcia, Francisco Perdigo de Oliveira, dentre outros (Barreira. Op. Cit. p.
107 e 108). Seus fundadores visaram, dentre outras coisas, o maior alargamento e progresso,
113

na Provncia, da Instruo Pblica (Idem. p. 109). Tinha como freqentadores e


colaboradores vrios licestas e outros intelectuais de renome, na poca, jovens envolvidos
nas questes literrias e filosficas do perodo, dentre eles, Guilherme Studart, Clvis
Bevilqua, Paula Ney, Joo Lopes e os rapazes da Academia Francesa, h pouco
mencionados. De acordo com a historiografia literria local, o respectivo gabinete instituiu
um curso de conferncias pblicas e (...), por muito tempo, um curso noturno de instruo
primria (Idem. Ibdem. p. 110). Estas realizaes almejavam ao povo (...) colher os frutos
da rvore que plantou o vosso patriotismo (Rocha Lima, s/d. APUD Barreira. Op. Cit. p.
111), mas teve durao efmera, vindo a findar-se em 1886.
Por fim, o Reform Club, com o fim de criar uma biblioteca e que
proporcionasse leitura aos seus associados (Sales, 1995. p. 210). Fundado em 1876 por
iniciativa dos comerciantes da capital, foi um espao bastante freqentado no s pelos
membros das elites urbanas, mas, tambm, com razovel fluxo de trabalhadores do comrcio.
Contudo, numa passagem de suas memrias, o poeta Antnio Sales, na poca um modesto
caixeiro, lamentou no poder solicitar um livro daquela biblioteca, deixando a entender que
somente os scios e suas famlias, em maioria, comerciantes, poderiam realizar o emprstimo
(Idem. p. 211). De acordo com o exposto, at ento se viu as iniciativas de determinados
segmentos dominantes sobre as limitaes no acesso leitura e, em certa medida, instruo.
Estas aes tiveram em mente levar o tnus da civilizao queles que no tiveram acesso
leitura. Porm, como bem afirmou Pereira (2001. p. 357), os trabalhadores cearenses do
perodo tambm se ocuparam de estratgias a superarem tais limites prescritos naquela
realidade.
Artistas, caixeiros e operrios fabris organizados deliberaram prticas em suas
associaes, a fim de solucionarem o problema da deficincia na instruo letrada comum ao
seu grupo social. As aulas noturnas promovidas pelo Partido Operrio, por exemplo, apontam
para a preocupao destes agentes histricos em se inserir nos debates pblicos atravs da
educao e do acesso s letras e instruo. No jornal daquele partido, O Combate, viu-se a
disposio do Conselho de Instruo do Partido Operrio quanto s aulas e oferta de
matrculas, a compor a grade curricular do ensino secundrio, as disciplinas de Portugus,
Francs, Ingls, Alemo, Aritmtica, lgebra, Geografia, Geometria, Histria e Desenho126.
Uma vez que as atividades de ensino inerentes iniciativa privada estiveram respaldadas pela
lei vigente, pode ser entendido que esta foi uma estratgia a fim de possibilitar instruo

126Conselho de Instruo do Partido Operrio IN: O Combate rgo do Partido Operrio. Ano I, n 02.
Fortaleza: 07/abril/1891. p. 02.
114

letrada queles que no dispuseram de poder aquisitivo ou tempo disponvel para a realizao
dos seus estudos. Isso aponta tambm a compreenso de que certos trabalhadores organizados
no ficaram a merc das iniciativas estatais, tampouco das elites letradas, a criar suas
alternativas frente precariedade do acesso rede pblica primria, bem como, das condies
onerosas estipuladas pela rede privada de ensino. Aquelas aulas passaram a funcionar em fins
de 1890, com matrcula inicial de 36 alunos (cobrando a quantia de 5$000 para alunos no
associados), num turno de duas horas dirias e quadro de professores voluntrios.
Diante das dificuldades em manter as aulas funcionando, festas, leiles,
quermesses e outras atividades foram realizadas pelo Partido Operrio em benefcio de suas
aulas. Colecionando simpatias nos meios intelectuais, o jornal O Po, rgo da sociedade
literria Padaria Espiritual (1892 - 1898) publicou na edio n 05 de 24/dezembro/1892, p.
08, a nobre e sublime a ao do Partido Operrio; e quando o governo trata de sobrecarregar
de impostos a instruo entre ns, o Partido Operrio, composto em sua totalidade por
homens sem instruo, de artistas rsticos, angaria donativos para uma quermesse, faz leilo
de objetos oferecidos por particulares e emprega todo o seu produto em favor das aulas
noturnas (...). Em 1894 foram instaladas as aulas para o ensino secundrio, chegando a
freqncia diria entre 80 a 109 alunos (Pereira. Op. Cit. p. 360 - 367).
Aulas noturnas tambm foram promovidas por iniciativa dos rapazes do
comrcio. Uma das mais remotas menes na histria foi aquela em que os alunos e o
professor Joaquim Catunda da Escola Militar promoveram no final da dcada de 1880. O
Clube Educando Caixeiral, fundado numa segunda-feira, 11 de abril de 1887, sociedade que
congregava rapazes do comrcio com o objetivo de estudar o nosso idioma por meio de aulas
noturnas ministradas por Joaquim Catunda. Essas aulas funcionavam no sobradinho da rua
Major Facundo, esquina com a das Trincheiras, uma repblica (Bia, 1984. p. 88). Na poca
um pobre, sozinho, simples empregadinho, Antnio Sales narrou em suas memrias aquela
iniciativa que demonstrou ser mais uma empreitada de determinados segmentos
desfavorecidos com objetivos de aprimorarem a instruo letrada. Como se vislumbrou no
captulo anterior, o Clube Educando Caixeiral foi alm da proposta de ensino, adentrando nas
discusses polticas daquela conjuntura que permitiu ali a fundao do Centro Republicano
Cearense.

Tambm mencionada no captulo anterior, foi a Phnix Caixeiral que se


preocupou em levar a instruo e a educao aos funcionrios do comrcio, como fora
115

observado em suas memrias127. Para este fim, a entidade criou em 01 de agosto de 1891 a
Escola do Comrcio do Cear, cuja formao dos alunos era de seis anos, com o ensino de
Portugus, Aritmtica e Lnguas Estrangeiras, do 1 ao 4 ano, e do 5 ao 6 ano, aulas de
Escriturao Mercantil, Direito Comercial, Geografia, Contabilidade Comercial128. No dizer
do historiador Plcido Castelo, extraordinrios benefcios de ordem cultural desde ento,
decisiva e eficazmente, prestando mocidade comerciria (Castelo. Op. Cit. p. 300).

Segundo dados do Almanaque do Cear de 1920 (p. 261), matricularam-se


em 1919 218 alunos, sendo: no curso anexo (instruo primria propriamente dita) 75
alunos; no curso profissional (ensino de portugus, aritmtica, escriturao mercantil,
geografia e direito comercial): 1 ano 47 alunos; 2 ano 35; 3 ano 22; 4 ano 17; 5
ano 13; no curso complementar (ensino de francs e ingls) 31; avulsos 9. A Escola do
Comrcio possua subveno da Unio e do Estado e teve como colaboradores poetas e
intelectuais em evidncia, engajados com a construo do regime republicano, como Farias
Brito, Temstocles Machado, lvaro Martins, Antnio Sales e Rodolfo Tefilo, dentre outros.
Se a entidade no pde melhorar por completo a realidade dos comercirios, ao menos os
estimulou, alimentando a esperana que os caixeiros ascenderiam socialmente com o
aprimoramento das coisas do intelecto.

Ainda no tocante instruo voltada ao comrcio, por parte dos poderes


pblicos foi criada a Escola de Comrcio do Cear pela Lei n 154 de 14 de agosto de 1899,
promulgada pelo Presidente do Estado Antnio Pinto Nogueira Accioly. Anexa ao Liceu,
oferecia curso de dois anos com disciplinas ministradas de Portugus, Ingls, Francs,
Matemtica, Geografia, Contabilidade, Direito Comercial, Economia Poltica e outras.
Entende-se que esta iniciativa deveu-se s preocupaes do governo poca em aprimorar a
atividade comercial de Fortaleza, uma vez que a cidade ocupava posio destacada como plo
exportador, da a Escola se constitua [num] curso especial o ensino terico e prtico das
matrias necessrias profisso de comerciante (Castelo. Op. Cit. p. 298). Porm, bem
diferente da escola fenixista, ela foi extinta em junho de 1904 e em 1913 foi restabelecida ao
Liceu do Cear e integradas suas disciplinas grade curricular desta instituio (Idem. p. 299
e 300).
No incio do sculo XX, outras entidades de trabalhadores organizados
tambm se fizeram presentes na promoo da instruo letrada. A Sociedade Artstica

127 Memria Histrica da Phenix Caixeiral do Cear. Publicada por Ocasio do Primeiro Centenrio da
Independncia do Brasil. Fortaleza. Tipografia Comercial; 1922.
128 Idem. p. 22.
116

Beneficente, fundada em 9 de novembro de 1902, foi uma destas que, de acordo com o
Almanaque do Cear de 1920 (p. 228), era promotora de benefcios entre a classe artstica
desta capital, no interesse e para auxilio mtuo de seus associados. Conta em seu seio 457
scios de vrias artes e mantm, desde o ano de 1912, uma escola primria com matrcula
sempre superior a 100 alunos. Funciona em prdio prprio, rua Baro do Rio Branco, 453.
O Centro Artstico Cearense, tambm mencionado no captulo anterior,
manteve as escolas Pinto Machado e Elisa Scheid, tendo preferncia os associados e seus
filhos [Art. 7, 6 dos Estatutos do Centro], a entender que so incalculveis os benefcios
que vai prestando esta [s] modesta[s] escola[s], aos pobres desfavorecidos de sorte129. Em
1908 a Escola Pinto Machado teve 35 matrculas com a mdia de freqncia de 28 alunos e a
Escola Elisa Scheid, 34 matrculas com 25 de freqncia130. Para o seu funcionamento, as
escolas receberam doaes de tabuadas, cartilhas do ABC, lpis, caixas de penas, resmas de
papel e canetas, dentre outros donativos. Alm da instruo como meta, outra preocupao
que o Centro Artstico esboou em suas escolas foi o levantamento moral do operariado de
Fortaleza, j notado com grande diferena, conforme o discurso do seu rgo, o jornal
Primeiro de Maio.
Hoje, muito mais difcil encontrar-se no seio de nossa
associao um artista, ou mesmo um operrio, que se d o ao
vcio da embriagus, ou que ande praticando atos em desabono
de sua conduta (...) As escolas criadas e mantidas pelo Centro
Artstico Cearense, tm sido para o proletariado do Cear, de
uma soma incalculvel de benefcios. Estes estabelecimentos de
instruo, que muito elevam o conceito pblico a nossa
Benemrita agremiao, tm sempre funcionado com uma
matrcula nunca inferior a 70 alunos, com freqncia diria de
40131.

No texto acima, percebe-se a clara inquietao da entidade em aprimorar a


conduta atravs da educao. Logo, no tratou somente de aperfeioar a instruo letrada dos
scios, mas, evitar os desvios de comportamento. Em boa medida, sabe-se que esta foi uma
preocupao tanto dos administradores pblicos da poca, quanto dos agentes regeneradores
sociais, naquela ocasio, identificados com o imaginrio republicano de ordenamento
civilizatrio (Needell, 1993; Sevcenko, 1995 e Carvalho, 1996). Outro aspecto que se

129 Escola Pinto Machado IN: Primeiro de Maio rgo do Centro Artstico Cearense. Ano: V, n 64.
Fortaleza: 08/fevereiro/1909. p. 01.
130 Escolas do Centro IN: Primeiro de Maio rgo do Centro Artstico Cearense. Ano: IV, n 61. Fortaleza:

08/fevereiro/1908. p. 02.
131 Centro Artstico Cearense IN: Primeiro de Maio rgo do Centro Artstico Cearense. Ano: V, n 64.

Fortaleza: 08/fevereiro/1909. p. 01.


117

evidencia ainda no testemunho de poca paira em torno da grande evaso nas salas de aula,
equivalente a 42,9%. Neste caso, o aspecto pode certamente ser explicado, em parte, pelo
cansao e exausto que caam sobre os ombros e olhos dos frequentadores, uma vez que o
turno das aulas era noturno, aps exaustivas jornadas de trabalho.
As investidas do Centro Artstico foram, assim como as da Phnix Caixeiral,
umas das mais emblemticas e incansveis, tendo como meta o aprimoramento moral e
intelectual da classe. Em 1908 a entidade esteve em ressonante campanha para a construo
de um prdio, no qual passou a funcionar a sua sede e escolas (...) idia to nobre, to
grandiosa e que tantos benefcios ir prestar aos desfavorecidos da fortuna, dando-lhes a
instruo necessria para sarem da obscuridade em que vivem suplantados132. Assim,
aconteceu a construo deste prdio a duros esforos, sendo os recursos gerados por
campanhas de donativos, venda de aes no valor de 20$000 cada uma. Na edio do
Primeiro de Maio de 08/fevereiro/1908 (Ano V, n 64. p. 03 e 04) foram noticiados 198
compradores de aes, a perfazer um saldo total de 15:837$000. Entre os compradores
estavam os nomes do prefeito Guilherme Rocha (10 aes), do chefe oposicionista Joo
Brgido (2), do diretor do jornal A Repblica Jos Accioly (3), clrigos, comerciantes e
trabalhadores annimos. Houve tambm aqueles que devolveram as aes emitidas pelo
Centro Artstico, como as 50 destinadas ao Presidente da Repblica poca, Nilo Peanha.
Mas, por conta das despesas, houve ocasies em que as aulas nas escolas do Centro foram
suspensas por momentos espordicos, como o que fora noticiado na edio do dia
01/maio/1908 (ano V, s/d. p. 02), a urgncia em tratar de grande economia [a fim de] realizar
o pagamento do emprstimo para a construo da sua sede.
Naquele mesmo ano de 1908 foi anunciada a inaugurao da Sesso Infantil,
destinada instruo primria dos filhos dos associados. Na ocasio, foi [ainda] denominada
Aula Teodomiro de Castro o curso de instruo primria noturna da mesma Associao,
com justa homenagem ao prezado companheiro133, que foi presidente do Centro Artstico em
vrias gestes, teve grande prestgio e contato com diferentes setores sociais (em certa
medida, graas ao seu ofcio de barbeiro, que por sua vez o levou ao cargo de vereador).
Ainda sobre a inaugurao da sesso infantil, o jornal Primeiro de Maio discorreu:
O salo estava brilhantemente iluminado. Aos presentes foi
oferecido um copo dgua pelos infantes. Eles, agrupados em

132 Apelo IN: Primeiro de Maio rgo do Centro Artstico Cearense. Ano IV, n 60. Fortaleza:
01/janeiro/1908. p. 01.
133 Sesso Infantil IN: Primeiro de Maio rgo do Centro Artstico Cearense. Ano: IV, n 60. Fortaleza:

01/janeiro/1908. p. 02.
118

frente ao retrato de Marx, ergueram muitos vivas ao Centro, a


Carlos Marx, e sesso infantil e com ruidosas salvas de
palmas terminou a festa134.

Alm da preocupao com a instruo dos associados e de sua prole, viu-se


tambm o interesse em fazer ressonante a lembrana aos vultos de referncia da classe
trabalhadora. As ovaes em torno do retrato de Marx, por exemplo, apontam para
preocupaes que pairaram no Centro Artstico alm da educao e instruo: o
doutrinamento, que pode ser entendido como uma estratgia em unificar os trabalhadores
atravs da memria e ideais de luta defendidos por seus idelogos. Neste sentido, nas escolas
noturnas, onde os filhos dos seus associados recebem gratuitamente e sem sacrifcio as luzes
da instruo 135, foram semeadas tambm as referncias classistas naquele espao. Mas, como
j foi estudada no captulo anterior, a verve combativa foi em certa medida abrandada nos
discursos do Centro Artstico, o que pode ser constatada com a colaborao de pessoas ligadas
ao Estado nas escolas da entidade. Em 1911, as escolas Pinto Machado e Elisa Scheid
contaram com o apoio de professores ligados ao setor pblico na realizao dos seus exames,
como Amlia Castro, Luza da Silva, Manoel Pereira do Sacramento, bem como, de
instituies privadas, a exemplo do diretor do Instituto de Humanidades, Joaquim da Costa
Nogueira, em doaes de livros para brindes aos alunos136.
Nas dcadas de 1910 e 1920, vale a pena mencionar outras iniciativas
vinculadas s congregaes de trabalhadores. Em primeiro lugar, de carter essencialmente
catlico e anticomunista, o Crculo dos Operrios e Trabalhadores Catlicos So Jos137,
fundado em Fortaleza a 14 de fevereiro de 1915, que, sob os auspcios do Sr. Arcebispo
Metropolitano, manteve uma escola noturna primria e secundria para os scios, cuja
matricula em 1919 foi de 60 alunos e outra de meninos pobres, com matrcula de 80 alunos,
de acordo com o Almanaque do Cear de 1920 (p. 240). Em segundo, contrapondo-se
iniciativa acima, o jornal Voz do Grphico (06/jan/1921, n02), rgo da Associao Grfica
do Cear, noticiou a abertura de uma Escola Operria Secundria, tratando da sua fundao
e a abertura de matrculas. Chamadas como Escola, camaradas! e Aproximai-vos da
luz!, mostraram a nfase que os redatores do jornal deram primando pela formao dos
trabalhadores, no somente ao desenvolvimento intelectual, mas tambm na formao

134 Idem.
135 Centro Artstico Cearense IN: Primeiro de Maio rgo do Centro Artstico Cearense. Ano: IV, n 61.
Fortaleza: 08/fevereiro/1908. p. 01.
136 Centro Artstico Cearense IN: A Repblica. Ano XX, n 225. Fortaleza: 06/novembro/1911. p. 01.
137 Essa entidade ser melhor abordada no Captulo 4.
119

poltica, como se atestou no uso recorrente de lxicos particulares e termos identitrios


(camaradas) nas pginas do referido rgo.

Escola Operria Secundria


Este importante estabelecimento de instruo abrir brevemente a
sua matrcula, que ser franqueada a todos os trabalhadores que
desejam libertar-se dos elastssimos tentculos desse polvo
horripilante a ignorncia.
Como ser entendido posteriormente, percebe-se que medida que os embates
ideolgicos vo se dando de forma mais acirrada, vrios segmentos da sociedade passaram a
conciliar seus discursos poltico-ideolgicos s demais atividades realizadas pelas entidades
de classe, dentre elas, os investimentos em torno da instruo letrada, a partir da dcada de
1910, gravitando em torno da questo social. Os embates ideolgicos que envolveram
prticas pedaggicas aliadas tanto aos interesses da Igreja, bem como, dos trabalhadores
organizados, seja sob a inspirao da corrente anarquista, socialista ou ainda aliada idia do
trabalhismo, fizeram parte das preocupaes destes setores em torno da arregimentao sua
causa, tendo a educao como estratgia doutrinria, como se observou em outras capitais
brasileiras (Trotta, 1991).

Ao retomar consideraes anteriores, nota-se que a legislao federal e


estadual daquele momento permitiram tanto aos investidores com interesses econmicos no
mercado do ensino, quanto algumas parcelas organizadas da sociedade civil (trabalhadores
urbanos, filantropos etc) que se organizassem nas frentes de ensino, uma vez que esta tarefa
ficaria comprometida se coubesse exclusivamente ao setor pblico, que pouco se mostrou
apto a corresponder s demandas sociais. Desta feita, merece destacar as investidas das
entidades trabalhadoras, que criaram suas estratgias a proporcionarem instruo aos seus
associados e outros sujeitos com restrito acesso ao estudo, a entenderem que, atravs da
educao letrada, seria mais favorvel a incluso daquele segmento nas questes cotidianas do
ambiente republicano, no deixando seus anseios esmorecerem frente s adversidades
econmicas e descasos pblicos, h pouco analisados. Como sugeriu Pereira, a busca de
participao na cena poltica e na luta por reformas sociais possveis de alterar a situao no
mundo do trabalho, compreendem a necessidade das escolas com o objetivo de elevao dos
nveis de conscincia social e como condio de possibilidades de participao nos processos
eleitorais e na postulao de cargos eletivos (Op. Cit. p. 363).
Ainda que distantes nos perfis scio-econmicos e, guardadas as devidas
propores, vale salientar que foi bastante fluente a circulao de interesses e objetivos entre
120

os intelectuais engajados e os setores scio-profissionais organizados, na luta pela garantia da


instruo como um direito civil. Os contatos e as preocupaes em torno das idias
civilizatrias, a condenar o atraso moral, acabaram por constituir redes de sociabilidades
entre esses grupos de origens sociais bem distintas (Cardoso, 2000. Op. Cit.). A Escola
Popular, o Reform Club, os gabinetes de leitura, a colaborao mtua nas escolas das
entidades, permitiram entender que havia entre eles um movimento corrente de idias e
desejos.

Entre essas duas esferas, o ofcio de professor esteve presente enquanto elo que
vivenciou as duas experincias no mesmo universo letrado: os homens de talento e os
trabalhadores que aspiravam ao melhor aprendizado sua prole. Os mestres e mestras
transitaram entre aqueles mundos, em boa medida alimentando sonhos entre uma e outra
esfera. Seja ao relatarem a vida nos sales e rodas literrias aos seus alunos, ou narrando seus
desafios em sala de aula aos homens de letras, as expectativas coletivas dos mestres e dos
intelectuais singraram juntos pelos mesmos anseios em nome da instruo no iderio
civilizatrio. Num trecho bastante elucidativo das memrias de Herman Lima, o convvio
prximo entre intelectuais renomados e as professoras primrias deixou a entender como este
trnsito alimentou nos jovens de uma escola o desejo em torno da cultura letrada. Ao verem
alguns intelectuais circulando pelo modesto espao das suas escolas ou em conversa com as
professoras, os comentrios em sala de aula durante alguns minutos giravam em torno da
convivncia e da participao delas em alguns eventos da cena pblica local.

(...) muitos escritores cearenses j me eram familiares, das


longas conversas de casa, aps o jantar. que minha av
materna tendo enviuvado cedo, para se manter com duas filhas
moas, fundara uma escola de Primeiras Letras, freqentadas
pelas filhas das melhores famlias locais (...) e por isso eram
muitos os convites para as recepes nos clubes elegantes e nas
reunies literrias138.

Em muitos casos, mesmo limitado o acesso instruo queles agentes sociais,


alguns indivduos ligados s camadas sociais menos favorecidas no deixaram de participar
das rodas intelectuais que envolveram os temas pblicos no perodo. Como foi dito antes,
estes grupos criaram diferentes estratgias de acesso leitura e insero, a transitarem por
outros crculos e redes de sociabilidade, alm das esferas sociais que estiveram agregados. O
poeta Sabino Batista, por exemplo, um dos fundadores da Padaria Espiritual, agremiao j

138 Lima. Op. Cit. p. 51.


121

mencionada, freqentava as rodas literrias de poca, tinha instruo primria no muito


cuidada, era servente da Biblioteca Pblica, cargo que o possibilitou certa intimidade com as
discusses literrias do perodo. Sobre seu autodidatismo, constatou-se que a freqncia da
Biblioteca era pequena, [por isso] ele dispunha de tempo para se entregar leitura, tendo
mo os livros que no podia comprar (Sales. Op. Cit. p. 109).

Assim como ele, muitos alimentaram demasiada ansiedade para fazer parte dos
crculos letrados da poca, imaginando estar entre os homens de poltica, intelectuais,
escritores, jornalistas etc, pois, no caso de Sabino Batista, ele comeou a fazer versos mesmo
antes de penetrar nos mistrios da ortografia. Era comum pensar ser relativamente certo entre
eles entender que da literatura para a vida pblica em poucos passos se fazia. E com o poeta
em questo foi mais ou menos assim: superando adversidades, ele custeou seu livro com
recursos prprios, vendendo-os de casa em casa, em busca do reconhecimento pblico. Como
bem relatou seu companheiro Antnio Sales: Ferro por natureza, metia-se por toda a parte,
e a sua fealdade risonha foi fazendo relaes em todas as partes [e ao passar do tempo] j era
figura visvel nas rodas sociais mais diversas, e quando se fundou a Padaria Espiritual, ele j
tinha credenciais para entrar nela. Da Biblioteca passou-se para uma secretaria do estado
[poca em que militou no CRC, durante o governo do Cel. Ferraz] (Idem).

Casos parte, nada incomuns, isolados pela sorte ou pelas oportunidades,


aconteceram aqui e ali, em que jovens de origem modesta se sobressaram aos tantos filhos de
camponeses, trabalhadores braais, pertencentes s parcelas menos favorecidas da populao
tiveram insero no restrito mundo das letras, vencendo as dificuldades impostas pelo meio
social e os descasos com a populao por parte dos poderes pblicos. Somados aos nomes de
Antnio Sales, Herman Lima, Rodolfo Tefilo, dentre outros, o jornalista e comerciante Joo
Cordeiro139, era para muitos o perfil de homem de sucesso, sobretudo, para aqueles que se
assemelhavam na sua trajetria e se ocuparam da sua antiga profisso: nascido em Santa
Ana, onde teve apenas instruo primria, veio para a capital tentar a fortuna, empregando-se
como caixeiro na firma de Severiano da Cunha Freire & Irmo. Depois negociou por conta
prpria e, conseguindo enriquecer, casou-se com uma senhora importante da famlia Castro e
Silva (Idem. Ibdem. p. 89).

A possibilidade de mrito intelectual, prestgio pblico e ascenso econmica


nos centros urbanos alimentaram os desejos de muitos jovens de modesta origem social do

139
Proprietrio do jornal Libertador, membro do CRC, integrante das primeiras administraes republicanas no
Governo do Cear, mencionado no captulo anterior.
122

perodo, que depositaram seus sonhos de realizao na cultura letrada. Alis, no deve ser
esquecido que as tenses e articulaes entre a cultura letrada, campo privilegiado das elites,
e a oralidade constituem dimenso fundamental da formao das culturas urbanas e das
relaes de poder na cidade (Cruz, 1994. p. 24). Neste ensejo, como bem foi dito no captulo
anterior, a Repblica foi entendida como um reino de oportunidades a serem angariadas por
aqueles que detiveram a excelncia nas funes intelectuais. No entanto, mais do que a
prpria sorte e diferente daqueles que j nasceram com a distino pelo bero ou
apadrinhado pelas oligarquias, alguns agentes sociais ligados s camadas trabalhadoras
desenvolveram estratgias de insero que possibilitaram sua modesta projeo intelectual. A
circulao de alguns caixeiros, tipgrafos, amanuenses, operrios fabris, dentre outros, nas
rodas letradas ser priorizada na anlise do prximo tpico, suas prticas desenvolvidas
naquele ambiente letrado, contatos e espaos de sociabilidade.

2. 2. Letras, Artes e Ofcios: Atividades de Imprensa e Literatura entre Caixeiros,


Operrios Grficos e outros Trabalhadores

A ascenso scio-econmica e o prestgio na vida pblica foram horizontes


vislumbrados por grande parte dos letrados que vivenciou as transformaes ocorridas na
passagem da Monarquia para a Repblica. Tanto quanto os militares, os homens de letras
foram igualmente requisitados a assumirem as funes administrativas nos primrdios do
novo regime, como ficou registrado nas trajetrias de muitos intelectuais que se destacaram
naquele perodo, aspecto j analisado no captulo anterior. Casos como a rpida projeo
pblica de Antnio Sales, ex-caixeiro, poeta, membro fundador do CRC, amanuense no
primeiro governo republicano e Secretrio do Interior na administrao do Gal. Bezerril
Fontenele, certamente, inspiraram muitos trabalhadores do perodo que entenderam aquela
transio de regimes polticos como oportunidade de ascenso social.

Estas projees foram igualmente cultivadas entre indivduos de modestos


perfis sociais. Grande parte se deu na esfera dos projetos pessoais daqueles estudantes das
escolas noturnas, empregados do comrcio, operrios grficos, artistas que participaram direta
ou indiretamente das rodas de debates, em maioria situadas na Praa do Ferreira, denominada
popularmente de o corao da cidade. Naquele entorno, rodeado pelos principais
estabelecimentos comerciais do centro de Fortaleza (Azevedo, 1992. p. 56 - 58), os cafs
outrora existentes naquela praa, como o Java, Elegante, Comrcio e o Iracema,
agregaram crculos de palestras, presenciaram incessantes discusses intelectuais e filosficas
123

e assistiram ao surgimento de algumas agremiaes literrias, como a Padaria Espiritual e a


Academia Polmtica, entre o final do sculo XIX e o incio do XX, numa vivncia mundana
amplamente conhecida na historiografia urbana local140.

Raimundo Giro relatou que na Praa do Ferreira a abertura de outros Cafs e


de algumas livrarias proporcionou, bem se compreende, a formao de pequenos blocos de
habitus intelectuais, bomios, caixeiros, polticos, estudantes, que se compraziam, matando
o tempo, em bate-papo sem hora marcada, nem ordens-do-dia prefixadas (Giro, 1995. p.
185). Por este testemunho, pode-se entender que naqueles espaos da capital foi vivida
intensamente a confluncia de idias e debates entre diferentes sujeitos letrados, uns mais
destacados, j ocupando distintas posies e cargos pblicos, alguns conhecidos das redaes
dos jornais de poca, outros mais modestos a publicar os primeiros versos em folhas
noticiosas e muitos tantos completamente annimos cena pblica. De acordo com as
denominadas especializaes do saber, ocorridas na cultura letrada no incio do sculo XX,
assim como em outros centros urbanos, era possvel encontrar em Fortaleza os homens de
cincia, homens de cultura geral, literatos e muitos outros de literatura de folheto,
apressada ou sem livros (Miranda de S, 2003).

Como aqueles intelectuais do perodo que obtiveram maior prestgio em


virtude das campanhas polticas, literrias e filosficas j foram abordados por diferentes
autores141, no presente estudo foi priorizada a produo literria daquela parcela de homens de
letras que no usufruram as benesses do Estado e dos apadrinhamentos polticos, mas, s
duras penas, conciliaram seus desejos de ascenso pblica com as dificuldades cotidianas,
deixando pistas sobre a sua experincia de trabalhador que se envolveu nos debates do campo
intelectual. Ou seja, em contraste com estes ltimos, aqui tero destaque aqueles segmentos
letrados menos favorecidos com a consagrao olmpica do arrivismo agressivo sob o
pretexto da democracia na virada dos sculos XIX para o XX; expectadores otimistas de que

140 Apenas para listar alguns dos trabalhos visitados com esmero neste estudo: MOTA, Leonardo. A Padaria
Espiritual. Fortaleza: Casa de Jos de Alencar/UFC, 1995; GIRO, Raimundo. Geografia Esttica de
Fortaleza. Fortaleza: Casa de Jos de Alencar/UFC, 1995; PONTE, Sebastio Rogrio. Fortaleza Belle
poque. Reformas Urbanas e Controle Social (1860 - 1930). Fortaleza: Multigraf, 1993; MENEZES,
Raimundo de. Coisas que o Tempo Levou. Fortaleza: Edies Demcrito Rocha, 2000.
141 CARDOSO, 2000. Op. Cit. Ver Tambm: CORDEIRO, Celeste. Antigos e Modernos no Cear Provincial

So Paulo: Annablume, 1997; OLIVEIRA, Almir Leal de. Saber e Poder: O Pensamento Social Cearense
no Final do Sculo XIX - So Paulo: Dissertao de Mestrado PPGH/ PUC-SP, 1998; AMARAL, Eduardo
Lcio G. Intelectuais e Poltica no Instituto do Cear (1887 - 1920) - So Paulo: Dissertao de Mestrado
PPGH/ PUC-SP, 2002; OLIVEIRA, Cludia Freitas de. Idias Cientficas no Club Literrio IN: SOUZA,
Simone de & NEVES, Frederico de (orgs). Fortaleza: Histria e Cotidiano/ Intelectuais Fortaleza: Edies
Demcrito Rocha, 2002; ALENCAR, Manoel Carlos F. de. Adolfo Caminha e Rodolfo Tefilo: a Cidade e o
Campo na Literatura Naturalista Cearense Fortaleza: Dissertao de Mestrado defendida no PPGH/UFC,
2002.
124

uma nova era poderia lhes abrir espao nas decises pblicas, porm, foram engolidos pelo
triunfo da corrupo destemperada em nome da igualdade de oportunidades (Sevcenko,
1995. p. 26).

Sabe-se que Adelaide Gonalves Pereira (Op. Cit.) e Francisco de Assis


Oliveira (2005) j realizaram criteriosas anlises quanto experincia dos trabalhadores em
Fortaleza e suas atividades letradas, em especial, na esfera da imprensa peridica dos
tipgrafos e caixeiros durante a passagem dos sculos XIX para o XX. Desta feita, a
considerar a importncia da imprensa, aqui ter maior destaque a produo literria de alguns
desses sujeitos histricos como prtica social (Certeau. Op. Cit.), a entend-la tanto como
gesto que vislumbrou insero pblica e distino nas rodas intelectuais, quanto leituras
sociais de suas experincias de vida. Neste sentido, as narrativas literrias sero consideradas
enquanto portadoras de experincias histricas vividas (Thompson, 2002. p. 52), junto ao
entendimento das estratgias de publicao, produo e reproduo de textos e o seu ingresso
nos crculos letrados. Assim, de acordo com o entendimento de Antnio Cndido (2000), para
compreender a relevncia histrica de um texto literrio, devem ser consideradas na obra as
influncias concretas exercidas pelos fatores socioculturais e identificar o elemento social a
partir da prpria construo artstica da obra em sua estrutura narrativa.

Logo, na sua condio de documento histrico, de acordo com os referenciais


tericos da Histria Social, foi entendido que a literatura comporta as estruturas de
sentimento, ou as formas racionalizadas e heterogneas - coletivas, histricas e subjetivas -
de perceber e sentir o meio social142. No historizar da obra literria143, acredita-se que a
partir do cruzamento com outras fontes do perodo, seus contedos narrativos permitiram
entender como aqueles agentes se dispuseram a adentrar nos embates da poca e se fazerem
presentes na esfera pblica, identificando as relaes existentes entre suas leituras, produo
literria, as foras histricas e as tenses sociais vivenciadas nos espaos por eles
freqentados144.

142 WILLIAMS, Raimond. Marxismo e Literatura. Trad.Waltensinsir Dutra Rio de Janeiro: Jorge Zahar;
1979. p. 130 137. Ver tambm O Campo e a Cidade. Na Histria e na Literatura. So Paulo: Cia das
Letras, 1989.
143 CHALLOUB, Sidney & PEREIRA, Leonardo A. de M. A Histria Contada. Captulos de Histria Social

da Literatura no Brasil Rio de Janeiro: Nova fronteira, 1998. p. 07 14.


144 Ao entender a obra literria como produto de um sujeito coletivo, a anlise de Lucien Goldman permitiu

compreender como os diferentes elementos da narrativa literria (estrutura, sinestesia, metforas, metalinguagem
etc) comportam significados em torno das tenses sociais, desejos de classe, interesses antagnicos, embates
simblicos, a partir das homologias, processos heterogneos e relaes inteligveis que compem qualquer
produo cultural. GOLDMAN, Lucien. Sociologia do Romance Rio de Janeiro: Paz e Terra, s/d. p. 203
223. Ver tambm FACINA, Adriana. Literatura e Sociedade Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2004.
125

Por ser considerado um dos maiores expoentes poticos do Cear naquela


virada de sculo, ter convivido em diferentes rodas intelectuais, tanto no Cear quanto na
Capital Federal, participado de campanhas como o abolicionismo, a construo da Repblica,
ocupando cargos pblicos e, em virtude desta trajetria, angariado mrito e notoriedade entre
diferentes letrados, renomados e annimos, como j foi dito, vrias obras de carter
memorialista, historiogrfico e biogrfico dedicaram pginas figura de Antnio Sales. Alm
disso, ele foi um dos poucos intelectuais que vieram das camadas menos favorecidas da
sociedade e conseguiram projeo e notoriedade naquele meio. muito raro folhear um livro
de memria ou artigo de uma revista literria de poca que no faa sequer alguma meno ao
Mestre Sales, assim chamado nos seus ltimos anos de vida pelos jovens talentos que iam
sua casa pedir sugestes ou mesmo um prefcio nas suas primeiras publicaes em verso
(Lima. Op. Cit. p. 106).
Porm, no haver aqui dispendiosa ateno sua biografia e obra, uma vez
que foram, em certa medida, contempladas num outro momento145. Mas, as reminiscncias
escritas por ele e seus contemporneos e os registros deixados por alguns bigrafos
forneceram informaes preciosas sobre a dinmica do universo letrado que ele pertenceu, as
adversidades encontradas, as hierarquias intelectuais configuradas, dificuldades para
publicao e estratgias criadas em busca de projeo na cena pblica. Das informaes mais
instigantes encontradas, aquelas que dizem respeito s condies de trabalho e a forma de
concili-las com as atividades de leitura e produo literria foram de suma importncia a
estabelecer, por exerccio analgico, a compreenso dos esforos que muitos jovens caixeiros
dispensavam aos seus sonhos e pretenses intelectuais.
Aos 14 anos, em vez de prosseguir nos estudos [aps sair do seu
municpio de origem Paracuru, e recm chegado vila de
Soure], Antnio Sales abandonava os livros e se empregava
como caixeiro nesta capital, com o ordenado mensal de 25$000.
Deixemo-lo falar: Separado dos meus pais pela primeira vez e
nunca tendo trabalhado, muito sofri nos primeiros dias de minha
nova vida, e, ao fechar-se a loja, ia para casa, recolhia-me ao
quarto e chorava at o adormecer. Depois fui me habituando e
verifiquei que o trabalho o melhor remdio para a tristeza. Os
caixeiros no tinham, ento, as regalias que hoje desfrutam. Eu
ia abrir a loja s seis horas da manh, e, s vezes, escrevia cartas
e faturas at s onze da noite. Eu no era s auxiliar de escrita:
quando no tinha servio na carteira, cosia fardos de fazendas,

145
Um estudo parcial sobre a trajetria poltica e intelectual de Antnio Sales, sobretudo, quando este atuou na
Padaria Espiritual, foi realizado na dissertao de mestrado As Repblicas das Letras Cearenses. Literatura,
Imprensa e Poltica (Cardoso, 2000), no tpico 3. 2. Antnio Sales ou um certo Moacir Jurema.
126

arrumava barricas de miudezas ou vendia o retalho no


balco146.

Assim como Antnio Sales, outros caixeiros e pequenos funcionrios do


comrcio vivenciaram exaustivas jornadas de trabalho em meados do sculo XIX, tendo ainda
que arcar com a disposio em exercitar as prticas da leitura ou a produo literria. To
equivalente fado foi o que viveu Rodolfo Tefilo: por volta de 1868, ao relatar que Passava o
dia na praia, exposto ao sol, no servio do algodo. Ao escurecer, sentado carteira a copiar o
borrador! Voltava s 9 horas da noite das aulas e recolhia-me ao quarto, uma espelunca
quente e com mais muriocas do que nas florestas do Amazonas. Ia preparar as lies
alumiadas por uma miservel vela de carnaba, de vintm, pois no podia comprar estearina.
Estudava trs horas, o tempo que a vela durava a luz (Tefilo, 1927. p. 25 e 26).
Segundo este autor, ao saber que ele estava estudando aps o expediente de
servio, seu patro que no queria caixeiro doutor, o retirou do balco da loja e o ps a
trabalhar com a arrumao e contagem do algodo. Da mesma forma, as condies da
produo literria foram tambm desafiadoras a outros trabalhadores, como ocorreu ao poeta
e pintor Otaclio de Azevedo, quando relatou a sua experincia de funileiro e pintor na
Cear Light, onde eu era empregado, escrevi [o livro] Alma Ansiosa, escondido dos ingleses,
nas enormes valas onde se ajustavam os estmagos dos bondes eltricos para consertos
(Azevedo. Op. Cit. p. 44).
Como se no bastasse a opresso patronal, a dificuldade em conciliar estudo
com atividade letrada era por assim dizer causticante, conforme os testemunhos de poca, o
que se fez permitir sonhar melhorias de vida, aspiraes conquistadas posteriormente: Mas,
auxiliar do comrcio, Sales enfronhava-se na literatura e, quando perfazia os vinte anos,
compreendeu que o burocrata dispe de mais tempo para cuidar de coisas da inteligncia. Fez-
se, pois, funcionrio pblico estadual e chegou a ser Secretrio do Interior. E no foi esta a
nica destacada situao que a poltica lhe proporcionou. Na legislatura de 1893/1896, deram-
lhe uma cadeira de deputado na Assemblia. Ainda na vigncia do regime monrquico (...) se
filiara ao Centro Republicano (Mota. Op. Cit. p. 158).
Semelhantes a ele, com relativo domnio na arte do versejar, alguns modestos
escritores passaram a publicar seus poemas e outros escritos nos pequenos jornais, pasquins e
folhas da cidade. Para muitos iniciantes, o jornal O Meirinho, dentre outros, foi o passaporte
para a vida pblica de muitos caixeiros, operrios grficos, estudantes e letrados sem projeo

146 MOTA, Leonardo. Padaria Espiritual. Fortaleza: Casa de Jos de Alencar/ UFC, 1994. p. 158.
127

pblica nas rodas literrias e intelectuais de Fortaleza, no final da dcada de 1880. Este jornal
teve Antnio Ferreira de Lafaiete, o Lafite, o nico redator e o nico compositor. Gordo,
baixo, de tez acaboclada, feio, bomio, zarolho, arredio ao meio intelectual, amante da pinga,
compunha sozinho o jornal, sem nada escrever, pois na acanhada redao sempre faltava
papel e tinta. Saa o jornal aos domingos e se gabava de ter entre seus fiis admiradores o
Capistrano de Abreu. Conhecido como o Matusalm da imprensa humorstica, foi nele que
Antnio Sales, aproveitando-se dos motes que em todos os nmeros Lafite propunha ao
pblico ledor para serem glosados, se exercitou na tcnica da metrificao (Bia. Op. Cit. p.
75). Mas no s Antnio Sales: Rodolfo Tefilo, Sabino Batista, Jovino Guedes, lvaro
Martins e outros amantes das letras aqui mencionados tiveram O Meirinho como a primeira
investida no meio literrio local.
Passo a passo, medida que o jornal vendia, os modestos escritores se
projetaram no meio intelectual. Timidamente, iam circulando por espaos e redaes de
jornais mais conhecidos, em busca de reconhecimento e prestgio. bastante versada a
passagem de Antnio Sales, ainda auxiliar do comrcio, que vivia ralando para entrar para a
roda do Clube Literrio, que se reunia em certas noites numa pequena sala contgua ao
Libertador (Sales. Op. Cit. p. 111). O relato nas suas memrias chega a ser comovente pela
aspirao dele em adentrar naquela roda de letrados:
Um dia, fiz um soneto, meu primeiro soneto, assinei-o com o
pseudnimo anagramtico A. Lessal e o meti por baixo da
porta do Clube Literrio. No dia seguinte, noite, fui passar
pela porta do Clube, que estava reunido, e comecei a ir e a
voltar deitando olhares invejosos para o grupo que estava l
dentro palestrando. Numa dessas passagens, Oliveira Paiva
chegou porta, por acaso, e, ao ver-me, ps-se a conversar
comigo e convidou-me depois a entrar, o que aceitei de muito
bom grado. Mas, quando cheguei ao p da mesa, que havia eu
de ver? O grupo lendo e comentando meu soneto! Imaginem a
minha situao... Afinal, o laudo do juiz foi que meu soneto era
um pouco ingnuo, mas estava escrito em linguagem correta e
bem metrificado, pelo que devia ser publicado no Libertador,
como de fato foi, no dia seguinte147.

Pelo que foi exposto, para o ingresso no meio literrio se fez indispensvel o
domnio das formas, combinar perfeitamente as palavras e atingir o belo nas rimas com a arte
dos versos. Apresentar intimidade com a leitura dos principais escritores nacionais e
internacionais, suas obras, os temas e as polmicas assuntados na imprensa literria, assim

147 Idem. p. 111 e 112.


128

como o domnio da oratria, previa tambm o acesso garantido naquele orbe de iniciados.
Como se leu no tpico anterior, numa sociedade de maioria analfabeta, apresentar trato com
algum dos aspectos acima, mesmo ligados s camadas sociais de menor poder aquisitivo
(caixeiro, tipgrafo, amanuense etc), um modesto homem de letras atento queles predicados
teria sem grandes esforos interlocutores de diferentes posies sociais e profisses.
Sobre os atributos que despertaram o interesse daqueles letrados, o poeta
Otaclio de Azevedo deu testemunho sobre certa ocasio em que, no incio do sculo XX,
advindo do interior do Cear para trabalhar na Fotografia Olsen, logo aps sua chegada
capital, sem pretenso alguma, rabiscou com um canivete versos numa mesa do antigo Caf
Riche. Dias aps, retornando quele espao, ao perceber que intelectuais freqentadores do
respectivo estabelecimento elogiavam aquela quadra, ele fez o seguinte relato: tive vontade
de gritar: minha, foi escrita por mim, que tambm sou poeta! (Azevedo. Op. Cit. p. 87).
Num outro momento, sobre equivalente desejo de um colega de sarau, ele discorreu: Andava
sempre comigo um companheiro, Tertuliano Menezes, cuja maior ambio era ser intelectual.
Sabia de memria trs longos discursos, um para casamento, um para aniversrio e outro para
festa de primeira comunho (Idem. p. 96). Otaclio ainda comentou:
Eu sempre gostei de privar da amizade de poetas e pintores,
discutir, mostrar-lhes meus versos, trocar opinies. Cruz Filho,
Jlio Marciel, Antnio Furtado, Beni Carvalho, Clvis
Monteiro, Genuno de Castro, Lus de Castro, Grson Faria,
Pretextato Bezerra e outros eram por mim freqentados de
forma permanente. Estvamos sempre em contato, trocando
idias, mostrando o nosso trabalho, pedindo conselhos e
opinies crticas148.

Alm destes predicados em torno do domnio das palavras, da oratria e o


convvio com os distintos, outro grande obstculo que se fez tambm a ser vencido girava
em torno das dificuldades para a publicao de um texto na imprensa. Imagina-se quo
onerosa era a publicao de um material mais acabado, no caso, um livro, pois, em suas
memrias, Adolfo Caminha j havia denunciado a usurria especulao dos editores que
transitaram pelas rodas literrias do Rio de Janeiro, dentre eles, o editor Garnier, que teria
feito fortuna s custas de Jos de Alencar, Machado de Assis e Alusio Azevedo (Caminha,
1999. p. 122 e 123). Se na antiga Corte e, posteriormente, Capital Federal muitos jovens que
fizeram da literatura sua atividade principal sofreram na pele as conseqncias dessa

148 AZEVEDO. Op. Cit. p. 228.


129

desconsiderao do trabalho literrio (Pereira, 2004. p. 36), viu-se que nos recnditos
regionais brasileiros as provaes eram de tamanha proporo, seno maiores.
Nas suas reminiscncias, Herman Lima escreveu que num meio j de si bem
parco de recursos, de restrito poder aquisitivo, onde a publicao de livros quase sempre se
fazia custa dos maiores sacrifcios dos prprios autores, ainda mais difcil se tornaria o
lanamento de qualquer plaquette de versos (...) Assim, os poetas, que sempre andaram em
grande maioria sobre os prosadores, tinham de contentar-se com a insero de seus versos
[quase sempre sonetos, talvez tambm pela economia de espao], nalguma coluna de jornal de
boa vontade (Lima. Op. Cit. p. 94). A todo o custo, foram vislumbradas formas de menor
resistncia, estratgias de se furar o bloqueio ou adentrar no restrito mundo das letras. V-se
quo tortuosa e diferenciada dos intelectuais de renome foi a escalada daqueles outros
escritores pelo to sonhado prestgio e reconhecimento nas rodas literrias.
A busca pelo reconhecimento entre os distintos era uma importante meta
para aqueles de origem social modesta que detiveram certo instrumental. Inserir-se nas rodas
literrias, participar dos eventos do meio compensava qualquer esforo. Ver seus textos
publicados nos rgos de imprensa poca era entendido como ingresso junto aos crculos
intelectuais. No por menos, esta cultura meritocrtica foi um modus pensandi muito presente
no seio das camadas urbanas, sobretudo, um sentimento alimentado pela evidenciada cultura
poltica republicana nos seus primrdios.

No livro de memria Poeiras do Tempo (1967), escrito por Herman Lima, fica
evidente que essas atitudes foram justificveis se consideradas enquanto possveis acessos aos
louros da glria. Ainda caixeiro da Fotografia Olsen, ele passou a publicar seus desenhos nas
revistas O Malho, Tico-Tico e Fon-Fon!. Tempos depois, foi trabalhar como balconista na
Loja Pernambucana. Com habilidade tambm nas letras, devido ao contato com intelectuais e
polticos da poca, em 1915 foi trabalhar na Secretaria da Fazenda do Estado, onde estreitou
amizade com Alcides Mendes, antigo membro do Centro Literrio (1894 - 1904). Da foi
convidado pelo escritor, historiador, poeta e, poca, delegado-fiscal, Mrio Linhares a
trabalhar como feitor na Comisso de Estudos e Construo da Estrada de Rodagem de
Aracati-Morada Nova-Quixad. Foi a Bahia, onde publicou seu primeiro livro, Tigipi, em
1924, e formou-se em medicina. Mudou-se para o Rio de Janeiro onde ainda publicou o livro
de contos Me dgua, o romance Garimpos e os livros de viagem Na Ilha de John Bull e
Outros Cus, Outros Mares, inspirados em sua estada na Europa. Sobre a ascenso do antigo
amigo de balco, o poeta Otaclio de Azevedo disse:
130

Nestes longos anos que nos separam, Herman Lima foi sempre
a formiga estudando e trabalhando firmemente, decidido a
conquistar o seu lugar ao sol. Conseguiu-o brilhantemente,
merecidamente. hoje, sem favor, um dos maiores escritores
brasileiros. Quanto a mim, fui sempre a cigarra, trocando o
mealheiro ou a busca pela glria pela lira e pela paleta [poeta e
pintor]. Ao invs de somar, esbanjei nos ventos da indeciso e
da incerteza (e at mesmo da irresponsabilidade) o talento que a
Natureza me deu. Mas satisfeito de ver o triunfo e a glria
daqueles que realmente fizeram por conquist-los, como
Herman Lima149.

Como j se vislumbrou, a instruo foi entendida como um imperativo


realizao dos desejos de ascenso pblica e notoriedade para muitos letrados. No testemunho
acima, nota-se tambm a presena do discurso disciplinador, princpio da no ociosidade
(Foucault, 1999. p. 131), j incorporado no discernimento dos trabalhadores urbanos. Em
grande parte, estes sonhos foram alimentados pelas foras histricas daquele perodo, a
princpio pela proclamao da Repblica, que os fizeram acreditar nas oportunidades
vindouras do novo regime. De acordo com um testemunho, em Fortaleza, os pruridos
republicanos se faziam sentir em caixeiros e alunos da Escola Militar, recentemente
inaugurada (Sales, Op. Cit.).
Sobre esta instituio, vlido lembrar que a Escola Militar do Cear foi
fundada no dia 01 de maio de 1889. Como se viu no captulo anterior, desde bem pouco aps
a sua inaugurao, seus alunos, atravs do Capito Joaquim Catunda, professor de Lngua
Portuguesa, tiveram participao na campanha republicana em Fortaleza. Aps o golpe de
1889, nos jornais Libertador e A Ptria sempre se leu uma ou outra meno dos cadentes em
prol da regenerao do pas, como no levante armado que derrubou o governador deodorista
Gal. Clarindo de Queirs, em 16 de abril de 1892. Em 1891, os cadetes Thiago Ribas, Ayres
de Miranda, Eugenio Brando, Oscar Feital, Rodolpho Brgido e Xavier d'Oliveira lanaram a
revista Primeiro de Maio, composta de artigos filosficos, cientficos e crtica literria. Outros
rgos como Silva Jardim (1892), Atleta (1891, este em parceria com os caixeiros) e as
revistas Evoluo (1893) e Pequena Revista (1891), contaram com a participao de alunos
da Escola Militar, que tiveram notoriedade no meio letrado da capital (Marques e Klein Filho,
2007. p. 49 - 59). Porm, aprofundar anlise sobre as prticas letradas desenvolvidas por este
segmento, fugiria ao recorte temtico proposto neste estudo.

149 Idem. p. 246.


131

Como foi mencionado, em maio de 1889, cadetes e caixeiros, jovens idealistas


motivados pelos ventos do progresso emanados da campanha republicana, aproveitaram a
data do aniversrio de Antnio Sales, aos 13 de junho daquele respectivo ano, para fundarem
o Centro Republicano Cearense, instalado ainda nesse mesmo sobradinho [onde funcionou o
Clube Educando Caixeiral] (Bia, 1980. Op. Cit. p. 88). Ao tomar este incidente como ponto
de partida, observando a rpida ascenso de alguns caixeiros como Antnio Sales, Joo
Cordeiro, Rodolfo Tefilo, Herman Lima e outros, certamente, pode se entender que se fez
sentir entre alguns rapazes do comrcio a mesma possibilidade de projeo, j que nos casos
de Joo Cordeiro e, sobretudo, Antnio Sales ntida sua escalada ao prestgio pblico em
meio s agitaes ocorridas no final da dcada de 1880.
Antnio Sales, com vinte anos de idade, e j segundo-secretrio do Clube
Literrio, redator do Libertador com o pseudnimo de Joo Flauta, integrante do Clube
Educando Caixeiral, [era] colaborador de A Quinzena e da folha literria O Domingo, e que
por algum tempo atuaria como gerente da libro-Papelaria do Gulter (Idem. p. 82).
Necessariamente, no pode ser determinado que apenas por parmetro destas vivncias e de
outros ex-caixeiros que alcanaram notoriedade pblica atravs das letras150, que operou
grande motivao nos demais trabalhadores urbanos daquela realidade. Porm, devem ser
consideradas que estas perspectivas vislumbradas, sobretudo, pelos comercirios, em parte se
deram pela eloqncia propalada em nome da meritocracia, retrica do discurso
republicano em torno do imaginrio democrtico, em que diferentes setores sociais, entre
estes setores letrados menos favorecidos, acreditaram ser uma possibilidade real, aps a queda
da Monarquia.
Enquanto entidade de classe, juntamente com os alunos da Escola Militar, os
caixeiros foram os primeiros a assumirem a causa do republicanismo no Cear. Esse
intercmbio existiu desde o funcionamento do Clube Educando Caixeiral, j apreciado. Tal
atributo nem aos jornalistas mais exaltados, como Joo Cordeiro, considerado o primeiro
republicano pelo prprio Antnio Sales (Sales. Op. Cit. p. 89) poderia apelar luz da
histria, tampouco para os intelectuais outrora militantes no movimento abolicionista.

150 De fato, h de se reconhecer que Antnio Sales teve uma rpida ascenso pblica e social, se considerada a
sua condio de modesto caixeiro na segunda metade da dcada de 1880 at a sua ida ao Rio de Janeiro, em
1896, onde j era conhecido na rua do Ouvidor e sendo convidado a trabalhar no Correio da Manh, em que
escreveu na sesso Pingos e Respingos. Como j foi dito, antes, ele foi Secretrio do Interior no Governo de
Bezerril Fontenele, fundador da Padaria Espiritual (agremiao literria cearense mais conhecida nacionalmente)
e, posteriormente, deputado estadual entre 1893 e 1896. Sempre que vinha ao Cear, era convidado a participar
de solenidades, dividindo atenes com celebridades polticas e literrias do perodo.
132

Na vida pblica, sua maneira, os comercirios se fizeram presentes nas rodas


de conversas e debates. A historiografia aponta para o fluente contato entre eles e alguns
intelectuais nos espaos de sociabilidade do perodo. No restaurante e caf Maison Art-
Nouveau, por exemplo, freqentado por intelectuais de renome local, como desembargadores,
polticos, escritores e jornalistas, o historiador Raimundo Giro mencionou que
paralelamente, ocupavam as bancas da Art-Nouveau muitos empregados do comrcio, que
aproveitavam para isso o pequeno intervalo do almoo. Quase todos alunos da escola do
comrcio da Phnix Caixeiral, como, por exemplo, Edigar de Alencar, Josaf Linhares, Joo
Monteiro de Lima, Francisco Falco, Carlos Barbosa, Aldo Prado, Csar de Magalhes, Jos
Joaquim de Oliveira Paiva, Francisco Chagas Baima, Raimundo Barbosa, Raimundo da Silva
Freitas, Laudomiro de Sousa Pereira, Antnio Ferreira Filho, Jos Aristides Barcelos e Paulo
Avelar. A eles se incorporavam elementos de outros setores de atividades, mas igualmente
interessados no objeto das palestras que, por ocasio das pugnas eleitorais fenistas,
acaloravam-se. Vrios deles mais afeioados s coisas do esprito, destacaram-se como
fundadores de grmios literrios. A Academia Fenista, o Ateneu dos Simples e a Academia
dos Novos foram as suas criaes (Giro. Op. Cit. p. 191).
O aprimoramento intelectual era atributo indispensvel insero nas
conversas e assuntos dos crculos letrados. Assim, desde a fundao da Phenix Caixeiral, suas
iniciativas em prol do aperfeioamento, como a Escola de Comrcio e suas publicaes na
imprensa, diante dos funcionrios do comrcio foram consideradas marcos distintos a
inaugurarem a fase de ilustrao daquele segmento scio-profissional.

Dois anos h que fundou-se esta sociedade to grande em seus


princpios como imensa em seus fins, com meia dzia de moos
modestos que, pode-se dizer, h dois anos ainda viviam na
obscuridade e quase que na escurido, os quais (...) traaram no
corao de todos os caixeiros uma lista de amor pelo
aperfeioamento do esprito (...)151

A participao dos diretores da Phenix Caixeiral em diversas solenidades de


feio literria, como as sesses extraordinrias da Academia Cearense e do Centro Literrio,
motivou seus scios e alunos a pensarem a todo tempo, [numa] vida intelectual intensa [em
que] a ela estiveram ligadas literariamente a Padaria Espiritual e o Centro Literrio, sendo
que, graas a um ativismo intercmbio literrio com este ltimo se desenvolveram e

151 Nobreza IN: Phenix Caixeiral. Ano I, n 01. Fortaleza: 24/junho/1893. p. 01.
133

produziram entre outros os espritos juvenis de fenistas como Pedro Moniz, Rodrigues
Carvalho, Teles de Sousa e Antnio Ivo de Matos (Barreira, 1954. p. 203).

Observadas por Adelaide Gonalves Pereira com exmio rigor histrico (2001.
p. 143 - 168), as revistas publicadas por alunos e/ou professores daquela entidade apontaram
para diferentes matizes que pairaram no universo letrado dos caixeiros em Fortaleza, dentre
eles, as preocupaes em torno do aperfeioamento intelectual, projeo e formao da
opinio pblica, a abrirem espaos para publicaes de textos literrios, bem como, denunciar
comportamentos e prticas ofensivas boa conduta dos comercirios e, ponderadamente,
combater os abusos patronais e fazer reivindicaes (Idem). Dos rgos situados no recorte do
presente estudo, O Atleta (1891), com tiragem de mil exemplares, era rgo simultneo dos
Alunos da Escola Militar e da Classe Caixeiral de Fortaleza, e tinha como redatores: Jos de
Tobias Coelho, A. Freitas e Jos Horcio Coelho da Frota (...) se ocupando ento de crtica e
literatura (Barreira, 1957. p. 206). Em dezembro do mesmo ano passou a ser rgo exclusivo
da Phnix Caixeiral, tendo como colaboradores intelectuais locais conhecidos como Farias
Brito, Sabino Batista, Roberto de Alencar, lvaro Martins e outros.

O Phenix Caixeiral foi outro rgo, com data de 1893, em que foram
publicados nmeros quinzenais e, posteriormente, semanais at 1903. Seus redatores foram
Pedro Moniz, Rodrigues de Carvalho e Antnio Ivo de Matos, estes trs pertencentes ao
Centro Literrio, agremiao aqui ainda ser mencionada. Talvez por isso grande parte das
suas pginas tenha comportado poemas, crnicas, sonetos e cartas, mas, tambm notcias de
interesse do comrcio local (Pereira, 2001. Op. Cit. p. 151). Outros jornais dos comercirios
tiveram indistintamente o carter mais corporativo, em busca de melhorias exclusivamente
dos seus pares. Foi assim A Opinio (1897), em campanha especfica contra os jogos de azar,
em particular contra a contraveno e o jogo do bicho (Idem. p. 152). A Unio, de 1906,
segundo Dolor Barreira (Op. Cit. p. 207) funcionou sob a direo de Jos Alencar Araripe e a
gerncia de Jos Aleixo de S. Teve como principal meta a federao de classe, a defender
interesses particulares dos empregados do comrcio. O Caixeiro (1909) se dizia semanrio
literrio de propaganda do Comit Caixeiral que derrotou nas urnas a administrao de
Joaquim Magalhes, em prol de Adolfo Siqueira presidncia da Phnix Caixeiral (Idem.
Ibdem).

Por fim, a revista Phenix (1912) de alevantada significao literria (...) fulcro
de cultivo intelectual no Cear (Idem. Ibdem. p. 208), fundada por J. A. Lopes Filho, Joo
Alencar Araripe, Daniel Augusto Lopes, tendo por colaboradores os poetas e prosadores
134

Genuno de Castro, Raimundo Varo, Otaclio de Azevedo, Josias Goiana, Virglio Brando,
Gustavo Frota, Sebastio Moreira de Azevedo, F. Menezes Matos, Estevo Mosca e
Raimundo Paula Viana. Publicava-se mensalmente, de 1912 a 1917 e, posteriormente,
retomando a publicao em 1922, durante o Centenrio da Independncia do Brasil. To
notria foi a repercusso literria desta revista que na Histria da Literatura Cearense, Dolor
Barreira destacou expressivos momentos da obra de Ramos Neto, Epifnio Leite, Gustavo
Frota Braga, Josias Goiana e Genuno de Castro, dentre outros funcionrios do comrcio que
gozaram de modesto reconhecimento pblico no meio literrio de Fortaleza, no incio do
sculo XX. Atesta-se quo importante foi a manuteno dos veculos de imprensa no circuito
letrado, pois, numa sociedade de leitores, o jornal foi bem mais que um porta-voz de uma
determinada classe organizada. Era tambm aquele espao de publicao das idias e textos
literrios de tantos modestos e pretensos escritores, que tiveram naqueles jornais mais
abertura para se apresentarem ao pblico leitor.

Sem muito esmero no ritmo, singelas composies de sinestesias, metforas e


rimas acanhadas, grande parte escrita sob a orientao dos mestres do Romantismo, os textos
literrios publicados nesta revista certamente ajudaram a projetar aqueles moos nos crculos
intelectuais da capital. Entretanto, para esta anlise histrica, o que mais chamou a ateno em
alguns poemas foi a cumplicidade da experincia cotidiana daqueles trabalhadores presente
nos versos.

Desta luta cruel que o sofrimento envida


H de surgir a luz da venturosa aliana,
Sero flores no azul da bem-aventurana
As duras provaes da tormentosa lida.

Na senda do progresso o mundo marcha e avana


Em busca do Ideal da Perfeio querida.
E em meio do sofrer, das lgrimas da vida,
Nos anima e conforta um raio de esperana:

Os Mrtires da Dor, os que padecem tanto


Nem sempre vertero amargurado pranto
Numa triste existncia, eternamente inglria.

Em um lao de amor, na mais doce harmonia,


135

A humanidade inteira h de reinar um dia


Na paz universal das regies da glria.

O soneto acima da autoria de Ramos Neto e publicado na revista Phenix n


01, fevereiro de 1912, p. 04. Em sua composio potica, percebida a tenso entre o
martrio das provaes e as flores da bonana. Essas imagens possivelmente podem ser
interpretadas segundo as construes metafricas, como as asperezas cotidianas vivenciadas
pelos trabalhadores do comrcio e suas expectativas em torno de melhores dias. No texto, o
embate entre as projees explcitas daquele segmento social e os infortnios nas condies
de trabalho j apresentadas, leva a crer que ali foi experimentado um campo de tenses entre o
que se imaginou e o que realmente foi vivido por aqueles sujeitos histricos.

Publicado tambm na revista Phenix (ano I, n01, 1912. p. 06), o soneto


Vida, escrito por Josias Goiana, trouxe em seus versos uma sutil reflexo schopenhauereana
sobre o modo de vida daqueles rapazes. As rduas jornadas de trabalho, os baixos salrios,
entremeando-se com seus projetos e sonhos edificados em meio aos percalos do dia-a-dia e
as tenses sociais constantes, esto contidos nas construes poticas, cujo desfecho da
narrativa apontou para a aspirao de melhorias existncia no porvir.

Sempre uma dor intermina sombria


Dentro, em nossalma, cruelmente impera,
No h menos prazer nem alegria
Que no ceda a essa lei tremenda e fera.

Por toda a parte ouvimos, noite e dia,


Das cousas da mudez solene e austera
Marchai! Que rude e longa a travessia.
Que tanto o corao vos dilacera.

Si s vezes, fatigados da jornada


Procuramos repouso em noite escura,
No tarda a nos surgir a madrugada.

Ento, se erguendo o sol na imensa altura,


Qual si fora a bandeira avermelhada
Na batalha da vida alto fulgura.

Como foi contemplado h pouco, o relato das memrias analisadas deixou a


entender que foi vivenciada uma cruenta simbiose, em que se amalgamavam as fadigas
cotidianas e os ideais cintilantes de bonanas futuras entre aqueles indivduos com aspiraes
intelectuais. A verve pessimista do soneto estaria em ntima conformidade com a vivncia dos
136

jovens em questo. Vale a pena destacar o repertrio de leituras que certamente inspirou a
composio esttica daquele poema. Como bem reconheceram os livros de memria e a
historiografia literria cearense, a circulao dos textos de autores ligados a diferentes escolas
filosficas e literrias, do Ultra-Romantismo ao Decadentismo-Simbolismo, como
Schopehauer, Baudelaire, Mallarm e Antnio Nobre, foi marcante entre os poetas de
Fortaleza na virada do sculo XIX para o sculo XX (Azevedo, 1992 e Azevedo, 1996).
Certamente, essas obras que chamaram a ateno pela crtica ao cientificismo, materialismo,
evolucionismo e ao positivismo que conduziram a literatura e a arte para o caminho do
anticientismo, da imaginao e da intuio (Moretto, 1989. p. 24), foram lidas, apreciadas e
seus contedos semnticos absorvidos por inmeros leitores de Fortaleza naquele perodo,
que passaram a ensaiar seus versos e rimas aps a aquisio junto s livrarias e emprstimos
s bibliotecas nas instituies ou entidades que freqentaram, conforme sero observados.

Contudo, no podem ser esquecidos que os referenciais positivistas, em


ovaes contagiantes ao progresso e civilizao, bem como, o evolucionismo, ainda
estiveram em voga naquele meio intelectual. Comte, Littr, Spencer, Darwin, Haeckel ainda
se faziam presentes nos repertrios de leituras daquela gerao. Neste sentido, pode-se dizer
que houve uma aderncia entre as experincias de vida, os ideais vislumbrados e os diferentes
correntes filosficas e campos estticos assimilados atravs de diversos textos e leituras
correntes naquele momento.

Outro soneto de Josias Goiana, publicado na revista Phenix (Ano I, n10, 1912.
p. 10), to diferente daquele supracitado, retratou com fino humor e ironia s limitaes
materiais vividas pelos trabalhadores do comrcio, no esquecendo dos desejos comuns aos
rapazes casadoiros no soneto Esprito dos Outros.

Quis um modesto empregado,


Aproveitando o momento,
Procurar melhor estado
Num bem feliz casamento.

Mas, ao expor tal intento


Ao pai da moa, pasmado
Ficou do modo violento
Como foi interrogado:
137

- Ento, que isso? Est louco?


Quer voc seu bigorrilha
Casar ganhando to pouco?

- Sim, senhor! Volve o rapaz,


Casando com sua filha
Emprego no quero mais...

Em contraste com as reminiscncias de um antigo comercirio que dizia ser a


classe caixeiral que ditava a moda, e de onde saa, depois que se foram os cadetes, la jeunesse
dore disputada pelas meninas casadouras (...) um grupo de jovens, bem vestidos, cada qual
com a sua bengalinha domingueira (Pimenta, 1949. p. 60), outros traos comuns realidade
de um comercirio foram apresentados neste poema: as exguas condies de sobrevivncia, a
vida modesta e os baixos salrios, alm da sutil passagem referente aos conflitos de classe, em
que a opresso patronal se fez presente no cotidiano daqueles trabalhadores. Todavia, outro
aspecto comum a este setor tambm se apresentou, como o desejo de ascenso scio-
econmica, j aludido no captulo anterior, medida que se entendia o comrcio como uma
atividade em que os indivduos poderiam progredir financeiramente. Marcante em quase
todos os sonetos de Josias Goiana, sos as reflexes em torno da existncia, como o que foi
constatado na primeira estrofe do soneto A Um Morto: Homem, verme que andaste a
sofrer a misria,/ a fome, a ingratido, a protrvia mais dura,/ como numa retorta o teu ser se
depura/ e transforma, na paz, na modorra funrea152. Porm, reportando-se por meio de
metforas, os embates, a sua condio material de trabalhador, os conflitos sociais e a
realidade econmica de seu grupo ali estiveram presentes. Por mais intimista e pessoal que
possam ser poemas, numa abordagem em que literatura documento histrico, no se pode
deixar de considerar esse autor como agente social, cuja obra foi perpassada pelas tenses do
seu tempo.
Este sentimento em forma de agrura foi comum ao estilo literrio e s
vivncias de outros trabalhadores do comrcio cearense naquele tempo. Ao que se atesta, as
ddivas da glria imaginadas foram suspirosamente saboreadas com o tempero custico das
contradies sociais e dilemas cotidianos, como nos casos dos ex-caixeiros bem sucedidos, h
pouco relatados. O exemplo de Genuno de Castro, antigo diretor da revista Phenix, tambm

152 GOIANA, Josias. APUD BARREIRA. Op. Cit. p. 239.


138

se enquadrou nesta realidade. Empregado da Casa Americana, de propriedade do


comerciante acciolista Hermnio Barroso, em vida ele foi mais um destes desafortunados,
segundo Otaclio de Azevedo, vtima das contendas polticas e, por conta das tenses
ocorridas em 1912, teve que se mudar para o municpio do Aquirz. Anos mais tarde, voltou a
Fortaleza e aqui chegando, desempregado, tmido e retrado, no teve outro jeito seno
empregar-se como mata-mosquito. Andava de casa em casa, com uma lanterna e uma lata de
petrleo... Ele que fora redator de revistas e membro da Academia Rebarbativa, ao lado de
Mrio Linhares, Raul Uchoa, Jaime de Alencar e Joaquim Pimenta, abandonou os amigos,
mergulhando na mais triste solido (...) Talvez envergonhado do seu emprego, Genuno de
Castro fugiu do convvio dos antigos amigos e nunca mais apareceu nas rodas literrias. (...)
Foi enterrado nos trajes de S. Francisco. Como o santo, tinha, tambm, suas chagas no as
do corpo, mas as da alma, que o acompanharam at a ltima morada (Azevedo, 1992. Op.
Cit. p. 190 e 191).

Nota-se que nem sempre os estudos e a intimidade com a literatura puderam


garantir posio social privilegiada aos letrados sem grandes vnculos com as esferas do
poder, pois, muitos deles foram atropelados pelas contendas partidrias. No deve ser
esquecido que a realidade scio-poltica brasileira esteve fortemente marcada pela prtica do
apadrinhamento, comum s oligarquias rurais e urbanas, concentradoras de poder e prestgio
nas esferas burocrticas, polticas e at intelectuais, como ser observado. Neste sentido,
compreende-se que os textos produzidos pelos autores em evidncia estiveram inseridos num
campo literrio, aquele espao das relaes de fora entre agentes ou instituies que tm
em comum possuir o capital necessrio para ocupar posies dominantes (ou de insero,
insubordinao etc) nos diferentes campos (econmico, cultural, poltico) (Bourdieu, 1996.
p. 244). Assim, as desiluses que o meio social lhes proporcionou, ajudaram a configurar
algumas narrativas literrias, marcadas pelo desalento imortalizado em alguns poemas, como
no soneto Trmino.

Eis-me chegado a um ponto, a um termo enfim, senhores,


A um dos momentos maus, difceis da existncia;
Em que o esprito um caso, a alma! A alma em turbulncia,
Solta a amarga cano dos entes sofredores.

No sei mais nem sentir, nem sinto mais clemncia,


E rio-me at de minhas prprias dores...
139

Parece que a turba audaz dos malfeitores


Roubara-me de chofre a luz da conscincia.

Pragas, trucidaes, convulsionados gritos,


E a agonia feroz, desesperada e bruta
Que vai da terra ao cu em turbilhes malditos...

- Tudo isso para mim, toda esta horrvel luta,


Por meus ouvidos passa; assim como os atritos
Longnquos de uma voz que muito mal se escuta153.

V-se que alguns enunciados comportaram bem quela experincia marcada


pelos conflitos polticos entre as oligarquias do perodo, a quem o poeta se reportou como
turba dos malfeitores. Atesta-se tambm aquele campo de tenses afetando o poeta que, em
meio violncia das injrias e difamaes to freqentes na imprensa e nas conversas do dia-
a-dia, se sentiu anulado enquanto indivduo. Para algum que respirou aquela ansiedade
erigida no seio das projees entre os comercirios, esteve a freqentar as rodas literrias e os
sales do perodo, conviveu com intelectuais e figuras ilustres na poca e, por fim, ser
sentenciado ao anonimato pelos desafetos partidrios, tudo aquilo se convergiu num mar de
desencanto, afogando expectativas pessoais outrora elevadas na sua experincia social.

Em outro soneto, Genuno de Castro discorreu sobre as asperezas do dia-a-dia,


deixando a entender que, no seio do seu grupo profissional, o desencanto foi to marcante
quanto o vislumbre de projeo pblica, permitindo questionar a proporo de um sentimento
em relao ao outro. Eis aqui os tristes versos do Livro de Job:

Como os outros nasci e, como tal, oriundo


Da mesma causa ultriz, filho do mesmo amor,
O fardo da existncia arrasto pelo mundo,
Hoje com meu prazer, depois com minha dor.

O gozo mais feliz, o prazer mais profundo


- Vibrem no corao seja ele quem for,
Acho to natural, to simples, to fecundo,
Com a essncia sutil no clice da flor.

153 CASTRO, Genuno de. APUD BARREIRA. Op. Cit. p. 416.


140

Acostumei-me assim; a dvida, o destino


Ministraram-me a lei desse severo ensino
De preceitos cruis, terrveis, violentos.

To vria se me mostra essa vida de abrolhos


Que, s vezes, chego a rir, trazendo inda em meus olhos,
Os vestgios mortais de recentes tormentos154.

bem sabida a dimenso das expectativas apreendidas por diversos setores


sociais, em virtude do imaginrio republicano que se amparou de um discurso amplamente
democrtico. A considerar o conflituoso universo simblico destinado a legitimar a
Repblica desde a sua proclamao, foi com as crises intra-oligrquicas na dcada de 1910
que essa representao respaldada na legitimidade pblica [mostrou-se definitivamente]
insustentvel (Velloso, 1996. p. 38). No bastassem as querelas polticas motivadas pela
disputa dos recursos pblicos estaduais, que alimentavam a prole das oligarquias e de seus
afilhados, bem como, os desafetos lanados queles que estiveram ligados, mesmo que
indiretamente s faces desfavorecidas, naquele momento, o reino de oportunidades
outrora anunciado j estava mais que fenecido.

Diante do que fora exposto, considerando a produo literria apresentada


como relato histrico de experincias socialmente vividas, nota-se que esse campo de
projees sociais comuns aos caixeiros deve ser matizado. As poesias publicadas na revista
Phenix, em maioria, entoaram cnticos desolados referentes s rudezas da vida pblica, que
propriamente o idealismo abrasador das mudanas conjeturais. Um balano dos textos
literrios ali publicados, entre 1912 e 1914, mostra que ao lado desse contedo semntico
desvencilhado de sonhos, os temas ligados ao romantismo intimista e ao regionalismo
buclico (declaraes de amor, paixes no correspondidas, paisagens sertanejas etc)
predominaram, juntamente com os textos comemorativos e as homenagens Phenix
Caixeiral. Raros foram os artigos e os poemas com algum fascnio pelos progressos da
civilizao ou pelas idias da poca, como se viu outrora em vrias revistas literrias nas
ltimas dcadas do sculo XIX (Cardoso, 2000).

154 Idem. Ibdem. p. 225 e 226.


141

Alm das foras histricas serem outras, muito longe do entusiasmo da gerao
inspirada na Abolio e na Repblica (sob os laivos do positivismo, cientificismo e
evolucionismo), a verve que predominou na dcada de 1910 girava em torno da incapacidade
de orientar-se para rumos mais estticos e mais definidos [oscilando entre] o idealismo
simbolista e o naturalismo convencional (Cndido. Op. Cit. p. 116 - 118). Logo, a considerar
a dimenso social como um fator de arte, a interpretao esttica (Idem) destes textos
literrios reporta-se, de um lado, aos vazios deixados pela incapacidade dos poderes
constitudos efetivarem um projeto de ampla participao democrtica na vida pblica e, por
outro, a aspereza vivenciada por aqueles modestos autores em relao s tenses sociais e
contendas polticas geradas na repblica oligrquica.

Ainda que o discurso de sua imprensa e entidades propalassem impetuoso


desejo de notoriedade e ascenso pblicas na sociedade local, as fontes literrias supracitadas,
apresentaram certa desconfiana vivenciada em relao aos projetos vinculados ao meio
intelectual. Mesmo a entender a educao como soluo de necessidades imediatas ou de
problemas prticos cotidianos (Oliveira, 2005. Op. Cit. p. 72), bem como, pensar a
instruo como meio eficaz de operar as reformas sociais sendo uma virtude republicana
(Pereira. Op. Cit. p. 363) e tendo em vista grande nmero de letrados inseridos nos nichos do
poder oligrquico, conforme j se observou e ainda ser melhor explanado, pouco restou
queles sem vnculos clientelistas numa estrutura social desfavorvel garantia mnima dos
direitos sociais, polticos e civis para as camadas subalternas em geral.

Em passagens de escrnio, que apontaram para um profundo desencanto sobre


aquele meio social desvencilhado dos sonhos outrora imaginados, o poema O Cu no
Inferno de Genuno de Castro rechaou em corrosivos versos a sociedade poca.
Reportando-se ao seu amor proibido, desejo contido e abalado pela bisbilhotice nas ruas,
dentre outros comportamentos ditos provincianos, o poeta no poupou palavras em
comparar a sociedade a um campo estril de ideais e sonhos.

(...) - O mundo sempre assim...


Que importa, em seu raivar mortfero e profundo,
Que a clera do povo e a clera do mundo
Surja, como fantasma horrvel e absurdo,
Aos nossos ps rugindo?!
(... ... ...)
- E a maldio social,
142

E a sociedade, ento?!
- A sociedade?
- o foco do mal...
l onde se cria o vrus da maldade.
a taa onde se bebe o fel da ingratido...
E a eterna maldio?!
- Ah! irrisrio... Crs nisto deveras?
Tudo so quimeras
(... ... ...)155

Em geral, tanto na poesia de Genuno de Castro quanto boa parte dos seus
colegas que tambm publicaram na revista Phenix, viu-se que as narrativas e contedos
semnticos se mostraram apreensivos quanto s projees de carter scio-intelectual
referidas na historiografia. Pode-se entender que suas realizaes na imprensa, a aproximao
com a literatura e o envolvimento com figuras destacadas nos crculos letrados de Fortaleza
daquele perodo, despertaram, sem dvida, ambies e desejos naqueles trabalhadores em
busca de reconhecimento e respeito. Porm, constata-se que eles foram ofuscados naquela
sociedade moldada pelos caprichos das elites polticas e econmicas. Diante de outras
consideraes da historiografia corrente, em verdade, aqui foram apresentados outros pontos
de vista presentes na narrativa (Scholes e Kellog, 1977. p. 169 - 197), sobretudo, as
percepes de mundo no-autorizadas (Bourdieu, 1998. p. 139 - 151), pouco comuns
cultura letrada de poca.

Alm dos comercirios, outros profissionais tambm tiveram participao nas


atividades letradas de Fortaleza, em dilogo com as rodas literrias da poca. As redes de
sociabilidades ali configuradas, envolvendo atividades de escrita, impresso e circulao de
textos, permitiram ricas trocas de experincias tanto em relao ao mundo do trabalho e s
prticas letradas exercidas por segmentos trabalhadores, como os contatos e as interlocues
destes com os intelectuais em destaque. Assim como os caixeiros, os tipgrafos tambm
tiveram destaque naquela realidade, como apontaram as memrias de Otaclio de Azevedo:

Ao lado de Carlos Gondim, Cruz Filho, Antnio Furtado, Mrio


Linhares e muitos outros expoentes da poesia, alm do bando de
geniais tipgrafos da Tipografia Minerva Eurico Pinto,

155CASTRO, Genuno de. Cu no Inferno IN: Phenix. Ano II, n XIII. Fortaleza: agosto/1913. p. 05, 06 e 07.
Conf. tambm: APUD BARREIRA, Dolor. Histria da Literatura Cearense. Vol. III. Fortaleza: Edies
Instituto do Cear, 1954. p. 218 e 219.
143

Joaquim Alves, Gasto Justa, Josu Sena e Joaquim Santos,


percorria as ruas de Fortaleza, freqentava os seus cafs,
penetrava os bairros mais distantes156.

Sabe-se que os tipgrafos e os operrios grficos exerceram importante papel


no meio intelectual de Fortaleza. Eles compuseram um grupo bastante requisitado no meio
intelectual, pois, sua atividade de trabalho se deu no contato direto com a impresso dos
textos. Os livros, os jornais, os folhetos e outros materiais de leitura, sempre tiveram que
passar pelas suas mos, ocasio em que eles apresentaram suas habilidades a sugerir os tipos,
vinhetas, configuraes de pginas, costuras, formato de textos aos autores que somente
detinham o domnio da escrita. A classe dos tipgrafos em Fortaleza foi bastante expressiva
e teve destaque em diferentes momentos: a princpio, na greve dos operrios grficos do
jornal Cearense (1882), durante campanha abolicionista, nos primeiros anos da Repblica, na
queda da oligarquia acciolina, fundando sociedades beneficentes e outras associaes, dentre
outros momentos em que estiveram em pauta suas reivindicaes, como as denncias
perseguio poltica e liberdade de imprensa, carestia e aos desmandos polticos (Pereira.
Op. Cit. p. 65 - 84). Apreciada no captulo anterior, a participao dos operrios grficos das
oficinas do jornal Libertador, cujo proprietrio era Joo Cordeiro, durante a aclamao do
contra-golpe de Floriano Peixoto atravs do impresso A Legalidade, assim como em outros
momentos, apontou para o interesse de alguns trabalhadores grficos, em se fazerem presentes
nos acontecimentos de ordem poltica no alvorecer da Repblica. Da sua relevncia para
apreciao neste estudo, enquanto segmento letrado presente nos embates pblicos do
perodo.

De acordo com Adelaide Pereira, os jornais Unio Operria (1860), O


Colossal (1866), O Typographo (1879) e A Greve (1882) resultam da ao dos tipgrafos, que
se percebem homens de letras e desejam difundir a palavra impressa em folhas cujo
contedo seja por eles definido (Idem. p. 83). Contudo, estes jornais no sero analisados
aqui, pois fogem do recorte proposto em torno da experincia dos trabalhadores letrados em
Fortaleza na organizao do regime republicano. De forma mais especfica ser dada
importncia devida produo literria do operrio grfico Pedro Augusto Mota, sobretudo,
em virtude da sua ligao com a militncia socialista e libertria. Na mesma ocasio, jornais
que contaram com significativa participao daquele setor profissional, como o Cear

156 AZEVEDO. Op. Cit. p. 242 e 243.


144

Socialista (1919), Voz do Grphico (1921) e O Combate (1921) sero melhor estudados, a
entender os embates polticos, referenciais ideolgicos, leituras sociais e as tenses existentes
entre esses rgos de imprensa e suas respectivas entidades com outros segmentos de
trabalhadores poca. Da mesma forma em que se deu devida ateno aos comercirios, neste
momento, ser importante entender as condies de vida dos operrios grficos, sua realidade
material, dificuldades cotidianas e relaes com a cena letrada.

Sobre o cotidiano daqueles trabalhadores, a historiografia e alguns registros


histricos foram elucidativos no mapeamento desta realidade. Em diversos momentos do seu
estudo, Adelaide Pereira (2001.Op. Cit) foi bastante feliz nesta apreciao. Aqui, como foi
feita at o presente momento, a reconstituio destas experincias de vida foi possvel
tambm mediante a soma de diferentes retalhos, que juntos condensaram um mosaico de
testemunhos histricos. Mais uma vez, as memrias impressas, as fontes hemerogrficas e os
textos literrios forneceram os subsdios para esta operao histrica.

Segundo o Almanaque do Cear de 1900, existiam em Fortaleza oito


tipografias, todas elas localizadas no permetro do centro comercial da cidade. Eram elas
Cear Libertador, de uma Sociedade Annima (propriedade da famlia Pompeu Accioly),
rua Floriano Peixoto, n. 55A e rua Coronel Bezerril; Estado, de uma Sociedade Anonyma, rua
Formosa 130; Costa Souza e Cia, rua Formosa 68; Econmica, do Tenente-Coronel Antonio
Joaquim Guedes de Miranda, Praa do Ferreira 43; Minerva, de M. Bezerra, rua Major
Facundo 55; Universal, de Cunha, Ferro e Cia, rua Formosa 98-A; Apollo, de Paiva e Irmo,
rua 24 de maio; Atelier Louis, de Louis Cholowiescki, rua Formosa 71; Studart, do Dr.
Guilherme Studart, rua Formosa 36157. Porm, outros textos de referncia deram a entender
que a atividade tipogrfica foi tambm realizada por empreendimentos menores, de carter
artesanal. As condies de instalao na Tipografia Americana, propriedade de Teotnio
Esteves de Almeida, onde foi rodado o jornal O Meirinho, no final do sculo XIX, foram
narradas nas preciosas reminiscncias de Antnio Sales: Recorda-se o autor de Retratos e
Lembranas que essa tipografia ficava numa casinha de taipa muito baixa, mais de funda
dentro que a rua, onde havia umas velhas caixas de tipos, e um velhssimo prelo, que
imprimia por um verdadeiro milagre (Sales APUD Bia. 1984. Op. Cit. p. 75). De acordo
com Adeleide Pereira (Op. Cit. p. 65) alguns prelos eram montados a partir do engenho e

157
Almanach do Cear. Almanach Administrativo, Estatstico, Mercantil, Industrial e Literrio do Estado do
Cear, Confeccionado por Joo Cmara. Ano 6. Fortaleza: s/d. 1900. p. 125.
145

arte de certos pioneiros driblando a rusticidade do meio. Nota-se que o ofcio tipogrfico
poderia ir alm das oficinas onde o maquinrio era tecnicamente mais aperfeioado.

Sobre as condies de trabalho dos grficos, j foi mencionada a greve dos


operrios do jornal Cearense, o que revela a insatisfao com os baixos salrios e as
insalubres condies de trabalho, dentre outros aspectos (Idem. p. 82). Em diferentes
momentos, foram encontrados protestos desta ordem. No jornal Cear Socialista - rgo do
Partido Socialista Cearense - foi observado que a perseguio era prtica recorrente aos
trabalhadores considerados indisciplinados, como na ocasio em que o operrio Pedro
Augusto Mota foi demitido das oficinas do jornal Correio do Cear, cuja alegao do seu
proprietrio, A. C. Mendes, era moralizar o seu estabelecimento grfico158. No jornal Voz do
Grfico tambm se presenciou a realidade vivida pelos grficos em relao ausncia de
garantias trabalhistas, como a que foi mencionada nas edies do dia 29/outubro/1921 (Ano I,
n12) e 11/dezembro/1921 (n15), em que o operrio Jos Antnio Borges solicitou ajuda da
Associao Grfica para retornar com sua famlia a Camocim, por estar enfermo e em penria
na capital, tendo em vista que o seu patro recusou adiantar algum recurso para seu
tratamento e sobrevivncia da famlia, desde que ele estivesse assiduamente trabalhando159.

Sobre o seu modus vivendi, pouco se tem registro, mas, na crnica Lpis de
Cor, coluna publicada em 31/maro/1911 no jornal A Repblica, assinada por Mncio Leiva
(provavelmente, um heternimo) foram narrados aspectos do cotidiano da personagem
Mestre Jos, mestio, atarracado, vivo, pai de uma filha, a nica companhia em seu lar,
residente numa modesta casa no subrbio do Oiteiro. Era mestre-impressor da tipografia
Liberdade (nome fictcio), onde trabalhou por mais de 35 anos e convivera em seu ofcio com
mais de 150 tipgrafos da capital. Segundo a crnica, era semi-analfabeto, mas amava as
letras, pois, ao final do expediente levava no bolso o primeiro rascunho do jornal para que a
sua mocinha pudesse, luz da lamparina, junto rede do pai, ler para ele o que fora ali
noticiado. O desfecho da crnica a morte por congesto de Mestre Jos, quando este
cumpria o mesmo ritual de leitura aps o jantar, ao se recolher, em sua rede, quando sua filha
leu inocentemente sobre a nova aquisio das oficinas tipogrficas da Liberdade, local onde

158 Repto e Reunio Suspeita IN: Cear Socialista rgo do Partido Socialista. Ano I, n 02 e 03.
Fortaleza: 20/julho/1919 e 27/julho/1919. p. 03.
159 Associao Grfica do Cear e Males da Desorganizao Grfica IN: Voz do Grfico rgo da

Associao Grfica do Cear. Ano I, n 12 e 15. Fortaleza: 29/outubro e 11/dezembro/1921. p. 199 e 244 APUD
GONALVES, Adelaide & SILVA, Jorge (orgs). A Imprensa Libertria do Cear So Paulo: Imaginrio,
2000.
146

trabalhara: uma mquina a vapor, aparelhagem que ele, previsivelmente, percebeu que o iria
substituir160.

Esta crnica foi um precioso achado. Sabe-se que a literatura pode comportar
em suas construes, metforas, sinestesias e aes de personagens, os movimentos da vida
social, desejos e frustraes coletivas, testemunhos de vida, angstias, embates cotidianos,
ideais de luta, tticas de insero pblica, social e poltica de forma potica (Chalhoub, 1991).
Logo, a narrativa do texto mencionado comportou imagens bem prximas do dia-a-dia
daqueles profissionais. Os objetos rsticos e a simplicidade no interior do pequeno casebre, as
modestas condies de existncia, o trabalho na senilidade para manter o sustento, a parca
alimentao so, dentre outros, alguns traos que na relao fico/realidade a obra literria
permite imaginar como viveu boa parte dos operrios grficos de Fortaleza naquele momento.
Vale tambm considerar outras passagens que dizem respeito ao universo de trabalho
daqueles sujeitos sociais, dilemas por eles sofridos, como o aprimoramento tcnico do
maquinrio a substituir a fora-de-trabalho do operrio nas atividades tipogrficas e fabris.
Concernente s condies de trabalho, acredita-se que, similares realidade em outros estados
do Brasil, a exemplo do Rio de Janeiro, na capital cearense aqueles trabalhadores tiveram que
conviver com a precariedade das instalaes, os riscos de acidentes, explorao do trabalho
infantil, insalubridade e baixos salrios, dentre outros aspectos (Barbosa, 1991 e Ribeiro,
1989. p. 17 - 27). A relao com a leitura outro ponto interessante, pois revela a
predisposio de alguns trabalhadores para essa prtica, mesmo inseridos numa realidade
pouco favorvel a esse hbito.

Outra classe laboriosa tambm destacada em sua relao com as prticas


letradas e rodas de sociabilidades do perodo foram os artistas, definidos por marceneiros,
mestres-de-obra, escultores, curtidores, pintores, dentre outros trabalhadores afeioados s
habilidades manuais apresentadas no captulo anterior. A entidade que se disse represent-los
foi o Centro Artstico Cearense, j mencionado, sendo o jornal Primeiro de Maio o seu rgo
de imprensa, ambos j vislumbrados. Nos exemplares manuseados deste jornal, no foi
encontrada produo literria relevante, sendo, portanto, um rgo eminentemente poltico-
associativo, de preocupaes organizacionais. Porm, cabe ento destacar que estes
trabalhadores tambm tiveram notoriedade naquele momento, mesmo a sofrerem com as
adversidades que o meio social lhes apresentava.

160 LEIVA, Mncio. Lpis de Cor IN: A Repblica. Ano XIX, n 74. Fortaleza: 31/maro/1911.
147

Fssemos esmiuar o annimo arquivo dos subrbios de


Fortaleza e ali encontraramos grandes artistas poetas,
msicos, pintores, escultores e muito teramos de dizer sobre
verdadeiros valores que se estiolam e desaparecem sem deixar o
mnimo vestgio. Diamantes que, lapidados, brilhariam o sol; da
glria, valorizariam os mais luxuosos sales e galerias. A falta
de aperfeioamento necessrio, do apoio indispensvel, rolam,
ignorados, na sombria ascosidade dos balces das mais imundas
tascas161.

Das memrias de um artista do perodo, o trecho acima apresentou elementos


relevantes compreenso das projees que pairavam no universo daqueles agentes sociais. A
comear pela localizao descrita, v-se que era expressiva a presena de indivduos
afeioados s letras e s artes nos subrbios da capital, rea onde se destinavam as moradias
das camadas sociais menos favorecidas. Como ser contemplado no prximo tpico, o bairro
Joaquim Tvora (subrbio a sudoeste do permetro urbano) foi um dos maiores redutos destes
artistas no incio do sculo XX. Outro aspecto diz respeito conscincia que eles tiveram
sobre as limitaes do meio scio-urbano de Fortaleza, em relao s polticas pblicas
voltadas ao incentivo artstico (exposies162, oficinas de aprimoramento, instruo etc). A
forma pela qual boa parte destes pintores ganhou notoriedade foi atravs das pinturas nas
paredes dos cafs, quiosques, barbearias, sales e salas-de-jantar de algumas das famlias.
Sobre o pintor, bomio e seresteiro Jota Carvalho, Otaclio de Azevedo disse que no havia
alpendre, barbearia ou mesmo um reles botequim que no ostentasse, na parede, uma
paisagem sua. Era o pintor predileto do bairro Joaquim Tvora, lugar que tambm
concentrou ateliers de tantos outros pintores, a exemplo daquele modesto, pequeno
cenculo onde residiu o pintor Clvis Costa e que nos finais de semana, reuniam-se os
pintores da terra (Azevedo. p. 306 e 308).
Remunerados pelos letreiros, paisagens e retratos que criavam, os pintores
vivenciaram intensamente aquele universo permeado de mundanismo, leituras e boemia.
Ainda sobre os artistas, vale mencionar os marceneiros, com atividade em evidncia nos
anncios dos jornais de poca. Quanto relao destes com as prticas letradas, Otaclio de

161Azevedo, 1992. 119.


162 Raras foram as exposies voltadas exclusivamente para os talentos artsticos dos pintores e escultores em
Fortaleza. Em suas memrias, Otaclio de Azevedo relatou uma exposio realizada s duras penas pelo pintor
retratista e fotgrafo Walter Severiano: Fervoroso incentivador das artes plsticas, promoveu, prpria custa,
duas exposies coletivas de pintura no seu atelier, em 1924. A primeira compunha-se de quadros a leo de
Grson Faria e meus, aquarelas de Walter e Clvis Costa, Pacheco de Queiroz, Barbosa, S Roriz, Katunda,
Mrio Dias e Emme Guilherme. A segunda foi de um pintor sulista moderno Di Caro. AZEVEDO. Op. Cit. p.
320.
148

Azevedo testemunhou em suas memrias a passagem de Jos Alberto Leite e Hemetrio


Cabrinha, que alm de exmios e reconhecidos trabalhadores em marcenaria eram tambm
poetas. Sobre este ltimo, ele comentou:

Quase defronte nossa casa, morava um marceneiro mulato que


dava serenatas, tocava violo, fazia versos. Chamava-se
Hemetrio Cabrinha e com ele travei, de logo, a melhor das
amizades. Trocvamos impresses e discutamos nossas
produes poticas (...) Eu estava ainda engatinhando e para
mim o Hemetrio era um semideus, como Bilac, Alberto de
Oliveira, Raimundo Correia ou Cruz e Sousa. Tornou-se ele o
meu professor de mtrica163.

Ao que se atesta, entre esses agentes sociais era comum a troca de


experincias, tanto em relao ao seu universo de trabalho quanto ao conhecimento no campo
da atividade literria. Como bem afirmou o memorialista, no ambiente de casa, muitas das
vezes a prpria oficina, espao de trabalho, era o local onde eles discutiam literatura e
interagiam as impresses das leituras realizadas. Neste sentido, vlido afirmar que no espao
domstico, em particular, daqueles segmentos sociais, os temas literrios foram
compartilhados, juntamente com outros assuntos cotidianos, que envolveram o trabalho,
afazeres de casa, notcias da rua etc, em contraste com a realidade dos sales, jantares
anunciados ao pblico, reunies programadas e outros ritos inerentes s elites cultas,
aqueles agentes histricos criaram em seus espaos de trabalho e moradia as suas
sociabilidades.

Como se entendeu neste tpico, as prticas letradas foram tambm vivenciadas


por alguns trabalhadores na cidade de Fortaleza daquele perodo, a compartilharem desejos de
insero pblica, participao nos debates correntes, nas redes de sociabilidade e discusso
intelectual, apresentando suas leituras sociais, questionamentos e desiluses ante suas
experincias de vida. O prximo ponto debruar sua anlise sobre as formas de compartilhar
suas aquisies intelectuais, a entender os espaos de sociabilidades e as redes de interao
criadas por eles em torno das prticas letradas.

163 AZEVEDO. Op. Cit. p. 139.


149

2. 3. Espaos de Sociabilidade: Praas, Cafs, Livrarias, Stios, Bodegas, Barbearias,


Boticas e Sales

Mais que a historiografia, os memorialistas e os cronistas discorreram


longamente sobre os diferentes espaos de sociabilidade de Fortaleza164. E no por menos,
graas a esta documentao histrica, variados pontos de encontro e convivncia tiveram o
seu cotidiano registrado, pois, do contrrio, seria muito difcil tecer alguma leitura sobre eles.
Em outros textos de poca, no se viu tanta ateno dispensada a eles. Nas fontes
hemerogrficas, somente as praas e os cafs tiveram destaque, seja pela referncia de
urbanidade ou pelo frisson das discusses acaloradas em torno da poltica e das modas
literrias. Nos jornais da poca, as livrarias, as barbearias e as farmcias tiveram os seus
anncios publicitrios evidenciados. E o que dizer dos stios, das chcaras e das bodegas, to
ntimos queles que se deixaram envolver pela vivncia mais buclica, desapegada da
acelerao capitalista? Enfim, no houve como os memorialistas, espritos mais generosos aos
historiadores, a fornecer imagens, burburinhos, movimentos da vida mundana em todos estes
lugares, sem restries.
Comum leitura destes autores, pode-se assegurar o consenso a respeito da
distino social e a segregao urbana existentes em alguns espaos da cidade, como os sales
da alta sociedade (Clube Iracema, por exemplo), Avenida Sete de Setembro na Praa do
Ferreira e a Avenida Caio Prado, no Passeio Pblico. Sobre este ltimo, nunca demasiado
mencionar a distribuio scio-espacial que convencionalmente se fez em suas alamedas:
O Passeio Pblico era uma ampla praa dividida em trs
partes iguais. A primeira era a [Avenida] Caio Prado, onde
fervilhava a fina sociedade local; a parte do meio era chamada
de Carapinima, destinada ao pessoal da classe mdia e onde a
Banda da Polcia Militar executava operetas e valsas
vienenses. A terceira era a Avenida Padre Moror,
freqentada pela ral as mulheres da vida, os rufies e os
operrios pobres165.

Numa sociedade marcada por grandes disparidades sociais, era comum haver
espaos diferenciados pelas convenes, a perfazer distines entre os grupos sociais, como

164 Apenas para mencionar alguns historiadores e memorialistas que discorreram sobre esse tema: MENEZES,
Antnio Bezerra de. Descrio da Cidade de Fortaleza; GIRO, Raimundo. Geografia Esttica de Fortaleza;
PONTE, Sebastio Rogrio. Fortaleza Belle poque. Reformas Urbanas e Controle Social (1860 - 1930);
MENEZES, Raimundo de. Coisas que o Tempo Levou; NOGUEIRA, Joo. Fortaleza Velha, dentre outros j
citados. Somam-se a estes, CAMPOS, Eduardo. Captulos de Histria da Fortaleza do Sculo XIX. O Social
e o Urbano Fortaleza: EUFC, 1985 e PIMENTEL, Jos Ernesto. Urbanidade e Cultura Poltica. A Cidade
de Fortaleza e o Liberalismo Cearense no Sculo XIX Fortaleza: Casa de Jos de Alencar/ UFC, 1998.
165 AZEVEDO. Op. Cit. p. 50.
150

ficou evidente no testemunho acima. Todavia, nem por isso os agentes letrados, aqui
destacados, deixaram de criar suas estratgias de insero nas rodas intelectuais, conforme j
se observou, tampouco se deixaram esmorecer pela falta de opes. Pelo contrrio, os espaos
de interao social configurados por eles foram variados, confirmando aquilo que se pretende
entender aqui como redes de interao cultural, onde trocaram experincias de vida,
compartilharam de suas habilidades no cenrio letrado, ajudando a se perceberem enquanto
produtores culturais166.

Como ocorreu em outras cidades mundo a fora (Viena, Paris, Berlim,


Londres), entre as dcadas de 1890 e 1920, a capital cearense tambm vivenciou as suas
comunidades profissionais167, marcadas tambm por um considervel gosto pelos
acontecimentos pblicos, como os debates literrios, as querelas intelectuais e, em especial,
para a poltica. No to distantes daquelas rodas literrias, intelectuais e polticas que
ficaram to conhecidas na historiografia brasileira sobre o Rio de Janeiro, ento Capital
Federal, das polmicas na Rua do Ouvidor, Confeitaria Colombo e no Caf Papagaio168, em
Fortaleza os lugares onde os diletantes travaram contato com as notcias e os
acontecimentos polticos, artsticos e literrios, foram para alm das praas, sales e cafs. No
entanto, concernente aos espaos de sociabilidade da Capital Federal, no podem ser
esquecidos aqueles grupos musicais que fizeram os trabalhadores se reunirem nos grmios
recreativos, a promover festas nas associaes beneficentes, sem desmerecer os encontros
ocorridos em nome do incentivo prtica do foot-ball (Lemos, 2000. p. 78 87 e 128 - 129).
Em grande parte, esta variao deveu-se s experincias dos diferentes segmentos scio-
profissionais que conciliou suas atividades de trabalho, moradia e lazer com as prticas da
cultura letrada. Nesta confluncia de matizes, as conversas, debates, trocas de impresses

166 Termo utilizado por Carl Schoske para definir os autores de obras de arte, idias e estilos, como escritores,
jornalistas, pintores, romancistas, escultores etc. Ver: SCHORSKE, Carl. Vina Fin-de-Sicle. Poltica e
Cultura So Paulo: UNICAMP/ Cia das Letras; 1988.
167 Essa expresso tambm de Carl Schorske para designar os grupos de pintores, escritores, intelectuais,

jornalistas, artistas, enfim, os grupos especficos que congregavam indivduos unidos pelas mesmas habilidades,
gostos, discusses e tendncias estticas na cidade de Viena na virada dos sculos XIX para o XX, que se
reuniam nos cafs, sales, praas, parques e universidades. Ver tambm: WEBER, Eugen. Frana Fin-de-Sicle
- So Paulo: Cia das Letras; 1988.
168 Ver: SEVCENKO, Nicolau. Literatura como Misso. Tenses Sociais e Criao Cultural na Primeira
Repblica So Paulo: Brasiliense; 1995 (5 ed.); VELLOSO, Mnica Pimenta. Modernismo no Rio de
Janeiro. Turunas e Quixotes Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas; 1996; PEREIRA, Leonardo Miranda.
O Carnaval das Letras. Literatura e Folia no Rio de Janeiro do Sc. XIX Campinas: EDUNICAMP; 2004
(2 ed); NEEDELL, Jeffrey. Belle poque Tropical So Paulo: Cia das Letras; 1993.
151

sobre as leituras realizadas, nem sempre restringiram os trabalhadores a espaos fechados,


mas, conforme se viu, possibilitaram queles mais afeioados s letras a interao com
indivduos de outros segmentos sociais.

Os leitores da Praa do Ferreira na dcada de 1910, por exemplo, descritos nas


memrias do poeta Otaclio de Azevedo, ilustraram bem este universo misto, pois em quatro
fileiras de bancos de taliscas verdes eram ocupados por verdadeira multido: uns liam O
Malho, outros a Leitura para Todos, outros ainda o Jornal do Cear ou A Repblica
(Azevedo, 1992. p. 24). Pelos materiais de leitura citados e as variaes do seu acesso, j
tratados, v-se que a declarao acima sugere a presena de diferentes leitores naquele espao.
Conforme pode ser entendido, a Praa do Ferreira foi uma importante convergncia entre
vrios momentos da sociabilidade local. Dentre seus cafs, restaurantes e quiosques, os
bancos tambm foram institudos enquanto relevantes pontos de encontro. Daqueles, o
banco da opinio pblica mereceu devido destaque, pois, todas as tardes, a partir das duas
horas, comeavam a chegar os banquistas [ricos, comerciantes, polticos, cnsules, bacharis,
professores etc] que horas a fio adentravam nas polmicas e assuntos do dia (Giro. Op. Cit.
p. 195).
Ali tambm merecem ser evidenciados os cafs elegantes, freqentados pelos
polticos, burocratas, jornalistas, intelectuais, artistas, bomios, trabalhadores do comrcio. O
Elegante, o Comrcio, o Java169, o Iracema e, posteriormente, o Riche, foram os
mais aclamados. Sobre o Caf Riche, disse Otaclio de Azevedo:
De 1913 a 1926, foi o Caf Riche a maior porta aberta
literatura cearense. Ali juntavam-se ao redor de suas mesas os
intelectuais do Cear num grupo compacto, de onde
sobressaam Beni Carvalho, Irineu Filho, Antnio Furtado,
Clvis Monteiro, Sabia Ribeiro, Herman Lima, Leonardo
Mota, Mozart Pinto, Jos Albano, Quintino Cunha, Pedro
Sampaio, Slvio Jlio, Rubens Falco, Martins Capistrano,
Sales Campos, Jader de Carvalho e muitos outros. (...) O Caf
Riche funcionava nos baixos do antigo sobrado de trs andares,
do Comendador Machado, situado onde hoje o Excelsior
Hotel [Praa do Ferreira]170.

A descrio acima apresenta uma relao de nomes ligados aos escritores,


jornalistas, poetas e intelectuais mais atuantes em Fortaleza no incio do sculo XX. Como

169 Este caf tem importante referncia na historiografia local, pois, segundo consta, aos 30 de maio de 1892,
nele foi fundada a Padaria Espiritual, grmio literrio de maior destaque na cena intelectual cearense do sculo
XIX.
170 AZEVEDO. Op. Cit. p. 85.
152

foram apreciados no tpico anterior, os contatos entre esses intelectuais ligados aos setores
mais abastados da sociedade local e s classes mdias, ocorreram em grande parte nestes
logradouros agora destacados. Porm, vale salientar que, por iniciativa das camadas
subalternas, foram criadas diferentes estratgias de incluso letradas. Estes logradouros
tambm se configuraram por serem espaos singulares e autnomos de convvio e interao
social. Assim, mais uma vez entende-se que suas iniciativas no estiveram merc das
realizaes dos setores dominantes e elites esclarecidas. De acordo com Thompson (1987.
Vol. 2. p. 310), estas prticas de sociabilidade podem seguramente ser consideradas como um
empenho consciente dos prprios trabalhadores.
Um destes locais mais freqentados pelas camadas populares, sobretudo, pelos
moradores dos subrbios ao permetro sul, foi Caf do Pedro Eugnio na segunda estao
da linha do bonde no Benfica. Aquele suave retiro espiritual, verdadeira colmia de poetas e
artistas, era um osis, um seio de Abrao, aonde, de sbado a domingo, iam centenas de
pessoas de todos os bairros de Fortaleza, saborear um delicioso mungunz, a suculenta
panelada com unhas de boi, os doces, as tapiocas, o po de milho, os refrescos, arroz doce e
outros quitutes (Azevedo. 1992. Op. Cit. p. 33). As guloseimas regionais, assim como a
localizao daquele quiosque nos arrabaldes de Fortaleza, sugerem uma freqncia de maior
contingente de populares e pessoas de hbitos simples naquele ambiente. Segundo as
memrias de Otaclio de Azevedo, o Caf do Pedro Eugnio foi um importante reduto de
artistas, bomios e poetas, todos trabalhadores do comrcio, autnomos ou operrios, que ao
fim do dia e aos finais de semana dedicavam ali longas horas em nome da arte e da boemia.
Infelizmente, no foram encontrados outros registros sobre este recinto, mas, pelo que se leu
destas reminiscncias, tudo leva a crer que os cafs situados na Praa do Ferreira, centro
comercial da cidade, no exerceram plena influncia sobre esses grupos sociais, mostrando
que eles no foram meros expectadores dos homens distintos e suas prosas.
Alm dos cafs e quiosques, as livrarias tambm se configuraram em
importantes ncleos da experincia letrada. As livrarias do Banco do Cear, a Imperial,
Arajo, Hermnio Barroso e o Sebo do Guimares, dentre outras, alm das novidades
literrias, foram as constelaes aspiradas por alguns trabalhadores que desejavam se projetar
no meio literrio. Como tambm relatou Otaclio de Azevedo, rememorando sua modesta
condio de empregado da Fotografia Olsen, na Imperial Porta (entrada da Livraria
Imperial) podiam ser encontradas pela manh e s vezes tarde figuras exponenciais de
nossa cultura, entre elas, Joo de Deus Cavalcante, Ismael Pordeus, Raimundo Giro, Pedro
Sampaio, Silveira Marinho, Martinz de Aguiar, Carlos Studart Filho, Hugo Rocha, Marco
153

Antnio Forte, Francisco Porfrio Maia, Ferreira Antero e muitos outros (Idem. p. 38).
Pontos de encontro e contatos com os homens de letras e de poltica em destaque na cidade,
estes estabelecimentos (agregadores de leituras e de leitores) foram bastante expressivos como
espaos de interao e discusso dos intelectuais mais destacados. Dentre elas, a Livraria
Arajo tambm foi outra que fez histria, pois, nela se reuniu a gerao de intelectuais
denominada Pliade, no incio do sculo XX, composta de poetas e escritores, a maioria
oriunda da Faculdade de Direito do Cear, dentre eles, Mrio Linhares, Alf de Castro, Jos
Siqueira, Henrique Jorge e o professor Soriano Albuquerque (Giro. Op. Cit. p. 186).
Bem diferente daquela ambientao singular aos grupos sociais de maior poder
aquisitivo, como se viu outrora, para a realidade de alguns trabalhadores o improviso e a ajuda
mtua teriam certamente contribudo para arregimentar textos e leitores. Em locais muitas
vezes onde menos se podia esperar, surgia uma modesta coleo de livros, tendo por
proprietrio um autodidata, morador de um arrabalde, comerciante, leitor curioso ou mesmo
um parente sempre prontificado a auxiliar seus visitantes, fregueses e curiosos de restrito
acesso aos labirintos deleitosos da leitura. Em suas memrias, Herman Lima registrou os
primeiros contatos com a leitura dos clssicos ocorrida no stio onde morava. Segundo ele
suas leituras iniciais at 1915 [com idade de 17 anos] tinham sido, no entanto, apenas as de
alguns volumes encontrados na pequena estante do stio, romances de George Ohnet (...),
Joaquim Manuel de Macedo, Jos de Alencar e Machado de Assis (Lima. Op. Cit. p. 51).
Disse ainda que o lugar fosse visitado por familiares que, advindos do ncleo
irradiador das atividades letradas, o centro da capital, fizeram circular textos interessantes at
para as crianas: uma das lembranas mais distantes da minha infncia a de me ver, no
largo alpendre branco do nosso stio do Meireles [subrbio de Fortaleza], a por volta dos
meus dez anos, mergulhado nas pginas dO Tico-Tico, trazido da cidade, cada semana, por
uma velha e querida tia (...) o gosto da leitura e do desenho me veio daquelas histrias to
brasileiras, deliciosamente povoadas pelos bonecos de J. Carlos, Yantok, Storni, Vasco Lima
e do meu patrcio Lenidas Freire, autor de uma famosa Histria do Brasil em Figuras, a
primeira dessa espcie aparecida entre ns (Idem. p. 49).
Nos subrbios de Fortaleza, algumas chcaras e stios foram destacados pelos
memorialistas como espaos de sociabilidade. O sito do Pedro Dantas, no logradouro
denominado Mata-galinha, entre a cidade e o antigo distrito de Messejana (hoje, bairro da
regio nordeste da cidade), era um dos mais venerados pelos artistas, poetas e bomios do
incio do sculo XX. falta de transporte amos todos a p numa alegre comitiva (...) Ali
passvamos o dia inteiro a cantar, a recitar poesias ao som da dalila ou contando anedotas.
154

Nossa chegada era sempre aos sbados. Passvamos todo o dia e, no raro, dormamos em
brancas e cheirosas redes numa velha casa de farinha ao lado da casa grande (Azevedo. Op.
Cit. p. 43). Disse ainda o memorialista:
Faziam parte do grupo (...) muitas pessoas, todas bem dotadas
para a arte, tocando, cantando ou recitando ou ainda narrando
casos pitorescos. Eram verdadeiros saraus literrios e musicais,
agradveis e instrutivos (...) Contava histrias do tempo do
Accioly. Dizia-nos que aquela regio era apenas um mato
fechado com uma casinha de palha aqui e outra ali171.

Ao que se v, aquele espao distante das rodas eloqentes e dos sales


elegantes da capital se configurou num ditoso parnaso para muitas daquelas pessoas de
hbitos e vida simples. Em meio aos seus amigos e familiares, trocaram ali suas impresses
sobre leituras realizadas, socializaram suas produes e, sobretudo, compartilharam da
experincia de classe, reforando os laos sociais. Na biografia de Antnio Sales, escrita por
Wilson Bia, j mencionada, a foto de uma confraternizao numa chcara localizada no
arrabalde do Benfica apresenta estas prticas para alm do permetro urbano como habituais
em outros setores da sociedade. Polticos, livreiros, jornalistas, poetas e escritores renomados
ali se fizeram presentes, dentre eles, o presidente de provncia Caio Prado, o msico Alberto
Nepomuceno, os poetas Antnio Bezerra e Antnio Martins (as Liras da Abolio
cearense), o livreiro Gulter Silva, o jornalista Joo Lopes, dentre outros. Sobre o lugar, disse
o bigrafo: Tal retrato [datada em 1888] documentava um piquenique que o livreiro Gulter
Rodrigues Silva e sua esposa Isabel ofereceram a alguns de seus amigos em sua chcara Vila
Isabel, no ento distante bairro do Benfica, e que seria a nova residncia da famlia (Bia,
1984. Op. Cit. p. 81).
Caso curioso que sobressaiu documentao manuseada foi a interseo entre
a boemia e a leitura. H registros de alguns estabelecimentos etlicos junto s livrarias,
como a Gruta, de propriedade do j mencionado Tefilo Cordeiro172, presidente do Centro
Artstico Cearense, prxima Livraria do Hermnio Barroso (Azevedo. Op. Cit.). No
arrabalde do Joaquim Tvora, a mercearia do Abrao Carvalho tambm se destacou como um
ponto de encontro de bomios, artistas e leitores, sobretudo, pela sua biblioteca particular
enriquecida pela literatura penetrando no mundo maravilhoso de autores como Ea de

171Idem. Ibidem.
172H poucas referncias de Tefilo Cordeiro na historiografia local. Em verdade, carece um estudo que
contemple a sua experincia, sobretudo, a interface do barbeiro e do poltico. Suas habilidades profissionais e a
militncia no Centro Artstico renderam-lhe vitria nos pleitos de 1912, 1924, 1928 e 1947, respectivamente,
como deputado estadual (no primeiro) e vereador nos demais, pelo Partido Republicano Conservador. Ver:
PEREIRA. Op. Cit. p. 169 184.
155

Queirs, Ramalho Ortigo, Guerra Junqueiro, Alusio Azevedo, Coelho Neto, Gomes Leal,
Jlio Dinis, Olavo Bilac, Raimundo Correia, Victor Hugo, Mximo Gorki e uma infinidade de
outros autores (Idem. p. 52). Sobre o movimento de transeuntes por to apreciada mercearia,
o poeta Otaclio de Azevedo confessa:
Sempre que saa em serenata com os amigos, aproveitando as
noites de luar, era sua porta que amos parar. Nunca deixou de
nos receber com o melhor dos sorrisos. Era um gentleman to
perfeito que perdoava a imperfeio dos outros...173

Aspecto importante a ser destacado aqui a socializao das leituras. Grki,


Tolsti, Baudelaire, Verlaine, Byron, Antnio Nobre, Guerra Junqueiro, dentre tantos outros
autores, foram amplamente mencionados naquelas memrias (Idem. Ibidem. p. 37, 38 e 52),
o que permitiu, alm do contato com a obra dos arautos das escolas literrias do perodo, a
iniciao de posturas militantes, ideais de lutas, o conhecimento de outras realidades e o
domnio de lxicos, no entender de Adelaide Pereira (2001. Op. Cit.). Mas, certamente,
tambm proporcionou queles homens de origem modesta a vivncia de outras prticas,
como o domnio dos temas literrios, a apreenso dos contedos discutidos nos romances,
habilidade com os temas, aprendizado nas formas da escrita literria, elementos
indispensveis ambientao no mundo letrado.
Assim como o Caf do Pedro Eugnio a Mercearia do Abrao Carvalho, as
bodegas tambm deram a sua contribuio na configurao das prticas de sociabilidade
daqueles grupos sociais. Eram na verdade pequenos estabelecimentos comerciais extensivos
moradia dos seus proprietrios, onde se vendia a varejo produtos de primeira necessidade, da
farinha ao querosene, da manteiga ao metro de corda, mas, tambm, do fumo em rolo
aguardente. Estima-se que a localizao de boa parte dessas bodegas ficava nos subrbios e
arrabaldes de Fortaleza, como no bairro Joaquim Tvora, reduto de bomios, artistas, pintores
e seresteiros, onde elas so correntemente mencionadas nas reminiscncias. Mais uma vez
Otaclio de Azevedo que escreve sobre as bodegas freqentadas por professores, estudantes,
comercirios, trabalhadores em geral, artistas, poetas e bomios, onde, dentre outros letrados,
o professor do Colgio Militar William Petersen Bernard, que, quando o dinheiro escasseava,
bebia aguardente nas bodegas e botequins mais reles (Azevedo. Op. Cit. p. 98). O cronista
Joo Nogueira, que deu testemunho dos elegantes cafs existentes na Praa do Ferreira,
mencionou tambm algumas casinholas (...) como o botequim do Napoleo [e outros que]

173 Azevedo. Op. Cit. p. 53.


156

serviam gua choca e bebidas aos fregueses e tambm era casa de jogo (Nogueira, 1980. p.
172).
Para aqueles trabalhadores que se deixaram contagiar pelos acordes da lira
dionisaca, as bodegas foram bem mais que espaos de sociabilidade e lazer. Infelizmente,
no foi encontrado registro algum que descrevesse o interior destes estabelecimentos
comerciais. Acredita-se, porm, que devem se assemelhar aos muitos que ainda hoje existem
pelos subrbios de Fortaleza, uma extenso da casa adaptada ao trabalho comercial, a vender
secos e molhados, raes de animais, gros, queijos, pes e biscoitos, com balanas sobre os
balces prximas aos produtos vendidos a granel, com rolos de fumo acomodados de
improviso, juntamente com empoeiradas garrafas de bebidas alcolicas expostas em
prateleiras e petiscos deixados sobre vasilhas nada higinicas. Uma apreciao destes
logradouros e sua dinmica no Rio de Janeiro, daquele perodo, disse que nos botequins, a
vida quase nunca cessava. Muitas vezes, secos & molhados, casas de pastos e botequins
formavam um nico estabelecimento, apenas o tipo de cliente mudava com o passar dos dias
(Menezes, 1998. Op. Cit. p. 110). Logo, seja na Capital Federal ou em Fortaleza, bomios,
artistas, poetas, pintores e trabalhadores, como o cabriollet (condutor de charrete) Noberto
Golignac, encontraram ali verdadeiros pontos de apoio a alimentarem suas almas sedentas e
inspiradas.
Ningum perdia nesta Fortaleza quando descala, uma noite de
luar: toda a boemia, reunida, saa pelas ruas em algazarra, aqui e
ali parando para molhar a goela. As bodegas abriam suas
portas em plena madrugada para atender aos notvagos174.

Vlido lembrar que naquela poca, em vrios momentos, a Phenix Caixeiral


se empenhou numa fervorosa campanha contra as bodegas, condenando-as enquanto lugares
obscuros e humilhantes, destacando a Escola do Comrcio como espao da regenerao
dos trabalhadores do comrcio (Pereira. Op. Cit. p. 334 e Oliveira, 2005). Interessante
entender que naquele contexto marcado pela extrema valorizao da disciplina e da
produtividade, comportamentos desviantes no seio dos trabalhadores foram recorrentes,
sobretudo, nas reas mais afastadas do permetro urbano.
Ao relatar o talento do pintor Lucas Nascimento, Otaclio de Azevedo mais
uma vez menciona as areias como refgio dos gigantes mal-afortunados, subentendendo-
se que os botequins ali eram muitos: Lucas (...) tinha receio de parecer uma excrescncia nos
meios mais intelectualizados. Ficava-se nas areias, esbanjando no s os miserveis nqueis

174 Idem. Ibidem. p. 36.


157

que ganhava, mas, sobretudo, o grande mealheiro que Deus lhe deu as moedas de ouro do
seu talento. Para esquecer o mal da vida, que, desgraadamente veio a compreender, recorria
efmera alegria do lcool (Azevedo. Op. Cit. p. 299). Era ali, distante dos olhares
disciplinadores e dos cdigos de posturas, que tambm havia a esse tempo, nas areias, um
bodegueiro conhecido pelo nome de Rato e que abria suas portas mesmo em alta madrugada.
Mas, a condio essencial era que tocassem o Z Pereira (Idem. p. 97).
De acordo com Dolor Barreira, alguns grmios de letras fizeram das bodegas
suas sedes improvisadas: A Academia Rebarbativa realizava o seu programa por meio de
agitadas tertlias, noite, nos bancos do Jardim Sete de Setembro, nas quais se discutiam
letras a esmo, depois de se beber cerveja farta, pelos botequins da Praa do Ferreira e
tabernas da vizinhana (Vol. II. 1951. Op. Cit. p. 458).
A Academia Rebarbativa de Letras do Cear foi dada luz na barbearia do
Joo Catunda, que era um salozinho pobre, com teto de estopa caiada, dava abrigo a uma
colmia de pintores, poetas e msicos. A pobreza do ambiente, onde os fregueses se
equilibram em velhos bancos e se refletiam em espelhos mofados e carcomidos, no impedia
de se criar ali verdadeira academia (...) composta por Castro Severo, Josias Goiana, Lus de
Castro, Genuno de Castro, Joo Coelho Catunda e Jos Gil Amora. Os bomios faziam
honras a Baco e terminavam a noite na Praa do Ferreira, sentados num banco diante do Caf
Iracema, de Ludgero Garcia, onde discutiam literatura, metendo a lenha nos medalhes da
poca, como o Baro de Studart, Papi Jnior, Antnio Sales e outros (Azevedo. Op. Cit. p.
55). Observa-se que nomes de alguns poetas, rapazes do comrcio, mencionados no tpico
anterior, colaboradores da revista Phenix, apareceram entre os bomios que se confundiram
com alguns nomes da alta intelectualidade do perodo, a transgredirem as posturas anunciadas
pela entidade que os representava, a Phenix Caixeiral. Percebe-se que o discurso disciplinador
no foi to ressonante sobre o modo de viver daqueles jovens, pouco deslumbrados com as
promessas de ordenamento moral comuns quele tempo.
As barbearias tambm foram pontos de encontro expressivos naquela poca.
Ali se destacaram barbeiros conhecidos pela vivacidade e poder de agraciar diferentes
clientes, desde intelectuais renomados como o Baro de Studart at poetas estreantes e
annimos, como tantos caixeiros, artistas e pequenos funcionrios das reparties pblicas. A
maioria delas se localizou no entorno da Praa do Ferreira, centro da capital, como foram as
seguintes: Salo Izidro (de Izidro Maral), Salo Cearense (Tefilo Cordeiro), Salo
Viana, Barbearia Popular (Raimundo Nonato Rodrigues) e as barbearias de Antnio
Macieira, Antnio Israel, Fenelon Pereira Maia, Joo Cirino, Francisco Brilhante, Jos
158

Pianc, Nenm Grampo, Chico Budu, Jos de Sales, Morel, Deoclcio, dentre outras175. Ao
discorrer sobre um dos mais populares barbeiros de Fortaleza (...) que com mais leitura
poderia se equiparar a Paula Ney ou Quintinho Cunha (Idem. p. 151), Otaclio de Azevedo
fez meno ao Chico Coruja, cujos senadores, deputados, escritores, artistas sempre o
procuravam na certeza de momentos de agradvel e inteligente palestra. Os barbeiros podem
ser considerados como intermediadores e seus sales um dos importantes pontos de
convergncia da cultura letrada, pois, sempre divertidos, alegres e envolventes, esses
trabalhadores congregavam em seu ofcio diferentes agentes letrados, participavam das
discusses mais variadas e se contagiavam com as polmicas do perodo. Lamentavelmente,
muito pouco foi registrado sobre estes profissionais e seus logradouros, alm daquilo que foi
apreciado nas reminiscncias aqui visitadas.
As boticas so outros estabelecimentos que ao longo da sua atividade tambm
congregou pessoas, assuntos e falaes. A maioria delas esteve situada no entorno da Praa do
Ferreira. No obstante, o nome desta praa devido ao proprietrio de um dos primeiros
estabelecimentos comerciais l edificado, proveniente do ano de 1825, por sinal, uma botica.
Antnio Rodrigues Ferreira, vulgo Boticrio Ferreira, vindo do Estado do Rio, de malas e
bagagens (...) Estabeleceu-se na feira-nova, ento chamada Praa Pedro II, (...) local que
comeava o Beco das Trincheiras (Menezes, 2000. p. 49). E sobre a sua botica, disse o
memorialista:
(...) e ali comeou a tornar-se o alvo das atenes dos
fortalezenses da poca, pois era homem de viso larga e notvel
simpatia. Sua botica ficou sendo, desde ento, o ponto de
reunio obrigatrio da cidade. Era ali que se abrigavam os
polticos da atualidade no cavaquear costumeiro de todas as
tardes, a saber das notcias do dia, a mexericar, no diz-que-diz, -
espcie de jornal falado dos acontecimentos notveis da
Fortaleza daqueles tempos176.

Ao que consta nas reminiscncias, o Boticrio Ferreira se fez homem de


poltica, em boa medida, por conta dos contatos que ele conseguiu arregimentar em sua
botica. Em 1848, foi eleito vereador pelo Partido Conservador, no demorando muito para se
tornar presidente da Cmara Municipal por 12 anos ininterruptamente. Naquele tempo, outras
boticas existentes tambm marcaram a vida da ento modesta capital, dentre elas, a Farmcia
Mamede, de Antnio Paes da Cunha Mamede, e as de propriedade de Antnio Eli da Costa e

175 Estes estabelecimentos e seus respectivos donos foram identificados nos anncios do jornal Primeiro de Maio
rgo do Centro Artstico Cearense e ao longo das pginas do livro de memrias Fortaleza Descala (Op.
Cit.).
176 MENEZES, 2000. Op. Cit. p. 49 50.
159

Bernardo Jos Teixeira. Destes trs boticrios, apenas o primeiro no fez sala poltica em
seu estabelecimento, ao contrrio dos outros dois. J Antnio Eli da Costa foi um dos lderes
do antigo Partido Liberal, adversrio, pois, do Boticrio Ferreira, que era chefe conservador,
sendo suas boticas verdadeiros redutos polticos-partidrios, que servia de gostoso refgio
aos dirigentes e aos espoletas do partido, nas suas trocas e picuinhas de toda hora contra os
adversrios (Giro, 1995. p. 92).
Quanto ao Bernardo Teixeira, a sua ligao com a vida urbana da cidade
curiosa. Segundo Raimundo Giro, estava seu renome ligado mais ao seu interesse em rasgar
novas ruas para o crescimento da rua, do que propriamente s habilidades de tcnico do gral
(1995. p. 90). curiosa a disposio com a qual o seu colega de profisso, Antnio Ferreira,
na condio de Presidente da Cmara Municipal, se disps a continuar o alinhamento urbano
da cidade, iniciado em 1818 pelo outrora Governador Sampaio e o seu ajudante de ordens, o
engenheiro Silva Paulet (Brgido, 2001. p. 209), considerado o primeiro urbanista de
Fortaleza177.
Os relatos acima fizeram aluso a um perodo no contemplado neste estudo,
muito menos apontou para a participao de trabalhadores nestes estabelecimentos. Contudo,
por referncia analgica, essas informaes foram proveitosas para se ter uma idia destes
espaos como ambientes agregadores de conversao e sociabilidades. Pelo que foi
documentado, muito pouco se registrou sobre a presena de indivduos pertencentes aos
segmentos pobres no cotidiano destes espaos, deixando apenas a imaginao histrica
vislumbrar a interao entre os comercirios destas boticas e seus freqentadores mais
notados, como os homens de poltica, jornalistas, advogados e intelectuais. Otaclio de
Azevedo, o memorialista mais visitado neste estudo, no por menos, devido sua trajetria
enquanto trabalhador urbano na capital, fez uma pequena meno sobre outros grupos alm
dos polticos que se encontraram nestes logradouros, a exemplo do que ele viu na Farmcia
Pausteur, freqentada tambm por jornalistas, pintores e escritores, como Vicente Roque
(Correio do Cear) tomando Caf com vrios amigos, entre os quais Joo Moiss,
Raimundo Ramos, Silveira Marinho, Josias Barbosa, Dr. Antero, Joo Jacques e Raimundo
Arajo, s oito da manh, na Academia que funciona ali h muitos anos (Azevedo. Op. Cit.
p. 103)
Os sales de festa tambm estiveram presentes na vivncia intelectual,
freqentados tanto pelos talentos da poca, quanto pelos homens de mais modesta pena.

177Toda historiografia urbana aqui mencionada fez alguma meno a Silva Paulet, pois, sua planta de 1818 foi o
primeiro projeto moderno de alinhamento das ruas, pelo qual os demais subseqentes passaram a se orientar.
160

Para muitos letrados, ali desfilavam os medalhes das altas rodas e as famlias da boa
sociedade. Distante do que se considerou a respeito das festas no Clube Iracema (Sales,
1995), para os iniciantes no trato com a escrita, o Salo Juvenal Galeno foi o lugar que
agregou os escritores de menor expresso. Estes iam periodicamente a homenagear figuras
de relevo nas letras nacionais de passagem pelo Cear. Segundo Herman Lima:
(...) foi [l] que se iniciaram vrios escritores da minha gerao,
alm de servir de palco para a audio de poetas e prosadores j
firmados no meio literrio (...) Meus primeiros contos, como os
primeiros versos de Sobia Ribeiro, Clvis monteiro, Leo de
Vasconcelos, Antnio Furtado, Otaclio de Azevedo, Sales
Campos (...) foram ouvidos pela assistncia sempre escol,
acorrida prazerosamente ao Salo [Juvenal Galeno] (...)
Entremeando prosa e verso, faziam-se ouvir tambm moas de
verdadeiras vocaes musicais, em recitais de cantos nativos,
piano ou violo, ao mesmo tempo que a melhor tradio da
doaria regional se renovaria ao fim da festa, em vasta mesa de
refrigerantes e gulodices indgenas (...) O comparecimento dos
poetas, no mximo da sua juventude, trazia naturalmente o mais
vivo interesse das bonitas patrcias adolescentes (...)178.

De acordo como que foi apreciado, mais do que pontos de encontro, os espaos
mencionados neste tpico se configuraram em redes de sociabilidades, onde os sujeitos
histricos em evidncia vislumbraram coletivamente suas projees intelectuais, apresentaram
suas produes literrias, trocaram impresses sobre suas leituras, bem como, reforaram seus
laos sociais e compartilharam suas experincias de vida. Por conta das restries civis,
polticas e intelectuais impostas grande parcela da populao, tendo em vista os canais
legtimos de atuao no limitado ambiente democrtico do perodo, aqueles trabalhadores
afeioados cultura letrada desenvolveram suas prprias habilidades e configuraram espaos
de discusso e atuao no processo social. Mesmo a entender que supostas hierarquias
existiram nos crculos letrados em relao queles de maior renome (seja pela habilidade com
a pena, a trajetria intelectual, conquistas e junto aos nichos do poder oligrquico), fato
que existiu naquele momento uma aspirao por participarem das decises coletivas e
insero na vida pblica, fruto do iderio democrtico recorrente no discurso republicano,
professado pelos agentes histricos que se ocuparam da orientao poltica da sociedade.
Neste sentido, h de ser considerado que essa representao, em torno das
oportunidades era a expresso coletiva dos trabalhadores urbanos que passou a direcionar seus
projetos em torno dos direitos civis. A literatura, portanto, foi entendida por eles,

178 LIMA. Op. Cit. p. 99 e 100.


161

primeiramente, como um meio de ascenso, mas, sobretudo, uma forma de ler e intervir na
sociedade com o seu olhar. Logo, para alguns deles com aptido, domnio e exerccio letrado,
no lhes faltaram oportunidades para exercer sua prtica social no campo da arte e da criao
literria. s duras penas, estes aventureiros erigiram sua maneira as formas de vivenciar a
literatura e as artes, recriando suas representaes de sociedade, reinventando mundos,
desfazendo mitos, a afirmarem sonhos muitas vezes inimaginveis. Em suma, o que ficou
patente neste tpico, que eles no limitaram sua existncia sombra dos intelectuais
renomados e suas instituies, pois, ao seu modo, criaram formas prprias e estratgias de
publicao, escrita, dilogo, leitura, interao e de vivncia da atividade literria, sem negar
sua condio social, ainda que esta fosse marcada por percalos cotidianos. Portanto, trata-se
de sujeitos histricos profundamente ativos em relao sua experincia social. Os captulos
seguintes iro priorizar a anlise sobre os campos semnticos e estticos mais eloqentes,
encontrados na produo literria desses agentes em Fortaleza no perodo estudado, a
entender como suas formas de escrever, narrativas e estilos estiveram ligados diretamente s
experincias histricas e sociais de seus autores.


162

Captulo 3
Nefelibatas, Decadentistas e Simbolistas rumo Turris Ebrnea

Padaria Espiritual (1892 - 1898) Agremiao literria que agregou os dois pioneiros do movimento
decadista-simbolista no Cear. Da esquerda para direita, encontram-se nesta foto (sentados) Jos Carvalho,
Almeida Braga, Waldemiro Cavalcante, Antnio Sales, Jos Carlos Jnior, Roberto de Alencar e (em p) Artur
Tefilo, Sabino Batista, Jos Nava, Rodolfo Tefilo, Lopes Filho, Ulisses Bezerra e Antnio de Castro. Fonte:
Arquivo Nirez (fotos gentilmente cedidas pelo Sr. Miguel ngelo de Azevedo/ Nirez).
163

Captulo 3
Nefelibatas , Decadentistas e Simbolistas rumo Turris Ebrnea
179 180

Este captulo se prope a analisar a trajetria e a produo intelectual de Lopes


Filho e Lvio Barreto. Suas obras e experincias de vida foram relevantes neste estudo por
vrias razes. Primeiramente, pela participao deles junto cena literria e intelectual de
Fortaleza no final do sculo XIX, quando compuseram o quadro de fundadores da Padaria
Espiritual. Neste aspecto, sero entendidas suas estratgias de insero nas redes de
sociabilidades, no circuito de idias e rodas de debates, bem como, as formas de publicao
por eles adotadas, pontuando suas condies de produo escrita e prticas da leitura,
conciliadas com as atividades de trabalho. Em segundo, por suas origens e trajetrias de vida
estarem ligadas experincia social das camadas menos favorecidas da populao cearense.
Por fim, em virtude das suas produes literrias se reportarem s respectivas vivncias,
constatou-se os campos de tenso, relaes de poder, projetos e frustraes experimentadas
por alguns homens de letras, dentre outras parcelas da sociedade brasileira naqueles primeiros
anos de Repblica. De acordo os seus contemporneos e a historiografia literria, ambos esto
compreendidos naquele grupo de autores que se alinharam escola decadentista-simbolista.
No Cear, eles foram os pioneiros dessa esttica. O destaque a esse estilo se deveu por ser um
dos campos semnticos em que se observou a produo literria de trabalhadores letrados,
envolvidos com o circuito intelectual poca, a apresentar suas leituras sobre aquela realidade
social. A documentao manuseada neste captulo foi essencialmente as obras literrias destes
autores, intercaladas com outras fontes, dentre elas, os livros de memria, jornais literrios,
imprensa de poca e documentos oficiais.

3. 1. Lopes Filho: Phantos em fuga

As relaes que envolvem a vida e a obra do poeta Lopes Filho so instigantes


para iniciar um estudo sobre as condies de produo literria, estratgias de publicao e

179 A palavra nefelibata tem seu radical na mitologia grega. Nfilis era o nome da divindade que levava os
homens aos reinos da fantasia, do sonho e da loucura. No final do sc. XIX, com o advento da corrente literria
decadentista-simbolista, este termo passou a designar os escritores identificados com a escola CAROLLO, 1980
e MORETO, 1989.
180 A Torre de Marfim era o espao imaginrio onde os autores desta esttica diziam ser o refgio das

imperfeies cotidianas.
164

experincia social de trabalhadores letrados em Fortaleza. A princpio, perante a historiografia


literria, o livro Phantos traz uma polmica, acerca do marco inaugural do primeiro livro
simbolista publicado no Brasil. De acordo com Snzio de Azevedo, o livro Phantos, de
Lopes Filho, foi posto venda em Fortaleza, um ms antes da publicao dos Broqueis, de
Cruz e Sousa, este lanado no Rio de Janeiro (Azevedo, 1996. p. 161). O livro uma
brochura de 70 pginas, com 46 poemas, a maioria muito singela, construes modestas, por
assim dizer, sem grandes pretenses artsticas e ousadias enquanto obra de arte, como bem
disse o prprio autor no depoimento acima, reconhecidas tambm por seu padrinho na
literatura, Antnio Sales.

Meu caro Lopes Filho,


(...)
Sou, pois, o padrinho de girau do teu livro, visto que me escolhe
para apresent-lo pia batismal da crtica.
(...)
Analisemos o teu livro. Os senhores Parnasianos escusam de
torcer-te o nariz: eu tambm sou Parnasiano, conforme Deus me
ajuda, mas ponho de parte os teus processos mtricos, se que
os tens, para apreciar teus versos luz do verdadeiro critrio
artstico, o qual consiste em surpreender na obra de arte a nota
flagrante de individualidade do autor, caracterizada
espontaneamente nas suas predilees afetivas, plsticas e
sensitivas181.

Antnio Sales, j mencionado no captulo anterior, na condio de padrinho


e colega de agremiao, tratou de fazer a blindagem frente quele grupo de escritores que
certamente teceria comentrios, muitos deles severos, aos versos do Phantos, sobretudo, os
literatos que se alinharam esttica parnasiana182, conhecidos mundo afora pela
impecabilidade com a metrificao dos versos, musicalidade, plasticidade dos poemas,
racionalismo, objetividade dos temas. Entre esta escola e a corrente decadentista-simbolista,
houve troca de farpas, ataques e contra-ataques generalizados.

181 SALES, Antnio. Carta-Prefcio IN: LOPES FILHO. Phantos Fortaleza: Padaria Espiritual, 1893 . p. VII
e VIII.
182 na convergncia de ideais anti-romnticos, como a objetividade no trato dos temas e o culto da forma, que

se situa a potica do Parnasianismo. (...) Seus traos de relevo: o gosto da descrio ntida (mimese da mimese),
concepes tradicionalistas sobre metro, ritmo e rima e, no fundo, o ideal da impessoalidade que se partilhavam
com os idealistas do tempo. Conf. BOSI, Alfredo. Histria Concisa da Literatura Brasileira (33 ed) - So
Paulo: Cultrix, 1994. p. 219 e 220.
165

Sobre o repertrio de leituras e as matrizes estticas que inspiraram Lopes


Filho, na Carta-Prefcio, Antnio Sales tambm comentou:

Bem se v que leste Verlaine, Mallarm, Moras, Nobre e


Eugnio de Castro, esses alucinados vates do fim do sculo,
apstolos da escola estranha do Decadentismo, que invadiu
tambm a literatura dramtica, fundando o Theatre libre de
Paris, e domnios da Msica, da Pintura e da Escultura, criando
a seita dos Impressionistas183 [grifo do autor].

O prefaciador conheceu bem as influncias hermticas, musicais, rtmicas e


simblicas que os autores mencionados tiveram sobre o amigo Lopes Filho. Ali, ele estampou
os nomes dos principais representantes franceses e portugueses. A princpio, sabe-se que o
movimento decadentista-simbolista teve origem na Frana, no segundo quartel do sculo XIX.
No campo da pintura, ele esteve relacionado aos impressionistas, como bem disseram as
linhas supracitadas, mas, tambm, as propostas do Art-Nouveau tambm na escultura e na
arquitetura (Gombrich, 1995. p. 514 533 e Mackintosch, 1977).
Quanto distino entre o Decadentismo e o Simbolismo, h inmeras
controvrsias envolvendo diferentes autores sobre a influncia de um em relao ao outro,
qual veio primeiro, simultaneidade entre ambos etc. Entretanto, cabe dizer que em sua
evoluo, o movimento indubitavelmente comportou duas fases, muito prximas uma da
outra. A princpio, sabe-se que a escola foi iniciada com o nome de Decadentismo184, em
virtude dos hbitos excntricos de alguns jovens franceses no final do sculo XIX, dentre os
quais, roupas extravagantes, hermetismo literrio, apego ao misticismo, consumo de parasos
artificiais (pio, haxixe, absinto)185 etc. Em verdade, de acordo com a historiografia literria,
a escola nasceu sob o rumor do desencanto tcnico-cientfico, momento em que o
cientificismo, o darwinismo e o positivismo limitaram o horizonte da percepo humana s
lucubraes do pensamento materialista, mecanicista e determinista (Bresciani, 1985. p. 48 e
49). Foi, assim, um movimento nascido ps-falncia do cientificismo durante a afirmao

183 SALES IN: LOPES FILHO. Op. Cit. p. X e XI.


184 O Decadentismo (...) no uma escola mas um esprito de revolta em que cada autor cria a sua lngua e seu
estilo. Ele de fato uma atmosfera comum de desconfiana dentro da interrogao do que ser este mundo que a
cincia tanto promete. Ultrapassando a arte em sua extrema maturidade de que nos fala Gautier, o
Decadentismo torna-se uma nova poca primitiva quando, tendo o artista renegado seus valores atuais, ele est
procura de uma nova forma (...). MORETTO, Fulvia M. L. Caminhos do Decadentismo Francs. So
Paulo: EDUSP/ Perspectiva; 1989. p. 31.
185 Esse estado excepcional do esprito e dos sentidos (...), paradisaco, se o comparado s pesadas trevas da

existncia comum e cotidiana foi hbito comum entre muitos escritores daquele final de sculo, que se
permitiram s experincias alucingenas nas casas de pio, cafs, bares e cabars das principais cidades
europias. Conf. BAUDELAIRE, Charles. Os Parasos Artificiais. O pio e o Poema do Haxixe.- Rio Grande
do Sul: LP & M, 1986.
166

da Era Industrial. Entretanto, o discurso cientfico no conseguindo explicar todos os efeitos


do industrialismo na sociedade, sobretudo, os males resultantes de sua poca, como a pobreza,
diviso de classes, insatisfaes com a vida urbana (tdio, alcoolismo, suicdio etc), deu
margem para que um grupo de jovens negasse os valores burgueses e a excluso social, a
viver uma vida baseada nos prazeres individuais e egocntricos (Bosi. Op. Cit. p. 263 - 267).
Ao contrrio das limitaes impostas pelo objetivismo, os adeptos da
Dcadence186 se basearam na emoo, no subjetivo, pois, segundo eles, o mundo estava em
queda com a burguesia e, nessa expectativa do fim, criou-se um ambiente de total
desesperana (Oehler, 1997 e 1999. p. 268 - 290). Assim, a Decadentia187 foi, sobretudo, uma
esttica urbana, hermtica e soturna, negando todas as consideraes do pensamento
pragmtico, materialista e mecnico que impregnou as relaes sociais e as trocas simblicas
na vida das grandes metrpoles do sculo XIX (Moiss, 1984. p. 04 - 14).
Paris foi a "Meca" do Decadentismo, pois tinha todo o clima favorvel sua
existncia: as casas de pio ou da China (onde eram consumidas vrios entorpecentes), vida
mundana nos cafs, cabars e sales, a elegncia excntrica das modas, os subrbios
decadentes e o exotismo do Oriente, oriundo da migrao e intercmbio com os rabes,
africanos e orientais (Weber, 1989 e Hobsbawm, 1988. p. 271 337 ). Neste sentido, o desejo
de evaso do cotidiano formatou a verve daquela tendncia literria, que to bem se aliou
filosofia pessimista de Schopenhauer (Torres Filho IN: Schopenhauer, 1991). A busca pelo
nirvana foi a base filosfica da escola (estampada na obra "O Mundo como Vontade e
188
Representao"), bem como, a esttica anunciada pelos autores Charles Baudelaire , Paul
Bourget189 e Paul Verlaine190, os pioneiros que aliaram hermetismo intelectual, pessimismo

186 Termo usado para exprimir as concepes do artigo Thorie de la Dcadence, publicado em La Nouvelle
Revue (15/novembro/1881), da autoria do crtico e novelista Paul Bourget, analisando a idia de pessimismo e a
natureza da decadncia como vinha sendo observada em Baudelaire. A partir da, o termo decadente entra a
designar o lirismo anti-realista e os seus seguidores. Conf. MOISS. Op. Cit. p. 05.
187 Expresso latina muito utilizada pelos adeptos da escola, reportando-se ao deslumbramento pela decadncia

de Roma, poca, considerada exemplar quela esttica, imortalizada na obra de E. Gibbon. TRINGALI. Op.
Cit. p. 147.
188 A reviravolta potica causada por Baudelaire, deveu-se sua ruptura com os formalismos literrios ainda

marcados pelas concepes clssicas e romnticas. Sua obra abole a distino entre a forma e o fundo, o estilo e
a mensagem: exige da poesia que integre o esprito e o universo concebido como um reservatrio de smbolos do
qual a linguagem pode reaprender o sentido oculto, bebendo no inesgotvel cabedal da analogia (...) uma espcie
de misticismo da sensao ampliada pelo jogo da linguagem: realidade autnoma, sem outro referente que no
ela mesma, o poema a criao independente da criao, (...) que nenhuma cincia positiva percebe, e que so
to misteriosos quanto as correspondncias que unem entre si os seres e as coisas. BOURDIEU, 1996. p. 127 e
128. Ver tambm: BATAILLE, Georges. A Literatura e o Mal L& PM: Porto Alegre, 1989. p. 29 54 e
BAUDELAIRE, Charles. As Flores do Mal - Rio de Janeiro: Nova Fronteira; 1995 (6 ed.).
189 Autor do artigo La Thorie de la Dcadence, j mencionada a sua contribuio para o movimento.
190 O livro Pomes Saturniens fez de Paul Verlaine a sntese lrica do movimento decadentista-simbolista,

sobretudo, concernente ao ritmo e musicalidade dos versos. Conf. MOISS. Op. Cit. p. 05 e VERLAINE, Paul.
Poemas Saturnianos e Outros (Trad. Fernando Pinto Amaral) Lisboa: Assrio & Alvim, 1994.
167

filosfico e musicalidade potica s bases do movimento. Com o fluente intercmbio


comercial entre pases industrializados e suas zonas de influncias, estas sensaes foram
similarmente experimentadas por indivduos das camadas letradas de outros centros urbanos,
para alm da realidade europia. No Brasil, as tenses polticas e sociais geradas pela
passagem dos sculos XIX para o XX teriam alimentado essa atmosfera de desencanto e
taedium vitae. Concomitante, na capital do Cear, as intervenes urbanas, os efeitos sociais
causados pelas estiagens, as pestes, fome e as contendas polticas, certamente, aguaram as
percepes que se refletiram nas produes literrias assoladas pela nevrose psicolgica da
poca (Sales IN Lopes Filho. Op. Cit.).
Do ponto de vista literrio, a fase posterior e mais original quele movimento
foi o Simbolismo191. Suas principais caractersticas vm do jogo de musicalidade, sinestesias,
alegorias, smbolos que fazem explodir em ritmos poticos as imagens do texto. Na Frana,
Artur Rimbaud192, Paul Verlaine, Staphane Mallarm193 foram as pontas-de-lana do
movimento. Em Portugal, Antnio Nobre194 foi o mais aclamado. No Brasil, os mais
expressivos foram Cruz e Sousa e Alphonsus de Guimares, to mencionados pela
historiografia literria. No Cear, como sabido, foi no seio da Padaria Espiritual que a
esttica desabrochou, com as obras de Lopes Filho e Lvio Barreto (Azevedo, 1996). Ainda
em Fortaleza, no sculo XX, outros escritores vieram com o neo-simbolismo, a exemplo de
Raimundo Varo e Mrio da Silveira, mas, seus versos foram intercalados dos laivos
romnticos e neo-parnasianos. Sabe-se que, do ponto de vista literrio, a escola decadentista-
simbolista foi uma ruptura com o movimento parnasiano na literatura e com a escola realista-
naturalista que atingiu tanto o campo literrio, quanto diferentes manifestaes do campo
artstico.

A partir desta apreciao esttica e literria, juntamente com a trajetria de


Lopes Filho, podero ser melhor entendidos os aspectos que teriam motivado sua escrita. No

191 O simbolismo, em geral, se funda numa concepo espiritualista, idealista. Tem mais pendor pela religio
que pela cincia. No se entusiasma com a tcnica e o progresso. Confia mais na intuio que na discursividade,
cultivando o pensamento analgico. Em ltima anlise, busca o infinito, qualquer que seja seu aspecto.
TRINGALI. Op. Cit. p. 157.
192 Artur Rimbaud demonstrou de maneira mais sucinta a sntese do simbolismo, a equivalncia [que] refletia o

intuito de estabelecer um nexo entre a palavra e a imagem, paralelamente a musicalizao do verso. MOISS.
Op. Cit. p. 12 e RIMBAUD, Artur. Poesia Completa (Trad. Ivo Barroso) Rio de Janeiro: TopBooks, 1994.
193 Mais radical, a experincia de Stphane Mallarm pretende atravessar o caos do mundo sensvel e do eu,

para atingir um absoluto de pureza que se revela, afinal, o prprio Nada (...). BOSI. Op. Cit. p. 265. Ver
tambm: MALLARM, Stphane. Poemas (Trad. Jos Lino Grunewald) Nova Fronteira: Rio de Janeiro,
1990.
194 Os versos de Antnio Nobre se caracterizam pelo tom nostlgico, romntico e decadentista-simbolista,

conforme se viu em sua obra-prima S, publicada em 1892. Conf. NOBRE, Antnio. S (4 ed.) Porto:
Tipografia de A Tribuna, 1921.
168

cabe aqui discutir se ele foi mais ou menos simbolista-decadentista em virtude da sua
experincia. A sugesto levada em considerao aquela de Antnio Cndido, em que a
interpretao esttica assimilou a dimenso social como fator de arte (2000. p. 07 - 09). Ou
seja, dentre outras consideraes em torno da sua experincia social, atividades de trabalho,
insero letrada e as redes de sociabilidade em que o autor esteve presente, o seu
envolvimento ou opo pela escola literria aqui entendido como um elemento a mais da sua
condio de agente social, leitor e produtor de idias elaboradas sob a ao das foras
histricas do seu tempo. Logo, por mais que se digam que esta escola em particular previu a
evaso para o passado ou para o futuro e a negao do presente, aqui se entendeu que os
elementos individuais adquirem significado social na medida em que as pessoas
correspondem a necessidades coletivas (Cndido. Op. Cit. p. 25).

Destarte, no campo da Histria Social, nenhum autor pode se dizer imaculado


numa torre de marfim, como bem afirmou em alguns momentos discursos em nome da
escola decadentista-simbolista e a historiografia correspondente ao tema. A relao de Lopes
Filho com aquela esttica, diz respeito s apreenses intelectuais dos temas discutidos naquele
momento, em virtude dos repertrios de leituras que circularam em Fortaleza naquele perodo.
Sobre este ponto, recorre-se novamente Carta-Prefcio do Phantos, redigida por Antnio
Sales para se fazer uma idia desses debates.

No sei bem ao certo o que diga sobre o Decadentismo, que tu


recebeste de braos abertos por se adaptar perfeitamente a ele o
teu estado da Alma, segundo a expresso decadista [grifos do
autor].
(...)
Muita gente j proclama o Decadismo como sucessor do
Naturalismo, que, no h neg-lo, est sensvel ao declnio, por
j no corresponder bem ao estado do esprito humano presente
no momento.
Depois de tantos anos de anlise fria e inexorvel, depois da
tarefa monstruosa levada a cabo por Zola (...), comea a se
impor uma necessidade de aconchego, de repouso espiritual,
que se anunciam pelos tons suaves de misticismo que vo
poetizando os horizontes da alma.
(...)
O Decadentismo veio pois, a calhar para um sujeito, que como
tu, nevropata e catlico.
Fizeste bem em aderir ao Decadentismo: ele
incontestavelmente a condenao de quanto nevrosismo anda
169

latente ao ambiente espiritual do fim do sculo, e representa,


fielmente, portanto, o estado psicolgico desta poca.
(...)195
De acordo com este depoimento de poca, bem como, com a historiografia
literria, o Decadentismo se fez ressonante em vrios circuitos letrados. Os principais redutos
dessa esttica no Brasil foram a Capital Federal, Fortaleza, e, posteriormente, Curitiba. No
Rio de Janeiro, remeteu-se quela pliade de escritores em torno da Folha Popular (1891), em
que Cruz e Sousa, B. Lopes, Oscar Rosas, Emiliano Perneta, VirglioVrzea, Gonzaga Duque,
Alves de Faria, dentre outros que formaram o primeiro grupo de feies simbolistas no Brasil.
J na capital cearense, os simbolistas da Padaria Espiritual, Lopes Filho, Lvio Barreto e os
prosadores Cabral de Alencar e Tibrcio de Freitas. Por fim, em Curitiba, onde houve uma
verdadeira febre literria, pois, ares de movimento ecoaram por ali, com Dario Veloso,
Rocha Pombo, Domingos do Nascimento, Nestor de Castro, Jlio Perneta e Nestor Vtor
(Vicente, 2004).
Jornais e revistas chegaram a tomar partido ou publicar manifestos inerentes
escola e abrir espao para produes do gnero: (...) no Rio - Galxia, Rio-Revista, Thebaida
(1895), Vera-Cruz, Pierrot (1890), Revista Ilustrada (1890) e Novidades (1890); em So
Paulo - O Mercantil e o Correio Paulistano (ambas de 1890); e em Curitiba - Victrix (1902),
Pallium (1898), O Sapo (1898), Revista Azul (1900), Brevirio (1900), Turris Eburnea
(1900), Club Curitibano (1890), Galeria Ilustrada, O Cenculo (1895), Jerusalm (1898),
Stellario (1905), A Penna (1897) e outras (Idem. p. 32). Vrias polmicas surgiram em torno
do Decadentismo (como assim foi inicialmente chamada a tendncia no Brasil) e sua chegada
s rodas intelectuais causou polmica em diferentes capitais (Moiss. Op. Cit.). No Cear, no
prprio seio da Padaria Espiritual, uma polmica literria rendeu pginas e desafetos entre um
dos colaboradores da revista carioca Thebaida (1895), Pedro, o Eremita, e Jos Carlos
Jnior e Antnio Sales, debate j apreciado em outro momento (Cardoso, 2000. p. 226 e 227).
O Centro Literrio, outra agremiao onde Lopes Filho atuou, foi implacvel na crtica
literatura nova, do nefelibatismo do Sr. Alves de Farias (...) o decadismo, o sosismo, que
uma coisa que d para engulhar, principalmente quando se sofre de dispsia literria
(Iracema. Ano I, n02. 01/jul/ 1895. p. 01 e 02).
O prprio Phantos no foi poupado das crticas implacveis sua escrita. De
acordo com Monteiro (Op. Cit.p. 46 - 50), do Par, Paraba, Bahia e da ento Capital Federal
foram elaboradas as mais duras crticas e deboches ao Phantos, de Eustquio de Azevedo e

195 SALES, Antnio. Carta-Prefcio. Op. Cit. p. IX XII.


170

Leopoldo Sousa a Artur de Azevedo. Contudo, num gesto que poderia ser tomado como
esteticamente contraditrio, por conta da polmica h pouco mencionada, os prprios padeiros
fizeram a defesa do livro quando abraaram a publicao da obra, bem como, saiu em sua
defesa o poeta parnasiano Antnio Sales. Este, em relao ao Parnasianismo, justificou o
perfil de Lopes Filho sendo ao contrrio, um insubmisso, um revolucionrio, deixando que a
idia te caia da pena na sua conformao inicial, estenografando maquinalmente a linguagem
da tua alma (Sales, 1893. Op. Cit. p. IX).

Neste sentido, entendeu-se aqui que a relao da literatura com a vida social
foi apreciada pelas influncias recprocas entre a posio do artista em sua comunidade, a
configurao da obra sob o influxo dos valores sociais, ideologias e sistemas de
comunicao e a recepo do texto pelo pblico (Cndido. Op. Cit. p. 24 - 37). O Phantos
esteve, portanto, inserido num campo de debates intelectuais, onde se depararam diferentes
posicionamentos sobre a febre civilizatria nos centros urbanos mundo afora. Diante das
imagens e sensaes estampadas em seus versos, tendo em vista a sua experincia social e
intelectual, o pessimismo e o desencanto de Lopes Filho se sobrepuseram quele arrivismo
contagiado pela atmosfera de progresso que atingiu grande parte dos intelectuais daquele
perodo.

Comum a todo texto e obra de arte, independente da sua corrente literria ou


natureza (romance, prosa, crnica etc), o Phantos possui uma estrutura narrativa caracterizada
por uma sucesso de imagens, movimentos e temas que os poemas se sucedem a formar uma
seqncia lgica (Scholes e Kellog, 1977). O livro uma coletnea de textos poticos,
divididos em duas partes (Phantos e Velos) que obedecem a uma curiosa estrutura. Na
primeira parte, oscilam poemas que aludem ao Lost Paradise dos Poets Maudits196 , seguidos
pelos que reverenciam a vida no campo sob intensa nostalgia, fechando com poemas de verve
melanclica e pessimista, repletos de niilismo e apatia sobre a existncia. As lembranas da
infncia so permeadas por imagens de um ambiente ainda rural, relacionado evaso do ser
para o passado, lugar da plenitude, que contrasta com as desiluses na vida e a sensao de

196Expresso utilizada por Paul Verlaine na sua antologia de poetas simbolistas, em Paris, 1884. Da por diante,
foram assim definidos os autores que romperam com o formalismo literrio do sculo XIX, abusaram dos temas
nas suas composies, em geral, a aludir os pensamentos mais recnditos da subjetividade (lascvia, dio,
alucinao, melancolia) e aderiram posturas excntricas, a exemplo de Charles Baudelaire que pintou os cabelos
de verde e declarou publicamente seu amor por uma prostituta de origem africana. Conf. MOISS, Massaud.
Histria da Literatura Brasileira. O Simbolismo So Paulo: Cultrix; 1984 IV; TRINGALI, Dante. Escolas
Literrias - So Paulo: Musa Editora; 1994 e BOSI. Op. Cit p. 266.
171

morte e desencanto. A segunda parte do livro so textos dedicados a Amrico Barreira197, a


maioria datada de 1890, todos sob o impulso do romantismo doentio do Mal du Sicle,
perpetrado pelos goivos mrbidos mulher ideal, o desejo platnico na alegoria da musa
inatingvel, cone to cultuado por aquela gerao conhecida mundo afora atravs da obra de
Goethe e Lord Byron, sendo destacado lvares de Azevedo no mbito nacional e Barbosa de
Freitas no Cear.

No entanto, para o estudo presente, interessa saber como Lopes Filho, na


condio de agente social, oriundo dos setores menos favorecidos, residente de um subrbio
de Fortaleza e inserido numa rede de sociabilidades intelectuais, se percebeu enquanto
trabalhador e homem de letras, a entender em que medida seus textos poticos deram
testemunhos da sua experincia social, conforme ele prprio discorrera, apontando a sua
leitura sobre os acontecimentos histricos do perodo.

Seu nome de batismo foi Joo Lopes de Abreu Lage e adotou na vida pblica o
nome de Lopes Filho. Em suas reminiscncias, Antnio Sales, fundador da Padaria Espiritual,
fez o seguinte comentrio a respeito do comportamento do escritor: Sentia-se que ele [Lopes
Filho] suportava mal as asperezas da vida e por isso se abroquelava no seu mutismo e no seu
retraimento (...) Era um filsofo, segundo o qualificativo que continuam a dar aos indivduos
que vivem um pouco margem da vida e desdenham os imperativos prticos (Sales, 1995. p.
122). A Nota Final do Phantos, uma espcie de posfcio, traz um depoimento do autor
sobre a sua vida e obra, o que teria motivado a escrev-la.

(...) aos amigos da Padaria Espiritual toda a minha eterna


gratido, pelo fraterno concurso, que dispensaram-me e cujo
incentivo poderosssimo foi o primeiro grito de coragem que
animou-me a aparecer em pblico.
Sei como nenhum outro, que meu livro crivado dos maiores e
mais salientes defeitos caprichos de forma e, sobretudo, muito
pouco respeito s regras convencionais darte, to castigada e
exigente nestes ltimos tempos.
A, nessas pginas modestas, vereis impressas, unicamente,
leitor, a minha fantasia e as pueris excentricidades da juventude
doente deste fim de sculo, to cruelmente flagelada pela
outonal ventania do desalento e da nevrose.

197 Naquele perodo, Amrico Barreira, scio-correspondente e membro honorrio da Padaria Espiritual, morava
em Salvador, cursava medicina e publicou alguns textos no jornal Dirio de Notcias, ocasio em que fez a
defesa do Phantos, a rebater as crticas dos diretores daquele rgo sobre o livro de Lopes Filho. Ver: NOBRE,
F. Silva. Mil e Um Cearenses Notveis Casa do Cear Editora: Rio de Janeiro, 1996. p. 66 e MONTEIRO.
Op. Cit. p. 48.
172

...Os versos que ora publico, nasceram muitos deles, sob a


influncia mrbida da negra melancolia dos exilados no
Amazonas, a lutar pela vida, doente, nostlgico, entre o choro e
a blasfmia, tive necessidade de escrever, transformar no cristal
rutilo e santssimo do verso as lgrimas que meu desespero
fazia derramar: eis, como se fez um poeta...198

De maneira lcida e objetiva, o autor discorreu sobre os acontecimentos que


perpassaram todo o processo de realizao do livro, alm da sua inteno. Foram destacados
os momentos determinantes: a participao no crculo letrado em que ele esteve inserido, em
meio aos escritores da Padaria Espiritual, como ele se percebeu junto ao ambiente intelectual
da poca, sua aproximao ou alinhamento esttico com a escola decadentista/simbolista, o
lugar da escrita, o que teria motivado a escrever e a inteno da obra. Sobretudo, dentre outras
vivncias na sua trajetria at aquele momento, tambm esto relatadas ao longo do texto sua
condio de trabalhador, sua estada em Belm, naquele momento, a metrpole da borracha,
onde teria vivenciado, juntamente com outros, as tenses cotidianas tpicas das cidades
envolvidas com a economia dos seringais.

Ao que se sabe, Lopes Filho foi um homem simples, proveniente de um


subrbio de Fortaleza, um pequeno funcionrio da Alfndega, no se sabe ao certo, mas,
provavelmente, um amanuense, pois, faltam registros histricos e historiogrficos que venham
precisar melhor sua biografia (Sales, 1995. p. 122 125; Azevedo, 1996. p. 161 180 e
Monteiro, 2000). Alm do seu livro, pouco se falou sobre a sua vida, excetuando algumas
notcias esparsas ligadas documentao hemerogrfica de poca ou reminiscncias, ambas,
em grande parte, relacionadas sua atividade literria. O seu destaque pblico se deu
enquanto literato, autor de um nico livro publicado pela iniciativa da Padaria Espiritual.
Contudo, na edio n 22 dO Po (15/ agosto/ 1895. p. 07), noticiou-se na coluna Nossas
Sesses que foram exibidos os autgrafos de dois livros de versos Procelas de Lopes
Filho, e Telesias de Rodolfo Tefilo. Procelas jamais chegou a ser publicado199. Sobre esta
iniciativa da Padaria Espiritual, ela tambm levou ao prelo a obra de outros scios. Logo,
muito provvel, o Phantos foi impresso pelo rateio dos amigos, na cota entre os padeiros que
haveria de publicar obras de outros colegas da referida associao, uma estratgia utilizada

198 Nota Final IN: LOPES FILHO. Phantos Fortaleza: Padaria Espiritual/ Tipografia Universal, 1893. p. 67
e 68.
199 De acordo com um testemunho, Procelas contm cinqenta poemas inditos, nunca publicados, tendo os

seus manuscritos sido cedidos gentilmente (...) pelo escritor Murilo Mota, filho de Leonardo Mota (memorialista
da Padaria Espiritual), a Snzio de Azevedo. Conf. AZEVEDO. Op. Cit. p. 130.
173

por aqueles escritores em incio de carreira200. No se sabe ao certo como era feita a escolha
ou indicao da obra a ser publicada, mas, o fato que se no fosse essa iniciativa, muitos
daqueles escritores sequer teriam seus livros lanados.

Ele nasceu em 07 de abril de 1868 e, durante toda sua infncia e boa parte da
adolescncia, viveu no Mondubim, subrbio de Fortaleza, que poca guardava ainda
algumas caractersticas rurais, assim como outros subrbios, a exemplo de Messejana,
Porangaba e Outeiro. No Campo, soneto com registro em Mondubim, 1892, o poeta
apresentou sua percepo familiarizada e regozijo direcionado s imagens e vida naquele
ambiente.

Eis-me aqui no campo. Sou feliz agora!


Vejo de novo antigos conhecidos:
Meu corao, mais forte, j no chora,
Rir-se, ele to afeito a dar gemidos!

Deixo a rede mal vem rompendo a aurora,


E dou bom dia aos pssaros queridos;
Bebo o ar da mata a goles repetidos,
E vou, como um cigano, estrada a fora...

Nem sei mesmo onde vou... erro nas matas,


Vendo as flores e os pssaros que esto
Cantando ao Sol dulcssimas volatas.

E o bosque e as aves me conhecem todos,


Pois, cuido ouvi-los (e com que bons modos!)
Dizer:- bom dia! adeus! ol! Joo!...201
At 1875, quando os operrios da Estrada de Ferro Fortaleza Baturit
ergueram uma estao naquela localidade, o Mondubim era, assim como Messejana e
Porangaba, uma regio habitada por pequenos agricultores, comerciantes e poucos
fazendeiros, no diferente de outros subrbios mais prximos do permetro urbano de

200 Os livros publicados pela Padaria Espiritual foram: Phantos (Lopes Filho, 1893); Flocos e Vagas (Sabino
Batista, 1894 e 1896); Contos do Cear (Eduardo Sabia, 1894); Trovas do Norte (Antnio Sales, 1895); Os
Brilhantes (Rodolfo Tefilo, 1895); Cromos (Xavier de Castro, 1895); Dolentes (Lvio Barreto, 1897); Maria
Rita (Rodolfo Tefilo, 1897); Perfis Sertanejos (Jos Carvalho, 1897) e Marinhas (Antnio de Castro, 1897).
Conf. BARREIRA, 1948. p. 161 165.
201 No Campo IN: LOPES FILHO, 1893. p. 26.
174

Fortaleza, j observados em captulos anteriores. Mas, o soneto acima, dedicado ao amigo


padeiro Sabino Batista, reportou-se maneira como o autor vivenciou aquele espao distante
do permetro urbano. Seu retorno ao cenrio buclico apontou para uma relao de bem-estar
com a paisagem do Mondubim naqueles tempos.

A princpio, vale ressaltar que sua descrio do cotidiano naquele arrabalde


contrastou com a leitura apresentada pelos agentes do poder pblico, como os regeneradores
urbanos, o aparelho policial, sanitaristas, bem como, as prticas asilares gerenciadas pela
Igreja e apoiadas pelos comerciantes do centro de Fortaleza, conforme ser melhor apreciado
no prximo captulo. Estes setores comprometidos com o ordenamento da sociedade
enxergavam os subrbios enquanto locais da promiscuidade, do vcio, sujeira, cio, doenas,
visto que naquelas paragens habitava o grande contingente de trabalhadores urbanos,
pequenos agricultores, pobres e, em pocas de seca, ainda se concentravam os retirantes
alojados em terrenos baldios.

Porm, ao contrrio do que foi entendido por aqueles sujeitos preocupados


com a regenerao moral dos pobres, os versos de Lopes Filho apontaram para outra
percepo quanto ao modo de vida, habitao e atividades realizadas naquela localidade. Na
sua experincia, ali era o espao do idlio e da harmonia, ausente de quaisquer tenses
anunciadas naquela poca acossada por estiagens e seus efeitos sociais. Distante dos olhares
disciplinadores, empregados, em boa medida, pelos poderes pblicos, setores da Igreja e
camadas emergentes de Fortaleza, a leitura de Lopes Filho indica um espao social ausente de
conflitos, desvencilhado das imperfeies observadas pelos setores sociais comprometidos
com a regenerao social. No poema As Felizes, dedicado ao padeiro Lvio Barreto (que
ser logo apreciado), o autor reverenciou as atividades domsticas e o cotidiano das
populaes de menor poder aquisitivo, contrapondo-se aos valores impregnados na
urbanidade da capital, como o olhar pejorativo s atividades braais e aos gestos brbaros
anunciados pelos padres civilizados.

Passam na estrada raparigas


De pote ao ombro, levando gua,
Vo cantando doces cantigas...
Nem uma mgoa
Lhes tolda a vida abenoada!
Vida feliz! To festejada!
Sem uma mgoa!
175

(... ... ...)


Quantos ricos no tm inveja
Vendo-as assim alegrezinhas (...)202.

Essas imagens descritas pelo autor apresentaram o perceptvel choque de


leituras, referentes aos modos de viver presentes na configurao urbana de Fortaleza daquele
perodo, entre as populaes existentes em seu permetro e subrbios. Nestes versos, Lopes
Filho destacou a tenso, sob o paradoxo entre as atividades domsticas dos moradores
suburbanos e o olhar dos ricos num outro plo. Em relao aos setores comprometidos com as
melhorias urbanas e o ordenamento scio-moral da populao, sabido que estes interesses
estiveram relacionados exclusividade do centro comercial como espao de excelncia para
as atividades econmicas, moradia das elites e localizao dos prdios pblicos. Logo,
posturas relacionadas no somente aos padres de higiene, salubridade, mas, tambm, aos
modos de vestir, circular pelas ruas e realizar atividades de trabalho estiveram prescritos nos
cdigos de postura e olhares civilizadores (Ponte. Op. Cit. p. 97 - 108). Vale salientar que o
autor em destaque divergiu daquela leitura normatizadora, compartilhada pela grande maioria
dos intelectuais que estiveram em seu convvio.

De acordo com os documentos histricos manuseados, diferentes leituras de


intelectuais foram lanadas sobre a grande maioria dos moradores dos subrbios de Fortaleza,
sobretudo, concernentes aos hbitos e prticas das camadas pobres, mendigos, trabalhadores,
pequenos agricultores e muitos retirantes que se arranchavam embaixo das rvores. Para
Guilherme Studart, por exemplo, como ser observado posteriormente, aquela populao
carecia da assistncia espiritual e moral da Sociedade S. Vicente de Paulo, afim de no
praticar os vcios e hbitos indesejveis e indecorosos. At mesmo no seio da Padaria
Espiritual, Lopes Filho se deparou com diferentes vises de seus colegas. Para Rodolfo
Tefilo, o subrbio era o lugar da canalha, onde residia a barbrie. Em sua descrio dos
bairros do Matadouro, Oiteiro e Alto Alegre, dentre outros, as lavadeiras ali, por exemplo, no
trabalhavam aos sbados para engrossarem o vcio (...) de uma procisso de esmoleres
(Tefilo, 1904. p. 112 - 117). Para Adolfo Caminha, que esteve presente na primeira fase
daquela agremiao literria, de acordo com o seu romance A Normalista, o arrabalde do
Oiteiro foi percebido quo a frescura selvagem do campo, porm, ao desfecho de sua obra
literria, aquele espao veio a ser das pessoas rudes, as habitaes eram palhoas miserveis

202 As Felizes. Idem. p. 41 e 42.


176

e era onde as pessoas fora dos padres sociais (a exemplo de Maria do Carmo, a mocinha
grvida do seu padrinho) iriam se abrigar (Caminha, 1973).

No poema Os Simples, dedicado ao prprio Adolfo Caminha, datado de


1893, no Mondubim, Lopes Filho apresentou mais uma vez a simpatia que ele nutriu em
relao simplicidade no modo de vida e habitao das camadas populares.

Moram num rancho prximo estrada,


Dous pobrezinhos um casal ditoso;
Vivem felizes, no conhecem nada
Do Mundo vil, estpido, enganoso!

E quando os v, meu corao ferido,


Tem tanta inveja e fica sucumbido,
Que eu chego ouvi-lo a soluar baixinho:
Invejo aquela paz celeste e mansa!
A velha uma flor; uma criana
O velho, e a choa um verdadeiro ninho.

No meu egosmo, olho-os pesaroso,


Coa inveja nAlma e dor no Corao!
E digo a mim: aquilo sim, gozo,
No mais, tudo na vida uma iluso!203
A verve do poema lembra o romantismo popular de Juvenal Galeno em Lendas
e Canes Populares (1865). O apreo ao rstico esteve presente em Phantos, tanto em
virtude da valorizao das belezas do campo, quanto dos costumes das populaes pobres. Em
sua leitura, naquelas condies reais se via um elevado estado de graa, atravs do
despojamento das ambies materiais, a condenar as superficialidades em relao aos valores
mundanos e os desejos de ascenso social, to presentes naquela realidade marcada pela
acelerao das relaes capitalistas.

Fica perceptvel que o olhar de Lopes Filho entrou em contraste com as leituras
de poca sobre os subrbios de Fortaleza. E assim como outros setores sociais, os intelectuais
entenderam aqueles espaos sob diferentes formas. A leitura de Lopes Filho, porm, destoou
destas, pois, em relao populao pobre, seu modo de vida foi interpretado enquanto estado

203 Os Simples. Idem. p. 27.


177

de pureza, prximo quela leitura de Rousseau sobre o homem natural ou a inocncia


original do estado de natureza (Starobinski, 1991. p. 37 e 38). Em verdade, os traos esticos
desta leitura remetem-se, em boa medida, influncia do romantismo em sua obra e a sua
experincia religiosa junto ao catolicismo, como ainda ser vislumbrado.

No poema Beira-Mar, dedicado a Henrique Jorge, tambm membro da


Padaria Espiritual, o autor apresentou as sensaes de outros moradores dos arrabaldes em
relao s suas atividades e moradias. Neste poema, um momento de regozijo foi estampado
na imagem de um pescador que, retornando do mar, se viu realizado com o aconchego do lar
junto aos filhos.

Tardes beira-mar... Voltou e, bando


As jangadas que vm da pescaria:
Sentado popa, o pescador, fumando,
Pensa no Lar com funda nostalgia
(... ... ...)
Enquanto o olhar do rude pescador,
Procura, como uma ave busca uma flor,
Os filhinhos que brincam distrados...204
Mesmo a conceber a imagem rstica atrelada s formas plsticas do pescador,
em nenhum momento o tom da narrativa ressoou complacente ou depreciativo. Ao contrrio,
o contedo semntico do soneto eleva as prticas cotidianas destes agentes sociais aos vios
epopicos, enaltecedores e distintos. A sugerir o mesmo olhar em relao aos modos de vida
dos setores populares, este texto tambm contrasta com os gostos requintados, disseminados
pela febre arrivista em nome do consumo de produtos importados, cultivados pelos setores
mdios e opulentos desde o estreitamento das relaes comerciais da capital cearense com os
pases industrializados (Ponte. Op. Cit. p. 150 - 160).

Ao contrrio de alguns autores adeptos da mesma corrente literria, na obra de


Lopes Filho o dndi205 no uma personagem comum, muito menos qualquer homem polido

204Beira-Mar. Idem. p. 18.


205Um dos marcos do dandismo na literatura foi a publicao do romance Rebours, de Joris Karl Huysmans.
No seu prefcio edio brasileira, Jos Paulo Paes comentou sobre o refinamento de gosto, tpico deste
personagem: Mas se o preo da abundncia a saciedade, o preo da saciedade o tdio. Para fugir do tdio,
Des Esseintes [protagonista da obra] se v forado a refinar cada vez mais os seus prazeres. PAES, Jos Paulo.
Huysmans ou a Nevrose de Novo. Prefaciando o livro s Avessas So Paulo: Cia das Letras; 1987. p. 10.
Ver tambm: LEVIN, Orna Messer. As Figuraes do Dndi. Um estudo sobre a obra de Joo do Rio
Campinas: EDUNICAMP, 1996.
178

(...) vestido de casaca preta, cala de pano da mesma cor, colete e luvas brancas ou portando
as modas francesas e inglesas (...) ao gosto do povo (Campos, 1985. p. 29 - 42). Sua obra
destoou dos anseios e desejos comuns urbanidade da poca, motivados por um status scio-
econmico mais elevado, consumo de bens importados e projeo pblica. Presentes naquela
sociedade que se transformava com a acelerao das relaes capitalistas, estes valores foram
em grande medida provocados pela acumulao de capital, por parte de alguns setores
urbanos (ligados ao comrcio, servios, burocracia e vida poltica), em virtude da instalao
das casas de importao/exportao, fbricas de beneficiamento (algodo, oiticica etc) no
centro urbano que proporcionaram o aumento das trocas comerciais com os pases
industrializados e outras foras histricas que teriam orientado o reordenamento urbano, as
campanhas de regenerao social, dentre outros elementos incompatveis com o modo de
viver das camadas pobres da populao (Sevcenko, 1995; Carvalho, 1996; Needell, 1994 e
Cardoso, 2000). No campo intelectual, sabe-se que estas transformaes ocorridas na segunda
metade do sculo XIX foram interpretadas, inicialmente, sob o influxo das leituras
cientificistas, evolucionistas e positivistas, por aquele grupo definido por Escola do Recife
(a destacar Slvio Romero e Tobias Barreto) e, posteriormente, por outros talentos
arregimentados que caracterizaram a gerao de 1870, reforando suas teses em torno do
progresso aps os acontecimentos da abolio dos cativeiros e a queda do regime monrquico
(Martins, 1996).

Despojada destas teorias, a narrativa dos versos de Lopes Filho sugere


quietude, calmaria e perfeio, reportando-se s prticas sociais das pessoas simples,
pescadores, lavadeiras, lavradores etc, seus espaos domsticos e comportamentos
espontneos. Sabe-se que, poca, houve uma tenso entre intelectuais quanto relao
campo/ cidade, variando muito a idia sobre cada espao (campo: puro, imaculado/
cidade: suja, viciosa, promscua. Conf. Williams, 1989). Em relao literatura
cearense, j foram percebidas outras variaes entre esses temas, de uma cidade que oscila
entre o progresso e o desencanto civilizador, e o campo, um paraso idlico que se desvanece
com as estiagens e transforma os sertanejos em brbaros (Alencar, 2002). Em outra ocasio,
ainda, foi percebido que alguns autores da Padaria Espiritual, a exemplo de Adolfo Caminha,
Jos Carlos Jnior, Xavier de Castro, dentre outros, denunciaram nO Po, o peridico
daquele grupo, as mudanas dos comportamentos ingnuos, puros e espontneos do homem
do campo, vilas e tambm da capital, a resultar numa hipocrisia sofrivelmente atrasada,
motivada pelo avano das modas burguesas, suas posturas e convenes anunciadas pela
179

expanso ferroviria nos sertes cearenses e a conseqente chegada das modas estrangeiras
(Cardoso, 2000. p. 175 - 261). Destarte, inserido num conjunto de interpretaes literrias
sobre o campo, a cidade e suas dimenses, na obra de Lopes Filho, o arrabalde do Mondubim
era referncia da sua realizao enquanto sujeito, a fuga do espao de tenses cotidianas que
era Fortaleza. Naquele momento, sabe-se que a capital era uma realidade atingida por valores
argentrios, concorrncia entre os indivduos, consumo arrivista, posturas e comportamentos
impostos aos trabalhadores e demais e camadas pobres, comuns aos espaos urbanos
brasileiros naquela virada de sculo.

De acordo com o que j foi apreciado em captulos anteriores, assim como


muitos jovens que recebeu algum instrumental letrado, durante a fase adulta, Lopes Filho
deixou seu lugar de origem para tentar a sorte no centro comercial de Fortaleza. Naquele
espao competitivo e de crises institucionais provocadas pela acomodao do regime
republicano, ele vivenciou a realidade dos homens de letras da sua poca, em que muitos
foram incorporados em diferentes postos de trabalho e de produo intelectual, conforme a
sua proximidade com os grupos polticos no poder, procedncia familiar, nvel de instruo,
dentre outros aspectos tpicos da Primeira Repblica e sua cultura poltica, ancorada no
coronelismo e suas prticas clientelistas, nepticas e tradio bacharelesca (Leal, 1975;
Janotti, 1989 e Faoro, 1995. p. 697 - 738). Durante este perodo da histria brasileira, o
desenrolar da relao entre boa parte dos intelectuais e as prticas polticas adotadas naquele
momento, deixou a entender que em geral, a frivolidade predominava nas rodas sociais e
intelectuais brasileiras, concernente participao dos homens de letras na vida republicana
(Magalhes, 1999. p. 101).

A familiaridade com as letras, o prestgio pblico e a aproximao com o


Estado republicano e suas benesses se fizeram entender a partir de uma rede de proteo em
um sistema de indicaes (Samet, 2001. p. 20 - 22). Aquela realidade, permeada por tenses
nesta particular relao entre o saber (letrado) e o poder (oligrquico), foi sugerida no
Phantos. O poema Longe do Mundo, por exemplo, uma cano ressentida com os ideais e
aspiraes no realizadas pelo autor, deixando a entender que os embates cotidianos, a luta
argentria e as desiluses sofridas ao longo de sua vida foram uma constante no meio social
no qual ele se inseriu.

Longe do mundo, da minha Cela escura,


Eu penso tristemente em toda essa Amargura,
Que fez do ser humano um msero animal:
180

Vejo pela Vida tanto dio, tanta Dor,


Crenas perdidas, ou coraes sem Amor,
E, em cada olhar de homem, um brilho de punhal!
(... ... ...)
Sempre absortos num sonho indefinido e nobre!
Aspirao! Ideais! Amor terreno e bruto!
Mgoas da vida, prantos, alucinaes,
Sois os comediantes vestidos de luto,
E ns homens, feras cobertas de grilhes!

(... ... ...) Antes sonhar


Tal como sonham os Budistas do Oriente...
(...)206.

Levada em conta a experincia dos vrios letrados que no tiveram relao


direta com os poderes constitudos, os versos de Lopes Filho tambm sugeriram o pessimismo
vivido por grande parte daqueles intelectuais durante os anos tumultuados na crise
institucional, sobretudo, entre 1891 e 1894. No livro Bestializados (1996. p. 26), Jos Murilo
de Carvalho destacou a fuga da capital para evitar prises sofrida por certos intelectuais
durante o governo de Floriano Peixoto. Nos anos em que Lopes Filho escreveu e publicou seu
livro (1890 - 1893), os conflitos gerados pela ascenso da oligarquia acciolina (aliada de
Floriano Peixoto) sobre os dissidentes do CRC (deodoristas) estiveram em pauta no cotidiano
da capital. Como pode ser constatada, boa parte dos fundadores daquela entidade era
composta por amigos do autor, como Antnio Sales e Jovino Guedes, dentre outros. Logo,
percebe-se que o fenecimento do discurso democrtico pregado outrora pelos arrivistas do
regime foi amplamente vivido por diferentes setores da sociedade, dentre eles, alguns homens
de letras que no se alinharam aos caprichos oligrquicos, como bem se observou ou ainda
ser vislumbrado ao longo dos captulos. A violncia cotidiana, prises generalizadas,
empastelamento de jornais, foi uma constante naquele momento.

Curioso observar que, em vrios poemas, Lopes Filho deixou transparecer


inquietaes sobre o desvanecimento de aspiraes claramente coletivas. Na sua experincia
individual, aquelas frustraes sociais de poca, retratada nos versos em maioria das vezes na

206 Longe do Mundo IN: LOPES FILHO. Op. Cit. p. 31 e 32.


181

primeira pessoa do singular, se fizeram entender como coleo de iluses perdidas ao longo
da vida. H de ser lembrado que ele conviveu com Antnio Sales, Waldemiro Cavalcante,
Jovino Guedes, Rodolfo Tefilo, Antnio Bezerra e outros que participaram ativamente das
campanhas abolicionista e republicana, como j foi observado. Destarte, no seria incomum
que ele tivesse absorvido as inquietaes vividas por aquela gerao de letrados, em geral,
durante a Repblica da Espada e, em particular, sofrida em propores mais especficas
sua condio social, enquanto homem de letras sem maior projeo. Neste caso, sabe-se que
desde cedo os letrados no favorecidos pelos vnculos oligrquicos, foram desenganados por
aquele discurso de democracia, incluso scio-econmica e abolio das regalias s camadas
opulentas.

Pode-se dizer que, na sua condio de agente social, Lopes Filho tambm
respirou o constrangimento que os trabalhadores vivenciaram naquelas tentativas em
participar da vida pblica, sobretudo, nas eleies de 1891, momento j contemplado em
captulos anteriores. Muito prximo a tantos outros que se aproximaram da sua condio
social, o autor foi expectador de episdios tristes, como a represso implacvel s
representaes polticas do seu segmento social, a exemplo daquela em que foi utilizada o
Batalho da Fora Policial contra os membros do Partido Operrio no primeiro pleito
republicano, dentre outros eventos.

Assim, o seu desalento apareceu em forma de versos e o protesto veio em


rimas e simbolismos, pois, atravs da literatura, ele poderia se opor aos rumos que orientaram
a vida pblica, mostrar seu desafeto com a ordem ali estabelecida, sem hostilizar ou bater de
frente com as foras repressoras do perodo. Inserida num campo de tenses sociais, polticas
e intelectuais, sua obra pode tambm ser apreciada como a denncia de um homem simples,
de vida modesta, um trabalhador letrado com anseios frustrados e desejos reprimidos pelas
relaes de foras sociais e polticas configuradas naquele momento. Lopes Filho, enquanto
agente histrico, foi um porta-voz dos desafetos provenientes da sua experincia social,
marcada pelo ruir da credibilidade em torno da Repblica e suas promessas aludidas ao bem-
estar social. No entanto, o que outrora alimentou a crena de muitos sobre as melhorias que o
novo regime poderia trazer, se confirmou nas prticas do mandonismo local, exclusivismo
oligrquico, disputas acirradas entre as famlias que se revezavam na orientao da mquina
administrativa, desde os tempos do Imprio. O soneto A Toa!, dedicado ao padeiro Jos
Maria Brgido, destacou a imagem que o autor teve das expectativas desvanecidas naquele
momento.
182

Minha Alma aflita, desolada e nua


Lacera a Dor que fez sofrer a Job;
E meu corpo cadver que flutua
Rola no cho da minha vida errante e s!

Onde vou? onde irei por entre o p


Das multides, sem um claro da Lua?
Se apenas, ouo em mim, o triste d,
Dentro do peito onde o Amor estua?

Do corao no Sahara desolado


Tudo perdido! Tudo transformado,
- Sonhos, desejos, crenas juvenis!

Meus Ideais benditos do Passado,


Onde pairam vocs? em que Pas?
Desejos, crenas, Sonhos juvenis?207

As expresses deste soneto do indcios para se compreender as estruturas de


sentimento socialmente experimentadas pelo autor (Williams, 1979). As imagens carregadas
de frustrao, desengano, incerteza no futuro e isolamento ante a vivncia social, apontaram
para sua referncia de bem-estar, em boa medida, ancorada na infncia e, pelo visto,
esmaecida desde o seu ingresso maturidade. Em meio quele ambiente hostil e competitivo
da capital, Lopes Filho se viu inserido numa teia de conflitos, tendo a necessidade de
sobreviver e pr em prtica a sua habilidade letrada em Fortaleza, caracterizada por ser o
centro econmico hegemnico, espao de disputas em torno das atividades de trabalho e
tambm o plo convergente das agitaes polticas. Entretanto, na sua condio de escritor,
lhe foi possibilitado assumir o reconhecimento coletivo da sua atividade perante o pblico
leitor (Cndido, 2000. p. 75). Ou seja, inserido naquele campo de tenses, atravs da
literatura, Lopes Filho fez ecoar a hesitao com os rumos tomados na vida pblica, a
reclamar os ideais fenecidos daqueles agentes histricos, que acompanharam as promessas em
torno das mudanas ocorridas na virada dos anos de 1880 a 1890. A represso que o autor

207 Toa. Idem. p. 05.


183

poderia sofrer viria num campo em que as idias antagnicas e os debates so comuns,
diferentes das aes no campo poltico e social em que, qualquer posicionamento destoante da
ordem estabelecida, poderia sofrer violenta retaliao.

A sua verve no hesitou em esconder os cnticos de langor, desiluso e


incerteza aos acontecimentos daquele tempo. (...) Noites de tdio! noites de desesperana,/
Onde o Ideal que eu sonhei em tempo de criana?/ Esperana, onde ests?/ Meus castelos
azuis que edifiquei sonhando,/ Eu hoje vos evoco, a gemer, suspirando,/ E no me
respondeis.../ Nunca mais! nunca mais!... (Lopes Filho. Op. Cit. p. 17). Para a anlise da
obra literria enquanto documentao histrica, passagens como esta podem apontar para o
texto enquanto fala direta do autor. Mas, na sua condio de mediador entre o autor e o
pblico, [e sendo] este mediador entre o autor e a obra (Cndido. Op. Cit. p. 75), essa relao
dialtica permite entender que as falas do texto literrio so coletivas, impresses sociais de
uma poca. Ao autor cabe, portanto, discorrer sobre os eventos sociais que se apresentam sob
forma de metforas, sinestesias, movimentos e personagens que se reportam a aes coletivas
no processo social. De qualquer forma, tambm no se pode afogar uma obra de arte somente
na ebulio das tenses sociais e esquecer do homem que sentiu, sofreu, desejou, teve
vontades e angstias prprias, ainda que de alguma forma as mesmas viessem estar
relacionadas aos eventos sociais.

Ao longo da leitura do Phantos, faz-se entender que a frustrao nas imagens


produzidas por Lopes Filho, tambm esteve ligada a um amor platnico, uma mulher
idealizada e inatingvel, geralmente aliada idia de morte.

Do Corao no negro cemitrio,


Jaz enterrado o meu primeiro Amor,
Dormindo o grande sono do mistrio,
Pobre cadver! seu caixo a dor!
(... ... ...)208.

Sobre suas aventuras amorosas, relacionamentos, laos conjugais em que o


autor esteve envolvido, nada se sabe. Coisa alguma foi dita na historiografia ou nos registros
de poca. Porm, eminente a idia de paixo irrealizada, amor fenecido que teria ocorrido
em sua vida.

208 Sem ttulo. Idem. p. 35.


184

(... ... ...)


... E noite evocarei tuAlma errante,
Como um bruxo e lendrio feiticeiro,
Que evoca a Noiva morta a todo instante...209

Naquele tempo, sabe-se que a possibilidade de realizar um casamento e


estruturar uma famlia era uma aspirao inerente aos jovens, contagiados, em boa medida,
pelas demandas do capitalismo civilizatrio, em nome do ordenamento e do controle social.
De acordo com a anlise de Jurandir Freire Costa (1989), as campanhas em prol do casamento
e contra a mancebia, apoiadas pelo Estado, encampadas pela Igreja e orientadas pelos mdicos
sanitaristas, tiveram forte repercusso no imaginrio social poca. Na literatura, estes
desejos foram relacionados s caractersticas individualistas e subjetivistas presentes no
Romantismo, inerentes aos anseios da sociedade burguesa (Tringali, 1994 e Bosi, 1994).
Desta feita, percebe-se que ambos aspectos estiveram presentes em alguns versos de Lopes
Filho.

(... ... ...)

Quero aplacar minha sede voluptuosa,


Embriagar minalma, num oriental desmaio:
E, como quem dorme num estendal de Rosas,
Sonhar contigo... No me tardes, ms de Maio!...210

Entretanto, para a realidade do autor em questo, seria difcil conciliar aqueles


desejos do imaginrio social poca com as limitaes impostas sua vida material. Ele, um
modesto funcionrio da Alfndega (Sales, 1995. p. 123), de parcos recursos, certamente teria
encontrado alguns obstculos para a realizao deste desejo. Quase nada se sabe sobre sua
vida afetiva, pois, como foi dito no incio deste captulo, h poucos registros que possam
precisar mais detalhes. No entanto, de acordo com os escassos relatos que existem, muito
provvel que os limites da vida material e as desiluses afetivas tenham lhe rendido hbitos
taciturnos, marcados pelo consumo excessivo de tabaco (Idem. p. 124) e pelo alcoolismo
(Monteiro. Op. Cit. p. 62 - 64), prticas combatidas pelas campanhas regeneradoras do
perodo. O consumo de lcool, por exemplo, se fez presente em sua obra: Ento de taa em
punho, o vinho damargura/ Bebo sangue de minhAlma nesta cova escura,/ Onde um raio

209 uma Tuberculosa. Idem. p. 22.


210 Ms de Maio. Idem. p. 35.
185

solar de Amor nunca desceu!/ Eu sou, pois, o resto de um corpo que viveu;/ Que teve um
Corao, que outrora quis amar,/ E, hoje, sabe (coitado!) apenas soluar... oh! noite de
Agonia! (Lopes Filho. Op. Cit. p. 16 e 17).

O certo que tanto nas fontes histricas, bem como, na historiografia


concernente ao autor, no se observou meno alguma a respeito da sua realizao conjugal.
Porm, sua obra est permeada de aluses vida solitria, alma errante e s de um homem
que vagou em desatino. Por outro lado, inerente sua referncia familiar, nas reminiscncias
de Antnio Sales se leu a respeito dos parentes [que moravam no Mondubim] onde ia
espairecer de quando em quando (Sales. Op. Cit. p. 123). Outras informaes somente
puderam ser lidas sobre seus irmos Zefinha e Lahire, como bem estampou os poemas
Igrejinha, Carta a Zefinha, Indo, dentre outros.

Da irm, suas lembranas se reportam ao idlio da infncia, sempre carregada


de pureza e castidade, em que o autor rememorou cenas em que esteve de mos dadas com a
me, irm ao colo, rumo Igrejinha alde (...) velhinha e esbranquiada211, ou mesmo a
ouvir e contar-lhe estrias do trancoso ao luar sob o encanto do imaginrio popular
infantil212. Naqueles versos, as imagens sugeriram uma evaso para o passado impoluto, trao
comum esttica simbolista, j apreciado.

Em relao ao seu irmo mais moo, tambm pouco foi dito sobre ele.
Contudo, a bordo do barco S. Salvador com destino a Belm, Lopes Filho escreveu o soneto
Indo, quando ele, vestido do esprito desbravador, acompanhou tantas levas de nordestinos
em busca da fortuna no Norte, aos tempos do primeiro ciclo da borracha, entre os anos de
1890 a 1913.

Lahire,
Meu irmo: abraa-me, no chores!
Cinjamos peito a peito os nossos coraes!
Tu irs onde eu for, eu irei onde fores,
Somos novos ainda, sonhamos Iluses!

Olha este mar azul: as ondas em caches [sic],


Melancolicamente choram suas dores,
Sem sentir o que sentem nossos coraes!

211 Igrejinha. Idem. p. 06 - 08.


212 Carta Zefinha. Idem. p. 13 e 14.
186

Lahire, meu irmo, abraa-me, no chores!

Espera-nos (quem sabe) a imagem da Fortuna


L nessas paragens to longnquas, para onde,
O nosso sonho vai numa dourada escuna...

s moo, h de sorrir-te em Sonho, a loura Esperana...


Vamos! esconde tuas lgrimas, esconde,
Que elas me fazem tanto mal... pobre criana!...213

Entre 1891 e 1892, o autor fez morada em Belm, conforme atestam dados
biogrficos, reminiscncias e outros registros. Naquele momento, caravanas de emigrantes de
todas as posies sociais migraram de vrias partes do Brasil e do mundo para a Amaznia,
entusiasmadas com as possibilidades de melhores condies de vida. Do Cear, os estados da
regio Norte, agraciados com a economia do ltex, receberam levas de retirantes que estavam
a sofrer com os impactos negativos das estiagens de 1889 e 1904. De acordo com os jornais
de poca, j analisados no primeiro captulo, um nmero considervel de cearenses deixaram
o estado rumo aos seringais, o que teria gerado at argumentos para animar as contendas entre
os grupos polticos locais, na disputa pela administrao pblica. Num primeiro momento,
esse fluxo teria sido incentivado pelos governantes, a fim de equacionar os agravantes sociais
provocados pelas secas. Porm, nos anos em que o Cear no esteve exposto a esse fenmeno
climatrio, os prprios administradores teriam reprovado (...) o cearense, [que] depois de ter
sido acossado por duas secas, tem abusado muito da liberdade de emigrar, que se lhe tem
deixado, pondo-se a correr mundos procura de um fantstico paraso214. Conforme se leu
no jornal O Dirio(Ano I, n 05. 20/maio/1892. p. 02), para quem poderia arcar com as
despesas, as passagens pela agncia Lloyd Brasileiro variavam em torno de 31$950 a
16$200, respectivamente, para Belm e Manaus.

Assim, a emigrao para as terras do Norte foi entendida como uma


possibilidade almejada por muitos, a fim de superarem as limitaes impostas pela realidade
scio-econmica do perodo. No somente depauperados, mas, comerciantes, bacharis,
jornalistas, dentre outros segmentos, tambm vislumbraram a possibilidade de serem
agraciados pela fortuna e pela sorte. Sob o mesmo influxo, alguns intelectuais cearenses com

213 Indo. Idem. p. 43.


214 Mensagem do Presidente do Estado Cel. Bezerril Fontenelle... 1894. p. 14.
187

certa notoriedade na capital tambm migraram para as cidades da regio amaznica.


Themstocles Machado (colega de Lopes Filho na Padaria Espiritual e no Centro Literrio)
migrou para o Amazonas em 1895, chegou a ocupar o cargo de Promotor de Justia Pblica
em Manaus e foi redator dos jornais Federao e Amazonas Comercial. Tempos depois, ele
se afastou da vida pblica por conta das desavenas polticas, passando a exercer a advocacia
naquela capital (Studart, 1915. p. 126 e 127).

Outros intelectuais migraram para a regio Norte em virtude das perseguies


polticas, a exemplo de Justiniano de Serpa (tambm do Centro Literrio e dissidente do
CRC), que fugiu das retaliaes promovidas pela ascenso da famlia Pompeu Accioly no
poder. Em Manaus, ele chegou a exercer advocacia, jornalismo e, aproximando-se do grupo
hegemnico na regio, chegou a ocupar vrios cargos polticos e administrativos, desde
professor do Liceu, diretor da Biblioteca do Estado, procurador da Repblica, at prefeito da
capital amazonense, dentre outras atribuies (Sales. Op. Cit. 66). Sabe-se que, naquela
regio, outros letrados se destacaram, a exemplo de Euclides da Cunha que, em 1904, j
reconhecido enquanto talento intelectual chefiou a equipe brasileira da Comisso Mista
Brasileiro-Peruana de Reconhecimento do Alto Purus, a fim de demarcar os limites entre o
Brasil e o Peru (Santana, 2000. p. 901 - 917).

Assim como eles, imigrantes de vrias partes do Brasil e do mundo foram


regio amaznica com intuito de fazer fortuna. Mas, a sorte esteve ao lado de poucos,
sobretudo, em virtude das oligarquias locais e dos grandes atravessadores que chantageavam
os trabalhadores pobres e agregavam as classes mdias em torno do seu universo de valores.
At mesmo estadunidenses e ingleses, respectivamente, os representantes da Madeira &
Mamor Railway Company Limited e da Public Works Construction Company, que primeiro
investiram na construo da Ferrovia Madeira-Marmor, em menos de dois anos (1871 -
1873) se desiludiram com tamanhas adversidades enfrentadas na floresta, desde as doenas
tropicais, ataques indgenas, demora na chegada de mantimentos, remdios e materiais para a
construo, at as condies inadequadas para alojamentos e insubordinao dos operrios
recrutados. Destarte, no foi a esmo que na ltima pgina do seu livro, a Nota Final do
Phantos, Lopes Filho fez aluso aos sofrimentos (luta pela vida, doena e nostalgia) de seus
conterrneos e de outros aventureiros desiludidos naquelas terras.
188

Como se atesta, a realidade de Lopes Filho foi bem diferente daqueles homens
de letras. Sem vnculos com os grupos polticos e, certamente, no portando curso superior215,
o poeta foi na condio de mais um aventureiro, dentre tantos outros indivduos, letrados ou
no, que aspiraram melhores posies e fazer fortuna naquelas paragens. Porm, assim como
aos inmeros desbravadores que se arriscaram naquele mundo desconhecido, muito cedo a
sorte lhe abandonou em meio ao hostil e tenebroso. No poema Voltando, datado nas guas
do Amazonas, maro de 1892, Lopes Filho deixou embalar a sua triste lira.

Volto; venho doente; quase morto!


Quem sabe se ainda abraarei meus pais?
Meu corao que sofre sem conforto,
No te ensolvas em lgrimas e ais!

O que sonhei eis por terra transformado


Em cruis e dantescas amarguras,
No mais aflito e desolado estado!

Fantasia! Esperana! Sonho alado


Dai-me as invulnerveis armaduras
Que me cingiste outrora no Passado!

Deus do exlio! meu anjo tutelar,


Levai-me em paz minha terra amada,
Quero meus Pais e Irmos inda abraar
Para fazer a ltima jornada... [grifo do autor]216

Sabe-se que adversidades sob diferentes matizes assolaram a vida dos


trabalhadores pobres nos estados da regio Norte do Brasil, sobretudo, aos que se destacaram
floresta adentro, rumo aos seringais. Ali, as relaes de produo foram baseadas no trabalho
cativo, onde o patro (dono do seringal), arrendava certa rea para cada seringueiro colher
o ltex. Como se sabe, as mercadorias consumidas pelos seringueiros eram paga com o saldo

215 Nas reminiscncias, artigos ou livros que fazem aluso biografia de Lopes Filho, nenhum faz meno sua
vida escolar.
216 Voltando IN: LOPES FILHO. Op. Cit. p. 44.
189

da produo, que dificilmente daria para pagar suas dvidas contradas na venda do
proprietrio, que era simultaneamente dono do seringal e do comrcio na respectiva unidade
produtiva (Santos e Muaze, 2002. p. 36 - 54).

As pestes tambm se constituram em outro agravante naquela realidade:


beribri, malria, disenteria, hansenase, doena de chagas, dentre outras. Como se no
bastassem todos esses males, a violncia cotidiana daquelas plagas atingiu vrios grupos em
torno dos conflitos mais diversos: disputas fundirias, grilagem, pistolagem, ndios em defesa
dos seus territrios, brigas por conta dos endividamentos nos armazns dos seringais, dentre
outros. Fazendeiros, seringalistas, latifundirios, comerciantes, posseiros, seringueiros, ndios,
pistoleiros, bandidos, dentre outros segmentos, foram os sujeitos que ajudaram a compor a
trama dos conflitos cotidianos na regio amaznica. Vlido lembrar que o poder oligrquico,
ali centralizado na fora desptica dos coronis de barranco, desenhava as relaes sociais
to violentas quanto na realidade cearense, marcada pela truculncia dos coronis do serto.
Em verdade, para muitos o Eldorado se transmudou em Inferno Verde quando aquelas
tenses se apresentaram vivncia de muitos aventureiros, dentre eles, os nordestinos.

Sobre a vida que Lopes Filho levou durante a sua estada em Belm, no h
registros que possam revelar maiores detalhes do(s) seu(s) vnculo(s) empregatcio(s), qual(is)
atividade(s) de trabalho ele integrou, seus contatos com os letrados da capital paraense etc.
Acredita-se que ele deva ter exercido algum tipo de trabalho urbano, no comrcio, o mais
provvel, pois, os seringais, geralmente eram reservados queles cujo desespero os remetia ao
confinamento e ao trabalho forados na floresta. Porm, como bem disse o prprio autor, foi
durante a sua passagem por Belm que ele se fez poeta. O que se sabe de fato que naquele
momento ele praticou o exerccio da literatura, a obter inspirao para escrita da sua obra.

Entretanto, foi durante a sua morada em Fortaleza que Lopes Filho teve o seu
reconhecimento no circuito intelectual. Deveras, foi a partir da sua relao e convvio com a
Padaria Espiritual e, posteriormente, com a publicao do Phantos, que o poeta se fez
homem distinto nas rodas de leitores da capital cearense. Como pode ser constatado em
alguns momentos da sua obra, foi entre a pliade dos padeiros que ele se sentiu acolhido:
Rogo s pessoas que se dignarem criticar este livro o obsquio denviar o exemplar do jornal
PADARIA ESPIRITUAL [grifo do autor], Cear, a Imprensa que emitir sobre o mesmo,
qualquer opinio (Lopes Filho, 1893. p. v). O seu apreo e gratido pela entidade se fez
expressar, de forma eloqente, a equivalncia das pessoas mais prximas do seu respeito (na
dedicatria, A meus Pais e Irmos. Aos Irmos da Padaria Espiritual).
190

Em verdade, foi aquela agremiao literria que o abrigou e a partir dela o


autor conquistou notoriedade enquanto homem de letras em Fortaleza. Este caso no foi
exclusivo de Lopes Filho, pois, tantos outros intelectuais daquele grupo, devem seu destaque
no circuito letrado local e nacional repercusso que a Padaria Espiritual teve na dcada de
1890 e nos tempos vindouros. As trajetrias de Lvio Barreto, Sabino Batista, Xavier de
Castro, Eduardo Sabia, Jos Carvalho e, sobretudo, o prprio idealizador do grupo, Antnio
Sales, ajudam a reforar esta afirmativa. Em estudo j realizado, foi compreendido que,
distante do centro gravitacional dos debates, o Rio de Janeiro, sabe-se que a prtica da
arregimentao de intelectuais atravs de clubes, agremiaes e sociedades literrias foi
historicamente comum aos hbitos da cultura letrada na capital cearense daquele perodo,
como forma de se destacarem nas rodas letradas do pas (Cardoso, 2000. Op. Cit.).

Mesmo em evidncia na Padaria Espiritual, o modo como Lopes Filho se


percebeu no meio intelectual revela aspectos contundentes da sua insero naquele circuito.
Os versos de Perspectivas trazem inquietaes que o autor alimentou naquele meio.

(... ... ...)


Porm sou um poeta rude, um sonhador
Obscuro, sem nome, e que nunca teve Amor!
Cujo nico egosmo e nica aspirao
amar o Cu, o Mar, os astros dAmplido.
(... ... ...)
Volvo minha Infncia, a minha Adolescncia
Essa fase querida e cheia de inocncia
Que implantou-me, na Alma o lrio da Poesia:
E como um doente com febre e com emoo
Eu digo a mim mesmo, (ainda que resignado,)

Num ar de torturado:
Sofre com pacincia, sofre, oh Corao!217

De acordo com Bourdieu (1996), o campo literrio to competitivo,


hierrquico e organicamente funcionalista quanto o campo poltico ou econmico. A saber,
existiram diferentes trajetrias no circuito intelectual de Fortaleza: homens ligados poltica
local, imprensa, ao partidarismo ou burocracia, outros a exercer suas profisses liberais de

217 Perspectivas. Idem. p. 19 21.


191

mdico, advogado, engenheiro, professor, jornalista e, como bem foi dito no captulo anterior,
uma enorme leva de talentos promissores, rapazes que tinham habilidade com as
composies poticas, contudo, nada mais a oferecer quela teia de influncia e prestgio.
Neste sentido, frente sua condio de escritor modesto, sem distino e renome, ele se
apegou poesia como arte e nostalgia como espao de realizao, aquilo que Deleuze e
Guattari (1979) denominaram linha de fuga, ou a realizao fora das tenses cotidianas.

Seu ingresso na Padaria Espiritual, que permitiu publicar o Phantos e outros


textos nO Po, rendeu-lhe o trnsito por outro grupo letrado da capital, a convite dos
padeiros dissidentes Themstocles Machado e lvaro Martins. O Centro Literrio (1894 -
1904), j mencionado, contou tambm com a participao de intelectuais de maior renome no
circuito letrado local e nacional, como Antnio Bezerra, Papi Jnior, Guilherme Studart,
Rodolfo Tefilo, Pedro Muniz, dentre outros. Lopes Filho, assim como Rodolfo Tefilo e
Antnio Bezerra, foi scio simultneo das duas entidades que se rivalizaram no campo
esttico-literrio (Cardoso. Op. Cit. p. 141 - 159). Porm, a sua participao parece ter sido
mais intensa no ambiente da Padaria Espiritual, pois, pelo que se leu nas Atas do Centro
Literrio, publicadas na sua revista Iracema e disponveis no acervo de Obras Raras da
Biblioteca Nacional, pouco foi dito, publicado ou registrado quanto atuao de Lopes Filho
junto aos centristas, ao contrrio do que se viu nO Po.

De acordo com o relato das atividades e atas das reunies do Centro Literrio
(Iracema. s/ d. 1896), em que foram narrados os encontros entre 13/outubro e
01/dezembro/1895, no h meno alguma sobre a participao e assiduidade de Lopes Filho
junto ao grupo. Entretanto, no Relatrio do Movimento do Centro Literrio, apresentado
pelo seu presidente [ poca], o Dr. Guilherme Studart, dos 30 scios da agremiao, o nome
de Lopes Filho no apareceu junto dos demais cujas exigncias da vida nos trazem
afastados (p. 159). Logo, estima-se que o poeta era considerado scio, mesmo sendo mnima
sua participao nas atividades do Centro Literrio, dentre elas, as publicaes em sua revista,
bem como, nas comisses formadas em prol das atividades daquela entidade. Somente foi
encontrada uma rpida passagem quanto leitura que ele fez de um poemeto seu, intitulado o
Eremita, na sesso de 01/julho/1896 (p. 195).

Ainda nos tempos de Padaria Espiritual, Lopes Filho dedicou um soneto ao


aniversrio do colega lvaro Martins, poca, um modesto escritor, sem os vnculos com o
acciolismo, assim como o autor de Phantos. Os versos abaixo apontaram para a sua falta de
expectativa com o meio social que ele integrava.
192

Em Abril vimos ns a luz do Dia,


E at a mesma sorte temos tido,
A ambos, longe do Lar, tentanda via
As mesmas aflies nos h ferido!

Quantas vezes, na brusca Nostalgia


Que te golpeava o corao dorido,
No chegaste a gemer como eu gemia
E a soltar as blasfmias de um perdido!

Mentiram-te Homens, e Mulheres todas!


E tiveste, como eu, as mesmas Bodas,
- Filho Prdigo, enfim, voltando ao Lar...

Hoje, olhamos a todos com desdm,


E, como pobres a peregrinar,
Que importa que nos chamem Pedro Cem? [grifos do autor]218

De acordo com o que foi encontrado nos documentos histricos, no se


observou vos mais ousados na carreira de Lopes Filho, seno o seu enlace com a literatura.
Em momento algum foi registrado seu nome junto s esferas do poder, seja integrando as
instituies de saber ligadas ao poder oligrquico local, seja enquanto colaborador de um
rgo de imprensa, ou mesmo a ocupar algum cargo na administrao pblica. Ao contrrio
de muitos contemporneos, a exemplo de alguns dos seus colegas de grupos literrios, Lopes
Filho no foi convidado a sentar mesa dos poderosos, muito menos partilhar do bolo
que poucos saborearam, uns mais, outros menos, assim como ocorreu cedo ou tarde com
lvaro Martins, Artur Tefilo, Waldemiro Cavalcante, Antnio Sales, Justiniano de Serpa,
Guilherme Studart, Antnio Bezerra e tantos outros.

Evidente, no cabe questionar o que lhe faltou, em maior ou menor proporo,


a usufruir as mesmas benesses que seus amigos e confrades de letras. Contudo, vale salientar
que na sua experincia letrada, enquanto trabalhador e funcionrio da Alfndega, ele no
demonstrou disposio aos ritos, caprichos, convenincias e prticas daquelas sociabilidades
que outros vivenciaram junto aos representantes dos poderes constitudos. No que Lopes

218 Aniversrio de um Poeta. Idem. p. 23.


193

Filho tivesse se entendido como opositor poltico ou ideolgico de um ou outro grupo, faco,
famlia ou segmento oligrquico e intelectual, muito menos se deve imaginar que ele no
possuiu discernimento ou leitura alguma das tenses cotidianas em sua volta. Longe de tudo
isso. O fato que, como ele bem sugeriu em suas jias literrias, seu tesouro, vale mais do
que as prolas do Mar!/ [pois] Adoro o sol da Inteligncia/ Cujo brilho sem par nos entontece
(...)219.

Tudo leva a crer que ele incorporou a literatura enquanto opo de vida, a fazer
por onde ela fosse despojada dos vcios, interesses e oportunidades que o campo poltico-
partidrio certamente proporcionou a outros letrados. Entretanto, ao que parece, aquele
modelo sustentado nas relaes clientelistas e nepticas, em que a promiscuidade entre a
literatura e o poder era algo previsvel, para a experincia de Lopes Filho aquilo pareceu
apreensivo. Em certa medida, seu retraimento em relao quela esfera poderia ter sido
sentido na formao bacharelesca que lhe faltava, mas, ao que tudo indica, existiram razes de
carter pessoal, afinidades no aderentes quela ordem de valores, interesses e, sobretudo,
relaes de poder que ele se esquivou.

Sua fuga aos dissabores da existncia se fez atravs da Poesia. A verve


decadentista-simbolista foi seu refgio etreo, a Turris Ebrnea a qual se imaginou livre
das privaes que ele passou em vida, bem como, das condies que deveria se submeter a
galgar os arautos da glria. Como se todo aquele ambiente no bastasse, dentre outros
aspectos, a sua opo esttica junto ao Decadentismo no foi bem apreciada naquele circuito
letrado, segundo sugeriu Antnio Sales no prefcio do Phantos. O soneto Os Vencidos da
Vida, dedicado ao padeiro Ulisses Bezerra, apresentou esse vento outonal da nevrose e do
desalento que foi hostilizado por muitos literatos do perodo. Marcou tambm a experincia
letrada de Lopes Filho e outros autores naquela virada de sculo.

De nosso lbio triste e descarado


Murchou a flor vermelha da Alegria;
E o nosso rir um rir contrariado,
Sempre amarelo e cheio de Ironia...

Vinte anos! j velhice! quem diria


Que chegasse (to cedo!) tal estado,
Em que o Corao supliciado

219 Sem ttulo. Idem. p. 12.


194

Um claustro cheio de Melancolia!...

Schopenhauer! Lusbel, tu semeaste


A dvida em nossos peitos,
E a F e o Amor de ns arrebataste!

Vamos, pois, meus amigos, no abandono!


Resta-nos hoje derradeiro Sono!...
- Coveiros! onde esto nossos leitos?220

Na atmosfera triste e pessimista destes versos, alguns elementos so relevantes


para a compreenso do campo esttico ao qual Lopes Filho se integrou. Primeiramente, cabe
destacar a filosofia de Artur Schopenhauer, o cnone daquela gerao de poetas malditos,
que negava a sociedade e as dores do mundo em nome de um estado de graa, o nirvana,
capaz de ser vivenciado de forma sublime e pura atravs da Arte pela Arte221.
Compreendido como o autor observou o mundo a sua volta, a sua insero nas rodas literrias
do perodo e representao de bem-estar, contento e realizao na vida, pode-se entender que,
diante da sua condio social, trajetria de vida, busca por melhores oportunidades e insero
no circuito literrio, ele se percebeu alheio e com muitas restries ao meio social e
intelectual no qual esteve inserido, sobressaindo, apenas, sua relao de empatia com a
Padaria Espiritual e seu afeto com o modo de vida simples das camadas populares. Neste
sentido, ele assume aquele personagem descrito por Baudelaire como observador que se faz
prncipe pelo uso do seu incgnito (Apud Benjamin, 1989. Vol. III. p. 37 62.). O flneur,
que observa, adentra numa determinada esfera social e simblica, porm, se mantm afastado,
resignado e consciente de que no pertence ao lugar onde se encontra, pois, ele prprio, no se
via fazendo parte dali. A historiografia j contemplou anlise sobre a flanagem, sendo Joo
do Rio um dos autores malditos mais visitados. No Rio de Janeiro, incio do sculo XX,
suas crnicas aludiram sobre os efeitos da modernidade, em que as intervenes urbanas
teriam se repercutido em alteraes de valores, posturas, gestos, costumes, permitindo

220Os Vencidos da Vida. Idem. p. 55.


221No sistema de Schopenhauer, a vontade a raiz metafsica do mundo e da conduta humana; ao mesmo
tempo, a fonte de todos os sofrimentos (...) Mas, apesar de todo o seu pessimismo, a filosofia de Schopenhauer
aponta algumas vias para a suspenso da dor. Num primeiro momento, o caminho (...) encontra-se na
contemplao artstica (...) A atividade artstica revelaria as idias eternas (...). TORRES FILHO, Rubens
Rodrigues (consult.). IN: SCHOPENHAUER, Artur. O Mundo como Vontade.../ Crtica da Filosofia.../
Parerga e Paraliponema (Trad. Wolfgang Leo Maar e Ma. Lcia Mello e Oliveira Cacciola) 5 ed. So
Paulo: Nova Cultural, 1991. p. XI (Coleo Os Pensadores).
195

surgirem novos tipos sociais, dentre outras coisas que jamais as pessoas tinham ouvido
falar sobre a cidade e o mundo (Rodrigues, 2000. p. 19).

Tenses de poca j apontadas, seja no territrio cearense ou na estada em


Belm, levam a crer que Lopes Filho nutriu insatisfao com os predicados, convenincias,
reciprocidades e condies da vida pblica naquele momento. Sua satisfao, porm, em
diferentes momentos da sua obra, se viu aliada evaso do seu ser rumo a um imaginrio
nostlgico em torno da vivncia espiritual.

(... ... ...)


E diz o Poeta que a Dor atrofia,
Que geme, sofre, no Mundo sozinho:
(...)
Bendita sejais, Luz que a alma guia,
(...)
Ave, Maria!222

Atravs das experincias de outrora, o autor via na evaso para o passado o seu
idlio. O misticismo cristo foi ento bastante presente na vida e na obra de Lopes Filho. Ao
contrrio de outros autores simbolistas, a exemplo de Baudelaire e Cruz e Sousa que
incorporaram o satanismo em sua verve (Vicente. Op. Cit. e Torres, 1998), o poeta do
Phantos permaneceu fiel aos preceitos do catolicismo. Mas, no por menos, pois, dentre
outros aspectos, sabe-se que em relao ao territrio cearense, desde que houve a sua
implantao efetiva no Cear, a Igreja Catlica esteve muito presente ao longo do processo
histrico local, em diferentes matizes da sociedade (poltica, cultural, religiosa etc), no s em
relao aos grupos dominantes, mas, sobretudo, junto s camadas populares (Montenegro,
1992).

Como bem disse seu amigo Antnio Sales, o hermetismo da escola decadista
caiu-lhe bem, por sua personalidade nevropata e catlica. Estes dois momentos teriam
permitido em sua obra o encontro com aquilo que lhe foi fuga s tenses cotidianas, a prpria
Turris Ebrnea. No primeiro poema do seu livro, dedicado ao amigo lvaro Martins, Lopes
Filho j deixou a entender sobre os traos de sua personalidade e a sua leitura em relao ao
ser poeta.

222 Flor Mstica IN: LOPES FILHO. Op. Cit. p. 46.


196

Nirvana! repouso absoluto e completo!


Sonhos, Esprito meu, eleva-te s alturas,
Onde as guias do Cu, no seu mundo dileto
Olham, cheias de horror, as pobres criaturas!

Ideal do Amor imaterial e casto,


Harmonia dos Sons, combinao da Cor:
Encantado Pas, Mundo mais que este vasto,
regio que eu sonho! regio do Amor!

Poetas! meus irmos! febris adoradores


Do Luar e do Sol que morre quando desce
A noite sob o palio auricolor dos Astros!

De joelhos, irmos! rezemos nossa prece!


Amigos, a rezar! ns que vamos de rastros
Por este Mundo vil de mgoas e negrores!...223

Sabe-se que outros autores simbolistas tambm incorporaram suas experincias


do catolicismo popular aos textos poticos, a exemplo do portugus Antero de Quental
(Grnewald IN: Quental, 1991. p. 09 - 30) e o mineiro Alphonsus de Guimares (Moiss. Op.
Cit. p. 46 - 57). Em Lopes Filho, as imagens das prticas catlicas, como o ato de rezar,
gestos de penitncia, dentre outros, pensados em relao aos amigos de atividade literria,
reportaram-se experincia religiosa e intelectual do autor, a sugerirem um caminho trilhado
qual refgio imaginrio onde poucos poderiam estar, dentre estes, os poetas em suas
trajetrias resignadas e martrios esticos. No Phantos, a aluso a um lugar impoluto, sem as
mculas e as tenses cotidianas, lembra a imagem do paraso cristo, puro e casto, onde
haveria ausncia de dor, agruras, desiluses e injustias sociais. Uma redeno aos que sofrem
neste mundo, dentre estes, os literatos, tendo em vista a sua experincia e a de outros colegas
de jornada pelas letras.

Em outro poema dedicado ao tambm padeiro Jovino Guedes, Lopes Filho


completou as imagens deste den: S pssaros e flores perfumadas so/ Os nicos habitantes

223 Sem ttulo. Idem. p. 01.


197

dessa regio/ Que o mundo chama Nada e eu chamo Poesia [grifo do autor]224. De acordo
com o que foi escrito, parece ser atravs da produo literria que ele poderia chegar a este
estado de graa, compartilhar com seus leitores a lembrana de um mundo que outrora foi
vivenciado na infncia, repleto de ingenuidade e desvanecido em meio os embates cotidianos,
suas dissimulaes e vida competitiva. Tendo em vista as representaes relacionadas ao
pensamento pragmtico, tcnico, laico, mecnico daqueles tempos de certeza (Costa e
Schwarcz, 2000), a obra de Lopes Filho deixou a entender que as promessas em torno do
progresso naquele momento, emanadas desde as campanhas da gerao de 1870, somadas
ao impulso da abolio dos cativeiros, proclamao da Repblica, novidades estrangeiras,
intervenes urbanas, dentre outras foras histricas do perodo, no teriam lhe despertado
encanto algum naquele momento.

A evaso para um mundo imaginrio e casto se fez entender a partir das suas
lembranas de criana: Deito-me triste, triste sempre acordo!/ s vezes, com saudade, ento
recordo/ A minha infncia, minha mocidade (...)225. Os tempos pueris apareceram em sua
obra como o abrigo das tenses que ele vivenciou no mundo do trabalho e na vida pblica. No
poema O Anjinho, dedicado a Joo Paiva, o autor sintetiza este movimento de passagem do
meio social s regies quimricas.

(... ... ...)


Leva a cabea encanecida,
Num caixozinho, o filho morto:
Pai infeliz! Pai sem conforto!
(... ... ...)

Nem um adorno leva o anjinho,


Nem um enfeite, pobrezinho,
Teu pobre Pai pode comprar!
Teu manto um trapo de algodo,
Tua me f-lo em aflio
Para o teu corpo amortalhar!

, ser feliz que vais pra o Cu


Rasga a mortalha e toma o vu

224 Sem ttulo. Idem. p. 03.


225 Sem ttulo. Idem. p. 04.
198

Que o louro Sol te lana aos ombros;


s to feliz assim voando
Ala-te ao Cu, foge, voando
Da terra vil cheia de escombros!...226

Destarte, s caractersticas nevropata, mrbida e triste, devem ser


acrescentados os traos do apelo ao rstico, ao popular, o saudosismo pueril e o misticismo
cristo obra de Lopes Filho. Uma rpida apreciao semntica da estrutura narrativa do
Phantos, sem maiores esforos, leva a crer que, no seu conjunto, os textos esto organizados
no sentido de apontar para a fuga incondicional do poeta a um espao etreo, distante das
agruras do mundo. Esta esfera imaginria, por sua vez, encontra sua representao mais
prxima no passado idlico, aliado lembrana do autor no seu tempo de criana, quando ele
esteve acolhido ao seio familiar, na simplicidade de sua morada, longe das convenes
urbanas, percebendo o mundo sob o olhar ingnuo. Ao circular como um flneur entre os
letrados da capital, ele se despojaria das convenincias necessrias a pertencer quele
ambiente e vai em busca das divindades celestes. Porm, no tempo presente dos poemas, o
autor experimentou as desiluses que pulverizaram tudo o que ele acreditou e viveu outrora
(unidade familiar, vida modesta, ausncia de tenses sociais, alma impoluta). Logo, somente
atravs da poesia, ele percebeu que poderia arrebatar-se do ambiente imaginado como hostil e
arruinado, chegando ento ao paraso.

Sob a luz da anlise histrica, atravs do movimento que a narrativa obedeceu,


a sucesso das imagens elaboradas possibilita relacionar a estrutura do texto literrio com
base na experincia de vida do autor e as projees que ele manifestou em sua obra. A partir
da sua vivncia pessoal e sua insero na sociedade poca, Lopes Filho foi mais um
daqueles tantos rapazes provenientes dos segmentos menos favorecidos que vislumbrou
melhores condies de vida. Contudo, desde cedo, com a sua peleja tanto em Fortaleza quanto
em Belm, em momento algum pareceu que ele poderia ser alentado nas atividades de
trabalho por ele realizadas, muito menos, na sua condio de escritor. Com relativo domnio
letrado, sem vnculos estreitos com os poderes oligrquicos e no inserido na teia de
influncias dos intelectuais poca, naquele momento, enquanto homem pblico, ele no foi
alm dos louros de poeta que lhe reservaram a Padaria Espiritual e o Centro Literrio, este
ltimo em menor proporo. Como bem noticiou a edio do jornal A Repblica de

226 O Anjinho. Idem. p. 10 e 11.


199

20/julho/1900, na ocasio da sua morte, a impresso daqueles que no fizeram parte do den
de Lopes Filho foi a seguinte: Sofria [ele] satisfeito as maiores injustias, sem modificar o
rictus do rosto e a expresso do olhar, como quem estava seguro da justia superior, fora do
mundo. Nas divagaes do seu esprito, distraa-se e ficava, muitas vezes, a contemplar uma
paisagem, uma nesga de cu, enlevado e taciturno.

A literatura foi, por assim dizer, o seu veculo de ao sobre aquela pequena
parcela de leitores no perodo, que tinha opinio sobre tudo e debatia os assuntos da ordem do
dia. Atravs deste segmento, Lopes Filho apresentou a sua leitura social, seus desafetos em
relao aos rumos que a sociedade tomava e se apresentava enquanto sujeito, portador de
ao, desejos e desiluses. A inquietude que lhe aparente na percepo de si prprio, leva a
crer que ele alimentou uma reprovao irremedivel pelo jogo de disputas cotidianas, em que
se viram envolvidos intelectuais, polticos, trabalhadores e outros setores menos abastados,
em meio ressonncia de uma representao benevolente de insero na vida pblica,
participao nas decises coletivas e usufruto das mnimas condies de bem-estar,
alardeadas pelo discurso democrtico dos arrivistas, porm, to distantes grande maioria da
populao brasileira naquele incio de Repblica. Da a sua evaso para o passado pueril e
casto, rumo s cintilantes lembranas da infncia, nas rbitas imaginrias do firmamento,
sobre as asas dos phantos, anjos e demnios, seja atravs da poesia simbolista, da prece aos
santos ou mesmo sob os efeitos do lcool.

Assim como Lopes Filho, Lvio Barreto, seu amigo de Padaria Espiritual,
tambm vivenciou essas tenses no ambiente literrio e no meio social. Marcada por muitos
desencontros com as oportunidades, similares quelas apreciadas em linhas anteriores, sua
trajetria de vida colecionou muitas agruras, o que lhe permitiu uma leitura peculiar daqueles
tempos. Segundo seus amigos e bigrafos, sua obra foi tambm um relato da sua vivncia. O
tpico seguinte se debruar sobre a experincia e a produo literria deste autor que,
enquanto caixeiro e literato, tambm compartilhou dessa tenso entre o trabalho no comrcio
e a vida intelectual.

3. 2. Lvio Barreto: Dolentes livres de peias

Simbolista, padeiro, caixeiro e poeta. To amante do inefvel e mrtir da


dor quanto Lopes Filho foi Lvio Barreto, um daqueles letrados que se adequou bem ao perfil
de maldito. Diferente do fantasma que foi Lopes Filho, em relao aos registros da sua
200

passagem pela terra, a documentao existente sobre Lvio Barreto j mais generosa se
comparada ao seu confrade do Mondubim. Reminiscncias deixadas pelos seus amigos de
infncia, colegas de grupo literrio e memorialistas do incio do sculo XX tm contribudo
para a investigao sobre este autor. Em boa medida, as fontes de poca que trataram da sua
existncia foram feitas mediante uma atmosfera intensa de comoo pelo jovem talento que
findara seus dias aos seus 25 anos de idade, deixando uma obra pequena em volume, porm
significativa do ponto de vista da histria literria do Cear. Como percebido, ele tambm
foi um dos fundadores da Padaria Espiritual e teve uma vida intensa, marcada por ansiedades,
devaneios e desiluses.
Estas experincias esto presentes na sua obra, Dolentes, livro organizado por
ele ainda em vida, mas publicado pela Padaria Espiritual em 1897, dois anos aps a morte do
autor, sob a iniciativa do seu amigo de infncia e tambm padeiro Waldemiro Cavalcante. A
obra est dividida em duas partes: a primeira, Dolentes, foi dedicada ao seu pai (em
memria), me, irmos e Padaria Espiritual. A segunda parte, Cravos Brancos, que, de
acordo com Lvio Barreto, foi dedicada
quela a quem meu ser, ajoelhado, rende
O culto mais profundo, o amor mais ideal,
Essa estrela que na alma a inspirao me ascende
Como um sol faz florir as violetas do val,
Estes versos dedico, este sonho ofereo,
Onde canta a esperana o seu canto risonho...
Em seus olhos de criana eu o pensar, esqueo!
Foi Ela quem me deu o meu primeiro verso,
O meu primeiro amor, o meu primeiro sonho227.

Sem delongas e de forma bem sucinta, pode-se dizer que os versos acima, que
compem a dedicatria presente na segunda parte do livro, expressaram as reais intenes do
autor. De acordo com seus amigos de infncia, ela traduz a motivao de toda a obra potica
de Lvio Barreto. Dentre outros detalhes da sua vida e produo literria, tanto Waldemiro
Cavalcante quanto Artur Tefilo, outro conterrneo, companheiro de meninices e tambm
scio daquela agremiao, deixaram as duas maiores fontes de informao histrica e
biogrfica sobre a vida, a trajetria, os desejos mais recnditos e os dolosos sentimentos
vivenciados pelo infortunado poeta granjense.
Segundo a datao dos poemas, o seu livro uma coletnea de textos escritos
entre 1892 e 1895, que sugere o momento do seu regresso ao Cear depois da estada em

227Cravos Brancos/ Dedicatria IN: BARRETO, Lvio. Dolentes (2 ed.) Fortaleza: Secretaria de Cultura do
Estado do Cear, 1970. p. 217.
201

Belm e suas passagens por Granja, Fortaleza e Camocim. Concernente s condies de


publicao, o livro fora confiado a Waldemiro Cavalcante, enquanto amigo, quando este
residia na capital e Lvio Barreto em Camocim, pouco antes do seu falecimento. Em carta
destinada ao amigo, o autor disse:
O meu livro no tem prlogo e no tenho bem a quem me
dirigir pedindo-o, seno a V. que pode com franqueza dizer o
que ele vale; assim peo-lhe que continue a sua penitncia
apresentando esse pobre defeituoso vida que o espera. A mim
e a ele honrar sobremaneira quaisquer palavras que haja de
escrever suas primeiras pginas. Creia que tenho andado
bastante impressionado depois que V. tomou a peito a improba
tarefa de fazer comparecer perante o tribunal do Pblico o pobre
rimador granjense!
A minha ambio de autor satisfaz-se de antemo com qualquer
juzo que lhe dispensem, mas a minha amizade ressente-se, meu
caro doutor, de que o seu generoso intuito no seja coroado
como V. em sua confiana o deseja (...)228

Nestas linhas, Lvio Barreto apresentara a sua condio de escritor. Sua vida
foi modesta, porm, movida por uma febre insofismvel de projees e expectativas em torno
do mundo letrado que, lamentavelmente, lhes foram frustradas. Ele enfrentou diferentes
percalos ao longo dos seus dias, sobretudo, os contrastes gritantes entre seus sonhos e as
limitaes do meio social. As privaes lhes foram muitas, a comear pela vida material,
reduzida a poucos objetos descritos em seus versos (cachimbo, rede, lamparina, livros),
sempre encontrados num quarto destinado aos caixeiros de balco. Foi um homem simples e
de hbitos equivalentes, sem dndismo algum, apesar da altivez no temperamento e dos
horizontes por ele imaginados. Os amigos o consideraram um insubmisso, diante das
convenes literrias ou da prpria condio de trabalho a que ele teve que se submeter, como
ser logo apreciado. Por fim, Lvio Barreto teve uma experincia bastante diferente daqueles
intelectuais de gabinetes ou de profisso, mencionados na historiografia (Needell. Op.
Cit. p. 209 269; Carvalho, 2003. 63 92 e Rodrigues, 2003).
De acordo com seu amigo de infncia e confidente, Lvio era magro, pequeno,
altivamente petulante. Tinha o olhar penetrante, sem vacilaes, a fronte alta e abaulada e
uma palidez baa de heptico. Com o vulgo, era sisudo, um tanto frio mesmo, com uns longes
de bem entendido orgulho. Usava caxemiras claras, chapu de feltro alto, e fumava cachimbo,
noite, embalando-se rapidamente na rede, com um livro de versos nas mos (Tefilo IN: O
Po. n26. Ano II. 15/ outubro/ 1895. p. 02). Descrio to minuciosa, s poderia vir de

228 CAVALCANTE, Waldemiro. Lvio Barreto IN: BARRETO. Op. Cit. p. 237.
202

algum muito prximo a ele, ou que tenha convivido tempo razovel. Em verdade, este artigo
de Artur Tefilo, publicado na edio n26 de O Po, pouco aps a morte do autor, um
achado precioso em termos biogrficos, ainda mais porque se trata de um amigo de infncia e
um interlocutor intelectual.
Para Antnio Sales, Lvio (Barreto) era, absolutamente, uma criatura fora do
seu meio. Natureza delicada, profundamente sensitiva, parecia ter cado da lua no meio dessa
gente ignara e grosseira, que no o compreendia e a que ele se sentia de todo estranho. Era um
tipo de sonhador (... ... ...) era de uma sensibilidade requintada, toda especial, e tinha um ideal
que no se ajeitava ao meio em que lhe era forado a viver. Seu reino no era deste mundo de
vida utilitria, de competies argentrias (Sales, 1995. p. 126 e 127). Estes perfis traados
pelos seus contemporneos so relevantes para se ter uma idia da personalidade do autor,
suas manias, seus afetos e ojerizas, a saber, como ele circulou pelo meio social onde viveu.
Lvio Barreto nasceu na fazenda do Angicos, distrito de Iboau, da comarca
de Granja (...) a 18 de fevereiro de 1870 (Tefilo. Op. Cit. p. 01). Os tempos de menino
foram vividos no serto norte do Cear, numa localidade do municpio de Granja, onde ele
desde cedo se contagiou da liberdade irradiada daquela paisagem rural. Quanto pequena
urbe, ela oriunda do comrcio remanescente do ciclo da pecuria, s cabeceiras do rio
Coreau, onde foram desenvolvidas as feitorias de charque em torno do porto (fluvial) do
urubu (Giro, 1980. p. 108 - 119). Segundo A Luz Peridico Literrio e Noticioso (Ano I,
n06. 24/janeiro/1892. p. 01), rgo do qual Lvio Barreto foi colaborador, at 1876 Granja
se conservou estacionada, com uma populao de 2 a 2.500 habitantes mais pequeno
comrcio (...) e atrasada lavoura e criao pastoril. [Porm, a] Estrada de Ferro de Sobral
construda na poca da estiagem de 1877/79, com interveno do Ministrio de Sinimbu, a
dispensar recursos para recrutamento de mo de obra retirante, tambm [foi] utilizada para
melhorias urbanas no centro comercial de Granja e a construo de prdios pblicos, como a
Casa de Cmara e Cadeia do municpio, Mercado Pblico, Cemitrio e reforma na Matriz.
De antemo, v-se algumas das foras histricas com as quais Lvio Barreto
teve que conviver na infncia, dentre elas, a estiagem de 1877/1879 e as intervenes urbanas
no centro de Granja, onde ele passou a residir a partir dos seus 08 anos de idade, conforme
ser visto. Ao longo da vida, seu regozijo veio da lembrana dos ledos dias de descuidosa
infncia, passados sombra de cajueiros floridos nas verdes quintas, margem do Coreau, em
cujas guas atirvamo-nos afoutos (Cavalcante IN: Barreto. Op. Cit. p. 229). Aquelas
impresses da infncia, fase em que at as tenses cotidianas so coloridas para as crianas,
203

teriam marcado os momentos mais cintilantes de sua obra, quo ocorreu ao colega Lopes
Filho, apreciado anteriormente.
Nas recordaes das peripcias de menino, sempre esteve presente o rio a
estalar na memria os anos de bonana que ali viveu. Em seus versos, essas lembranas eram
reatualizadas em diferentes passagens, por exemplo, na imagem da amada Voltando do
banho, poema escrito em 1894, quando ele j morava em Camocim.
A longos haustos sorvo o aroma dos cajueiros.
Quando menino ai passei dias inteiros
Nessa quinta a brincar. Que jbilo! que gosto!
(... ... ...)
Levantava-me cedo, ia ao banho e ao passar
Levava-os para o rio onde ia me banhar.
Manhzinha. Passava um vento fresco e brando
De leve, a gua parada aos poucos arrepiando
Numa carcia terna, um murmurinho vago.
Sacudia os cajus para o meio do lago,
E atirava-me aps, nadador vigoroso,
Mergulhando e saindo alm vitorioso,
Todo impando de orgulho e de satisfao
Com trs frutos e mais, talvez, em cada mo!
Aos domingos ento depois do meio-dia
Era melhor o brdio e maior a folia:
Largava-me de casa e mais dois companheiros
E amos a rir sombra dos cajueiros,
(... ... ...)
Tranqilo, quela hora, entre altas ribanceiras
Dormia o rio sesta, e as velhas lavadeiras
Com seus chapus de palha a resguardar-lhe o ardor
Do sol, iam botando a roupa ao corador.
(... ... ...)
Hoje quando visito a velha quinta, lembro
O que gozava ai pelo ms de Setembro,
Das manhs joviais dess passado caro
E contemplo-as com dor, e pensativo paro
(... ... ...)
E no fundo esfumado e triste do horizonte
O perfil esquisito e vlido da ponte:
A longo haustos sorvo o aroma dos cajueiros
E sinto a nostalgia atroz dos forasteiros!229

Ao contrrio de Lopes Filho, na obra de Lvio Barreto no gritante o


paradoxo entre campo imaculado e cidade degenerada, com exceo das imagens que se
reportaram apenas sua infncia, sempre ligadas idia de um espao imaculado. Em geral,

229 Os Cajueiros. Idem. p. 167 - 169.


204

todos os lugares, independente de serem urbanos ou rurais, apresentaram feies lgubres,


tristes, melanclicas, como se estampou nos trechos de No Campo230 e Inverno231.
Os tempos de menino foram resguardados, aparecendo em sua obra num idlio
etreo, sempre revisitado em sua triste lira. No foi exclusividade s dos momentos da
infncia, mas, outros desejos que o acompanharam ao longo da vida afetiva e intelectual,
tambm perfizeram o seu Lost Paradise qual uma constante em seus versos. E assim, como
tantos outros modestos escritores, Lvio Barreto acreditou ser possvel vislumbrar melhores
possibilidades de vida no caminho das letras.
O seu ingresso no mundo letrado se deu quando ele passou a freqentar o
Gabinete Granjense de Leitura. Ai ele aprendeu com o professor Francisco Garcez dos
Santos as primeiras letras, no tempo em que exercia um ofcio na magistratura da terra o Dr.
Antnio Augusto de Vasconcelos, que soube aproveitar suas excelentes qualidades de
educador, ensinando a um punhado de rapazes esperanosos de Granja ligeiros conhecimentos
de portugus, geografia e francs (...) (Tefilo. Op. Cit.). De acordo com os jornais que
circularam pelo municpio naquele perodo, aquela entidade teve considervel repercusso, no
tocante ao seu Curso Noturno para lecionar as primeiras letras s classes e para os
trabalhadores e filhos destes (Granjense. Ano II, ns 07 e 08, 20 e 27/fevereiro/1881. p. 02).
As primeiras letras de Lvio Barreto tiveram incio ainda na infncia, j a fazer morada na
pequena urbe, quando tambm ele entrou em contato com crianas de outros segmentos
sociais, filhos de comerciantes, fazendeiros, bacharis, chefes polticos etc.
ramos um forte grupo de meninos, formando uma famlia
unida e disciplinada nos estudos e nos brinquedos, dela fazendo
parte uma criana franzina, de olhos vivos, nervosa e
contemplativa, revelando sempre aproveitamento das aulas que
acompanhava na Escola de nosso querido mestre Francisco
Garcez e no Gabinete de Leitura Granjense, dirigido pelo ilustre
Dr. Antnio Augusto de Vasconcelos232.

Ainda sobre a infncia, certamente, aquelas foram as melhores experincias de


sua vida. A princpio, s o deleite com a natureza na fazenda dos Angicos, as brincadeiras e,
posteriormente, a vastido de assuntos no mundo da leitura apreendidos no Gabinete
Granjense. Acompanhada destas, porm, apenas uma desventura que, aos oito anos de idade,
teria sido a primeira agrura da sua vida, quando, em virtude das contendas partidrias, sua

230 No alpendre onde me acho/ Passa um morcego e agita, voando baixo... Doiram-se ao longe os cimos dos
oiteiros/ Aos moribundos raios do sol-poente.... Idem. p. 87.
231 Pelas campinas,/ pelos oiteiros,/ S nevoeiros,/ Frio e neblinas./ Pela cidade/ Tristeza s!/ Vestem-se os

muros/ Pardos, escuros,/ De limo e p.... Idem. Ibidem. p. 113.


232 CAVALCANTE IN: BARRETO. Op. Cit. p. 229.
205

famlia fora expatriada da aldeia onde nasceu, tendo que se refugiar em Granja (Tefilo.
Op. Cit.).
Aps aquele lamentvel incidente, uma sucesso de desalentos teria
acompanhado aquela criana at os ltimos dias da sua vida. De incio, a insero no mundo
do trabalho para ele se deu bem cedo, ainda menino, pois, proveniente de trabalhadores
modestos sados do meio rural, a sobreviver com privaes naquele pequeno municpio, a
labuta recaiu no s ao chefe de famlia, mas tambm prole. Como de se imaginar, para a
realidade scio-educacional poca, este aspecto fez a diferena entre as crianas, a lhes
proporcionar caminhos distintos no futuro, aspecto j apontado no captulo anterior. E Lvio
Barreto no teve escolha, tendo que saborear o fel das privaes desde muito cedo.
De pouca durao, porm, foi essa convivncia cheia de
estmulos, de amor e de invejvel fraternidade [no Gabinete
Granjense de Leitura].
A luta pela vida determinara a disperso desse formoso grupo
que deu homens s letras, ao comrcio, burocracia e s
indstrias.
Os que melhores recursos possuam seguiram rumo das
academias e muitos deles laurearam-se.
A criana franzina, cuja inteligncia precoce, notada e admirada
pelos seus condiscpulos, era filho de Jos Soares Barreto um
homem de honra e probidade imaculada, mas a quem
infelizmente faltavam recursos para educar convenientemente
os filhos, todos muito hbeis e esperanosos.
Jos Barreto, amigo que eu prezo como irmo, e que hoje
guarda-livros em Sobral, Ordnio Barreto, outro amigo
precioso, guarda-livros em Granja, duas filhas e a criana que,
apenas com exame primrio, tivera necessidade de abandonar os
estudos e trocar os livros pelo metro, a escola pelo balco233.

Como o relato acima bem aponta, a origem social da famlia de Lvio Barreto
era muito modesta. Seus irmos e irms tambm tiveram que se ocupar da labuta cotidiana, a
fim de complementar a renda domstica. Conforme vislumbradas no captulo anterior, aquelas
condies dificultavam as possibilidades de ascenso social atravs das letras. Naquele
perodo, sabe-se que muitos dos rapazes provenientes dos setores de baixa renda, que se
aventuraram pelas letras, possuam apenas o ensino primrio. A trajetria de Lvio Barreto
ilustrou bem a realidade daqueles jovens que tiveram apenas a instruo bsica e precisaram
abandonar ou conciliar os estudos com o trabalho, para poderem se manter e ajudar a famlia.
Entretanto, uma parte desses rapazes no abriu mo da atividade letrada. Afinal de contas,
esse campo poderia lhes proporcionar melhores condies de vida, como assim imaginaram.

233 Idem. Ibidem.


206

Da mesma forma que ocorreu com outros trabalhadores do comrcio j


mencionados, no caso do poeta granjense, o tempo que lhe sobrava da sua tarefa diria
empregava o Lvio ouvindo as lies do desinteressado mestre no Gabinete Granjense de
Leitura (Tefilo. Op. Cit.). Conforme o testemunho de poca, ele no pode se dedicar
exclusivamente aos estudos, ao contrrio dos colegas que depois alaram vos na vida pblica
seja na magistratura, no jornalismo ou na poltica partidria, como ocorreu aos seus amigos de
corriola Waldemiro Cavalcante e Artur Tefilo, ambos colaboradores na imprensa atravs do
jornal A Repblica e, no primeiro caso, atuante junto poltica acciolina at 1904. De acordo
com o que fora abordado no captulo inicial deste estudo, Wademiro Cavalcante rompeu com
a oligarquia, momento em que publicou o Jornal do Cear, a fazer parte da trincheira anti-
accioly juntamente com Joo Brgido (proprietrio do jornal Unitrio), entre os anos de 1904
e 1912. J Artur Tefilo, teve a sua atuao maior na imprensa, mas, sua vida foi ceifada
muito breve, em 1899, por conta de um naufrgio nas proximidades do Porto de Fortaleza
(Studart, 1915. p. 217 218 e Nobre, 1996. p. 380).
Conforme outras trajetrias conhecidas no captulo anterior, mesmo exercendo
o ofcio de caixeiro, Lvio Barreto fez por onde atuar no modesto circuito letrado do seu
municpio de origem.
Caixeiro de um seu tio negociante em Granja, Lvio Barreto no
podia conter os mpetos de sua alma em anseios de ideal
superior e com Jos Barreto, Lus Felipe, Belfort e outros funda
um jornal literrio O Iracema onde apareceram seus
primeiros versos, defeituosos ainda, mas j reveladores da
inspirao e da originalidade de seu autor234.

Os conhecimentos adquiridos na instruo primria, realizados no Gabinete de


Leitura de Granja, teriam lhe proporcionado no somente as habilidades para os preceitos
bsicos exigidos nas atividades do comrcio, junto ao ofcio de caixeiro, mas, tambm
despertado sua audaciosa imaginao de poeta (Tefilo. Op. Cit). Com a publicao do
Iracema, ele teria mostrado sua decidida vocao para as letras, publicando versos e
escrevendo crnicas humorsticas (Idem. Ibidem).
Ao que se atesta, Lvio Barreto era um jovem concatenado s idias de sua
gerao. As teorias que ajudaram a pensar a sociedade ocidental naquele momento, diante das
mudanas que ela passava naquele ltimo quartel do sculo XIX, tiveram repercusso em
Granja, bem como, na capital cearense. Certamente, este mpeto intelectual teria ocorrido em
menor proporo naquele municpio, se comparado a Fortaleza, sem tantas associaes

234 CAVALCANTE. IN: BARRETO. Op. Cit. p. 230.


207

literrias, volumes de livros, livrarias, jornais, revistas e a vida mundana. Aquela poro do
serto norte cearense foi deveras atingida pelo surto das idias civilizatrias que atravessaram
o Atlntico, pois, relativamente, Granja esteve ligada ao mundo pelo seu porto fluvial e,
sobretudo, pelas relaes que manteve com o municpio de Sobral (centro irradiador da
economia cearense no norte do estado), bem como, aos portos de Camocim e Fortaleza.
Durante o ciclo da pecuria, sabe-se que aquela regio, cortada pelos rios Acarau e Coreau,
manteve intercmbio comercial com outros portos brasileiros e o norte do pas atravs das
estradas do gado (Giro, 1980). J no ciclo algodoeiro, com a hegemonia econmica de
Fortaleza, os portos fluviais daquela regio mantiveram suas trocas comerciais tanto com os
portos martimos do Camocim e da capital (ligados a outros portos brasileiros e ao mercado
internacional) quanto Sobral e sua rede ferroviria. Assim, como em muitas cidades, seus
segmentos letrados se fascinaram com os livros, temas, teorias e prticas intelectuais que
chegaram das naes civilizadas s terras tupiniquins. O poder da palavra impressa, por
exemplo, foi assimilado e ajudou a projetar em diferentes realidades urbanas a noo de
mudana pelas idias, como foi percebido no poema O Jornal, em que Lvio Barreto deixou
claro qual era o seu entendimento pelo assunto.
Trabalha o Homem, pensa:
Alarga a idia os grandes horizontes,
Chocam-se os raios de diversas fontes...
Para uma Lei formar rui uma Crena.
O Mar, para minar a rocha bruta,
Sculos bate impvido, terrvel,
Luta da Fora, atroz, contra Impassvel
Que... no fala nem luta!

Guarda o solo nas ridas entranhas


Rico tesoiro, aurfero veeiro,
Mas, no resiste s vibraes estranhas
Da curva picareta do mineiro,
Que desce ao fundo das soturnas minas
Onde no v do sol um raio loiro
E, ou fica sepultado nessas runas,
Ou traz ao sol o oiro.

Em tudo a fora impera,


Bruta e terrvel, vlida e cruel!
Entanto h algum que a Fora diz: espera!
E ela curva a cerviz alta e revel!
Pois tem a calma intemerata e brava
Com que nos erros a verdade crava
A augusta autoridade da Palavra
208

Impressa no papel!235

Sabe-se que a carreira de escritor ou jornalista foram perspectivas


vislumbradas por muitos rapazes iniciados nas letras, sobretudo, para aqueles que no tiveram
maiores oportunidades para concluir seus estudos. De fato, o poder da pena fascinou os
coraes e mentes daqueles jovens, pois, ter a oportunidade de intervir na opinio pblica,
apresentar respostas aos principais assuntos debatidos poca, ser mencionado nas rodas
intelectuais ou mesmo obter aclamao em torno de uma obra de arte, enfim, conviver entre
os distintos com fama, prestgio e notoriedade era um horizonte muito sedutor o de poder
viver das letras. Porm, a sorte de Lvio Barreto foi outra. Em boa parte das localidades
onde ele residiu (Granja, Belm, Fortaleza, Camocim), viu-se que desde a sua infncia o autor
exerceu a profisso de caixeiro, quando no, tambm a de guarda-livros. De acordo com o que
se percebeu em sua trajetria de vida, o poeta migrou de cidade em cidade, desde os seus 18
anos at o final de seus dias, aos 25, a sugerir que ele esteve a fugir, incessantemente, desta
labuta no exerccio do balco. Sua primeira sada de Granja para as terras do Par, por
exemplo, deveu-se a este motivo, tendo em vista a possibilidade de projeo no meio letrado,
segundo as palavras do seu amigo de infncia.
Pequeno e acanhado era o meio intelectual da terra e o poeta,
cujos versos comeam a ser admirados e transcritos pela
imprensa dos estados, resolveu seguir para Belm do Par, onde
esperava encontrar colocao mais condigna aos seus
talentos236.

A considerar as limitaes do meio intelectual e a modesta realidade scio-


econmica e urbana de Granja naqueles tempos, somadas s penosas condies de trabalho no
balco (j apreciadas no captulo anterior), entende-se que para as pretenses do poeta, aquela
configurao do espao social no poderia lhe possibilitar projees maiores na carreira de
escritor. De acordo com um testemunho de poca, foi-lhe pesando insistentemente o
aborrecimento daquele atrasado meio de civilizao, e ao seu esprito sonhador e idealista que
se apresentou, numa clarividncia de contraste, um mundo outro, onde suas grandes
faculdades imaginativas pudessem, livre de peias, se desdobrar livremente (Tefilo. Op.
Cit.). Neste sentido, a documentao histrica aponta a entender que Lvio Barreto teve mais
predisposio em fazer parte das rodas intelectuais que o autor de Phantos, seu amigo padeiro
Lopes Filho. A sua postura de flneur pareceu estar relacionada mais condio de

235 O Jornal IN: BARRETO. Op. Cit. p. 204 e 205.


236 CAVALCANTE. IN: BARRETO. Op. Cit. p. 230.
209

trabalhador do comrcio, cuja fuga desta realidade era uma constante em suas decises, que
propriamente o receio com o mundo letrado e suas formalidades.
Contudo, os valores sociais ancorados na lgica argentria se contrapuseram
aos idealismos alimentados por Lvio Barreto que, assim como tantos escritores daquele
tempo, acreditou ser possvel viver de literatura.
As letras o atraam e fascinavam irresistivelmente, mas delas
era impossvel tirar os meios de subsistncia, numa terra onde a
burguesia olha com sarcasmo e desprezo os que tm por
valimento a inteligncia.
Ser poeta ter amor s letras e, sobretudo, ter talento grave
delito que duras penas acarreta.
Lvio Barreto expiou amargamente o horroroso crime de
perpetrar bonitos versos.
(...)
Por isso, quando a ascenso foi fcil aos medocres, spera e
insuportvel foi a sua existncia, tecida de decepes, tristezas e
dissabores237.

Este desejo que percorreu os coraes de muitos jovens talentos, conforme j


se apreciou, foi motivado por aquele turbilho de idias, discusses e mudanas provocadas
pela velocidade e o estreitamento da insero econmica do Brasil nas relaes comerciais
com as metrpoles industrializadas, concomitante, as transformaes na sociedade brasileira
em torno da abolio da escravatura, passagem do regime monrquico para o republicano e
crescimento das principais urbes do pas (Pereira, 2004 e Sevcenko, 1995).
Sobre as condies de trabalho nos centros urbanos daquele perodo, com
exceo dos servios prestados por profissionais liberais (bacharis, mdicos e engenheiros,
em maioria), boa parte das atividades esteve relacionada s pequenas profisses, ligadas ao
comrcio, s fbricas de beneficiamentos, ao setor porturio, aos melhoramentos urbanos e,
sobretudo, aos trabalhos informais. Sobre a insero do autor no mercado de trabalho
brasileiro no ltimo quartel do sculo XIX, pode-se dizer que Lvio Barreto participou
daquela fase inicial da formao da classe operria no pas, em que ocorreram profundas
modificaes no sistema de transportes e nos servios ferrovirios, quando a exportao
assumiu propores considerveis, gerando um significativo excedente econmico (Fausto,
1983. p. 13 -36). Quanto ao ofcio de caixeiro, profisso bastante requisitada nas atividades
comerciais, era equivalente a um escravo branco, criado de servir, no dizer de Rodolfo
Tefilo (1927). Geralmente, eles moravam com o proprietrio do estabelecimento comercial,
num quarto aos fundos da loja ou da casa deste, a realizar servios domsticos para alm das

237 Idem. Ibidem.


210

obrigaes no comrcio (Idem). vlido lembrar que, naquele tempo, os protestos contra as
degradantes condies de trabalho no comrcio, dentre outras reivindicaes no mbito da
instruo, motivaram as campanhas em prol de melhorias para os comercirios, em grande
parte tomadas frente pela Phenix Caixeiral (1893), j apreciadas nos captulos anteriores.
Conforme foi dito, aos 18 anos de idade, exatamente em 1888, o jovem Lvio
Barreto se deixou levar pelo mesmo fascnio que motivou tantos trabalhadores, letrados ou
no, assim como Lopes Filho, a desbravar o Eldorado que seria a regio amaznica. Ele
tomou o mesmo caminho que tantos bacharis, negociantes, aventureiros e, principalmente,
muitas levas de pessoas despossudas de bens e propriedades, insatisfeitas com a sua realidade
no Nordeste, que peregrinaram rumo ao desconhecido e ao inesperado nas terras do Norte.
(...)
Cansado, exausto, o olhar
Amortecido do pranto,
Pus-me a cismar, a cismar
Por que assim tardavas tanto...
Tinha a tristeza, o quebranto
Vago, profundo do mar!
(... ... ...)
Por isso, a peregrinar
Fui-me por essas estradas;
Tardo romeiro a cantar
Antigas loas sagradas,
Caminhando s alvoradas
E repousando ao luar.
(... ... ...)238

Sem muita opo de trabalho para o exerccio de suas habilidades letradas, j


conhecida tambm a habitual dificuldade no ingresso s rodas intelectuais e a ascenso nestes
crculos, no demorou a que Lvio Barreto retomasse as penosas atividades de caixeiro, desta
vez, em Belm, na loja Mariposa. Segundo o depoimento do amigo que bem conheceu o
desafeto que o poeta alimentou, parece que o perseguia em toda parte o maldito balco que
odiava tanto e do qual tentava fugir esforadamente (Tefilo. Op. Cit. p. 01). De acordo com
as reminiscncias de Waldemiro Cavalcante, longe do sonho de ser escritor profissional,
nem ali ou por onde ele tenha passado, Lvio Barreto no foi em momento algum agraciado
pela estabilidade financeira e a realizao na vida scio-econmica.
No lhe sorria porm a fortuna na Amaznia e teve de regressar
doente terra de seu nascimento, trazendo a alma mordida pela
serpente do ceticismo e o corao vazio de esperanas239.

238 Peregrinando IN: BARRETO. Op. Cit. p. 77 e 78.


239 CAVALCANTE. IN: BARRETO. Op. Cit. p. 230.
211

Sabe-se que as migraes passaram a ser uma realidade, no somente na vida


dos pobres e depauperados pela sorte e pela fortuna, mas tambm, por aqueles que possuam o
mnimo de instrumental letrado. Assim, como o poeta dolente, muitos imaginaram que o
manuseio das letras lhes pudesse proporcionar ascenso social e prestgio pblico. Nos versos
de Boa Viagem, dedicado a Eduardo Sabia, Lvio Barreto compartilhou das circunstncias
e desiluses que outrora ele viveu.
(... ... ...)
E quando o luar na espuma lactescente
Seus reflexos lanar, trmulos, baos,
E a tua alma chorar, quem docemente,
H de estender-te os braos?
Ningum! Famlia, amor deixaste e vais,
O rosrio desfiando das saudades,
Em busca de remotos ideais,
Longnquas claridades.
(... ... ...)240

Trs anos mais tarde, em 1891, ele retornara a Granja, trazendo na bagagem
somente alguns livros, um poema indito e um fgado irritado pelo beribri. Segundo os
relatos de seus amigos, ele voltou da regio Norte com uma frustrao profunda. Como se
pode bem imaginar, aqueles sonhos vislumbrados em que seus talentos intelectuais haveriam
de ser notados, no foram realizados. Esta mesma decepo, em virtude do seu
condicionamento s atividades de caixeiro, ele j trazia desde o serto, o acompanhou em
Belm e ainda o perseguiu em Fortaleza, mesmo sendo na capital cearense o ambiente aonde
ele deveras veio a se projetar como escritor. Em trechos do poema Dolentes ele fez
transparecer suas frustraes.

(... ... ...)


Meus ideais, meus sonhos, meus
Castelos alvos, de escumilha,
Caram todos... e onde Deus
Um mundo o ps, acho uma ilha.

E na atra e perfdia agonia


Que os nervos todos me constringe,
Como uma vela, a fantasia
Foge num mar que a luz no tinge.
(... ... ...)241

240 Boa Viagem IN: BARRETO. Op. Cit. p. 147.


212

Em seus versos, o mar sempre apareceu de forma soturna, tumultuada. Em


vrias passagens a imagem do mar est relacionada ao desespero e s desiluses: mar de
agosto, repleto de abismos, revolto, medonho, hediondo, bruto, tenebroso e
assim sucessivamente. Interessante perceber que esta paisagem geogrfica sempre esteve
presente ao longo da sua insero no mundo do trabalho, momento em que ele angariava
melhores possibilidades de viver, saindo e chegando aos portos, a subir e a descer dos barcos.
Aqui, as imagens contidas no mar bem sugerem como ele compreendeu sua trajetria, sempre
um caminho impreciso e tumultuado percorrido ou a se percorrer. Estas foram sensaes
constantes a respeito de suas escolhas, durante os seus ltimos e mais intensos anos de vida,
marcados por sonhos fenecidos e diferentes frustraes. Vlido salientar que, segundo os
registros biogrficos, Lvio Barreto no foi caixeiro-viajante, como poderia sugerir as
informaes sobre suas idas e vindas por alguns portos, mas, no dizer da poca, caixeiro-
balco. Conforme pode ser constatado, ele apenas desejou mudar de profisso, substituir a
pena da contabilidade pela do jornal e do livro, porm, j conhecidas, as limitaes do meio o
impediram.
Naquela realidade, Lvio Barreto no portou alguns predicados minimamente
exigidos para a escalada no mundo das letras, como assim ocorreu a muitos intelectuais do
perodo, apreciados em captulos anteriores. Alm do ingresso num curso superior, o que lhe
foi impossvel, sendo-lhe reservada apenas a instruo primria, dentre outros aspectos, o
autor no teve como usufruir do favorecimento do vnculo familiar, das relaes nepticas,
clientelistas ou mesmo da aproximao com algum grupo poltico, to necessria para
escalada no restrito campo das letras, sobretudo, na realidade cearense. Para ele, tornou-se
difcil a insero naquele meio em que a teia dos poderes locais constitudos absorveu grande
parte dos letrados em favor dos seus caprichos, como bem ocorreu com tantos apaniguados ou
favorecidos que se aliaram aos homens de poltica, seja na esfera da imprensa, da burocracia
ou dos partidos. De acordo com seu amigo, Altivo como os elevados granitos que pem
sentinela nossa cidade natal, o poeta preferia pendurar a lira nas jeremataias que enverdecem
as margens do Coreau a descantar submisso nas arcadas das habitaes dos poderosos
(Cavalcante. Op. Cit.).
Em alguns momentos, Lvio Barreto deixou escapar em sua lira como ele se
percebeu no mundo, a sua insero e o seu lugar na sociedade poca. O soneto S
descreveu uma cena do seu dolorido cotidiano, aps o recolhimento no ntimo da sua alcova.

241 Dolentes. Idem. p. 34.


213

Que luta atroz a que eu sustento, quando


noite velo no meu quarto, e escuto
O corao gemendo e blasfemando,
rfo de tudo, sob os vus do luto.

L fora o vento passa esfuziando;


Cai o orvalho da noite; aqui, enxuto,
Lento, o silncio desce, amortalhando
O meu silncio atroz e absoluto.

Abro um livro, passeio, fumo, escrevo,


Medito e sonho; e a minha noite levo
Insone, e deito-me ao romper da aurora.

Ergo-me plido e desesperado


Do sono catalptico acordado,
E vou, maldito, pela vida afora!242

A sensao de abandono, no pertencimento a algum espao, instituio ou


grupo esteve presente em vrias passagens de sua obra. O confinamento insular dos seus
desejos parece remeter a uma descrena com a sociedade e os valores em sua volta. Este
descontentamento com a realidade cotidiana, bem como, a inquietude com as suas condies
de vida, dentre outros aspectos, ilustrou em sua obra diferentes passagens da sua experincia.
O retorno a Granja, em 1891, tambm devido nostalgia to comum aos exilados, como bem
disse Artur Tefilo, no lhe proporcionou a paz, tampouco a reconciliao com seu mpeto em
atuar no mundo das letras. L, ele chegou ainda a colaborar no jornal A Luz, em que ele
publicou muitos sonetos e escrevendo ligeiras crnicas humorsticas243 (Tefilo. Op. Cit.).
Mesmo assim, acometido pela inquietude no esprito, do seu torreo natal ele sara
novamente, muito provvel em virtude das limitaes do meio h pouco mencionadas,
volvendo ento suas vistas para a capital do Estado, a bela Fortaleza, onde ia surgir
inteligente e sadia a pliade de Padeiros tendo frente a simptica figura do talento de
Antnio Sales (Cavalcante. Op. Cit. p. 229). Sua chegada cidade deu-se em meados de
fevereiro de 1892, quando esta capital era um campo de batalha e as bombardas estoiravam
incessantemente, vomitadas pelos Krupps da Escola Militar (Tefilo. Op. Cit.).
Em Fortaleza, ele testemunhou a violncia dos conflitos entre os grupos
militares, deodoristas e florianistas, respectivamente, entre os defensores da permanncia do
resistente Gal. Clarindo de Queiros no governo do Estado (apoiado pelos dissidentes do

242S. Idem. Cit. p. 92.


243Apenas uma nica edio deste jornal (Ano I, n06. 24/janeiro/1892) foi encontrada no Setor de Obras Raras
da Biblioteca Nacional.
214

Centro Republicano) e aqueles que reivindicaram o empossamento do Cel. Liberato Barroso,


ligado ao Comendador Nogueira Accioly e ao jornalista Joo Cordeiro. Episdio j apreciado,
vale acrescentar que esta ocasio, dentre outras, teria proporcionado a Lvio Barreto imagens
de ojeriza e revolta, to presente em muitos de seus versos, sobre as tenses do meio social ao
qual ele pertenceu.

Pois que a vida um sonho toa


Pelo deserto do mundo,
rido, triste, infecundo,
Onde a alma cansada voa;

Pois que da alegria imensa


- Herana do nosso bero
Fica o amargor de descrena,
Sombra do nosso Universo;
(...)
Pois se a mo que nos afaga
Hoje, amanh nos aoutra
E a idia como uma vaga,
E o crnio uma veia rota;

Pois se a noite da traio


De trevas horrendas, mudas,
Ri-se de Cristo e Cato
E elege um tirano: Judas;

Pois se Deus, o eterno sbio,


Permite (que enigma atroz!)
Que a idia morra no lbio
Como a verdade na voz;

Se tudo tomba, naufraga,


Da vida nos vagalhes;
E a espuma desfaz a vaga,
E as dores as iluses,
(...)
Se tudo mente, atraioa
Aqui, se tudo mentira,
Poeta! Abraa-te lira,
Alma abre as asas e voa,

Rasga das nuvens o vu


Corta o Oceano azul,
E vai, andorinha exul,
Fazer o teu ninho no cu244.

244 Refgio Eterno IN: BARRETO. Op. Cit. p. 157 e 158.


215

Cus, parasos, horizontes, nuvens, crepsculos, agregam as


imagens sempre estampadas nos seus versos, quando ele queria se reportar sua insatisfao
com o seu entorno. As sensaes de fuga, isolamento e evaso sugerem descontentamento em
sua leitura com relao s foras sociais do perodo, sejam aquelas contendas polticas,
tenses cotidianas agravadas pelo anseio disciplinador dos agentes pblicos, os conflitos
envolvendo o contingente retirante que perambulava pela cidade ou mesmo as privaes que
afetaram sua existncia. Vale ressaltar que boa parte dos letrados naquele momento,
sobretudo, alguns amigos seus, dentre eles, os padeiros Antnio Sales, Jovino Guedes e
Waldemiro Cavalcante, dentre outros, estiveram no meio daqueles conflitos que envolveram o
CRC e a queda dos deodoristas no Cear, conforme apreciado outrora. Assim, o prprio
parnaso literrio da capital no esteve alheio aos conflitos de natureza poltica e partidria
daquele perodo.
Como se no bastassem todas as tenses em que estiveram envolvidos os
intelectuais em Fortaleza, Lvio Barreto ainda teve que dividir a ateno com a necessidade de
sobreviver. Como se estivesse fadado a uma predisposio crmica, para o poeta granjense foi
preciso [lutar pelo] o po da vida material sem o qual no h milagre de equilbrio que faa
sustentar no espao um corpo vivo. Dificuldades surgiram e o poeta teve que voltar s pesadas
labutaes do comrcio, com as quais seu esprito delicado e sensvel no se coadunava
(Cavalcante. Op. Cit. p. 230). Como se esperava, para sobreviver em Fortaleza ele teve
novamente que se submeter ao balco, no estabelecimento comercial de Adolfo Barroso, fato
que teria contribudo mais uma vez para que, quatro meses depois, ele retornasse a Granja. E a
sorte pareceu mesmo no lhe sorrir, ao menos para abrandar-lhe as decepes, pois, no trajeto
de retorno ao torreo natal, ele foi vtima do naufrgio do barco Alcntara, em 27 de junho
de 1892. Ao conseguir nadar at a praia de Periquara, o seu registro pessoal daquele ttrico
momento foi a feitura do poema Nufrago, segundo o prprio autor, escrito na areia daquela
praia, quando fora encontrado por um pescador.
De volta pequena urbe do serto, Lvio Barreto ainda trabalhou como guarda-
livros na Casa Bevilqua e Cia, at o dia 06 de fevereiro de 1893, quando se mudou para
Camocim, indo se empregar na Companhia Maranhense de Navegao e Vapor (Tefilo. Op.
Cit. p. 02). Ali, ele viveu seus ltimos dias, tendo como iniciativas, alm do trabalho, a
publicao do poema No Pas do Sonho no jornal A Reforma Peridico Literrio e
Noticioso (Ano I, n 02. 20/maio/1894. p. 01), o envio do seu livro ao amigo Waldemiro
Cavalcante e uma carta em confisso a Artur Tefilo da sua vida em indeciso. Pouco
depois ele tombara no balco de trabalho, fulminado por uma congesto cerebral, aos 29 de
216

setembro daquele ano. Dos dias em que morou naquela cidade, Lvio Barreto escreveu o
poema Romaria dos Sonhos, um cntico de langor e desencanto profundo com os ideais que
ele havia almejado e lhe foram evadidos.
(... ... ...)
Romaria de sonhos do passado
Por que buscas as nvoas do presente?
Por que deixaste o tlamo sagrado
Onde dormias plida e doente?

Volta ao teu leito, doida impenitente,


De saudade e tristeza perfumado.
Deixa a luz do luar brando e clemente
Mais branco que uma alcova de noivado!
(...)

Segues na correnteza cristalina


Das tuas vs paixes secretas,
E a luz que te incendeia a luz retina
a que incendeia o crebro dos Poetas.

Por que sobes vaidosa e confiada


Pra onde no h pouso e lenitivo,
Se tens de regressar desta jornada
Cheia de tdio ao leito primitivo?

Antes repouses e cansada


Buscando no passado um paliativo...
Romaria de sonhos, malfadada,
O teu destino o de um balo cativo!245

Em boa medida, os desejos do passado, to eloqentemente aludidos,


reportaram-se possibilidade almejada em torno da carreira intelectual, como bem ficou
visvel nos relatos de poca. A sensao de estar cativo, descrita nos versos acima, se
contrape vontade de se distanciar do balco, uma constante em sua vida desde o momento
em que ele se disps a sair pela primeira vez do torreo natal, desejo que o acompanhou at
morte. Contudo, Lvio Barreto se viu impotente a obter alguma ascenso nas condies em
que ele se encontrava, pois, as limitaes impostas no circuito intelectual e sua relao com os
poderes estabelecidos, afastaram quaisquer esperanas de prestgio exclusivamente literrio.
(...)
Do mundo cruzo a trbida devesa
Cheia de cardos, cheia de tormento,
Resignado? Eu sei? no esquecimento
Talvez, talvez lutando na incerteza.

245 Romaria dos Sonhos. Idem. p. 36 e 37.


217

Vo-se no outono as andorinhas pretas,


Canta a saudade mstica dos Poetas
Eternas loas, doloridos poemas.
(...)246

No entanto, pelos registros histricos deixados, bem como, a repercusso de


sua obra na historiografia e crtica literrias, acredita-se que foi na rpida passagem por
Fortaleza que Lvio Barreto deveras viveu o deleite literrio. No por menos, mas ele foi um
dos fundadores da Padaria Espiritual, agremiao literria que foi to elogiada dentro e fora
do Cear naquele perodo (Cardoso. Op. Cit. p.156 - 170). Juntamente com a pliade dos
padeiros, Lvio Barreto colecionou ali prestgio, mrito e reconhecimento pelos seus escritos.
A princpio, antes mesmo da repercusso da Padaria Espiritual, ele j havia colaborado no
jornal Libertador, mas, somente aps sua morte, que o reconhecimento nacional lhe veio, a
estampar tanto na historiografia literria, quanto nas homenagens pstumas em revistas do
gnero. No seio daquela agremiao, juntamente com Lopes Filho, ele foi considerado um dos
precursores do simbolismo no Cear, como bem apontam a crtica e a historiografia literria
cearense (Azevedo, 1996 e Barreira, 1948). No campo da Histria Social, sobre o que foi a
participao destes poetas simbolistas na Padaria Espiritual, sem observar as trajetrias dos
respectivos autores, em estudo anterior percebeu-se que as obras de Lvio Barreto, Lopes
Filho e Cabral de Alencar publicadas nO Po, caracterizaram um olhar diferenciado entre as
posturas eminentes naquele grupo, em que predominou o desencanto para com os discursos
arrivistas das camadas emergentes da sociedade em torno da Repblica e das reformas
urbanas em Fortaleza (Cardoso. Op. Cit. p. 215 - 240).
Em relao a Lvio Barreto, pouco a pouco, a cada etapa de sua vida, ele
passou a perceber que a sua realizao na carreira intelectual esteve muito distante de
acontecer. Dedicado a Jos Raulino, provavelmente, um parente de Antnio Raulino, diretor
do jornal literrio A Luz, o qual Lvio Barreto colaborou aps sua chegada a Granja, o poema
Carta deixou transparecer seu desalento em relao ao campo intelectual, desde o seu
retorno de Belm.
No diga que eu fao versos,
Pois no so versos que eu fao;
A Poesia que eu desfao
Em mil bocados diversos.

Fazer versos! Pra faz-los

246 Com as Andorinhas. Idem. Ibidem. Cit. p. 160.


218

necessrio ao artista
Ter o sonho da conquista
No sono dos pesadelos.
(... ... ...)
Ter aspiraes, delrios,
Frmitos de guas possantes,
E o casto sono dos lrios,
E a rigidez dos diamantes.

Quem no tem, porm, como eu,


Para tecer coisas belas
Nem o fil das estrelas
Nem a luz e o oiro do cu;
(... ... ...)
E sinto, mau lutador!
Que meu ser, triste, se abisma
Rolando de dor em dor
No pego amargo da cisma.
(... ... ...)
Tudo me sai ante os olhos
Roxo da cor do martrio!
Ando a passear em delrio
Por sobre cardos e abrolhos.
(... ... ...)
Bom amigo, edifiquemos
Castelos de oiro e de luz.
Mas, para v-los, voemos
Para os espaos azuis.

Para s de longe v-los,


Longe, onde no chegue a voz...
Para evitar que os castelos
Desabem sobre ns...247

De acordo com o que foi percebido, sua estada em Belm foi o primeiro golpe
sofrido em relao aos projetos que ele alimentou sobre a carreira intelectual. Porm,
conforme relatou Artur Tefilo, na capital paraense se deu o aprimoramento intelectual e
literrio, onde ele tambm realizou vrias leituras, teve contato com diferentes autores, dentre
eles, com a obra de Joo de Deus do Rego, que muito contribuiu para a formao da sua
orientao literria, nova, equilibrada e bem entendida (Tefilo. Op. Cit.). Assim como
ocorrera a Lopes Filho, a influncia do poeta portugus Antnio Nobre teria ocorrido em
Fortaleza, naquela ocasio em que Adolfo Caminha descrevera que o nico volume do S,
que aparecera misteriosamente na provncia, andava de mo em mo, era lido e relido, e
entrava-nos pela alma como um jorro de luz setentrional, como uma onda quente de vida

247 Carta. Idem. p. 125 - 130.


219

nova. O S era a nossa bblia, o nosso encanto, o nosso livro amado (Caminha, 1999. p. 131).
Aqui percebida a forma como as leituras eram realizadas por estes letrados em Fortaleza,
onde algumas obras eram lidas em grupo, emprestadas de um a um, realizadas muitas vezes
em seus espaos de trabalho, bancos de praa, rodas de amigos ou sob os balanos da rede na
alcova. Mas, Lvio Barreto sempre zelando pela sua autonomia nas formas poticas, segundo
Artur Tefilo, enquanto leitor, ele teria procurado se distanciar da verve decadista de Antnio
Nobre, o que ocorreu em termos. Para Snzio de Azevedo (1996), as influncias do poeta
portugus estiveram presentes tanto em Lvio Barreto quanto em Lopes Filho.
O Decadentismo em Lvio Barreto, como bem se percebeu, repleto de
enunciados pantesticos, hermticos, onde uma atmosfera lgubre toma conta da natureza e a
ao dos seres portadora de alegorias. No Dolentes predominante a influncia do
Romantismo nas caractersticas formais, estando presente tambm o parnasianismo
descritivo, mas, em verdade, a obra impregnou-se da roxa melancolia de Antnio Nobre
(Azevedo IN: Barreto,1970. p. 22). Sobre sua relao com o nefelibatismo, Waldemiro
Cavalcanti disse que no desleixo nefelibata, mostra-se, ainda assim, superior aos que entre
ns tm procurado acompanhar a nova tendncia literria sem a compreenderem (Cavalcanti.
Op. Cit. p. 235). Em verdade, o taedium vitae, tema baudeleriano do Spllen e o desencanto
com a poca, so constantes na obra do poeta granjense.
Gal da vida, vou passando os dias,
Dias cruis de desespero e tdio!
e da tristeza o rancoroso assdio
Mata-me nalma a flor das alegrias.

Spleen constante, negras vagas frias


Da dvida! onde um blsamo, um remdio?
Corao que naufraga, quem impede-o
De se afundar no mar das agonias?!

Fantstico mineiro, eu deso noite,


Ao fundo do meu ser, ao triste aoite
Do vento acerbo da Desolao!

Profunda queda! perdio sombria!


Subo chorando ao monte da Utopia
Morta entre as runas do meu corao!248

Esta passagem aponta para a idia de que ele foi um dos pioneiros e esteve
lcido do que fez com o alinhamento dos seus versos ao estilo em voga. Ao contrrio do que

248 Spleen. Idem. p. 178.


220

ocorreu nos grandes centros urbanos, a exemplo de Paris (o bero da escola), bem como, no
Rio de Janeiro, Curitiba e em outras capitais, no Cear no houve um movimento
simbolista. Mas, no dizer de Mrio Linhares, Livio Barreto teve a intuio do Simbolismo,
antes mesmo de conhecer coisa alguma dessa escola (Linhares, 1936. p. 202).
Destarte, a intensidade narrativa presente no Dolentes, reportando-se
frustrao que Lvio Barreto carregou em vida, o seu desencanto com as possibilidades de
melhorias mediante a profissionalizao no meio intelectual, foi somado a uma paixo antiga
que muitas vezes tentou embalde fugir, e que o acompanhou, cada vez mais insistentemente,
at morte (Tefilo. Op. Cit.). Assim como outras desiluses trazidas ainda da regio
amaznica, aquela afetou implacavelmente a sua vida sentimental, acabando por marcar sua
verve melanclica e triste, envolvendo de forma amargurada e soturna toda sua obra literria.
Uma Borboleta
(... ... ...)
Deixei um cravo sonhando
Com as minhas asas e vim
De seio em seio pousando. E o pobre cravo sonhando
Definha a esperar por mim.
(... ... ...)

As Flores
Ventos de longes paragens
Cheios de sons matinais;
Que viste em tuas viagens
Por essas longes paragens?

O Vento
Idlios madrigais...249

Como bem disse Artur Tefilo, o Dolentes foi dedicado a um amor irrealizado,
uma paixo infortunada. E, a propsito, bom que eu, - seu amigo e confidente, - o afirme
aqui: - toda a obra literria do Lvio Barreto no mais que o dirio escrito dessa infeliz
paixo, que to implacavelmente o torturou, impressionando-o muito, roubando-lhe a energia
e desenhando-lhe sobre o rosto a ndoa de duas olheiras (Tefilo. Op. Cit. 1895). O seu livro
est repleto de imagens referentes a um desejo idlico em forma de mulher. Cndida
quimera, rosa do outono, sonho de amor, magoada flor, crepsculo triste. De acordo
com as dataes dos poemas, os contedos narrativos dos textos, bem como, o testemunho de

249 Canes de Maio. Idem. p. 120 e 121.


221

Artur Tefilo sobre a inteno do Dolentes e a prpria dedicatria de Cravos Brancos, tudo
leva a crer que Lvio Barreto sofreu em vida pelo amor de uma moa.
No te apavores tu, no te atormentes,
minha doce e virginal senhora,
s rajadas colricas, frementes,
Que me envolvem de dia e de hora em hora.
(...)
Eu vou sereno contemplando o vulto
De um ideal que me sorri na mente...
dios? No vejo, e rio-me do insulto,
Rio de todos, e amo a ti somente...

Sei que separas o vrus da calnia


Muitas almas e muitos coraes,
Mas a inveja banal desses viles
O meu desprezo simplesmente pune-a.
(...)
Pois se o navio voga no deriva
Do rumo, e a proa h de chegar
No teme o mar, e aos ventos no se esquiva:
Que importa os ventos e que importa o mar?

Bem como o marinheiro, eu no descoro


Ao rugir da calnia, bronco e fundo:
Que me importa esta gente, se eu te adoro?
Se tu me amas, que me importa o mundo?250

Assim como em outras passagens, o poema acima apresentou ressentimento


direcionado tanto sua desiluso amorosa quanto ao meio social que o cercava,
provavelmente, em aluso s pessoas que tomaram conhecimento deste desventurado
romance. No existem dados mais precisos, at porque os registros de poca zelaram pela
discrio, apenas a sugerir que Lvio Barreto alimentou o desejo por algum. Nestes versos,
cujo ttulo se oculta, o autor deixou a entender que seu fracasso foi acompanhado pelo
deboche maledicente, em que a futricaria e as bisbilhotices da vida alheia eram comuns
naquela realidade provinciana. Esta denncia quanto aos comentrios maldosos, gestos
desrespeitosos privacidade, no foram exclusivos de Lvio Barreto. Autores contemporneos
seus, como Adolfo Caminha (A Normalista, 1893) e Emlia de Freitas (A Rainha do Ignoto,
1899), tambm destacaram nos romances estes hbitos provenientes daquela urbanidade
mergulhada no provincianismo local. Essas passagens na obra de Lvio Barreto e de seus
contemporneos, revelaram comportamentos destoantes no cotidiano daquela sociedade, em

250 A***. Idem. p. 43 e 44.


222

relao aos discursos e s prticas civilizatrias de poca que zelavam pela privacidade e o
individualismo (Ponte, 1993. p.120).
Em verdade, estes trechos na obra de Lvio Barreto apontaram para uma srie
de indagaes sobre a vida pessoal do autor, que infelizmente no sero revelados diretamente
pelos documentos histricos encontrados. Contudo, os dissabores que ele vivenciou, tendo em
vista suas permanncias em diferentes cidades, a buscar melhores condies de vida e, ao
chegar ao seu torreo natal, se deparar com a sugerida indiferena da amada e a averso ao
meio social, foram passagens registradas em versos e simbolismos.
bem doce o viajar
Atrs de um sonho, querida;
Mas bem triste voltar
Com a crena desvanecida!
...........................................
Fui-me a buscar minha vida
E trouxe a morte ao chegar!251

Mesmo a suportar tamanha tristeza em sua lira, Lvio Barreto viu a poesia quo
percebida entre outros escritores simbolistas. A Arte pela Arte, enquanto manifesto, esteve
presente no conjunto de sua obra, apenas a afirmar que, assim como outros autores que
assumiram o nirvana schopenhaueriano, o nico horizonte impoluto, desvencilhado das
tenses mundanas e onde poderia ser vivenciada a harmonia, era no firmamento dos artistas.
(...)
Arte do Verso, prenhe de luares,
De sis fecundos, de punjantes messes,
Amplo seio de prantos e de preces,
De amarguras, de risos, de pesares;

Arte do Verso, Arte das harmonias


Vibrantes, doudas, clidas, inquietas;
Eltrica centelha dos Poetas,
Que esfolhas rosas sobre as agonias;
(... ... ...)
Arte! ideal, oh sacrossanto vitico!
Arte Mater das consolaes!
Com os meus sonhos e amores e iluses
Fiz-te um missal de Dor! sou teu fantico!252

As quimeras, utopias, sonhos, ideais, castelos, dentre outras


palavras que demonstram desejos erigidos e horizontes a serem alcanados, presentes em boa

251 Peregrinando. Idem. p. 81.


252 Credencial. Idem. p. 31 e 32.
223

parte do livro, so portadoras de significados pessoais e tambm sociais. O amor que feneceu,
as melhorias de vida que lhe fugiram existncia por conta da sua condio social, as relaes
entre saber letrado e poder oligrquico nas quais Lvio Barreto no esteve inserido, dentre
outros aspectos, teriam marcado a sua experincia de homem simples, proveniente das
camadas pobres da populao rural cearense, a exercer o ofcio de caixeiro. Porm, munido
das letras, como bem ocorreu a muitos jovens do perodo, ele acreditou ser possvel trilhar
uma jornada menos sofrida, com o exerccio intelectual. No entanto, a glria s lhe veio anos
aps a morte, acompanhando-lhe num sonho castelar pelas rbitas imaginrias do firmamento.
Os autores analisados neste captulo no tiveram tempo suficiente para deixar
uma produo intelectual vasta, que permitisse perceber a evoluo sistemtica do seu
pensamento. Suas obras foram to breves quanto suas vidas, apenas produes momentneas
e circunstanciais de suas rpidas trajetrias sobre a terra. Entretanto, so portadoras de uma
riqueza artstica reconhecida no mbito da crtica, histria e historiografia literria locais.
Entre outros aspectos, eles foram marcos pioneiros da escola simbolista no Cear e, a
exemplo de Lopes Filho, para alguns estudiosos sua obra foi considerada o marco do
Simbolismo no Brasil. Alm disso, eles foram fundadores da Padaria Espiritual, agremiao
literria marcada pela irreverncia, rupturas estticas, inovaes literrias e portadora de
algumas reflexes sobre a realidade brasileira no incio da Repblica.
Conforme foi dito outrora, no presente estudo, a relevncia de suas trajetrias e
obras literrias deveu-se possibilidade de entender como aqueles homens de pouca
instruo, ligados aos segmentos de menor prestgio social, mas, inteirados dos temas
literrios, com domnio da escrita e atuantes na cena intelectual, se perceberam enquanto
agentes sociais e procuraram se inserir nos debates correntes da ordem do dia. Por mais que se
diga que, no caso especfico dos dois autores aqui abordados, os adeptos da escola simbolista
estiveram eximidos das preocupaes mundanas, o que foi entendido neste captulo rebate
tal afirmao.
Segundo o que se leu nos relatos biogrficos, literrios, bem como, nas
dedicatrias, reminiscncias e notas dos escritores em questo, suas obras deram testemunhos
das inquietaes sociais vividas por cada um deles. A promiscuidade do circuito intelectual
com as esferas dos poderes constitudos, os desejos coletivos em torno do bem-estar, as
lucubraes imaginadas em virtude do discurso arrivista da Repblica, as oportunidades
inexistentes e os sonhos desvanecidos, bem como, as intervenes civilizatrias nos modos
de pensar e agir das camadas menos favorecidas da sociedade, so foras histricas e sociais
que tiveram ressonncia sobre a experincia de Lvio Barreto e Lopes Filho. Em boa medida,
224

para a abordagem na Histria Social, a documentao analisada leva a crer que, entre
quimeras e desencantos, suas obras foram leituras sociais sobre o processo histrico corrente
naquele perodo, sendo eles interlocutores e agentes.
Assim como aqueles que foram descritos por nefelibatas, simbolistas-
decadentistas, outros trabalhadores com habilidade nos temas literrios participaram da vida
pblica em Fortaleza, a apresentar suas leituras sociedade, vivenciando as tenses de sua
poca. O prximo captulo abordar outros campos semnticos presentes naquele momento, a
saber, a verve pndega e bomia de Raimundo Ramos Cotco e a poesia combativa e
engajada de Pedro Augusto Mota, dentre outros. Ser enfocado como esses autores
perceberam o seu tempo histrico e participaram da vida intelectual naquele momento.
Tambm sero apreciadas as prticas e os discursos daqueles intelectuais comprometidos com
as instncias do poder institudo, em sintonia com os interesses da Igreja, tendo em vista a
organizao e o controle dos trabalhadores urbanos, pobres, vadios e outras classes
perigosas.


225

Captulo 4
Pndegos, Libertrios e Ilustrados Cristos:
Encontros e Desencontros na Repblica das Letras

Pndegos e Austeros Acima, Ramos Cotco, Antnio Rodrigues e Paula Barros fotografados e
representados entre pincis e serenatas. O contraste vem aps com a austeridade na foto da reorganizao da
Academia Cearense de Letras (1922), com a presena de intelectuais, autoridades polticas, militares e outros.
Fonte: Arquivo Nirez (fotos gentilmente cedidas pelo Sr. Miguel ngelo de Azevedo/ Nirez).
226

Captulo 4
Pndegos, Libertrios e Ilustrados Cristos: Encontros e Desencontros
na Repblica das Letras

Neste captulo sero destacados outros dois campos semnticos identificados


no conjunto das obras literrias deixadas pelos sujeitos letrados em questo, bem como, a
mobilizao dos grupos hegemnicos, preocupados com a disposio dos segmentos
populares em Fortaleza na Primeira Repblica. A princpio, ser analisada a poesia pndega
de Raimundo Ramos Cotco que, dentre outros aspectos, comportou crticas s posturas e
hbitos difundidos em Fortaleza pelos regeneradores urbanos. Em seguida, ser estudada a
poesia combativa publicada nos rgos classistas Voz do Grphico (1921 - 1922) e O
Combate (1921), a maioria dos autores Pedro Augusto Mota e Eliezer Rocha que, inspirados
nas difusas teorias polticas do socialismo-libertrio, estiveram sintonizados com as
campanhas do movimento operrio poca, a considerarem a literatura enquanto estratgia de
transformao social. Por fim, ser realizada uma anlise dos mecanismos pelos quais os
agentes do poder pblico, os intelectuais catlicos e os clrigos se empenharam rumo adeso
dos trabalhadores e de outras camadas subalternas aos seus projetos sociais e polticos, tendo
em vista a renovao da Repblica atravs dos ensinamentos da Igreja, segundo os
preceitos da Rerum Novarum (1891). Para este fim, ser analisada a produo literria do
autor em questo, os livros de memria, a imprensa local, documentos oficiais, dentre outros.

4. 1. Raimundo Ramos Cotco: Cantares Bomios Risonhos

Pintor, msico e poeta. Estes foram os principais atributos de Raimundo


Ramos Filho. Por ter nascido sem o antebrao direito, o artista ficou conhecido jocosa e
grosseiramente por Ramos Cotco, em Fortaleza na virada dos sculos XIX para o XX. Um
homem curioso, pois, sua experincia de vida foi marcada pelas oscilaes da dinmica social
naquele momento. Seus dotes artsticos abriram portas para ele transitar por diferentes
espaos e redutos sociais, que vo desde requinte dos sales e cafs boemia nos botecos e
rodas de pndegos. Neste tpico, sua obra literria ser a principal documentao analisada,
uma distinta cartografia social do cotidiano na capital cearense.
227

Pode-se dizer que, na sua produo cultural e artstica, se sobressaram as


imagens daquilo que se entendeu e foi amplamente discutido como cultura do povo253. No
sendo necessrio retomar este longo debate, mas, de acordo com as consideraes de E. P.
Thompson na coletnea Costumes em Comum, fica patente que a obra literria de Ramos
Cotco evidenciou, dentre outros aspectos, aquelas prticas e valores reproduzidos ao longo
das geraes na atmosfera lentamente diversificada dos costumes (...) que se perpetuam em
grande parte mediante a transmisso oral (Thompson, 2008. p. 19). Necessariamente, no se
trata de destacar prticas, experincias, representaes que denotam resistncia ou
indisciplina, sobretudo, ao avano das relaes capitalistas de produo e o desejo
compulsivo pelo consumo de produtos importados, que atingiu diversos grupos sociais em
Fortaleza naquela poca. Contudo, entender que nos textos deixados pelo respectivo poeta,
viram-se narrativas que retrataram a dinmica especfica de um modus pensandi e operandi
autnomo, singular, em relao ao que foi denominado de cultura de elite e ao processo
civilizador.

Portanto, refere-se aos gestos, falas, posturas e ritos prprios, distintamente


grotescos, robustos e insubordinados (Idem. p. 25 - 85) presentes entre os segmentos
pobres da sociedade, trabalhadores urbanos, pequenos agricultores, retirantes, mestios,
caboclos, pretos etc. Cabe ainda dizer que, na elaborao das suas narrativas, aliando as
habilidades de pintor e poeta s atitudes pndegas e bomias, Ramos Cotco fez o inverso do
previsto por aqueles estudiosos da cultura popular, pois, sem apelar para a originalidade do
diferente ou abusar do romantismo ufanista, ele realou suavemente as imagens do
populacho e seu cotidiano em versos pincelados de charme, sensualidade e muita ironia.

Da mesma forma que Lopes Filho e outros autores aqui estudados, constatou-
se que so escassos os registros histricos sobre Ramos Cotco. Seu sobrinho, Edigar de
Carvalho (literato, prosador, ensasta), foi um dos poucos que contaram algo a respeito do
poeta. No ensaio/ prefcio para o livro Variaes em Tom Menor, Snzio de Azevedo
entendeu que Edigar de Carvalho, bem como Dolor Barreira (1951, p. 242 - 247), reconheceu
para Ramos Cotco seu pouco merecimento como poeta, reivindicando para ele, isto sim, o
lugar de artista do povo, modinheiro dos maiores que teve a nossa terra (Azevedo IN:
Alencar, 1984. p 13). De fato, assim o foi, pois parte da sua verve literria esteve mais
prxima da composio musical, que propriamente alguma pretenso do artista em ser

253Ver tambm: SAMUEL, Raphael (org.). Histria Popular y Cultura Socialista Barcelona: Critica/
Grjalbo, 1984.
228

exclusivamente um homem de letras, como se percebeu entre os padeiros Lopes Filho e


Lvio Barreto, j que, forado a trabalhar muito cedo, no pode se dedicar aos estudos.

Nasceu em Fortaleza, em 21 de maio de 1871 e era o filho mais velho do casal


Raimundo Ramos e Rufina Farias Ramos, que viviam da agricultura e do comrcio. Segundo
Edigar de Alencar, com a perda do pai, aos 16 anos, tudo se desmantelara que, assediada por
dvidas, rapidamente empobreceu (...) teve que abandonar os estudos e cair na vida prtica (...)
viveu pobre e morreu pobrssimo (Alencar. Op. Cit. p. 41 e 46). Teve, assim, vida modesta,
morando com a primeira esposa numa casinha de uma porta s, sem janela. Boa parte destes
momentos de sua vida foi expressa em Golpe Fatal, datado em 1903, o primeiro poema de
seu livro Cantares Bomios (1906).

Chegara-me bem cedo, o sofrimento:


Meus pais morreram! Fiquei s no mundo.
Para no descansar um s momento...254

Em grande parte, sua representao sobre a existncia foi marcada por


sensaes de privao e desventuras, como pareceu no poema Viver (1905): (...)/ Porm
viver como eu vivo,/ Sempre das dores cativo,/ Sem encontrar lenitivo, Lutando sempre a
sofrer/ As mais tremendas torturas,/ Mil achaques, desventuras,/ Mil desgostos e amarguras.../
- No vale a pena viver!255. Ramos Cotco faleceu em 20 de outubro de 1916, com 45 anos
de idade. Foi um homem de vida simples, porm, com hbitos excntricos e, em grande
medida, desregrados aos olhos da poca, como sero percebidos. Teve o reconhecimento da
sociedade, dos memorialistas e cronistas do perodo, seja pelas habilidades com o pincel ou
pelas atribuies musicais.

Sua pintura foi bastante aclamada. autor de imagens conhecidas, como


aquelas que estampam o teto da Igreja de N. S. do Carmo (1906) e do Teatro Jos de Alencar
(1910). J perdidas e destrudas pelo tempo, outras tantas, como os letreiros, anncios, murais
das casas comerciais e as paisagens nos jardins alpendrados e salas das famlias abastadas,
foram descritas pelos memorialistas e historiadores. Otaclio de Azevedo, pintor e poeta,
companheiro de boemia, em inmeras pginas de suas reminiscncias, destacou as habilidades
de Ramos Cotco no pincel e no bandolim (1992).

254 Golpe Fatal IN: RAMOS, Raimundo. Cantares Bomios Fortaleza: Typo-Litthographica a Vapor, 1906.
p. 09.
255 Viver IN: RAMOS. Op. Cit. p. 28.
229

O teatro, a histria e a crtica fizeram algumas menes sua obra musical. O


Bonde e as Moas, por exemplo, foi incorporado pea O Casamento de Peraldiana, escrita
pelo comedigrafo cearense Carlos Cmara (1881 - 1939) e montada nos anos 70 pelo grupo
teatral Comdia Cearense256. Na histria da msica brasileira, uma modesta passagem: atravs
da Casa Edson, que realizou os primeiros trabalhos fonogrficos no Brasil, o cantor e
violonista Mrio Pinheiro (1880 - 1923) - cuja me era uma enfermeira cearense residente em
Campos (RJ) - chegou a gravar msicas compostas por Ramos Cotco, dentre elas,
Engomadeira. Mas o nome de Ramos no aparece no disco, segundo Edigar de Alencar
(Op. Cit. p. 44). De acordo com Gilmar de Carvalho, as letras de Ramos Cotco chegaram a
ganhar melodias de Ernesto Nazareth, enquanto outras se tratavam de pardias e algumas
tinham o autor da melodia no identificado(Carvalho Op. Cit. p. 11).

Obra conhecida, autor desconhecido: um dos tantos desencontros que


perpassaram o poeta. Mas, provvel que tais composies no teriam a repercusso que
tiveram, entre o final do sculo XIX e incio do sculo XX, se no fossem as andanas de
Ramos Cotco e seus amigos solitrios e bomios pelas ruas da cidade, madrugadas a dentro,
fechando botecos aqui e ali, sob o luar prateado, a cantarolar suas modinhas e tangos257 em
serenatas, colecionando tanto a simpatia dos casais enamorados, quanto os desafetos daqueles
que reivindicavam as preciosas horas de sono, comprometidas pelos acordes e cantigas dos
pndegos que afrontavam a rotina do trabalho. Vinte e quatro dessas composies foram
cifradas no final do seu livro, somadas a outros oitenta e nove poemas que perfazem o total da
obra.

Os versos do livro foram datados entre 1888 e 1906, perodo em que se


presenciaram significativas mudanas na realidade brasileira, como a abolio da escravatura,
a proclamao da Repblica e, no caso especfico do Cear, o crescimento comercial de
Fortaleza e, concomitante, os investimentos sobre a disciplina urbana na capital, bem como,
as disputas oligrquicas pela permanncia no poder poltico e as estiagens de 1889, 1900 e
1904. Divididos em duas partes, os poemas parecem compor duas obras reunidas em uma s
encadernao. So partes distintas, em certa medida, incoerentes, sem aderncia entre elas.
Afinal, o que seria coerente para um artista? Enfim, sobressaiu-se o retrato da diversidade
social. E o que parece ser destoante do ponto de vista esttico-literrio, pode bem sugerir sutis

256 O grupo teatral criado em 1957, por iniciativa dos artistas Haroldo Serra, Glice Sales, Palmeira Guimares e
outros atores amadores, bastante atuante no Cear.
257 HEITOR, Luiz. 150 Anos de Msica no Brasil (1800 1950) Rio de Janeiro: Jos Olympio Editor, 1956. p.

137 174.
230

movimentos de interseco social e cultural, junto s esferas, espaos e circuitos por onde
Ramos Cotco teria transitado naquela poca. A respeito da cultura poltica presente em sua
produo literria, assim como se entendeu em Lopes Filho e Lvio Barreto, pode se constatar
um apelo em nome da incluso dos diferentes segmentos populares nas decises pblicas
durante a construo da ordem republicana.

Cantares, a primeira parte, composta por aquela poesia romntica j


habitual, repetitiva e anacrnica que ainda resistia por entre as rodas literrias de Fortaleza no
incio do sculo XX: queixumes, lamrias, desencantos, passagens poticas sem grandes
pretenses, um lirismo deveras modesto. J a segunda metade, Bomios, bastante original.
Trata-se de uma fina pintura do cotidiano fortalezense na virada de sculo, colorida sob a
linguagem de um fino humor tpico do Cear-Moleque (Giro, 1995). Nesta paisagem em
movimento, os tipos sociais so o destaque, revelando os desejos, manias, costumes e intrigas
daqueles que compuseram a cidade e suas imagens. As mocinhas contagiadas pelas modas, a
vida privada dos citadinos, o interior dos recintos domsticos, os hbitos alimentares,
atividades de trabalho, os assuntos discutidos nas bodegas, praas, cafs, as desavenas
pessoais etc.

Na cartografia da obra, os temas mais evidentes so o amor, as mulheres, os


contrastes scio-econmicos, os costumes do populacho e as manias que foram incorporadas
pelos setores ricos e emergentes ante a chegada dos produtos estrangeiros. Ramos Cotco
narrou as prticas sociais e os valores da poca, sobretudo, aquelas inerentes aos segmentos
sociais menos favorecidos, compostos pelos artesos, operrios fabris, teceles, pescadores,
engomadeiras, criadas, feirantes, moradores dos subrbios. Contudo, no foram esquecidos
aqueles outros setores que tambm integravam a realidade urbana da capital cearense, em
parte comprometidos com o projeto civilizador para a cidade, marcada por gritantes contrastes
(culturais, econmicos, sociais). Com sarcasmo, ele ilustrou as mocinhas e os rapazolas
contagiados pelas modas europias, o desfile tosco dos que andavam pelas praas e avenidas,
a exibio exagerada dos adornos e adereos modernos (cartola, fraque, nanquim, zarco,
espartilho, batom etc).

Pode-se dizer que Ramos Cotco foi um pintor das intensidades socialmente
vivenciadas. Sua lira ora entoou o frisson, mas tambm a desconfiana e a ojeriza em relao
aos novos valores e hbitos que iam tomando conta do gosto popular no cotidiano da capital
cearense. Essa sensao hbrida pode ser facilmente percebida em seus textos, em grande
medida, anlogos ao seu trnsito pelos diferentes grupos e espaos sociais, pois, como bem
231

disse Otaclio de Azevedo, bomio e tambm poeta e pintor, das festinhas familiares saamos
para os Congos, Fandangos e Pastorinhas (1992. p. 97). Tomando por base a anlise da sua
experincia social, pode-se dizer que ele foi mais que um flanur: era um componente de
movimentos simultneos, a percorrer a engrenagem social e suas transformaes estticas e
simblicas, ganhando e perdendo aderncia entre as diferentes nuances daquela realidade
urbana.

Sobre esse fluente trnsito do poeta entre os distintos grupos e espaos sociais,
Edigar de Alencar o destacou a partir das suas habilidades de msico e pintor, pois, era
solicitado pelas famlias abastadas da capital, tanto para decorar jardins, salas, murais e
letreiros, bem como, convidado a embalar suas conhecidas modinhas, chulas e polcas nos
bailes auridourados, segundo o prprio Ramos Cotco definia. Edigar de Alencar ainda
discorreu: Logo se fazia elemento obrigatrio das rodas festivas. E embora continuasse pobre
e naturalmente retrado, a alta sociedade de Fortaleza o distinguia e o admirava (Alencar. Op.
Cit. p. 42). Das rodas literrias, ele incorporou temas, estruturas textuais, traos semnticos e
estticos daquelas intensidades experimentadas por outros poetas j mencionados,
freqentadores dos cafs e dos bancos da Praa do Ferreira. A influncia de Byron, por
exemplo, que foi marcante em outros autores do perodo, se v em alguns de seus versos
(sobretudo, na primeira parte do livro), to comum maioria dos poetas sem renome no
circuito letrado da capital poca. Por essa influncia, sua lira chegou a embalar o Lost
Paradise, explcito no soneto Iluso de tica, datado de 1902:

Eu no deixo de ver-te um s momento!


Vejo-te sempre pura e divinal!
Tua imagem gravei no pensamento!
No te esqueo, meu nico ideal.
(...)
E sabes porque gozo esta iluso?
o porque o meu firme corao
Vive de amar-te mesmo assim distante!
(...)258
V-se que o ultra-romantismo foi presente em seus versos. O amor inatingvel,
a mulher imaculada, o sonho distante, enfim, o idealismo e o platonismo ajudaram a compor
alguns poemas. Aproximando poesia e experincia, vale dizer que sua relao com as

258 Iluso de tica IN: RAMOS. Op. Cit. p. 20.


232

mulheres bastante peculiar. Ramos Cotco foi casado duas vezes; a primeira, com uma
morena forte de boa famlia e a segunda com uma professora, segundo o sobrinho Edigar
de Alencar (p. 46 e 47). No entanto, seus versos revelaram diferenciados olhares sobre
situaes adversas em que o belo sexo lhe apareceu. Ora entoam um lirismo apaixonado259,
ora o sarcasmo estridente sobressaiu-se260. Ao que parece, por estas passagens, pode-se
imaginar que sua relao com as mulheres, ao menos, foi intensa e conturbada. Este trao de
sua obra literria, em que o olhar sobre o gnero feminino evidenciou diferentes tenses,
ainda ser revisitado outras vezes.

Da esttica romntica, o paradoxo campo/ cidade tambm se fez presente.


Como em outros autores j estudados, a apoteose s imagens do ambiente rural se apresenta
nas duas partes do livro. Este trecho do poema Serrana, datado em 1902, ilustra a sensao
do autor sobre o diferencial positivo no campo em relao degenerao existente no
ambiente urbano: Na serra o cu mais lindo,/ A flor mais perfumes tem,/ A brisa mais
branda e pura,/ A lua mais luz contm;/ E, assim, tais dotes infindos,/ Tem a serrana tambm
(Ramos. p. 11). Em Camponesa, de 1895, ele declamou que lindo v-la tardinha/
Trazendo soltos cabelos,/ Tangendo a mansa ovelhinha/ Assim com tantos desvelos (Idem. p.
31). Grande parte da obra traz os gestos simples, as atividades de trabalho ligadas ao mundo
rural, vida nos subrbios e os costumes ligados s populaes pobres, exaltados com
narrativa benevolente. As imagens cotidianas das camadas populares e a rotina no interior das
casas modestas se destacaram de forma sensual, dentre outras impresses, como se viu nos
versos de Cozinheira (1897).

Consente atiar teu fogo,


Quero fazer labareda;
No consentes?... At logo...
Arreda, morena, arreda.
(...)
Se tens fogo estragado
No fui eu quem estragou;
Queixa-te do desleixado
Que teu fogo abandonou.

259 assim que quero ver-te,/ Toda de branco vestida,/ Para baixinho dizer-te:/ s minha esposa querida! IN:
Amor Idem. p. 29. Grifo do autor.
260 mesmo louco,/ No tem cachola,/ Perdeu a bola/ (Posso afirmar),/ Quem neste tempo/ De diabrura,/ Cai na

loucura/ De se casar IN: Lundu Idem. p. 82.


233

Gosto de fogo de barro!


Prefiro-o a fogo de ferro...
E quando coalgum me esbarro
Fao o fogo e... dou um berro!
(...)261
Da mesma forma que em Lopes Filho, a lira romntica de Juvenal Galeno em
Lendas e Canes Populares (1865) pareceu tambm contagiar Ramos Cotco. Porm, a
narrativa dos seus poemas revelou um tnus semntico, diferenciado daquele literato que
exaltou a pureza imaculada do campo e o modo de vida das camadas populares. Em
verdade, Ramos Cotco no falou em nome do carter ingnuo ou a perda da
originalidade, mas se empenhou a afirmar prticas que existiram e foram renunciadas no
momento. Afinal, h preferncia pelo fogo de barro ao de ferro; uma aluso de apego s
ferramentas e instrumentos rsticos em relao aos produtos modernos que gradualmente
tomavam conta do gosto e dos hbitos locais. A saber, bem verdade que aquelas prticas que
se reportavam a um passado recente, manifestas nos gestos, falas e representaes das
populaes menos favorecidas, sofreram discriminao pelo processo civilizador em curso,
em grande medida, encabeado pelas elites comprometidas seja com o ideal republicano ou os
valores civilizados (Sevcenko, 1995, Carvalho, 1996 e Ponte, 1993).

Esta apreciao positiva tambm se viu sobre o ambiente das atividades de


trabalho desenvolvidas nos subrbios da capital. Em Varandas (1899), o poeta retratou a
atividade produtiva do ncleo familiar voltada para o artesanato de varandas, em que se
destacaram a rotina de trabalho, a integrao domstica junto ao tear, bem como, sua
importncia para a reproduo da vida material daqueles indivduos.

Desde o romper das manhs,


At o findar do dia,
Filhas, paps e mams
Vivem numa balburdia:
(...)
O velho o fio tingindo,
A velha faz as meiadas,
Que as filhas vo dividindo
Em varandas delicadas.

261 Cozinheira IN: RAMOS. Op. Cit. p. 78.


234

(...)
Os homens vo para o Norte
Buscando mais sorte branda,
A mulher, que bicho forte
Sacode a mo na varanda.

a indstria que nos resta


E a devemos proteger:
Varanda - quem faz a festa!
Varanda quem d comer!
(...)262
Em Tecelona (1902), Ramos Cotco enalteceu a beleza natural da
operria, mulher rstica, que realizava seu trabalho despertando o sonho enamorado do poeta.
Sua narrativa apresentou a tecel sem os adornos e as artificialidades das modas, em meio aos
movimentos repetitivos e aos percalos da rotina, intercalando afagos com as tarefas fabris.

Tenho um amor em meu peito,


To grande como Arquimedes,
Por uma linda trigueira,
Mimosa, faceira,
Que a tecelona da fbrica de redes.
(...)
Quando se quebrar um fio,
Com que prazer, com que gosto,
Eu vou, apressadamente,
Lig-lo, contente,
Lhe dando um beijinho em seu lindo rosto.
(...)
Farei todos os seus pedidos,
Serei tambm tecelo,
Trabalharemos juntinhos...
E quantos carinhos...
Que linda meiada... de brando algodo.
(...)263

262 Varandas IN: RAMOS. Op. Cit. p. 98.


263 Tecelona IN: RAMOS. Op. Cit. p. 131.
235

Conforme foi visto no Captulo 1, as manufaturas em Fortaleza, no incio do


sculo XX, ainda eram tmidas. Entretanto, as poucas que existiram, aliadas dinmica das
casas comerciais, deixaram marcas na vida local, alterando alguns aspectos daquele cotidiano,
como o incremento de novas atividades produtivas, a introduzir uma racionalidade do tempo
mais acelerada. Assim, modificava-se pouco a pouco a rotina de trabalho na cidade, bem
como, a urgncia por diversificar as atividades de lazer e de vigilncia sobre os trabalhadores
(Ponte. Op. Cit. p. 97 - 122). Distante do que fizeram outros escritores do perodo, a exemplo
do olhar ctico e misantropo dos simbolistas-decadentistas, j apreciados, ou da crtica social
daqueles que veredaram pelas leituras libertrias, a serem abordados no prximo tpico,
Ramos Cotco preferiu realar as singularidades das suas personagens, nos seus gestos,
prticas e modos de vida. No que ele estivesse a negar as relaes de explorao ou fosse
alheio s tenses sociais no seu entorno. Mas, parece ser relevante ao poeta afirmar uma
cultura prpria em relao queles hbitos, posturas, valores, vesturios e outras prticas
sociais que aos poucos foram alterando a vida dos citadinos.

Nos versos de Cabocla (1903), adaptada ao gnero musical, o poeta rebateu


o gosto pelas ltimas novidades de Paris com a beleza dos dotes naturais, uma precisa
afirmao das qualidades in natura frente artificialidade que tomava conta do gosto poca.

Ningum me vence em beleza,


Pois sou formosa tambm
Sem possuir riqueza
Que a moa da praa tem.

No invejo os requintes da moda.


Fantasias que o instante desfaz
bastante a beleza
Dos meus dotes naturais.

Quando eu passo em qualquer parte


Todos ficam a me olhar,
E dizem: que primor darte!
Que formosura sem par!

No entanto minha veste to simples,


de chita de azul cor do cu
236

E sob ela a beleza


Que a natureza me deu.

Nenhuma rica da praa,


Envolta na fantasia.
Tem mais beleza, mais graa,
Mais meiguice e poesia.

Eu sou pobre, no tenho essas sedas,


Nem brilhantes nem rubros corais...
S tenho a beleza dos meus dotes naturais.

As brancas de mim no gostam


E s me olham com desdm!
Eu nem lhes presto ateno,
E creio que fao bem.
(...)264
visvel o contraste entre a elegncia indispensvel para alguns e a beleza
natural apresentadas pelo autor. A saber, o cumprimento exato da moda era uma instituio
exigida nos eventos, sales, cafs e praas, a fazer dos alfaiates uma das profisses mais
solcitas na cidade (Campos, 1985. p. 21 - 30), em contraste com a feiticeira que ajeita com
perfeio sua roupa e corao, reportando-se rotina domstica da Engomadeira (1905).
De acordo com Sebastio Ponte, em Fortaleza, desde 1860 a moda vesturia (...) provocava
excitao nas rodas elegantes (Op. Cit. p. 153). E no por menos que o historiador Raimundo
Giro destacou o impulso econmico que as casas de importao e exportao deram capital
(1995. p. 101 - 106). Como j foi entendido no Captulo 1, este momento coincide com a
insero acelerada da economia cearense no comrcio internacional, durante o perodo
algodoeiro, e as transformaes que a cidade sofreu na sua esfera urbana, social e econmica,
sobretudo as atividades de trabalho aliadas ao crescimento comercial e instalao de
manufaturas. Junto s necessidades de higienizao e controle social, as novidades da moda
feminina que chegavam cidade compeliam as mulheres a renovar constantemente o seu
guarda-roupa (Idem. p. 154).

264 Cabocla IN: RAMOS. Op. Cit. p. 60.


237

Aquelas tenses cotidianas estiveram presentes em momentos considerveis na


obra de Ramos Cotco. E, conforme se disse, ele elegeu o belo sexo para denunciar as
contradies existentes na cidade. De um lado, os costumes dos habitantes arraigados numa
esfera com traos do passado colonial (rstica, grotesca, rural) e, do outro, um projeto
moderno e civilizador para Fortaleza, encabeado pelas elites urbanas, comerciantes, agentes
do poder pblico, intelectuais, mdicos, sanitaristas, dentre outros. Este embate entre modos
de vida destoantes foram representados, por exemplo, no esforo das mocinhas do Passeio
Pblico, a incorporarem as modas do perodo e se alinharem aos padres estticos da poca.
Os versos de No faz mal (1901), Assim que (1901), dentre outros, apontaram para
tantos mongangos, certos defeitos cobertos pelos rebique, quartos, espartilho e meias.

O poema Modernismo (1902) um dos mais emblemticos. Aqui, Ramos


Cotco lanou mo de sua ironia e stira artificialidade das moas do Passeio Pblico. Nele,
o exibicionismo das modas se deparou com uma fatalidade: os traos naturais que as
exigncias daquele momento no admitiam, tornaram as mulheres escravas do consumo.

No existe moa feia,


Todas so puras e belas,
A questo um jeitinho
Que jamais faltou a elas.
E, alm disto, elas:
Tem nanquim,
Tem zarco,
Tem carmim,
E algodo;
Tem mil prendas,
Fingimentos,
Da beleza
Monumentos.
(... ... ...)
Aos domingos, na avenida,
So lindas de arrebatar;
Porm na segunda-feira
Ficam feias de espantar.
Creio porque elas em casa tiram:
O nanquim,
238

O zarco (...)265.

Assim, tambm nos versos de Modas (1903), Que mimporta? (1905),


Letra na Avenida (1903), Amor Interesse (1903) e Conselhos (1903), o autor satirizou
as mocinhas e seus mais inusitados esforos para acompanharem os ditames da moda
europia em Fortaleza, na virada de sculo. Mais que a polidez dos gestos exigidos no
processo civilizador em curso, Ramos Cotco debochou daqueles cdigos morais amparados
no higienismo (Costa, 1989). Ele tambm criticou os valores argentrios, aqueles que
relacionavam o amor ao interesse material, bem como, as posturas elegantes definidas como
fingimentos e termos difceis.

Nota-se aqui o paradoxo entre a beleza natural que destoa das convenes
urbanas identificadas com a artificialidade. Os espartilhos, nanquins, batons e outros produtos
relacionados com o gosto das mocinhas, filhas das camadas emergentes, contrastam com o
fogo de barro, o tecido de chita, a labuta domstica, o suor e os gestos espontneos das
caboclas, mulatas, pretinhas, criadas, cozinheiras, artess, tecelonas, engomadeiras. Assim,
quanto esttica e s prticas sociais envolvendo mulheres, Ramos Cotco apresentou as
tenses configuradas na urbanidade de Fortaleza daquela virada de sculo. Em sua narrativa, a
excentricidade das modas, aliada ao arrivismo e febre de consumo, sucumbem sob tons
depreciativos beleza da vida rstica presente no modo de vida simples, nos costumes e
prticas dos setores menos favorecidos da populao.

Como bem fizeram outros escritores contemporneos, a exemplo dos membros


da Padaria Espiritual, (...) Ramos Cotco porfiava em escandalizar o burgus, como ento
eram chamados os mais abastados e ilustres, isto , os gr-finos da poca e at mesmo a classe
mdia de melhor condio social (Alencar. Op. Cit. p. 42). No poema Meu Gosto (1902),
para o alvoroo dos valores dominantes ele deixou claro a sua preferncia pelas mulheres de
vida simples, dentre outros aspectos.

Enquanto os ricos namoram


Com senhoras ilustradas,
Eu satisfao o meu gosto:
Vou namorando as criadas.
Se vo ao passeio,
Eu vou ao mercado;

265 Modernismo IN: RAMOS. Op. Cit. p. 127 e 128.


239

Tambm, tal como eles,


Eu gozo um bocado:
Em noites de belo
Luar sem rival,
Eles - l na sala,
Eu c no quintal.
Eles nos sales doirados
Entretm suas Marocas,
Eu, na treva, mergulhado,
Vou matando as muriocas.
Porm, se eles amam,
Eu amo tambm;
No invejo a sorte
Feliz, de ningum!
Na sala h cadeiras,
Ornamentao;
No quintal, canecos,
Barricas, caixo.
Eles falam sobre a msica,
Sobre teatros, partidas,
Eu e ela a minha Chica,
Falamos das nossas lidas.
No salo conversam
Com voz natural:
Mas ns cochichamos,
Pois alto faz mal:
Na sala h sorrisos,
H doces beijinhos...
Ns c beliscamos
Entre outros carinhos.
Quando noite de Passeio
Vo todos, ningum vai s:
Eles vo a Caio Prado,
Ns vamos a Moror.
Vo eles tomando
240

Cognac, sorvetes:
Ns nos taboleiros
Compramos roletes!
Estou satisfeito
Com tais namoradas!
Procurem patroas...
Que eu quero as criadas266.

Mais uma vez viu-se o paradoxo entre a cabocla pobre sem sedas e a rica da
praa. Aqui tambm se encontra uma leve tenso entre distintos grupos sociais,
representados por antteses de figuras femininas (senhoras ilustradas, marocas, chicas,
patroas, criadas) e lugares (passeio, mercado, sala, quintal). Quanto aos espaos
de convvio pblico da poca, a narrativa apresenta os contrastes sociais ali encontrados.
Assim como a Praa do Ferreira, o Passeio Pblico era um dos pontos de encontro e desfile da
vida mundana na capital cearense da poca. Como se leu no Captulo 2, estes locais foram
freqentados por diferentes segmentos onde as diferenas scio-econmicas eram realadas.
Porm, j observado, predominou na historiografia local a descrio dos desfiles elegantes e
inexistncia de tenses. A apreciao de Ramos Cotco sugeriu que aqueles ambientes foram
segregadores, a definirem uma distino urbana e scio-espacial. O glamour das camadas
abastadas e emergentes de Fortaleza percebido como gestos forados, inapropriados e
toscamente altivos. No olhar do poeta, a moda ferica e o estrato rico da sociedade estiveram
intimamente ligados, paradoxos, por sua vez, da vida rstica e simples dos setores populares.

Sobre as imagens deixadas pelas prticas de convvio urbano ali


experimentadas, na stira de Ramos Cotco foram tambm percebidos outros movimentos
sutis e singulares. O poema Passeio Pblico (1902), por exemplo, mostrou as aes de
diversos grupos sociais que se diferenciaram na esfera dos valores, hbitos e outras variantes
no modo de pensar e fazer a vida em sociedade. Mas, curiosamente, sem deixar de existir,
essas distines passaram a compor uma amlgama social que divergiu da apreciao
historiogrfica corrente.

I
Em dias prprios de festa
No procuro outro recreio:

266 Meu gosto IN: RAMOS. Op. Cit. p. 157 e 158.


241

Tomo o bonde e, na palestra


Vou perlustrar no passeio,
Apenas, chegando,
Vou a Caio Prado,
Avenida bela,
Do povo educado
Do luxo e namoro
Dos tipos pedantes
Que procuram o ouro
E seda e brilhantes:

Das magras, das gordas,


Das feias das belas,
Das tortas, corcundas,
Roxas e amarelas:
Das caras pintadas,
Das velhas titias,
Das damas casadas,
Das mil fantasias.
II
Enquanto a msica ronca
Uma valsa maviosa,
Vou mudando de avenida
Olha a minha dengosa.
Vou predileta,
Que a Carapinima,
Dos bancos escuros,
Do primo, da prima,
Das capas bordadas,
Do velho burgus.
Das lindas vivas,
Do povo corts.

Das pretas Chiquinhas,


Das Lauras mimosas,
242

De grossas pilhrias,
Respostas gostosas;
Onde o milionrio
E os sbios doutores
Tm seus reservados,
Supimpas amores.
III
Depois de um clice de Cumbe,
Ou coisa mais agradvel,
Me estendo pra Moror,
Que avenida impagvel:
De saias de chita,
Criadas faceiras,
Bandos de meninas,
Risadas, carreiras,
Ampla liberdade
Do povo contente
E onde se vem
No meio da gente:

Belisces, beijocas,
Bofetes, pancadas,
Empurres, apertos,
Respostas salgadas...
Porm todos gozam,
Todos fazem vaza,
At nove e meia
Que eu volto pra casa267.

Grosso modo, a descrio dos versos acima correspondeu quela que Otaclio
de Azevedo e outros j fizeram sobre a segregao conhecida pela historiografia e crnica da
cidade, concernente aos trs pisos e distino scio-urbana do Passeio Pblico, j apontados.
Porm, vale salientar que o poeta foi alm e revelou outras prticas de sociabilidades, onde,
sutilmente, ocorreram interaes entre distintos segmentos, seja em nome dos romances

267 Passeio Pblico IN: RAMOS. Op. Cit. p. 137 e 138.


243

reservados ou da licenciosidade e dos gestos desmedidos. Este trao sugere que a


ubiqidade da disciplina urbana merece ser revisitada, sobretudo, no que tange a segregao
scio-espacial (Ponte, 1993). Nota-se que a narrativa destacou o segundo piso, a Carapinima,
destinada ao pessoal de classe mdia (Azevedo. Op. Cit, p. 50), onde, segundo o autor,
davam-se os encontros entre diferentes camadas, do velho burgus s pretas Chiquinhas.
Este aspecto tambm pode revelar um desejo de autonomia do poeta enquanto sujeito social,
frente s convenes do perodo.

Como bem deixou a entender os textos de poca, sejam os romances ou a


imprensa literria, essas discrepncias certamente existiram, pois foram mencionadas tanto no
jornal O Po... da Padaria Espiritual quanto em A Normalista de Adolfo Caminha.
Entretanto, nos trechos de Cabocla e Passeio Pblico, Ramos Cotco percebeu que,
apesar das diferenas, a segregao espacial se imps, mas, no foi cumprida risca. Houve,
portanto, certa interao entre os estratos sociais, o que no impede de se fazerem s claras
permanentes tenses cotidianas, em grande medida, provocadas por aqueles grupos que se
identificaram com o discurso civilizador em voga, amplamente incorporado pelas camadas
mais favorecidas e que, segundo o poeta, foi de encontro s camadas populares e seus modos
de vida. Vale a pena lembrar que alguns letrados, j mencionados em outros captulos,
sobretudo poetas e escritores em projeo, tambm incorporaram o discurso civilizador. Essas
posturas revelam que a recepo dos discursos e das prticas em nome de um projeto
civilizador para Fortaleza foi assimilado segundo as demandas e as representaes de
sociedade inerentes a cada setor, mesmo sendo encabeado pelas elites polticas e econmicas
daquele perodo, a atender seus interesses especficos.

Mas, ressalta-se o fato de Ramos Cotco no abrir mo da altivez popular, que


se reporta a um desejo de afirmao sobre as convenes sociais verticalizadas. Em Mulata
Cearense (1900), por exemplo, as moas e senhoras da boa sociedade so identificadas
com a moda fingida, enquanto a real beleza se alia espontaneidade das formas.

(...)
Estes encantos que em mim se notam
No so fingidos, so naturais:
Meu garbo altivo lembra a sublime
E verde copa dos coqueirais
Onde a jandaia seus cantos solta,
- Notas plangentes, doridos ais.
244

(...)
As brancas todas de mim no gostam,
Voltam-me o rosto se vou passando,
E eu nem reparo na raiva delas...
Passo sorrindo, cantarolando;
Todos os moos me chamam linda
E a muitos deles vou namorando.
(...)268
Nos versos acima, h algo que destoou da febre de consumo apregoada pelo
arrivismo daqueles tempos. Bem se v que as brancas, j mencionadas em Cabocla, se
apartam das mestias. Apesar do contingente negro na capital ser reduzido, se comparado a
outras realidades do Brasil em que a fora-de-trabalho do escravo africano esteve mais
presente (Pinheiro, s/d), de acordo com a crnica histrica, sabe-se que manifestaes da
cultura africana e cabocla foram expressivas em Fortaleza, especialmente, durante os ensaios
e execuo das festas de preto, os congos, fandangos reisados, bumbas-meu-boi,
geralmente, ocorridos entre dezembro e janeiro (Nogueira, 1980. p. 126 137 e 181 e 183).
Apesar da nfase nos poemas de Ramos Cotco, isso no significa dizer que ali se configurou
uma realidade com extremos conflitos raciais. Mas, poca, sabe-se que as prticas culturais
relacionadas aos grupos caboclos, mestios e, sobretudo, negros, foram perseguidas Brasil
afora (Carvalho, 1996. p. 29 - 31), o que no foi diferente em Fortaleza. Como j se entendeu
em outro momento, no s Ramos Cotco, mas, a exemplo dos padeiros espirituais Adolfo
Caminha269 e Sabino Batista270, j se lamentava a perseguio aos fandangos, congos,
maracatus e outras festas populares (Cardoso, 2000. p. 169 - 188).

Em certa medida, pode-se dizer tambm que o autor de Cantares Bomios


esteve sintonizado com aquele momento da literatura brasileira, marcado pelas antteses
campo/ cidade, civilizao/ barbrie, regional/ cosmopolita, dentre outros dilemas
intelectuais vividos entre os sculos XIX e XX. Pode-se afirmar at que ele se pronunciou em

268 Mulata Cearense IN: RAMOS. Op. Cit. p. 65.


269 (...) E o bumba meu boi? E os congos? E os fandangos? E todas essas festas tradicionais que o povo se
incumbia de criar para o gaudio dos rapazes alegres?... Tudo vai desaparecendo com o patriotismo nacional. O
Natal, como o S. Joo e como todas as festas de carter popular vai degenerando em festa aristocrtica (...).
GUANABARINO, Flix. (Adolfo Caminha) Sabatina. O Po. Ano I; N 05; Fortaleza, 24/ 12/ 1892. p. 03.
270 Antigamente, eram os fandangos, os congos, o bumba-meu-boi e as legendrias pastorinhas que, por toda

parte, enchiam de luz e de alegria a noite de natal; hoje so os bailes da alta sociedade; o povo j no brinca, o
povo j no se diverte. ALEGRETE, Stiro (BATISTA, Sabino). Noite de Festa. IN: O Po. Ano: I; N: V.
Fortaleza: 24/ 12/ 1892. p. 05.
245

favor da preservao de um idlio rural e dos costumes e modos de viver inerentes cultura
local. No entanto, a constatar que sua poesia eminentemente urbana, pois, em maioria, suas
personagens so aquelas que compuseram a paisagem social da capital cearense naquele
momento, foi do seu interesse chamar a ateno para os costumes, prticas e modos de vida
reprovados pelo discurso civilizador em voga e seus agentes. Segundo Janotti Pires Marques
(2008), em virtude das perseguies, preconceitos e tentativas de cerceamentos, naquele
perodo, negros, caboclos, mestios e outros componentes dos estratos pobres da sociedade
ressignificaram e reelaboraram suas festas afirmando-se enquanto sujeitos no territrio
social de Fortaleza. Esses embates ocorridos foram, portanto, vivenciados pelos diferentes
grupos que compuseram os segmentos populares naquele momento.

Destarte, em Eu gosto assim (1901), Ramos Cotco justificou a preferncia


pelas pretinhas em detrimento das brancas. Nota-se que os versos satricos denunciam as
convenes scio-urbanas e os valores civilizatrios inerentes s elites citadinas, dentre os
quais, o que reprovava o namoro entre um homem branco e uma negra.

Porque gosto das pretinhas,


Lnguas daninhas,
Falam de mim!
Que falem, que o gosto meu
Quem quer sou eu,
Eu gosto assim:
Preta comigo!
Eu gosto assim.
(... ... ...)
As brancas fazem caretas
Se acaso as pretas
Riem pra mim;
E eu gosto dessas gracinhas...
- Belas pretinhas,
Eu gosto assim.
Preta comigo!
Eu gosto assim271.

271 Eu gosto assim IN: RAMOS. Op. Cit. p. 116 e 117.


246

O trecho acima traduziu a percepo do autor sobre as tenses ocorridas


durante os primeiros anos do regime republicano, correspondente perseguio que grupos
negros e suas manifestaes passaram a sofrer nos centros urbanos brasileiros. A preferncia
assumida pelo poeta pode bem revelar a afirmao das prticas daqueles segmentos sociais
(negros, caboclos, pobres, desocupados, brincantes, artesos, trabalhadores urbanos etc),
ameaadas pela racionalidade e austeridade assumidas pelos agentes regeneradores (mdicos,
urbanistas, policiais, sanitaristas etc), que nutriram averso a quaisquer gestos considerados
indisciplinados ou contestadores da ordem poltica vigente, principalmente as
simbologias referentes ao passado monrquico (Carvalho Op. Cit. p. 29).

De acordo com Otaclio de Azevedo, companheiro de Ramos Cotco naqueles


momentos, em grandes terreiros, armavam-se palcos nos quais se representavam as estrias e
lendas entremeadas de cnticos e cenas empolgantes, ao som de uma cadncia de ritmos
envolventes. O Rei e as princesas, envoltos em rendas e cetins, impunham sua majestade e
grandeza pelos ares (1992. p. 62). Nas suas memrias, disse ainda que dessas grandes festas
populares (...) seis meses antes do incio de suas representaes, j se iniciavam os ensaios.
Os sons dos tambores, zabumbas e maracs eram envolvidos nos quatro cantos da cidade,
freqentados por pessoas como o Gorgulho (...) um simples analfabeto e pedreiro (Idem).
Alm das simbologias monrquicas, nota-se que os gestos grotescos e transgressores, que
tanto motivaram a perseguio da polcia, sempre se fizeram presentes a frente do lugar onde
se realizava o pagode, [onde] ia se beber e tirar gosto com caranguejo e comentar os fatos e
feitos da festividade. Mesas e cadeiras eram entulhadas pela comida e pelos fregueses. Muitas
vezes, tarde da noite, costumava haver grossa pancadaria e os convivas desapareciam como
por encanto (Idem. Ibidem. p. 63). Em boa medida, este era um dos ambientes de lazer e
integrao social freqentados pelas personagens descritas por Ramos Cotco (chicas,
criadas, pretinhas, mulatas, caboclas, tecelonas etc).

No entanto, a sutileza da verve potica contrastava com o iderio dos


segmentos sociais que encamparam a Repblica como um paradigma de civilizao. Como
sabido, foi no perodo de afirmao da ordem republicana que as elites brasileiras
compartilharam o temor sobre a pobreza, visvel nas classes trabalhadoras e nos
desempregados que transitaram pelas cidades, geralmente desenraizados do campo (Resende
IN: Ferreira e Delgado, 2003. p. 113). Assim, a represso e a implacvel truculncia do
Batalho de Polcia estiveram atentas quelas esferas da populao. De acordo com o que se
constatou nos documentos de poca, o recolhimento de sujeitos pertencentes aos estratos
247

pobres da populao foi efetuado em longa escala, variando desde infraes consideradas
mais graves como o furto, desordem, insultos, at as imposturas, como a participao em
festas populares e espaos de diverso no autorizados pelos rgos pblicos, a exemplo de
uma ocorrncia em que se registraram prises em um samba realizado num subrbio de
Fortaleza272.

O registro histrico, certamente, pode causar estranhamento, uma vez que o


samba de breque (oriundo do Rio de Janeiro, surgido no incio da dcada de 1930, e no qual
o cantor d uma ou mais paradas sbitas a fim de encaixar frases faladas, de carter
humorstico) e o samba de enredo (tpico das escolas de samba) so considerados por
historiadores, musiclogos e outros especialistas como as configuraes do ritmo que hoje se
conhece. Mas, o samba de partido alto um gnero de samba muito prximo do batuque
africano, cultivado na cidade do Rio de Janeiro desde o fim do sculo XIX por grupos de
negros j urbanizados. dana de umbigada, com ritmo marcado por palmas, prato de
cozinha raspado com faca, chocalho e outros instrumentos de percusso, e, s vezes,
acompanhada pelo violo e pelo cavaquinho. E, segundo velhos sambistas, a expresso
partido alto provm da alta dignidade desse samba, cultivado por minorias negras (Ferreira,
2004).

Logo, confrontando com a documentao referente ao locus e no perodo em


estudo, essas festas de preto, os congos, maracatus, fandangos ou os pagodes que
aconteceram em Fortaleza naquela virada de sculo, agregando diferentes setores da
populao menos favorecida, fizeram aluso aos ritmos africanos, sobre o qual se leu o
samba, na sesso Da Parte da Polcia, do jornal A Repblica. Como bem ocorreu em
Fortaleza e no Rio de Janeiro, o objetivo de regenerar estas camadas populares e seus
costumes foi vivenciado em outras capitais do Brasil, a exemplo de So Luiz, onde a
hostilidade do regime republicano foi intensa sobre os folguedos e festas realizadas pelas
populaes pobres (Correia, 1998. p. 85 - 91).

Assim, no tardou para que a representao de Repblica em Ramos Cotco


pudesse aparecer. No poema O Matuto na Cidade (1903), o autor reproduziu de forma
caricata a linguagem do populacho iletrado, apresentando o distanciamento entre o Estado e

272 A notcia como se leu na poca foi a seguinte: Foram recolhidos ao xadrez do Posto Policial minha ordem
(...) Francisca Maria da Silva, Francisca das Chagas, Joo Batista do Nascimento, Francisco Pereira da Silva,
Manoel Paulino Monteiro, Vicente Correia de Lima, Joo Teixeira da Silva, Manuel ngelo do Nascimento,
Antnio dos Santos Vieira e Antnio Jacinto de Almeida, por desordens cometidas em um samba (...). Ver: Da
Parte da Polcia IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza. Ano XI, n 19,
16/abril/1902, p. 02.
248

os setores populares: Dissrum qui o gunverno da Ripubia/ A nossa dinheirada j acabou?!/


Eu bem dixe: morreu Pedro Segundo,/ Nois nada semo! tudo j favou! (Ramos. Op. Cit. p.
146 - 147). No poema, a relao do matuto (aluso ao sertanejo, retirante) com o poder
pblico emergiu a partir de dois momentos conflitantes no alvorecer da Repblica: a violenta
mudana de regimes e o encilhamento; ambas, situaes marcadas pelas disputas armadas,
especulao e a carestia.

No dizer de Edigar de Alencar, o poeta dedica seu lirismo e sua graa s


camadas populares, fazendo confronto e realando hbitos e costumes (Op. Cit. p. 44). Desta
feita, discriminado, perseguido e alheio s convenes e decises tomadas pelas elites
econmicas e polticas junto vida social, o populacho se afirmou nas narrativas poticas de
Ramos Cotco. Seus costumes assumiram papel central nos textos que se reportavam ao
cotidiano local. Entretanto, no que tange s sociabilidades constitudas em torno da vida
elegante, o poeta construiu sensaes de desconforto e irrealizao. Nos versos de Por ti
(1896), Antes, Durante e Depois (1900) e No Baile (1905), escritos em primeira pessoa,
bem sugerem a distncia do autor com aqueles ambientes, mesmo sendo um assduo
freqentador, sobretudo, na condio de msico. Sua imagem feita a de um nufrago nos
mares, mergulhado em desiluses amorosas, levam a crer o quanto ele vivenciou as tenses
presentes nestas distintas esferas da sociedade.
verdade que os contrastes tiveram destaque naquelas composies referentes
ao amor e sua relao com as mulheres. Alis, em boa parte da sua obra, a realizao
amorosa encontrou um limite de ordem scio-econmica. Rica, escrito em 1903, trouxe
essa inquietao.

s rica; saber no podes


O que sofre o peito meu;
Sonha somente prazeres
E o prazer pra mim morreu.

s nobre; tens sobre a fronte


Uma estrela a cintilar;
Eu sou pobre, e no meu rosto
Poisa a sombra tumular.

Tens sales iluminados


Onde a alegria palpita;
249

Eu tenho a treva da noite


E a tristeza que me agita.

No pensas seno em festa,


Nos delrios do prazer;
Eu penso nos sofrimentos
Do meu infeliz viver.

Assim, no podes, nem queres


Saber meu pesar sem fim:
s to distante do pobre,
Como as estrelas de mim273.

No poema Esther (1902), Ramos Cotco reforou tal considerao: (...)


Porm, dize-me, Esther, que hei de fazer!/ Esta pobreza imensa que eu arrasto!/ Em outra
parte obriga-me a viver./ (...) Que poderei eu dar sendo indigente?/ - Nada queres alm do
meu amor?!/ Porm no basta aos coraes amantes/ Esta jia com todo o seu valor.../ No,
minha Esther! O mundo impiedoso!/ No condoe-se de ns, pobres, sem lar.../ - Amas-me,
amo-te, e somos bem ditosos,/ Porm eu temo te fazer penar (Ramos. Op. Cit. p. 34). Mas,
nos versos De Menina Velha (1901), o autor sugeriu que as moas educadas, ao longo
da vida, Logo aos quinze anos (...) Gosta dos bailes/ E do postigo!/ S namora/ Coos tais
doutores,/ Aos quais preferem/ Pra seus amores (Idem. p. 113).

Este dualismo, que apresenta duas leituras sobre as mulheres e faz pensar que
sua obra foi escrita por dois autores, em verdade, deixa evidente uma tenso semntica
concernente sua condio social. Primeiramente, lamenta o fato de ser pobre e, em
segundo, o autor critica os valores argentrios em favor da beleza que existe nos costumes,
hbitos, prticas, atividades de trabalho comuns ao universo social das pessoas de baixo poder
aquisitivo. Mas, em que plano da organizao social residiu esta tenso? Apenas no que tange
ao poder aquisitivo? Talvez seja algo bem alm.

Sabe-se que um embate estava ocorrendo e que, em boa medida, segmentos


sociais dominantes, representados pelos grupos polticos oriundos do perodo imperial
(senhores de terra, chefes polticos, fazendeiros), juntamente com as classes mdias em

273 Rica IN: RAMOS. Op. Cit. p. 12.


250

ascenso (profissionais liberais, bacharis, comerciantes, mdicos etc) se apropriaram da


construo do novo regime (Faoro, 1995; Sevcenko, 1995 e Cardoso, 2000). Desde a
implantao da Repblica, a relao dos rgos pblicos e seus representantes com a
populao pobre de Fortaleza intensificou o exerccio de poder e o controle social j existente.
Durante os primeiros governos republicanos, recrudesceu cada vez mais o olhar sobre aqueles
setores que, diante das agitaes polticas poca, pudessem representar alguma ameaa junto
aos motins e arruaas pelas ruas da cidade. Foi assim que, por essas e outras razes, aqueles
trabalhadores que lidavam com o fluxo de pessoas e mercadorias, receberam a comunicao
que de ordem do cidado Dr. Custdio Alves dos Santos, Chefe de Polcia deste Estado, so
chamados matrcula nesta repartio (...) os boleeiros e condutores de bondes, carros e
carroas, em servio nesta capital274.

Naquele momento, os rgos da imprensa governista relataram diversas vezes


as prises por vadiagem, alienao mental e furtos, em contraste com os sinais de insultos,
desordem e embriaguez publicados diariamente. A saber, essas manchetes tiveram a inteno
de mostrar aos setores hegemnicos alguma eficincia do novo regime sobre aqueles
assuntos que interessavam aos setores dominantes, como o controle da pobreza, dentre outros.
Alm do carter disciplinador no espao urbano, a corresponder quela atmosfera de
civilizao profusa pelas elites locais, para estes segmentos carecia intimidar possveis
transgresses na cidade, tendo em vista tambm a preocupao em conter outros efeitos
negativos, dentre eles, os saques sobre as casas comerciais e armazns da capital e de outros
municpios cearenses, muito comuns naquela realidade de escassez provocada pelas secas
(Neves. Op. Cit. p. 71). Vale ressaltar que, naquele momento, a desconfiana dos aparelhos
repressores e seus agentes sobre as camadas pobres da populao tambm foi mais intenso,
tendo em vista o fantasma dos motins polticos que tornavam a ao dos policiais mais
determinada (Carvalho, 1996 e Pamplona, 2003).

Ramos Cotco no tardou a apresentar alguns desses confrontos cotidianos.


Nos versos de Mata-Pasto (1894), o imaginrio presente na medicina caseira entra em
choque com os anseios de salubridade urbana; trincheiras demarcadas pelos embates entre o
desejo esttico-disciplinador dos poderes pblicos, as intervenes mdico-sanitaristas na
capital e as prticas e saberes das camadas populares.

Nasce o capim pelas ruas,


Corre a gua pelas coxias;

274 A Ptria. Fortaleza: Ano I, n 27. 24/janeiro/1890. p. 03.


251

Nas praas o mata-pasto


Se ergue cheio de magias;
E a polcia diz sorrindo:
- Temos servio esses dias.
(...)
Quando, amanhecendo o dia,
Ao fitar tanta verdura,
Algum maldiz com furor
Este encanto da natura;
Esse algum, ns j sabemos
Que um tipo de caradura.

E se ele noite pegado


Pelas ruas a vagar,
De manh vai, escoltado,
O mata-pasto arrancar;
E no h pai nem padrinho,
Que dele o possa livrar.

Pra ele vo moas, meninas,


Velhos, velhas, rapazinhos,
Vo pretos, louros e brancos
E at frade capuchinho;
Vai o rico, vai o pobre,
Vai o feio e o bonitinho.

lugar onde a frieira


Tem grito de general!
E do primeiro combate
O cabra vai pro hospital!
E se brincar coa bichinha
Acaba no funeral.

Os homens arracam verde,


As mulheres o maduro,
252

Pois elas so mais jeitosas,


Do o golpe mais seguro!
Eles arrancam da rua,
E elas do p do muro!275

No Cear, o mata-pasto276 h muito divide opinies. Para alguns, considerado


erva-daninha. Mas, para a grande maioria da populao, o arbusto de uso medicinal, pois
serve para banhos, inalao a vapor e frico das folhas sobre inflamaes. Tem ainda
finalidade assptica e expectorante, combatendo a febre, gripe e infeces, como bem sugeriu
o poeta Juvenal Galeno no seu livro Medicina Caseira (1969. p. 40). Dentre outras ervas e
matos, era comum ver seu uso nos subrbios da capital cearense e nos sertes, em meio aos
cnticos, penumbra nas casas das rezadeiras, fumaa das velas no pequeno altar e ao
cheiro de lenha queimada no fogaru (Gadelha, 2007). Porm, outros olhares pairavam sobre
o arbusto. Sabe-se que, para atender as exigncias de embelezamento urbano, sob a orientao
dos mdicos-sanitaristas e a pedido dos comerciantes, os agentes do poder pblico na capital
empenharam ampla campanha em prol do aformoseamento e da higienizao (Ponte. Op. Cit.
p. 36 - 47). Assim, tudo aquilo que pudesse comprometer a sensao de limpeza, velocidade,
civilizao e modernidade deveria ser suprimido daquele espao. As ervas-daninhas, assim
como os mendigos, depauperados, maltrapilhos, doentes infecciosos, vadios, bbados,
prostitutas, menores abandonados, dentre outros grupos, fizeram parte deste orbe de
indesejados. Constata-se que a obra de Ramos Cotco apresentou esses movimentos de tenso
existentes nos assuntos do dia, vivenciados nas ruas da cidade, no interior das casas e na vida
pblica.

H de se perceber tambm, que estes segmentos subalternos no foram to


passivos diante das investidas dos poderes regeneradores. A fim de atender aos anseios
dominantes, a imprensa governista noticiou registros de prises efetuadas por insultos e
desordem, assim como aquelas que foram noticiadas como infrao das posturas municipais
(A Repblica, Ano XI, n 21, 27/janeiro/1902, p. 04). No entanto, estes dados podem revelar
tambm que aquelas atitudes frente s medidas de controle social (dentre elas a ao violenta
da polcia) foram respostas de hostilidade ao modelo social estipulado pelos primeiros
governos republicanos. Tamanha foi a reao sobre os agentes repressores que, na edio do
dia 22/janeiro/1902 (Ano XI, n 17, p. 04), A Repblica noticiou agresso fsica e insultos

275 Mata-Pasto IN: RAMOS. Op. Cit. p. 80 e 81.


276 Tambm conhecido como crista-de-galo, caquera, tareroque e fedegoso.
253

dirigidos aos policiais em servio nas ruas do centro comercial de Fortaleza, que resultaram
na priso de dois populares, Francisco Jos Tavares e Paulo Barbosa. A aparente estabilidade
poltica retratada nas primeiras pginas do rgo do governo, sobrepondo-se aos
acometimentos provocados pelos efeitos da seca, procuraram ofuscar as aes isoladas da
violncia cotidiana por parte de indivduos que enfrentaram a Fora Policial. Contudo, nas
pginas finais das suas edies, o jornal testemunhou o insurgir dos setores populares sobre os
representantes dos aparelhos repressores do Estado.

(... ...) Foi removido ao Dr. Promotor de Justia, o inqurito


policial que procedi contra Joventino Fernandes de Oliveira e
Antnio Botelho Neto, por terem na madrugada de 10 do
corrente praticado desordens, nas ruas Formosa e
Misericrdia, ferindo a um soldado da patrulha, sendo ambos
presos em flagrante (...) Foi remetido tambm o que procedi
contra Braz Fernandes, por ter no dia 25 de dezembro p.
findo, nas mediaes do matadouro, espancado a um soldado
do Batalho de Segurana277.

Ao longo da obra de Ramos Cotco, v-se que no aparecem os cidados


dceis, disciplinados, sadios, limpos, previstos no imaginrio das elites urbanas e suas
medidas que, dentre outros interesses, se objetivaram na manuteno da ordem poltica e do
controle social. Sabe-se que, naquela poca, sinais de revolta e instabilidade poltica
rondavam a imagem de ordem e controle que os primeiros governos republicanos se
empenharam a transmitir por diversos meios, a comear pela ao do aparelho policial.
Porm, esses eventos de violncia popular contra a fora policial, mesmo isolados, causaram
maior aflio nas autoridades, somando-se s notcias de saques em diversas localidades do
Cear. No por menos, as matrias publicadas na coluna Telegramas ou Da Parte dos
Estados, em A Repblica, abrangendo temas nacionais como Os Fanticos de Canudos, A
Armada se Rebela, A Revoluo Rio Grandense, Mato Grosso pega em Armas!, O
Levante Monarquista em Araras, Caos na Capital Federal, dentre outras chamadas em
aluso aos episdios ocorridos entre os anos de 1897 e 1904, como Canudos e a Revolta da
Vacina, acabavam por alimentar a imagem do monstro social que precisava ser dominado.
Alm das divergncias polticas, em boa parte das capitais brasileiras, os governos
republicanos tiveram que enfrentar motins, revoltas e outros focos de resistncia e

277A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza. Ano XI, n 19, 02/abril/1902, p.
04.
254

insubmisso ao ordenamento urbano e s campanhas regeneradoras deliberadas naquele


perodo (Correia. Op. Cit. p. 49 - 73).

Quando o descontrole generalizado ameaou pairar, sobretudo, diante das


multides desordenadas, em alguns casos a deportao de cidados para os estados do sudeste
e regio amaznica, a grande maioria pobres e miserveis, foi tambm um recurso
amplamente utilizado, especialmente pela oligarquia acciolina, no sentido de conter os efeitos
sociais negativos, a princpio, causados pela estiagem. No alheio a esse episdio, no poema
Cearenses (1906), Ramos Cotco ilustrou o sonho e o medo que acompanharam a partida
de muitos conterrneos rumo s plagas amaznicas: Sonhando ureo castelo/ Sai daqui
robusto e forte/ De l, se escapa da morte/ Volta magro e amarelo (p. 161). De acordo com o
que se leu na nota Emigrao, publicada em A Repblica, 08/fevereiro/1901 (Ano IX, n 33,
p. 01), durante o ano de 1900 saram pelo porto de Fortaleza nos vapores do Lloyd Brasileiro
e de outras companhias 28.134 sendo: 2.112 para o Sul e 26.022 para o Norte. Sabe-se que
estas prticas no foram exclusivas da oligarquia acciolina, pois, durante a estiagem de
1877/1879, imigrantes nordestinos (grande maioria cearense) foram deslocados para as
lavouras de caf no Esprito Santo (Saletto, 1993. p. 187). Para Neves (Op. Cit. p. 73), estas
iniciativas aconteceram quando os servios nas obras pblicas no mais deram conta de
absorver todo o contingente disponvel de retirantes.

Sobre esse temor dos motins, a ao do Batalho de Polcia no incidente de 03


de janeiro de 1904, conhecido como a Revolta dos Catraieiros do Porto de Fortaleza, j
mencionado no Captulo 1, no pode ser esquecida como uma das investidas mais truculentas
da oligarquia acciolina sobre trabalhadores e os oposicionistas. Concomitante s prticas
igualmente ocorridas Brasil afora nos primrdios da Repblica sobre os segmentos populares,
este episdio, de carter isolado do ponto de vista da organizao classista, se caracterizou por
uma greve de natureza espontnea, no organizada, em que os estivadores do porto foram
contra a lei de recrutamento obrigatrio para o servio militar. Como tantas outras que
ocorreram a exemplo daquela de maior repercusso em 1910, na Capital Federal, conhecida
como Revolta da Chibata, o que aconteceu em Fortaleza foi uma forma dos estivadores
contestarem a obrigatoriedade do recrutamento militar, uma vez que a Armada possua fama
em relao aos maus-tratos, baixos rendimentos, alimentao insuficiente etc. Como j foi
observado, este incidente foi a grande bandeira do grupo dissidente para atacar a oligarquia.
Logo, para a anlise corrente, importante retom-lo a fim de mostrar como se deu o dilogo
entre trabalhadores (a grande parte dos manifestantes) e os governos cearenses na Primeira
255

Repblica, episdio no distante da realidade brasileira daquele momento, em que os setores


subalternos da sociedade eram caso de polcia (Carvalho, 1996). Aos olhos dos poderes
estaduais constitudos, a truculncia policial sobre esta manifestao foi assim entendida:
Se a resistncia um fato violento contra o princpio legal da
autoridade, esta no lhe podia opor, para domin-la, seno o
emprego da fora. Do choque, que foi inevitvel, resultou as
conseqncias funestas que ningum mais que o governo deplorou.
Mas quem agride e resiste com armas na mo para contrapor-se
ordem e lei, com desprestgio do princpio de autoridade, no
pode pretender condies mais vantajosas ou melhores garantias do
que a fora pblica, que se coloca no terreno da defesa do princpio
constitucional278.

Diante desta realidade, estima-se que em sua obra literria, Ramos Cotco
denunciou estes processos de segregao e excluso existentes, bem como, a violncia
empregada naquele tempo. Vale lembrar que, em momento algum, ele fez de sua obra um
panfleto para denunciar atrocidades acometidas pelos poderes pblicos sobre os setores
populares, a exemplo daquelas h pouco mencionadas. Entretanto, o autor se prendeu a
observar movimentos mais sutis destes embates cotidianos. Nota-se que a vida pblica foi por
ele representada como espao de tenses entre valores de uma ordem emergente baseada,
dentre outras prticas, no controle social, e experincias sociais de um passado que o discurso
modernizador negava. Essas, por sua vez, estiveram presentes enquanto modos de pensar e de
fazer daqueles setores menos favorecidos. Assim, constata-se um desejo de insero junto
quela ordem que outrora se disse democrtica, mas, se materializou numa Repblica
excludente. Portanto, estima-se que Ramos Cotco desejou que estas camadas subalternas,
juntamente com seus gestos, valores, modos de vida, costumes, crendices e outras prticas
fossem incorporadas cidadania e vida pblica naquele perodo.

Ao que tudo indica, o desejo do autor residiu num possvel abrandamento das
diferenas e tenses sociais. no campo dos costumes que esse sentimento se faz percebido.
Poemas como Atas279 (1897), Cangatis (1893), M Lngua (1905) , Titia (1902), O
Bonde e as Moas (1901), dentre outros, apresentaram os hbitos e prticas cotidianas dos
diferentes segmentos da sociedade (ricos, pobres, emergentes etc), a partir da reconstituio
sonora e imagtica dos burburinhos na feira, os temas discutidos nas bodegas, o comrcio

278 Mensagem Apresentada Assemblia Legislativa do Cear em 1 de Julho de 1904 pelo Presidente do
Estado, Dr. Pedro Augusto Borges. Fortaleza. Tipografia Minerva, 1904. p. 08.
279 Como se denomina fruta-do-conde no Cear.
256

ambulante nas ruas poca, a maledicncia das mulheres faladeiras, a moa-velha 280 que
ao balanar na rede hostiliza os jovens enamorados, as paqueras entre as mooilas sobre as
janelas e os rapazes que passavam no bonde pela cidade etc. Enfim, no conjunto da obra,
Ramos Cotco, enquanto cronista sonoro da sua cidade (Alencar. p. 44) anunciou uma
possibilidade de coexistncia entre esses diferentes nuances da vida social. De fato, a febre
das modas estampada em alguns poemas apresenta uma marcante tenso scio-econmica,
uma necessidade de distino social por parte de alguns representantes dos grupos
hegemnicos, bem como, outros afirmam a beleza natural em detrimento do esforo por se
tornar elegante. Mas, em outros versos j apreciados, os contrastes daquela realidade, ao
mesmo tempo em que distinguem os espaos e os sujeitos sociais, tambm apontam para certa
indulgncia entre estes modos de fazer e pensar destoantes.

Nos gestos grosseiros do poema Os Ricos e Eu (1901), por exemplo,


dedicado ao escritor Rodrigues de Carvalho, Ramos Cotco apresentou o paradoxo existente
na sociedade, a envolver tipos, costumes, prticas, hbitos e valores etc. Porm, ele finalizou
seus versos sinalizando a coexistncia dos extremos, desde que seu comportamento
desregrado pudesse existir.

Enquanto nos sales auri-doirados


Os ricaos palestram satisfeitos,
Eu vou, pelos balces azinhavrados,
Copzios aos milhes chamando aos peitos!

Enquanto dos banquetes na fartura


Bebem taas de esplendidos licores,
Eu mastigo uma vil bolacha dura
Que nem, se quer, da pana aplaca as dores.

Enquanto nas alcovas perfumadas,


Falam de amor os noivos venturosos,
Eu, nos bordis, atiro bofetadas
s prostitutas vis e aos criminosos.

Enquanto o dandi frisa o seu bigode


E ajeita o fraque em bela posio,

280 Expresso pejorativa para designar mulher madura solteira.


257

Eu esfarelo a barba como um bode,


E as camisas conserto com cordo.

E se eu pensasse em ser correto,


Sem ter dinheiro e sem ser empregado,
Meus olhos furariam com espeto,
Ou tinham-me na praa fuzilado.
Portanto, deixarei que, neste taco
De mundo, o rico ou o pobre v viver...
De qualquer forma no darei cavaco!
Diabo leve a quem quiser morrer!281

Como foi dito no incio deste tpico, ele foi mais que um flaneur. Esnobou dos
sales e bailes, mas, os freqentou, assim como aos pagodes, pastorinhas, fandangos, reisados
sem esquecer as rodas intelectuais nos cafs e a atividade bomia junto aos pndegos nos
botecos do subrbio tambm. O amigo e escritor Fernando Weyne ilustrou o que deveras
pareceu mais agradar Ramos Cotco: a vida em boemia tanto com os abastados quanto com a
gente mida.

Nos descantes ao luar, nos casamentos obrigados a violo, alu


e cantorias, nos aniversrios, batizados e outres [sic] festejos da
gente suburbana, raro ouvir um bomio temperar a garganta a
recitar um fragmento da Judia, de Thomaz Ribeiro, ou cantar
Maria, eu vou-me embora, de Castro Alves; a Dormes? e eu
velo, de Casimiro de Abreu. raro. Mas a Dizem que as
moas namoram; a Fico todo me babando; a No existe
moa feia; a Jacy, j te esqueceste, etc... etc..., do Ramos
Cotco como s conhecido, - so de tal forma comuns, que
admira quando, nesses momentos de alegria, no se as ouvem282.

Nos registros sobre sua existncia, as festas e comemoraes se destacaram


enquanto os momentos em que Ramos Cotco se fazia notvel. Seu talento musical contribuiu
imensamente para tal destaque. Era na interao social, junto s prticas de sociabilidade,
tanto nos subrbios quanto nos bailes elegantes da capital cearense, que ele fez histria na
virada dos sculos XIX para o XX. Edigar de Alencar disse que Ramos Cotco foi Bomio,

281Os Ricos e Eu IN: RAMOS. Op. Cit. p. 133.


282WEYNE, Fernando. Carta ao Autor IN: RAMOS, Raimundo. Cantares Bomios Fortaleza: Typo-
Litthographica a Vapor, 1906. p. VI.
258

gostava de serenatas, tinha boa voz (...) como compositor dava preferncia s chulas e polcas,
que logo se espalhavam pela cidade (...) (p. 42). No por menos que destacou em seus
versos, dentre outras prticas, os namoros escondidos, as licenciosidades, algazarras,
bebedeiras, as roletas de jogo e outras transgresses s condutas morais e aos comportamentos
disciplinados aos olhos da poca.

Vale dizer que ele no esteve isolado neste modo de ser e de fazer bomio.
Nas reminiscncias de Otaclio de Azevedo, Ramos Cotco apareceu ao lado de Virglio
Brando, Carlos Gondim, Fernando Weyne, Norberto Golinac, Amadeu Xavier de Castro,
Abel Canuto e o prprio Otaclio de Azevedo, dentre outros, que, ao cair da noite, se
entregavam s serenatas andarilhas pelas ruas da cidade e areais nos arrabaldes, fazendo
palpitar os coraes que despertavam, abrindo as bodegas madrugada a dentro para molhar
a goela (Azevedo. Op. Cit. p. 288). Diante do que se viu em captulos anteriores, estes
homens conviveram com aqueles outros freqentadores dos Cafs Riche, Java e do Pedro
Eugnio, redutos j apreciados da vida bomia e literria de Fortaleza naquela virada de
sculo, dentre outros espaos, como a Praa do Ferreira, a Livraria do Banco do Cear, a
biblioteca do Abro Carvalho, onde Josias Goiana, Raimundo Varo, Cruz Filho, Leonardo
Mota, Alf Castro, Antnio Sales e outros letrados mais ou menos renomados discorreram
sobre temas, assuntos e acontecimentos correntes na vida poltica e intelectual.

No se pode esquecer ainda os pndegos, como Carlos Severo, Quintino


Cunha, Rochinha da Farmcia, Pilombeta, Amncio Cavalcante, dentre outros da comuna
inquieta que executavam polcas, sambas e maxixes na Praa do Ferreira, sombra do
Cajueiro Botador283, a promoverem as famigeradas eleies com chapas fantasiosas,
anunciadas aos ventos atravs de cartazes e insultos, s vezes acompanhados de grossa
pancadaria (Idem. p. 28). Alm destes, o convvio com operrios e outros setores sociais j
mencionados tambm fez parte da experincia de Ramos Cotco. Alguns de seus amigos
eram trabalhadores grficos, como o aprendiz Antnio Louro, em que ele e outros bomios
e notvagos se entregavam s cartas do baralho, ao pano verde e roleta (Alencar. Op. Cit.
p. 45).

Ao que parece, esta seria a leitura de vida social que mais agradou a Ramos
Cotco: uma realidade onde os indivduos pudessem existir com seus diferentes modos de
viver, pensar e fazer, sem detrimento um do outro. Assim como Lopes Filho e Lvio Barreto,

283Era uma rvore que ficava na Praa do Ferreira. Conta-se que no dia 1 de Abril eram ditas as mentiras mais
absurdas, dentre as quais, relativas s autoridades poca. Ver: Giro, 1995. p. 109 134.
259

apreciados anteriormente, v-se que o discurso democrtico anunciado nas campanhas em


prol da legitimidade da Repblica teria tambm contagiado Ramos Cotco. No entanto, ele
assistiu aos conflitos cotidianos que envolveram diferentes segmentos, representaes de
mundo e prticas sociais de um modo diferente. Ele interagiu com os contrastes daquela
cartografia social, exaltando os caboclos, mulatos, mestios, trabalhadores pobres,
depauperados, bomios, mesmo a rechaar as aes adotadas pelos agentes do poder pblico e
conviver nos sales com comerciantes, intelectuais, as classes mdias e outros setores ligados
s elites urbanas, estes ltimos, envolvidos com o modelo republicano excludente. Em seus
versos estamparam-se a denncia aos valores materiais e ao consumo ferico das camadas
emergentes, que o levou afirmao dos modos de vida inerentes s camadas populares, mas
vislumbrou tambm a possvel coexistncia das diversidades simblicas e sociais. Em boa
medida, na sua narrativa potica, esse campo de tenses se dilua em meio atividade bomia,
uma vez que ele conviveu com diferentes escritores, intelectuais, artistas e msicos, dos mais
diversos estratos sociais.

Alm dos campos semnticos j observados, outro foi perceptvel junto


produo literria de trabalhadores em Fortaleza naquele momento. Distantes do contedo
evasivo presente na esttica simbolista-decadentista e mais incisivos que a lira bomia e
popular, foram encontrados na imprensa classista de poca textos poticos marcados pela
denncia, a militncia poltica e o posicionamento ideolgico. O prximo tpico se reportar a
esta produo e experincia social que marcou seus autores.

4. 2. Pedro Augusto Mota e outros Tups: a Poesia Combativa na Imprensa dos


Trabalhadores Cearenses
No incio da dcada de 1920, a produo literria deixada por Pedro Augusto
Mota, Elizer Rocha e outros escritores sem projeo no circuito convencional das letras, se
apropriou dos significados284 em torno da insero pblica e participao dos trabalhadores
nas decises polticas daquele momento. A destacar a trajetria do primeiro autor na
militncia operria cearense, nos textos literrios encontrados, constatou-se que estes agentes

284De acordo com M. Bakhthin, os significados so resultados da palavra [que] penetra literalmente em todas as
relaes entre indivduos, nas relaes de colaborao, nas de base ideolgica, nos encontros fortuitos da vida
cotidiana, nas relaes de carter poltico etc. As palavras so tecidas a partir da multido de fios ideolgicos e
servem de trama a todas as relaes sociais em todos os domnios. portanto claro que a palavra ser sempre o
indicador mais sensveis de todas as transformaes sociais (...). BAKHTIN, Mikhail. Marxismo e Filosofia
da Linguagem. Problemas Fundamentais do Mtodo Sociolgico da Cincia da Linguagem So Paulo:
Hucitec, 1979. p. 27.
260

letrados se empenharam em consolidar um pensamento hegemnico (Gramsci, 1989 e


Williams, 1979) entre diferentes grupos de trabalhadores, tendo em vista os dilogos junto s
redes de sociabilidades configuradas por diferentes ncleos operrios locais e nacionais
daquele perodo.
Dos autores que sero mencionados, pouca documentao foi encontrada a
respeito da sua biografia, o que no se aplica totalmente a Pedro Augusto Mota. Deste, sabe-
se que foi um dos fundadores da Unio Geral dos Trabalhadores de Fortaleza, com diretrizes
semelhantes homnima fundada na Capital Federal e a UOFT (Unio dos Operrios em
Fbricas de Tecidos), entidades evidenciadas pelo levante anarquista de 1918 no Rio de
Janeiro (Addor, 2002. 118 - 144). Entre 1920 e 1921, ele ainda colaborou na criao da
Federao dos Trabalhadores do Cear. Foi tambm um dos redatores dos jornais aqui em
285
destaque, O Combate (1921) e Voz do Grfico (1921 - 1922) , este ltimo, rgo da
Associao Grfica do Cear e o primeiro da federao supracitada. Sua trajetria na
militncia foi perpassada por sucessivas perseguies, a saber, sua demisso do jornal Correio
do Cear (quando era operrio grfico em sua oficina), a retaliao coletiva da classe patronal
de Fortaleza para no empreg-lo em nenhum estabelecimento, o que o levou a residir em So
Paulo, onde ele comps o conselho editorial do jornal operrio A Plebe. Por ser um dos
signatrios do manifesto O que o Povo reclama, ali publicado e entregue ao Comit
Dirigente da Revoluo Paulista, durante o movimento tenetista em 1924, foi efetuada a sua
priso pela polcia sob as ordens do Presidente da Repblica Artur Bernardes e, em seguida,
deu-se a sua deportao para o campo de concentrao da Nova Clevelndia286, no Oiapoque,
onde morreu (Gonalves & Silva. 2000. p. 49 52).
Outros autores que tambm apareceram assinando versos foram Eliezer Rocha
e Jorge Ramos. Porm, to escassos de informao biogrfica quanto Lopes Filho, nenhum
registro histrico foi encontrado sobre eles. De igual modo, foi constatada as assinaturas de
Tup, Vulcano, Pluto, Argos, dentre outros pseudnimos, provavelmente, atribudos
a Pedro Augusto Mota, j que em um artigo viu-se em sentido contrrio as letras de seu nome
(Ordep). O que ficou constatado na documentao disponvel em evidncia nas suas obras

285 Os nmeros publicados do Voz do Grfico e de O Combate foram transcritos e reimpressos na coletnea
GONALVES, Adelaide & SILVA, Jorge (orgs). A Imprensa Libertria do Cear So Paulo: Imaginrio,
2000.
286 Construdo no governo de Artur Bernardes, este campo de concentrao foi cenrio de vrios sofrimentos,

dentre eles, torturas e exlio, para onde foram levados os opositores do perodo. Sabe-se que a grande maioria
dos prisioneiros era militante das tendncias anarco-sindicalistas no Brasil. Ver tambm: SAMIS, Alexandre
Ribeiro. Clevelndia do Norte. Anarquistas, Represso e Exlio Interno no Brasil dos Anos 20 Rio de
Janeiro: Mestrado em Histria/ PPGHist-UERJ, 2000.
261

foi o uso da poesia como estilo literrio, utilizado sob forma de prender a ateno do pblico
leitor.
No somente seus textos literrios, mas discursos e artigos poltico-filosficos
foram publicados por esses autores nos dois rgos mais engajados da imprensa operria de
Fortaleza poca. De tendncia classista, eles apresentaram preocupaes pedaggicas e
doutrinrias, difundindo as idias e os cnones do socialismo libertrio287, com iniciativas em
torno do associativismo combativo e a defesa dos seus interesses sociais, dentre outras aes.
Assim, pode ser entendido que a cultura poltica destes agentes sociais esteve configurada
tanto pelas apreenses elaboradas a partir dos textos alusivos ao comunismo, anarquismo,
socialismo, suas bandeiras de luta e reivindicaes, quanto pela experincia na realidade do
trabalho urbano em Fortaleza naquele tempo. Atravs dos jornais Voz do Grfico (1921 -
1922) e O Combate (1921) estes homens e suas entidades se empenharam a se fazer referncia
combativa com tendncia socialista-libertria daquele grupo social. Segundo Gonalves e
Silva (Op. Cit. p. 40 66), aqueles jornais merecem ser destacados como iniciativas,
sobretudo, dos operrios grficos que muito contribuam para a projeo do incipiente
movimento operrio cearense junto s demais entidades classistas no mbito nacional,
participando juntamente com outras federaes estaduais dos debates nos congressos
operrios e suas reivindicaes sociais.
Vale salientar que no mbito local, atravs daqueles veculos de imprensa, os
autores em evidncia denunciaram o projeto hegemnico (classista, ideolgico e eleitoreiro)
do Crculo dos Operrios Catlicos So Jos, incitaram diferentes segmentos scio-
profissionais a participar das lutas contra os clrigos (que j haviam cooptado outras
entidades), apontando os desmandos de certos administradores pblicos e dos patres, atravs
de discursos e chamadas s greves, paralisaes e passeatas. No podem passar despercebidas
as iniciativas conciliadoras da Maonaria, como bem foi relatado a respeito do Centro
Artstico Cearense no primeiro captulo. Sabe-se que desde a dcada de 1880, durante a
instalao das primeiras fbricas de beneficiamento de matria-prima e outras manufaturas na
capital, tanto a Igreja quanto a Maonaria estiveram junto dos trabalhadores urbanos a propor
o associativismo beneficente e de auxlios mtuos, servios funerrios, dentre outros (Parente
IN: Sousa, 1994 p. 347 - 358). Ao longo do tempo, em alguns municpios mais expressivos do

287 Como no havia uma sistematizao precisa das inmeras idias e correntes revolucionrias absorvidas pelos
operrios cearenses naquele momento, pode-se entender por socialismo libertrio a viso constituda a partir do
pensamento de Proudhon, Bakunin e Kropotkin que, segundo Adelaide Pereira, foram, dentre outras matrizes,
leituras que orientaram a postura e as linhas editoriais dos jornais Voz do Grfico e O Combate. PEREIRA,
2001. p. 185.
262

interior cearense, estas duas entidades expandiram sua influncia sobre os trabalhadores para
alm dos domnios de Fortaleza, atravs dos Crculos Operrios (Santos, 2007) e da Aliana
Artstica e Proletria de Quixad (Silva, 2007). No entanto, em direo contrria, nos anos
1920, tanto a Associao Grfica do Cear quanto a Federao Cearense do Trabalho,
propuseram outra referncia de auxlio mtuo, pautada na solidariedade classista e posturas
combativas ancoradas nas idias anarco-sindicalistas.
No entender de alguns militantes operrios mais fervorosos, a difuso dos
cnones terico-filosficos das idias libertrias e/ou socialistas naquele momento era
estratgia vital para os trabalhadores e os demais setores subalternos atingirem seus objetivos.
No somente nas cidades industrializadas europias, onde h dcadas possua considervel
histrico de mobilizao das lutas operrias, mas tambm em algumas capitais brasileiras em
seu processo de industrializao tardio e particular, a preocupao pedaggica envolvendo a
questo doutrinria ecoou amplamente na dcada de 1920 pelo movimento operrio
nacional. Como se leu no segundo captulo, o jornal Voz do Grphico j demonstrava tal
interesse quando noticiou a abertura de uma Escola Operria Secundria (06/jan/1921,
n02).

Na realidade, iniciativas como aquela na capital cearense dos anos 20, levam a
crer que, atravs destes aparelhos, aquelas entidades buscaram reproduzir posturas
combativas. Atravs da difuso dos cnones libertrios, imaginaram referendar um
pensamento coeso que pudesse estabelecer vnculos, atingir anseios dos diferentes segmentos
de trabalhadores cearenses que se organizavam, como o Centro Panificador de Fortaleza, a
Unio Geral dos Trabalhadores, Sociedade Beneficente Centro dos Carroceiros, Unio dos
Teceles e Rendeiros, Unio dos Ferrovirios Cearenses, Unio dos Operrios Sapateiros,
Unio de Pedreiros, dentre outras. Como atestou Otaclio de Azevedo em suas memrias,
livros de Grki, Tolstoi, Marx, Proudron, Bakunin, dentre outros autores, estiveram presentes
em bibliotecas, como a do Banco do Cear, ou a venda em livrarias, a exemplo da Imperial
(Op. Cit. p. 37 - 39).
Nas palavras de Gramsci (Op. Cit.), eles estiveram primando pela hegemonia
de uma representao de grupo social, elaborada por um servio pblico intelectual. No
caso em destaque, uma instituio escolar, orientada por intelectuais orgnicos, operrios
letrados, leitores dos textos com contedos polticos e filosficos direcionados aos interesses
sociais da classe. De acordo com o que se leu nos dois primeiros captulos, em grande parte,
naquele momento em Fortaleza, este segmento era composto por uma populao oriunda das
263

migraes causadas pelos violentos ciclos de estiagem, formando parte considervel de um


contingente desprovido da assistncia pblica (sobretudo educao, sade, condies dignas
de moradia etc) e que duramente sofreu com o processo de urbanizao e controle social.
Tambm deve ser lembrado que, concernente instruo letrada, este grupo
social possua pouco ou quase nenhum acesso leitura, muito menos aos livros, debates e
doutrinas poltico-filosficas libertrias ou socialistas em voga no perodo. Logo, presume-se
que mesmo aqueles veculos de imprensa tomando para si a responsabilidade de conduzir as
camadas subalternas emancipao, teriam naquele mbito somente um nmero reduzido de
leitores. Entretanto, como bem disse Francisco Foot Hardman, a exemplo dos ncleos
militantes anarquistas do sudeste brasileiro durante a Primeira Repblica, esses agentes
sociais sempre revelaram sua preocupao com a distncia entre os cultos e os incultos,
situao complicada ainda mais pelo analfabetismo e pela multiplicidade lingstica trazida
com a imigrao (Hardman, 2002. p. 60). E, no por menos a literatura, atravs da poesia,
dos recitais, saraus e encenaes, tornou-se mais uma estratgia aliada necessidade de
propaganda.
Sendo iletrada boa parte destes segmentos, se explica a necessidade daqueles
indivduos que detiveram maior acesso aos textos se empenharem por instrumentalizar os
demais no campo da leitura, a promover discusses e debates, organizando o setor junto s
suas demandas e reivindicaes e levar a compreenso dos textos libertrios e/ou socialistas.
Elizer Rocha, no soneto Camaradas!, publicado no jornal Voz do Grphico, n 06, em
06/maro/1921, destacou a importncia das idias relativas ao amor pela classe oprimida,
em que a Escola e as Leis Universais (teorias libertrias e socialistas envernizadas por
concepes evolucionistas) envolveriam o mundo na solidariedade rumo emancipao dos
trabalhadores.
Para que serve a Vida efmera e ligeira,
Se melhor no se emprega esse instante de Vida;
Sem persistir, lutar e transpor barreira,
Que se antepe a ns numa perptua lida?

Lutar para vencer, persistir sem canseira,


Na firme convico de uma idia florida,
Desfraldando no Todo a Vermelha Bandeira,
Em snteses de amor pela classe oprimida!

Unamo-nos de vez numa artria latente,


Que envolva o Mundo inteiro em laos fraternais
Pulsando em cada peito um corao consciente!
264

Vamos pois trabalhar o bem da humanidade,


Reformando-se a Escola e as Leis universais,
Na crena que nos prende luz da Liberdade!

Esta inquietude com a formao tambm se fez presente nos textos literrios,
ao comportarem sentidos pedaggicos e contedos explicativos sobre as concepes e temas
inerentes condio social daqueles sujeitos histricos. Como resultado da prtica
pedaggica, era prioridade a compreenso orientada pelas leituras libertrias sobre as tenses
sociais vivenciadas por aqueles agentes sociais. Pedro Augusto Mota destacou tais
inquietaes no soneto Anarquia, publicado no jornal Voz do Grphico, n 17, em
14/janeiro/1922.

Anarquia no o que propala


por toda a parte casta exploradora,
e nem to pouco o germe que assinala
da Humanidade a clava destruidora.

Mas sim; a Anarquia a luz que fala


s multides de povos, que a opressora
lei do despotismo, a fogo e a bala,
traz sujeitas ao jugo da penhora

que at hoje, desptica, domina


pela fora selvtica e assina
da IGNORNCIA que reina ante a VERDADE288...

A Anarquia, pois, portadora inata


Da idia verdadeira e intemerata
Que sintetiza em suma a Liberdade...

No incio do sculo XX, a corrente anarquista (mais propriamente anarco-


sindicalista) havia se propagado nos debates do operariado nacional, sobretudo, desde o I
Congresso Operrio Brasileiro, realizado na Capital Federal em 1906. No se deve esquecer
que outras linhas de pensamento, como a socialista-reformista e a trabalhista (denominada
pelos combativos de amarelos) tambm buscaram orientar diferentes setores organizados
durante a Primeira Repblica. Sabe-se que as idias socialistas, difundidas entre os operrios
do Rio de Janeiro e So Paulo, tiveram maior expresso e direcionamentos mais
sistematizados aps o II Congresso Socialista Brasileiro, realizado em So Paulo, resultando a
publicao do Programa do Partido Socialista Brasileiro no jornal carioca Gazeta Operria,

288 Grifos do autor.


265

no ano de 1902 (Gomes, 2005. p. 66 - 80). J os trabalhistas, segundo Carlos A. Addor,


lutavam apenas por conquistas econmicas imediatas, por melhores condies de vida e
trabalho no interior dos quadros delimitados pelo capitalismo, e aceitavam tacitamente uma
posio de dependncia em relao ao Estado. Ainda neste raciocnio, foi no alinhamento s
polticas sociais da Primeira Repblica que os trabalhistas tiveram o seu momento mais
expressivo quando, no Palcio Monroe, o Ten. Mrio Hermes, deputado federal baiano, filho
do Presidente Hermes da Fonseca, articulou um congresso operrio em 1912, denominado
pelos memorialistas de Congresso Pelego (Addor, 2002. p. 67 100).
Entretanto, de acordo com ngela de Castro Gomes (2005. p. 31 - 33),
indiscutvel a expressiva participao da tendncia anarquista junto ao operariado no Brasil,
mesmo com o risco reducionista das vises na historiografia que contemplam o tema,
muitas vezes, esquecendo a participao das demais correntes. O certo que as teses
defendidas no Congresso Operrio Brasileiro de 1906, 1913 e 1920, tiveram ampla
repercusso nas demais capitais, dentre elas Fortaleza. Dessa maneira, no poema supracitado,
pode se entender o prestgio que o anarquismo teve naquele tempo entre diferentes
profissionais urbanos. O grau de envolvimento de Pedro Augusto Mota, a se perceber
enquanto propagador das idias libertrias, refletiu um trao marcante em sua experincia de
operrio grfico e militante junto aos dilemas que o operariado atravessou naquele momento,
dentre eles, melhorias nas condies de trabalho, moradia, direito instruo, sade, salrio e,
de modo especial, participao nas decises pblicas.
Assim, o autor no hesitou em desconstruir a reapropriao do enunciado
anarquia, que os grupos dominantes e seus rgos de imprensa h muito relacionaram com
desordem, baguna, caos. Na disputa pela apropriao do significado, entendida a
existncia do signo como uma arena onde se desenvolve a luta de classes, percebida nos
versos a inteno do autor em extrair um sentido de valor positivo dos enunciados, junto
apreenso pelo seu grupo de leitores. Por outro lado, ele relacionou a ao dos poderes
constitudos como desptica, nociva aos anseios das camadas subalternas, em que residia
tambm a sua ignorncia. A anarquia, entendida no s como condio poltica e
organizativa, se fez compreender tambm enquanto postura e corrente de pensamento que
traria a libertao dos trabalhadores sobre a opresso scio-econmica.
Em Mikhail Bakhtin, sendo os signos portadores de valores semiticos (...)
produzidos pelos homens organizados em sociedade, a leitura do soneto Anarquia deixa s
claras a avaliao que reflete ou refrata um valor (ponto de vista ou leitura social), a
entender como diferentes agentes com projetos e interesses materiais, definidos e divergentes,
266

concebem as variadas leituras de um determinado signo este, por sua vez, produzido,
apropriado e reapropriado num campo de tenses sociais (Bakhthin, 1979. p.17 33.). Ainda
no jornal Voz do Grfico do dia 25/fevereiro/1922, n20, sob o heternimo de Vulcano,
Pedro Augusto publicou tambm um artigo intitulado Anarquia, conceituando terica e
etmologicamente o termo, a destacar que nenhum fundamento tem o termo anarquia com o
sinnimo de desordem, a no ser por interesses de quem no se sente bem, capaz de viver
em um regime comunista-anrquico ou simplesmente anrquico.
Sobre o reflexo e a refrao de um valor atribudo por grupos sociais com
pontos de vistas antagnicos, em seu poema, o autor tornou a denncia uma estratgia
discursiva como forma de prender a ateno do seu respectivo pblico leitor, quando
lembrada a violncia contra os trabalhadores, em passagens como lei do despotismo, a
fogo e a bala e fora selvtica, comum represso da fora pblica s reivindicaes
operrias naquele perodo (Addor, 2002; Gomes, 1979 e Batalha, 2003. p. 161 189.). No
por menos, as agresses direcionadas a este segmento social fizeram parte da prpria
experincia de Pedro Augusto Mota, como j foi dito. Inerente sua trajetria de vida, a
resistncia s aes tirnicas percebida nos versos do soneto Novo Mundo, publicado
no jornal O Combate, n 02, em 26/junho/1921, em que se invocou a existncia em rigidez
de atleta e a crena nos ideais revolucionrios (calor de vida pura e ardente), enquanto
traos importantes para levar a humanidade ao Novo Mundo (...) grande e feliz ao sol da
Liberdade .
Vibre minhalma toda, impulsionada, ereta,
no fogo deste amor flamfero, sublime,
que a mim revoluciona e em vibrao secreta
o Ser me traz banhado luz que o Bem exprime.

Labore dentro de mim, como da vida o vime


que treme e busca sempre a destinada meta
do seu dia final, a chama que redime
a seiva da existncia em rigidez de atleta!

E assim, neste calor de vida pura e ardente,


na vibrao do amor que me revoluciona
do Novo Mundo eu possa inda colher semente...
267

A semente do Bem, do Amor e da Igualdade,


a semente que tem, por fim, de a raa humana
tornar grande e feliz ao sol da Liberdade.

Sabe-se que a violncia foi a resposta correntemente adotada pelos poderes


constitudos em relao s demandas e reivindicaes em pauta daqueles setores da sociedade,
definidos como classes perigosas. Mas, nem por isso se limitaram docilidade nos galpes
insalubres das fbricas e oficinas. De acordo com o que se vislumbrou no Captulo 1, muitas
vezes tiveram que se unir a outros setores (inclusive com a classe patronal ou elites polticas
tradicionais), como estratgia de incluso em meio s disputas das faces polticas pelo
comando da mquina pblica, a exemplo do que ocorreu com as alianas entre o Partido
Operrio e a Unio Republicana, bem como, entre a Unio Operria e o Centro Republicano
Cearense, durante o pleito para a Constituinte de 1891289. Percebe-se, desta forma, a
fragilidade que desde os primrdios do regime republicano pairou sobre estes segmentos, no
que diz respeito sua representao autnoma enquanto grupo poltico organizado,
relativamente empenhados diante das suas limitaes a participar da elaborao das leis
(nacionais, estaduais) que haveriam de orientar os rumos da organizao social.
No tocante organizao poltico-participativa dos trabalhadores urbanos no
Brasil, estes ficaram completamente alheios vida poltico-eleitoral do pas. A lembrar o
cenrio poltico cearense, entre 1894 a 1912, o perodo da oligarquia acciolina foi marcado
pela emblemtica da violncia com que esta lidava em relao s camadas subalternas da
populao, como se observou o trgico episdio de 1904 durante a greve dos catraeiros no
Porto do Mucuripe. Aps a queda dos Acciolys em 1912, quando trabalhadores e diferentes
setores populares se uniram s oligarquias locais dissidentes e, durante o tumultuado perodo
intervencionista da poltica das salvaes, acelerado pela Sedio de Juazeiro (Montenegro,
1980. p. 83 - 87), percebe-se aos poucos uma tmida postura combativa de alguns
trabalhadores na cena poltica local.
Em 1919 fundado o Partido Socialista Cearense (PSC), por iniciativa de
alguns integrantes do Centro Artstico Cearense, trabalhadores grficos, autodidatas, entre
eles, Raimundo Ramos (homnimo do bomio estudado anteriormente), Eurico Pinto, Gasto

289Mesmo diante destas inusitadas alianas com segmentos da elite poltica tradicional, sobre o Partido Operrio
Brasileiro (fundado na ento Capital Federal) e suas variaes nos estados, h quem considere que o discurso
socialista pioneiro pode ser ingnuo, mas tem coerncia: pretende sempre representar o povo, na pessoa dos
trabalhadores urbanos. Ver CHACON, Vamireh. Histria dos Partidos Brasileiros. Braslia: EdUNB, 1981.
p. 89 91.
268

Justa, Joaquim Alves, tendo por rgo de imprensa o jornal Cear Socialista (1919) em que
colaboraram Moacir Caminha290 e o j mencionado Pedro Augusto Mota. O surgimento do
PSC representou o momento de fragilidade das antigas foras oligrquicas (Acciolis e a
famlia Paula Pessoa, aliados aos coronis do serto), bem como, a inabilidade das novas
lideranas polticas daquele perodo (Rabelo e Brgido, representantes das elites urbanas), em
consolidar seus propsitos facciosos sobre a mquina estatal. Sabe-se que desde 1914, quando
o presidente da Repblica Hermes da Fonseca nomeou o Cel. Liberato Barroso para assumir o
cargo de governador do Cear, as faces oligrquicas passaram a sofrer gradativo abalo no
seu habitual esquema de chegar ao poder (influncia, empreguismo, favoritismo etc). Foi
naquele momento, durante o mandato de Joo Tom de Sabia e Silva, que se chegou a uma
frgil aliana entre essas faces, uma sob a bandeira do Partido Republicano Democrata
(rabelistas e Paula Pessoa) e outra no Partido Republicano Conservador (acciolistas e coronis
do serto).
No entanto, assim como a experincia anterior do Partido Operrio Cearense
(1890 - 1893) no incio da Repblica, o PSC tambm sofreu com a falta de um
direcionamento mais consistente e autnomo, que o destacasse enquanto referncia poltica
dos interesses dos trabalhadores urbanos em Fortaleza. Alm disso, a participao de
membros do partido junto s associaes beneficentes, a exemplo do Centro Artstico
(influenciado por maons), a tmida convivncia em momentos solenes com a administrao
pblica poca, bem como, o embate com intelectuais e a colaborao de militantes
combativos no seu rgo de imprensa, mostraram as contradies e dilemas sofridos pelos
integrantes do PSC. Alm disso, a desbotada simpatia do ento governador Joo Tom, que se
fez presente na cerimnia de fundao do partido, os ataques do jornal Correio do Cear pelo
industririo e intelectual Tomz Pompeu de S. Brasil Filho (presidente do Centro Industrial
Cearense), a encabear campanha de demisso e no-contratao de integrantes do PSC, as
crticas de Pedro Augusto Mota s entidades beneficentes em nome do sindicalismo de luta,
dentre outros episdios, ilustraram bem o campo de tenses que ali foi vivenciado.
Neste sentido, percebe-se quo era frgil a coeso entre os trabalhadores e seus
projetos de autonomia social e poltica, a manter suas prprias reivindicaes e prioridades
sem que estivessem ligados a um ou outro setor dos grupos hegemnicos. Esta prtica
tambm pode ser entendida pela excessiva represso direcionada a estes durante os primeiros

290 Professor e jornalista libertrio que no incio do sculo XX fundou o Clube Socialista Mximo Grki,
espao de discusses e estudos libertrios que teve como rgo O Regenerador. De acordo com Gonalves (op.
cit, p 28), parece pertencer a [Moacir] Caminha a condio de primeiro socialista libertrio [no Cear], ou pelo
menos o primeiro que, de forma aberta, expressou atravs de sua militncia essas idias (...).
269

governos republicanos. Assim, diante desta experincia, o soneto Pressentimentos, de Jorge


Ramos, publicado no jornal Voz do Grphico, n 18, em 28/janeiro/1922, comportou em sua
narrativa estruturas de sentimento que apontaram para a dura vivncia daqueles agentes
sociais, em relao esfera pblica e os interesses dominantes.

Meu peito uma abbada sonora


onde vem retumbar lugubremente
os surdos ecos dum soluo injente
que no peito dos homens estertora.

Ranjam cadeias de metal candentes,


os grilhes despedacem-se l fora:
tudo o que o povo tristemente chora
repercute, em meu peito, tristemente.

Sucede s noites, o claro do dia,


e no tenho o infeliz onde pernoite,
esquea as amarguras, a agonia.

Embora. Sempolgar um dia o aoite


vergastarei o dorso tirania,
dando uma aurora ao povo em plena noite.

A narrativa literria comporta sensaes de sofrimento. Contudo, movida por


uma reao ao aoite, os ltimos versos apresentam a esperana, uma aurora ao povo em
plena noite, indefinida e vaga. Passagens como esta destacam bem a reflexo que pairava
entre os trabalhadores, quanto s formas de se perceberem nos acessos rarefeitos, sua restrita
participao junto aos debates poltico-institucionais.
Concernente ao desejo de insero na vida pblica, bem como, o descaso dos
governos poca com as camadas subalternas da sociedade, de acordo com ngela de Castro
Gomes (1979), entendeu-se que na Primeira Repblica as preocupaes e os debates travados
no mbito dos poderes constitudos, em torno de uma legislao social, possuam explcita
preocupao moral e sanitria (...) no se tratava, por conseguinte, de regulamentos que
pudessem ser situados dentro do sentido da formao de um Direito Social, de uma legislao
trabalhista. Por outro lado, entendeu-se tambm que, sobretudo, entre as dcadas de 1910 e
1920, reivindicaes discutidas no mbito da legislao em torno da questo social, foram a
princpio erguidas como bandeiras nas manifestaes operrias, depois somadas s demandas
das classes mdias urbanas diante dos problemas que atingiram as populaes citadinas
(concentrao de riqueza pela burguesia urbano-industrial, legislao que priorizava a
270

proteo do capital). Dentre outros aspectos contraditrios, somam-se a estes a necessidade


do estmulo ao desenvolvimento industrial (pequenos industririos) e as campanhas
antiindustriais que determinados setores destas camadas mdias urbanas (atravessadores com
interesses na agroexportao, por exemplo) levantaram durante as crises internacionais (Idem.
59 - 61).
Ao que parece, foi no meio destas tenses, quanto elaborao de uma
legislao voltada s demandas sociais, que houve a simbiose de interesses e projetos em que
se confundiram os desejos dos trabalhadores urbanos e dos segmentos emergentes, como as
classes mdias (espremidas pelas flutuaes econmicas e os anseios de civilizao e
progresso). Da serem facilmente percebidos naquele momento em Fortaleza, vnculos entre
os distintos grupos sociais. Muitas vezes, essas alianas foram costuradas por entidades como
a maonaria, segmento que dentro das suas caractersticas facilmente encontrava brechas
para atuar. Assim, os trabalhadores elaboraram suas complexas reivindicaes, muitas vezes
atendendo a interesses imediatos ou, involuntariamente, somando suas demandas s pautas de
outros segmentos sociais mais favorecidos do ponto de vista scio-econmico, uma vez que
pouco ou quase nenhuma insero tiveram nas decises pblicas.
Mesmo em meio a estes aspectos contraditrios, no empenho por configurar
uma referncia hegemnica para o seu grupo social, pode-se dizer que, na capital do Cear,
tanto a Associao Grfica quanto a Federao Cearense, primaram pela interlocuo com as
lutas operrias do perodo e, guardadas as devidas propores, consideradas suas limitaes,
empenharam-se na solidariedade classista junto s mobilizaes do movimento operrio
internacional e suas lutas. No momento em que a Revoluo Bolchevique projetou novos
horizontes a serem almejados, em boa medida, a imagem da Rssia de 1917 nutriu as
esperanas de operrios munidos pela causa combativa. Em Fortaleza, estes ecos no
demoraram a ressonar como puderam ser percebidos nas paralisaes e greves entre o final da
dcada de 1910 e o incio da dcada de 1920, retaliadas com extrema violncia pelos poderes
pblicos e patres (Ponte, 1993. p. 57 - 63). Assombrados, outros setores chegaram a
conciliar suas discrepantes orientaes e dogmas, como ocorreu na frgil aliana entre a Igreja
e a Maonaria junto aos trabalhadores urbanos, tendo em vista a repercusso da ameaa
vermelha naquela dcada (Parente IN: Sousa, 1994. p. 353). O soneto Conjecturando, de
Elizer Rocha, dedicado ao camarada Manuel Paulino de Moraes, publicado no jornal Voz
do Grphico, n10, em 01/maio/1921, destacou bem a representao que o signo das idias
socialistas e a emblemtica imagem de 1917 na Rssia (Rubor que todo Mundo agita)
fizeram sobre as aspiraes de certos letrados engajados na luta operria.
271

Novo astro incandescente, alm, no azul palpita,


Aurifulgente, excelso, irradiante e puro,
E esse astro o Rubor que todo o Mundo agita;
E o smbolo do amor, o fanal futuro!...

Na crena que me envolve asctica e esquisita


Vejo a transmutao do grande ideal que auguro,
Numa escola de amor sinttica e bendita
Preza ao grilho de luz dos sonhos de Epicuro...

Vejo o bem procurando as rudes conscincias,


Vejo a luz penetrar em bruscos coraes,
Sem vestgios deixar entre reminiscncias...

a luz fosforecente e excelsa da verdade,


Que nos conduzir entre hinos e canes
vitria final da nossa Liberdade!

Para muitos militantes socialistas-libertrios, era provvel no futuro um


processo revolucionrio que, segundo suas leituras, teria se iniciado vitimando o czarismo
russo. A crena asctica estaria sendo confirmada segundo as manchetes do perodo. No
obstante, a repercusso da Revoluo Bolchevique lanou sobre diferentes realidades do
operariado mundo a fora os ecos da revoluo mundial (...), ouvidos onde quer que atuassem
movimentos trabalhistas e socialistas, independente de sua ideologia, e mesmo alm
(Hobsbawm, 1995. p. 71 - 77). A falncia e a derrubada final do capitalismo, assim
entendidas, mereceriam melhor compreenso na realidade de Fortaleza, sobretudo, aqueles
setores cuja Igreja e Maonaria j havia se aproximado. Da a solidariedade, a unio da classe
em uma mesma escola de amor, sendo a imprensa engajada, a escola secundria, as
conferncias, a constituio do sindicato combativo, entre outras atividades, os espaos por
onde o bem procura as rudes conscincias e as conduz vitria final da Liberdade.
Alm da Revoluo Bolchevique, a data emblemtica do 1 de maio de 1886,
em Chicago, foi outro acontecimento de repercusso nas memrias do movimento operrio.
Diferente da representao vislumbrada no Captulo 1, tendo a frente as comemoraes
encabeadas pelo Centro Artstico Cearense, nos anos 1920, a data apelava pela tragdia
histrica acometida sobre os trabalhadores que ali tombaram. Sabe-se que, naquele perodo,
na capital cearense e mundo afora, a lembrana deste episdio passou a comportar dimenso
internacionalista de luta, reforada por um forte sentido pedaggico que ajudou a legitimar a
luta operria na construo das memrias exemplares (Pereira. Op. Cit. p. 435 - 461). Sob o
codinome de Tupan, Pedro Augusto Mota publicou no jornal Voz do Grphico, n10, em
272

01/maio/1921, o soneto Primeiro de Maio, referendado pelo carter pedaggico em nome


da memria de luta dos que tombaram no passado.
Contrapondo o sorrir fero, irritante
do burgo ladravaz e desalmado
eis que nos surge a luz de um sol radiante
o PRIMEIRO DE MAIO, consagrado

o dia mais sublime e edificante


na histria secular do operariado,
cujos feitos de luz lembram o pujante
vigor dos que tombaram no passado.

PRIMEIRO DE MAIO, data bendita291


para aqueles que sonham no vindouro
ter o dia ansiado da vindita

contra aqueles cuja alma negra, insana,


mandam matar, a custa do seu ouro,
paladinos da liberdade humana.

No texto literrio, a representao do 1 de Maio como dia mais sublime e


edificante na histria do operariado comportou, alm da denncia, aluso memria de luta
daquele segmento, inserida numa realidade social cujo embate entre os grupos (patres e
operrios) seria permanente. Segundo o autor, no se podia admitir a submisso queles
cuja alma (...) mandam matar, a custa do seu ouro. J apresentada, nota-se que diante da
vivncia militante e engajada, na sua produo literria est contido o empenho por se fazer
uma referncia hegemnica entre os segmentos profissionais da capital cearense, no somente
junto s questes trabalhistas em pauta na ordem do dia, mas, quanto ao uso dos ritos e
memrias das lutas sociais, a expressarem o carter doutrinrio, empenhado em aproximar a
vivncia daquele setor aos textos de Grki, Marx, Proudhon, Kropotkin, Bakurnin.
Certamente pode ser afirmado que Pedro Augusto Mota foi um dos poucos que
assimilaram mais intensamente o contedo daquelas leituras, o que pode ser percebido na
militncia que lhe desenhou a vida. Por conta do engajamento apaixonado, algumas passagens
em seus versos expressaram significados quase religiosos pela perseverana nos ideais
defendidos, assimilados nos textos dos seus cnones filosficos e polticos. No soneto
Florescncia de Luz, publicado no jornal Voz do Grphico, n 12, em 29/outubro/1921,
chega a ser transcendente sua relao com as obras libertrias.
Visando do Infinito a profundeza imensa
cheguei a divulgar na abboda Celina

291 Grifos do autor.


273

magestoso fulgor da luz Adamantina


- aurora germinal da redentora Crena.

E ao fundo de cristal, profundamente intensa,


resplendescia [sic] em cone a forma purpurina
de portentosa Idia, essa de que germina
toda luz desse Bem que a minha mente incensa.

Depois, como a mudar para um cenrio novo,


eu vejo aparecer a multido de um povo
que ao peso do trabalho a existncia enobrece...

E a proporo que a cena avulta em amplitude,


do Velho Mundo passa em crepes o atade,
e em flmulas de luz Novo Mundo floresce.

Este um dos poemas mais hermticos produzidos pelos autores em questo.


Em vrias passagens se destacam as sinestesias (aurora germinal, flmulas de luz [onde]
Novo Mundo floresce), em que ricas sensaes luminosas (tpica dos simbolistas solares)
evidenciaram os afetos que Pedro Augusto Mota deteve sobre as idias que o inspiraram. De
maneira alguma seria forado imaginao histrica entender que, assim como todo ser
humano, o autor tambm teve seus momentos de transcendncia; intensamente a imaginar
uma sociedade futura, em que ele (divulgador na abboda celina) tambm faria germinar
um Novo Mundo. No emaranhado dos diferentes processos racionais e irracionais que
envolvem a produo de um texto, entre as mais infinitas formas de sentir e perceber que
compem as estruturas de sentimento na obra literria, entende-se que, na viso do autor, a
pedagogia libertria seria to importante emancipao e aos ditames do capital, quanto a
religiosidade crist em suas prticas e liturgia seria um rumo salvao.
bom lembrar que, se tratando de atividade religiosa e o mundo do trabalho,
em Fortaleza, a Igreja j vinha de longas datas se aproximando dos operrios fabris, artesos,
retirantes, mendigos e pedintes. Desde a dcada de 1870, em pleno processo de romanizao,
a Igreja Catlica no Cear havia se alinhado s deliberaes do Conclio Vaticano I, em
ofensiva maonaria, contra o liberalismo e as idias evolucionistas, seja na imprensa292 ou na
poltica partidria aps a proclamao da Repblica, com a criao do Partido Catlico
(Pinheiro IN Sousa, 1994. p. 199 - 210). Junto s foras histrico-sociais que se desenrolavam
desde o final do sculo XIX, a destacar a querela entre o laicismo do Estado republicano e a
atuao dos clrigos junto populao, que atingiu diretamente a participao da Igreja na

292Em destaque, os jornais Tribuna Catlica, rgo da Arquidiocese de Fortaleza (1867 1875) e A Verdade,
rgo do Partido Catlico (1890 1893).
274

organizao da vida social brasileira, bem como, a retomada de algumas prerrogativas da


Encclica Rerum Novarum (em destaque as que apontaram o socialismo como um dos
principais inimigos da f), justificava-se a aproximao urgente entre as atividades clericais e
os segmentos sociais, principalmente os trabalhadores fabris (Souza, 2002. p. 63 - 68). De
acordo com Josnio Parente, a presena da Igreja na organizao do movimento operrio
[cearense] inicialmente se cristaliza (...) nos moldes corporativistas preconizados pela Rerum
Novarum e as Conferncias Vicentinas eram incentivadas como as formas mais adequadas,
conforme ser melhor entendido no prximo tpico (Op. Cit. p. 347 - 358).
Contudo, foi com a criao do Crculo de Operrios e Trabalhadores Catlicos
So Jos, em 1915, que a Igreja Catlica passou a exercer maior influncia sobre os diversos
trabalhadores na capital. Vale lembrar que at o incio dos anos de 1910, alm das irmandades
vicentinas mencionadas e dos maons que tambm influenciaram a organizao e o controle
sobre as camadas menos favorecidas da populao. Conforme ser vislumbrado, por conta do
crescente ndice de pobreza, os clrigos, atravs da Sociedade S. Vicente de Paula, foram se
aproximando mais dos miserveis e desvalidos, contingente muito expressivo em virtude dos
ciclos de estiagem.
Num determinado momento, tendo em vista o espao de atuao ampliado, os
maons no perderam tempo: se aproximaram dos trabalhadores urbanos (fabris, txteis,
mestres-de-obra, sapateiros, carpinteiros) com iniciativas que vo desde a fundao do Centro
Artstico (1904) ao apoio do Partido Socialista Cearense (1919), j observados, apontando
para esta tendncia bem comportada (...) influenciada pela social democracia (socialismo
democrtico e evolucionrio) (Idem. p. 353). No entanto, junto s iniciativas do recm-
formado PSC, o investimento dos maons para cativar as simpatias das entidades de classe
vinha no sentido de minar a estratgia mais poderosa da Igreja naquela realidade, com
influncia crescente sobre aquelas associaes: o Crculo Operrio So Jos. Assim, pode-se
afirmar seguramente que o modesto prestgio dos maons sobre os trabalhadores cearenses foi
esmorecendo, no desenrolar dos anos de 1910, sobretudo, a partir da nomeao do bispo D.
Manoel da Silva Gomes para a Diocese de Fortaleza.
Fundador do j mencionado Crculo Operrio, D. Manoel tem um leque de
inmeras realizaes: fundou o Crculo Catlico de Fortaleza (CCF), grupo de intelectuais
catlicos fundado em 1913293, o Crdito Popular So Jos (1922) e o Banco So Jos na

293O Crculo Catlico de Fortaleza foi a escola poltica que posteriormente seria seguida por D. Leme, ento,
arcebispo do Rio de Janeiro, quando cria o Centro D. Vital, em 1922. PARENTE, Josnio C. A F e a Razo
275

dcada de 1930. Foi articulador, juntamente com o Papa Bento XV, da elevao das parquias
de Crato e Sobral condio de Dioceses, em 1914, o que elevou Fortaleza Arquidiocese.
Foi coordenador da Liga Eleitoral Catlica (1933), juntamente com Severino Sombra,
momento que lhe trouxe maior projeo, inclusive nacional. No entanto, as reaes contrrias
ao Bispo D. Manoel foram incisivas, quando este tratou de cumprir risca a principal medida
da Rerum Novarum (combate ao socialismo) e as resolues da Conferncia do Episcopado
Brasileiro de 17/ janeiro/ 1915, espcie de constituio eclesistica, que ressaltava o
monoplio da Igreja, a oferecer o caminho a seguir, pautado nas regras morais emanadas de
suas leis e da tica catlica (Souza. Op. Cit. 123). Diante do avano acelerado de sua
influncia carismtica sobre os trabalhadores organizados, a condenar o atesmo
bolchevique e arregimentando entidades em torno do Crculo Operrio, a pena potica de
Elizer Rocha no deixou por menos seu contra-ataque ao bispo arquidiocesano e suas
iniciativas, como foi constatado num soneto sem ttulo, datado em abril/ 1921, publicado no
jornal O Combate, n 01, em 12/jun/1921.
...Que diga a humanidade inteira, romanista,
Que ns somos brutais, perversos, criminosos!
Porque temos no peito o ideal do comunista,
Na esperana final de tempos venturosos!

A ventura pertence ao mais forte e otimista,


Que encara uma opresso sem dios caprichosos,
E depois de sofrer, como Cristo, o Anarquista,
Veda a sorrir de amor os olhos lacrimosos!

E a lgrima contm a suprema bondade,


A bondade sem fim da glria mais perfeita,
Que prende a Vida humana ao Cu da fraternidade!...

Ao Cu... sublime Cu!... to lmpido e to suave!


Onde a luz se espargiu, sinceramente afeita,
Bblia colossal dos sonhos de Joo Grave!...

Mais do que licena potica, o autor destes versos ousou no senso criativo, pois
tornou possvel o que seria impraticvel para muitas posturas, desde o ceticismo dos
materialistas ao espiritualismo dos cristos. No singelo jogo de imagens e contedos de sua
estrutura narrativa, o que se pensou irreconcilivel, tornou-se comum, a exemplo da analogia
entre o sofrimento de Cristo e o do militante anarquista. Ambos teriam a mesma experincia
da perseguio dos tiranos, a dor, porm, como a ventura pertence ao mais forte e otimista,

na Poltica. Conservadorismo e Modernidade das Elites Cearenses. Fortaleza/ Sobral: Edies UFC/
Edies UVA, 2000. p. 87.
276

detentores de bondade sem fim, teriam um lugar comum lhes reservado: o cu, que insiste
em aparecer nos ltimos versos, seja aquele paraso espiritual cristo ou o que poder ser na
vida social, com a solidariedade classista e o aniquilamento das relaes de poder na
sociedade capitalista. O recurso da apropriao dos significados, em que se entendeu a
refrao e o reflexo de um valor semitico em disputa no campo de tenses dos grupos
sociais, bastante visvel neste texto potico, pois, na leitura do autor, as posturas e os signos,
outrora apropriados pelos dogmas cristos (renncia, abnegao etc), tornaram-se anlogos
experincia e ao desejo daqueles em que a prxis libertria se fez necessria para distanciar os
trabalhadores da influncia clerical. O que est ressonante neste soneto um duplo caminho
de desconstruo/ reconstruo: em primeiro, reelaborar uma leitura hegemnica, composta
por sentimentos comuns, alimentada por desejos sociais compartilhados por aqueles que
vivenciaram a mesma condio. Porm, acreditaram que a sua libertao estava no embate
social, pedagogicamente apresentado pelos textos anarquistas, socialistas e comunistas. Por
fim, estimaram minar a arquitetura dos enunciados que os intelectuais catlicos (sobretudo do
CCF) dominavam, aproximando as teorias evolucionistas das idias combativas, a apart-las
da imagem anticrist.
As reaes aos ataques do clero no pararam por a. A tentativa em
desconstruir a influncia crescente do Circo294 dos Operrios chegou beligerncia nos
recursos literrios. Em pardia ao Hino dos Sindicatos Cristos, Pedro Augusto Mota, sob o
heternimo de Tupan, publicou no jornal Voz do Grphico, n 18, em 28/janeiro/1922, um
custico ataque a um dos smbolos mais ritualizados da entidade: o seu hino.
Avante povo, guerra de morte contra a corte
que vos explora!
E sempre em luta com o despotismo,
do Socialismo saudai a aurora!

Avante povo, que a Igreja ladre


e o Santo Padre
clame piedade!
Lembrai que ele pela Mentira,
Zomba e conspira contra a Verdade!

Avante povo, armas mo que a religio,


tambm oprime!
E a vosso esprito guiai luz,
do bom Jesus que o Bem exprime!

294So freqentes os trocadilhos pejorativos que Pedro Augusto Mota e Eliezer Rocha utilizaram a fim de
satirizar a nomenclatura do Crculo Operrio.
277

Avante povo, para a peleja contra a igreja


- cancro da terra!
E como o Justo contra o Tirano,
ao Vaticano declarai guerra!

Avante povo, cerrai fileira junto Bandeira


da Liberdade!
E a Jesus Cristo sempre imitando,
Ide lutando pela Igualdade!

Avante povo, que o Socialismo


ao catolicismo
derrotar!
E desde as faldas do Ocidente
As do Oriente ele dominar!

Com chamadas expressivas, Avante povo, guerra de morte contra a corte


que vos explora!, os versos contm uma explosiva dose de ofensas e declaraes em tons de
batalha: armas mo (...) ao Vaticano declarai guerra!. No por menos, o bispo
arquidiocesano de Fortaleza havia eleito a militncia e as idias combativas os seus principais
alvos. E, interpretado como arauto da mentira, no tardou que fosse rechaado, o Santo
Padre [que] clam[a] piedade! e zomba e conspira contra a Verdade!. notrio o apelo do
autor em deslegitimar o discurso empregado pelas aes clericais adotadas naquele perodo
contra a imagem ressonante do socialismo, sobretudo, atribuda aos acontecimentos marcantes
na Rssia desde 1917. Na letra original do Hino dos Sindicatos Cristos, ataques
repercusso do socialismo aparecem em trechos como Avante povo, o Cristianismo ao
Socialismo triunfar! Ao Socialismo, sim derrotar! Viva a F catlica do Cear!295.
Contudo, nas passagens da pardia representam-se as dimenses geogrficas (do Ocidente ao
Oriente) que bem expressam a amplitude desejada pelos militantes, quanto repercusso que
este marco haveria de atingir em diferentes partes do mundo.
Sobre o aspecto anterior, concernente aproximao de Cristo com os iderios
de revoluo social, interessante perceber este artifcio como estratgia semntica a
distanci-los da imagem do anticristo (Avante povo, cerrai fileira junto a Bandeira da
Liberdade! E a Jesus Cristo sempre imitando, ide lutando pela Igualdade!). Neste sentido,
pode ser entendida a real preocupao de algumas entidades e militantes combativos com o
avano considervel da influncia de D. Manoel e do Crculo dos Operrios sobre os
cearenses. Esta inquietude no foi apenas uma iluso. Sabe-se que os clrigos da capital,

295
Ao lado da pardia, o editor teve o cuidado de publicar a letra original do hino, como forma dos leitores
compararem as duas mensagens.
278

atravs do Seminrio da Prainha (1864) e do jornal diocesano O Nordeste (1922), fizeram


inmeros ataques ao bolchevismo ateu na imprensa e em ocasies comemorativas (Pinto,
2005). Dentre as vrias estratgias identificadas da Igreja Catlica em arregimentar os
trabalhadores de Fortaleza, as comemoraes em torno do Centenrio da Independncia
poltica do Brasil tiveram grande destaque na cena pblica da cidade. O n01 do jornal O
Nordeste de 22/junho/1922. p. 02, destacou bem que os objetivos do clero cearense era criar
referncias ligadas ao patriotismo e ao civismo catlico.

A COLUMNA A CHRISTO REDEMPTOR


Tem ecoado entusiasticamente em nosso meio social a noticia de
que a data do Centenrio da Independncia do Brasil vai ser
comemorada, em nossa capital, com a ereo de um monumento a
Jesus Cristo Redentor.
A feliz idia partiu do Circulo de Operrios e Trabalhadores
Catlicos S. Jos, sociedade por tantos ttulos merecedora da
administrao de todos os bons cearenses.
Ser levantada Praa da Prainha, dominado a cidade, uma coluna
de 30 metros de altura, sobre a qual se destacar a imagem pacifica
e triunfante do redentor do mundo.
Esta nobre homenagem a Nosso Senhor Jesus Cristo falar dos
sentimentos de f e do esclarecido patriotismo do nosso povo, s
geraes futuras.
Ao mesmo tempo que constitui um preito de verdadeiro amor
ptria, vale por um testemunho edificante da coragem das nossas
radicadas convices catlicas.
A religio, que, no bero da nossa nacionalidade, eficazmente
contribuiu para a solidificao e garantia das nossas instituies e
para as grandes conquistas da nossa civilizao, sempre a mesma
fecunda fonte inspiradora de civismo e de liberdade.
As nossas colunas esto disposio dos generosos cearenses que
desejem contribuio para a ereo do monumento a Jesus Cristo
Redentor, e nelas registraremos os donativos que nos forem
enviados para to justificvel fim.

Este monumento, fincado na Praa do Cristo Redentor, est entre o Seminrio


da Prainha e a antiga sede do Crculo dos Operrios de Fortaleza (hoje, Teatro S. Jos). o
registro de uma luta que a Igreja Catlica vinha travando contra as posturas combativas da
militncia local. Sabe-se que estas iniciativas do clero, no ocorreram somente em Fortaleza,
mas tambm em cidades como Olinda e, nove anos depois, no Rio de Janeiro, como aquelas
encabeadas pelo Cardeal Sebastio Leme (Souza. Op. Cit. p. 130 - 139). As medidas
279

tomadas por D. Manuel, publicadas nO Nordeste, apontaram para a necessidade de o clero


cearense configurar um civismo em torno da f crist, em prol da ptria e trabalho, que viria
constituir uma nova referncia de civilizao, distante tanto do laicismo positivista quanto do
internacionalismo bolchevique. A Igreja previu minar a idia de ausncia da autoridade
clerical, a insubordinao aos ditames da religio, assim como, o monoplio dos meios de
produo pelos trabalhadores, dentre outras referncias libertrias e socialistas to difundidas
pelos sindicatos e associaes de luta do momento. Naquelas circunstncias, de modo
especial, aquelas comemoraes cvicas e patriticas se distanciaram do
internacionalismo apresentado como pressuposto da solidariedade de classe, estratgia
discursiva nas leituras comunistas e anarco-sindicalistas contra a mundializao do capital e,
por sua vez, das condies de explorao, sentimento presente em diferentes nmeros nas
pginas da Voz do Grfico, como ocorreu durante a criao do Comit Pr-Flagelados da
Rssia.
O proletariado russo, herico proletariado que h quatro anos vem
sustentando uma luta sem precedente na histria contra o
capitalismo mundial, o proletariado russo enfrenta corajosamente
a desgraa imprevista e cruel, contando certo com a solidariedade
internacional das classes trabalhadoras. Nesta hora grave e
angustiada, ele faz um apelo premente aos sentimentos fraternos
dos operrios e operrias de todo o mundo, para que acorram,
imediatamente, em seu auxlio296.

Ainda na crtica ao clero, outros textos literrios retomaram antigas denncias


como a opulncia monumental dos templos, frente pobreza que assolava boa parcela da
populao. No poema Redeno, publicado no jornal Voz do Grphico, n11, em
16/outubro/1921, assinado por Collin (?), que provavelmente seria outro heternimo de Pedro
Augusto Mota (assim como Tup, Vulcano, dentre outros), as estrofes colocaram em
circunstncias paradoxais as jias dos altares e os milhares de famintos.
Sobre os altares impassveis, santos,
Dormes no topo de mrmores plintos;
Utilizando as jias dos seus mantos
Poderemos secar todos os prantos
E socorrer milhares de famintos.

Riquezas dos turbulos, do Clice


Dos Torciopelos, das Sobrepelizes!
Transformadas em foices para os vales
Apagariam da misria os males,
Tornando os homens menos infelizes.

296 Comit Pr-Flagelados da Rssia IN: Voz do Grfico. Fortaleza: 11/ dez/ 1921.
280

Templos inteis, gides soturnas,


Onde se aninham tristes aves pretas
Enquanto o povo mora pelas furnas
E, sem um lar, nas solides noturnas,
H crenas [SIC] dormindo nas sarjetas...

As freiras, esses plidos junquilhos,


E os frades, esses pndegos, tero
Em breve de seguir por novos trilhos:
Elas, em casa amamentando os filhos,
Eles, na roa, cultivando o po.

As imagens presentes nos versos refletem bem aquele quadro social de


Fortaleza, em destaque a fome e as precrias condies de moradia de grande parte da
populao. Em contraste, surge a opulncia arquitetnica, especialmente, dos templos
catlicos. Estes plos antagnicos estampados no poema so retratos daquela realidade
marcada por abismos sociais, registrados tambm na imprensa de poca.
Ontem, a hora que se dirigia o nosso grande mundo para o
Majestic [pequeno complexo com sala de projeo, sales, cafs
e lojas situado na Praa do Ferreira, no centro comercial de
Fortaleza], afim de gastar o muito de suprfluo que tem,
assistimos a uma cena enternecedora. Uma famlia de flagelados
passava mendigando uma esmola. O chefe, um velho de idade
avanada, coberto de andrajos, conduzia nos braos uma criana
que no resistindo mais fome, agonizava. E isto em frente a
uma casa de diverso. At quando continuaremos a assistir,
impassvel, ao aniquilamento dos nossos patrcios? 297

Nota-se que o discurso do jornal do PSC apela para a denncia do antagonismo


social. De um lado, os efeitos sociais produzidos pelas secas mais recentes, 1915 e 1919, em
meio aos espectros populacionais, trabalhadores protagonistas da misria e da carestia de
vida298 somando-se multido de pedintes andrajosos e maltrapilhos massas de
depauperados que ocupavam ruas e praas em busca de esmolas (Neves, 2000. p. 63 - 104).
De outro, o autor dos versos no hesitou sugerir aspectos polmicos da poca, como a riqueza
presente em igrejas como a do Pequeno-Grande, erigida no incio do sculo XX, prxima ao
Centro de Fortaleza. Trata-se de uma rplica em propores menores catedral gtica da
Bomia, erguida pela ordem das Irms Vicentinas, curiosamente, ligada s aes de caridade
junto aos pobres, desvalidos e miserveis.

297 Reinado da Misria IN: Cear Socialista. rgo do Partido Socialista. Ano I, n 03, de 27/ julho/ 1919, p.
04. Edio Fac-similar. GONALVES, Adelaide (org). Florianpolis: Insular, 2001.
298 Horrores! Horrores!... IN: Cear Socialista. rgo do Partido Socialista Cearense. Ano I, n 10. Fortaleza:

14/ set/ 1919, p. 03.


281

Aspecto transcendente ao tempo social vivido, o final do poema lido


anteriormente, retomou a discusso sobre a possibilidade da futura queda do catolicismo e dos
privilgios do clero, quando colocou os seus representantes em condies prximas
realidade das camadas menos favorecidas, seja em suas atribuies domsticas (freiras em
casa amamentado os filhos) ou nas atividades produtivas (padres na roa cultivando o
po). Sob este ponto de vista, como bem sugeriu Pedro Augusto Mota no soneto Viso da
Noite, publicado no jornal O Combate, n 04, em 23/julho/1921, vislumbrou-se a idia de um
mundo em transformao e a imagem de uma nova organizao entre os indivduos, no mais
orientada pela segregao social, mas pelo desenvolvimento das leis naturais.
Na mutao da noite enlanguescida,
num lento caminhar de quem padece
eu antevejo alm do que estremece
do Velho Mundo a base apodrecida.

E sob os seus escombros estendida


arqueja, no murmrio de uma prece,
o monstro SOCIEDADE onde floresce299
tudo quanto de mau tem sobre a Vida.

Em torno distendo o olhar, e, defronte,


divulgo de entre as fmbrias do horizonte
a rstia aurifulgente de um claro...

a glria do Porvir, a grandeza


da nossa me fecunda a Natureza
que traz ao mundo nova gerao.

Em suma, pode-se entender que os autores em destaque, dentre eles Pedro


Augusto Mota, Elizer Rocha e outros ligados s entidades aqui mencionadas, sendo
militantes e leitores das obras poltico-filosficas respaldadas nas idias do socialismo e do
anarco-sindicalismo, tiveram em mente a crena de que outra organizao social seria
possvel. Porm, o que se apresentou aos seus olhos e o que fora compartilhado em suas
experincias sociais, foi o desenrolar das foras histricas naquele momento, a saber, a crise
do sistema oligrquico, a escassez provocada pelas estiagens, a represso s camadas
populares, a inabilidade e o descaso dos gestores em atender as demandas sociais e a vida
pblica configurada numa ordem excludente. Mesmo apresentados os diferentes fatores
contrrios confirmao de suas teses, tendo a Revoluo Bolchevique e as diferentes
incurses do movimento operrio mundo afora como a aplicao das teorias socialistas e

299 Grifos do autor.


282

libertrias em voga, aqueles agentes sociais acreditaram ser possvel as transformaes sociais
rumo eliminao dos antagonismos de classe e das contradies oriundas das relaes
capitalistas de produo. Neste sentido, a produo literria deixada por eles na imprensa de
poca, se apresentou mais que um conjunto de estratgias discursivas ou anseios polticos
velados por artefatos literrios: so testemunhos dos sonhos almejados por aqueles sujeitos
histricos, os registros de suas experincias, desejos coletivos, projetos de militncia,
sentimentos comuns, leituras sociais que se pretendiam possveis.
Na Primeira Repblica, a violenta represso dos governos oligrquicos s
mobilizaes dos trabalhadores urbanos, bem como, a inabilidade dos expoentes deste
segmento junto aos partidos operrios e socialistas fundados no perodo, refletiram
diretamente sobre a rarefeita insero deste setor nas decises pblicas, aspecto que tambm
aponta para a deficiente coeso entre os interesses e os programas das entidades, sindicatos,
associaes, federaes etc. Muitas vezes, elas reproduziram a pauta de organizaes
geograficamente mais prximas dos debates polticos (a exemplo da Federao Operria do
Rio de Janeiro sobre a Confederao Operria Brasileira) ou limitaram-se luta por garantias
especficas da sua realidade local (em relao s federaes estaduais).
Sua fragilidade em sistematizar reivindicaes sob bandeiras de luta que
representassem a autonomia da classe trabalhadora e suas demandas, muitas vezes fez com
que estes segmentos scio-profissionais se aliassem aos setores emergentes, como as classes
mdias-urbanas (intelectuais, bacharis, jornalistas, profissionais liberais, pequenos
comerciantes etc), estas, com projees de ascenso social definidas na lgica das relaes
capitalistas.
No obstante, viu-se que em alguns momentos esta aproximao foi
intencional, a exemplo do que ocorreu quando a imagem da Rssia de 1917 se fez presente,
ameaando garantias como a propriedade privada. Estes setores emergentes e mdios-
burgueses (os maons, por exemplo) se empenharam em despertar sentimentos conciliadores,
apresentando aos trabalhadores caminhos evolucionrios, como a social-democracia.
Contudo, foi o espectro do atesmo e as cenas da derrubada dos governos, relacionadas
mudana do status quo, que assombraram no somente patres, mas, acima de tudo, o clero,
que rechaou a militncia comunista e anarquista, pondo em prtica as deliberaes
implacveis do Vaticano.
Enfim, o que no se pode perder de vista a iniciativa de agentes letrados
como Pedro Augusto, Elizer Rocha, dentre outros, no empenho por levar os demais
integrantes do seu grupo social ao acesso de textos tericos e poltico-filosficos,
283

apresentando as idias, autores, temas e acontecimentos que agitaram a cena operria nas
principais cidades industrializadas no incio do sculo XX. Eles fizeram da literatura um
recurso de apreenso dessas leituras e os desejos nelas anunciados. Diante da realidade
iletrada ou pouco acessvel de outros muitos, estas passagens se apresentaram como pequenos
sonhos cintilantes luz da histria dos homens.
Entretanto, no se pode esquecer o investimento que outros agentes letrados
empenharam durante as primeiras dcadas da experincia republicana no Brasil. Naquele
momento, sabe-se que o discurso democrtico e o desejo de participao nas decises
pblicas foram dosados e combinados aos interesses dominantes em voga. Diante das
possveis inquietaes em torno desses anseios, tambm presentes nas camadas sociais menos
favorecidas, intelectuais catlicos, clrigos e representantes dos grupos polticos hegemnicos
se empenharam na construo atenta do novo regime, durante a sua afirmao nos primrdios
s crises internas nas dcadas de 1910 e 1920. O tpico seguinte tratar das prticas, discursos
e estratgias utilizadas por estes setores naquele momento.

4. 3. Convenincias e Afinidades: Homens de Saber, F e Poltica na Construo da


Ordem Republicana

Na alvorada da Repblica, um dilema surgiu para os setores hegemnicos da


sociedade: o que fazer com as demandas sociais daqueles grupos, cujo processo histrico, seja
nos tempos coloniais ou durante o Imprio, teria lhes reservado o apartamento das decises na
vida pblica? Haveriam de exigir tudo o que lhes fora omitido pelo Estado brasileiro ao longo
dos tempos? Ainda que remota, a possibilidade de uma avalanche de cobranas dessa natureza
teria alardeado diferentes setores das elites a assumirem um papel conciliador, frente s
inquietudes causadas pela verticalizao em torno das prioridades dos governos republicanos
poca. Intelectuais de diferentes orientaes, chefes polticos, administradores pblicos,
clrigos, comerciantes, enfim, no faltou quem se dispusesse a acompanhar os pobres,
retirantes, trabalhadores (organizados ou no), dentre outros segmentos menos favorecidos, no
tortuoso caminho traado pelas promessas democrticas e a manuteno do status quo.
Destacam-se o exerccio intelectual e a habilidade no campo letrado enquanto ferramentas
importantes para definir parmetros, amenizar tenses, projetar leituras, produzir enunciados,
enfim, estabelecer relaes de poder sobre aquelas esferas sociais no provenientes das elites,
quando vislumbrassem a insero nos assuntos cotidianos. Portanto, houve naquele momento
284

a comunho de interesses entre os homens de letras, os donos do poder e, por que no


dizer, os representantes de Deus.
Cedo ou tarde, j era previsvel o envolvimento dos antigos chefes polticos
ligados aos extintos partidos monrquicos na construo da Repblica. Frente ao atraso das
instituies monrquicas, a campanha revanchista do Clube Militar e a verve acalorada dos
positivistas no cenrio nacional, pouco a pouco mostraram que os principais entusiastas do
novo regime no tiveram tanta habilidade no trato com a administrao pblica (Castro, 1995 e
Carvalho, 1996). Logo, a articulao dos interesses entre as oligarquias histricas que
orientaram a vida brasileira desde os tempos coloniais, favoreceu o reingresso destes grupos
nas esferas dos poderes pblico e poltico (Faoro, 1995). Junto destes, diante dos momentos
atnitos iniciais, no se pode negar que, em geral, os intelectuais estiveram vontade com as
transformaes ocorridas naquele final de sculo XIX no Brasil. Em certa medida, eles
sentiram funcionar as teorias em voga por eles propaladas (o evolucionismo e o
positivismo), a entender que os acontecimentos em torno da abolio dos escravos e a queda da
Monarquia fossem sua confirmao. Assim, os homens de letras tambm viram na Repblica
um reino de oportunidades, mesmo quando este se esvaiu em meio s manobras articuladas
por grupos polticos concentradores de prestgio e poder em torno dos seus apaniguados, nem
sempre ligados s esferas letradas (Sevecenko. Op. Cip. p. 25 - 51).
No que diz respeito realidade cearense, j foi compreendido que os
intelectuais atuantes nas campanhas entre 1873 a 1904, estiveram em ampla sintonia com a
construo do imaginrio republicano e a consolidao do pacto oligrquico, tendo como
espao de atuao as agremiaes ou sociedades filosficas, cientficas e literrias da poca
(Cardoso, 2000)300. No presente momento, diante das fontes manuseadas na pesquisa atual, foi
possvel vislumbrar que boa parte daqueles ilustrados, pertencentes aos circuitos letrados
convencionais, tiveram ampla aderncia nas atividades poltico-partidrias e na esfera pblico-
administrativa, o que leva a entender que, em Fortaleza, naquela ocasio houve interesses em
comum entre este setor e outros segmentos dominantes (antigos chefes polticos, comerciantes,
clrigos, militares etc). Tendo em vista que a prpria maneira pela qual a propaganda
republicana, em seus diferentes segmentos, se organizou, raramente permitiu maior
incorporao popular (Lessa, 1988. p. 24), o discurso conciliador dos intelectuais esteve

300Conforme fora estudado ao longo da dissertao de mestrado, duas geraes de intelectuais, Mocidade
Cearense e Novos do Cear, distriburam-se pelas sociedades literrias ou participaram dos movimentos
intelectuais, polticos e sociais durante a transio Monarquia/ Repblica, entre a campanha positivista
(Academia Francesa, 1872/1875), abolicionista (Clube Literrio, 1887/1888) e republicana de ltima hora
(Padaria Espiritual, 1892/1898; Academia Cearense, 1894/1922 e Centro Literrio, 1894/1904). Ver:
CARDOSO, 2000. Op. Cit.
285

largamente sintonizado com os anseios dos primeiros governos republicanos em manter a


ordem poltica, sem desmerecer as iniciativas do clero cearense em torno das preocupaes
com a questo social, em grande medida aprovadas pelos comerciantes da capital cearense.
Em meio quelas tenses provocadas pela disputa entre faces polticas rivais,
investindo sobre a ateno dos trabalhadores (Partido Operrio e Unio Operria), v-se que os
homens de letras tambm tiveram papel relevante, concernente acomodao dos anseios
daqueles aos interesses dominantes. Quando organizados, vislumbrou-se que, em Fortaleza,
operrios grficos, caixeiros, artistas e outros segmentos scio-profissionais urbanos estiveram
ansiosos pela participao na vida pblica e nas decises polticas. A exemplo do que ocorreu
na campanha para as eleies de 1890, no episdio em que o engenheiro Henrique Thebrge301
(aliado do CRC) e o filsofo e ex-abolicionista Farias Brito trocaram farpas numa certa reunio
do Partido Operrio, noticiada no Cearense, Ano XLIV, n 139, 26/junho/1890, o ocorrido
sugeriu que, atravs do exerccio intelectual, os letrados se desdobraram para angariar apoio
para o grupo poltico ao qual estava alinhado.
Partido Operrio no dia 22 teve lugar uma numerosa reunio
dos artistas que em nmero superior a 300, elegeram a diretoria
e os vices do Partido operrio. (... ...) O Dr. Thebrge, chefe
da locomoo da estrada de Baturit, tendo sido aceito como
scio, pediu a palavra e declarou que manifestando-se o
Partido Operrio adeso ao Governador do Cear [Cel. Ferraz],
ele fazia parte da associao. Foi acolhido com desagrado
unnime esta leviana e pouco descente afirmao. O Dr. Farias
Brito em frases de um brilhantismo e verdade que o seu talento
e carter sabem realar, combateu o recado do Dr. Thebrge
(...). No comentamos o fato; apenas entregamo-lo ao juzo
pblico, que j conhece de quanto so capazes os nossos
governantes to exclusivistas, que at o direito de associao
querem fazer depender de adeso ao Centro [Republicano]!

Naqueles primeiros meses de Repblica, assim como tantos outros sujeitos


pegos de surpresa com o 15 de novembro, os letrados cearenses estiveram divididos a procura
de uma sombra que os acolhessem em meio ao tiroteio das faces polticas. No entanto, uma
certeza pairava entre eles: algum lado, certamente, haveria de acolh-los, a considerar o
talento da pena, pronto a servir imprensa, burocracia, administrao pblica ou mesmo
alguma trincheira partidria. Tendo em vista as expectativas em torno do novo regime, a
matria Festas de Domingo (Ano I, n 01, 28/novembro/1889. p. 01), publicado no jornal A

301
O respectivo engenheiro, no perodo, foi o chefe responsvel pela finalizao da Estrada de Ferro Fortaleza-
Baturit. Era bastante benquisto e respeitado entre os operrios da rede ferroviria local, Iron Railway Cear
Company. Inmeras vezes foi homenageado pelos trabalhadores locais, como se viu no jornal O Operrio
rgo da Classe Operria. Fortaleza: Ano I, n 13, 24/maio/1892, p. 01.
286

Ptria Folha da Manh, demonstrou que diferentes intelectuais cearenses se envolveram nas
comemoraes e festas cvicas que aclamaram a implantao do novo regime.
Domingo ltimo realizou-se a grande marcha cvica
organizada por uma comisso do Centro Republicano para
festejar o feliz advento da Repblica. A cidade vestiu-se de
galas para assistir esplndida solenidade e tomaram parte
nessa manifestao de regozijo popular todas as classes
sociais. noite, houve sesso solene do Centro Republicano
no Teatro So Luiz, sendo observado o seguinte: (... ...) A
abertura da sesso, pelo cidado presidente do Centro
Republicano Joaquim Catunda; (...) Poesia pica de Antnio
Sales; (...) Discurso proferido pelo cidado Abel Garcia;
idem, idem pelo cidado Jovino [Guedes]; idem, idem pelo
cidado Justiniano de Serpa; (...) Em nome do Libertador,
fez-se ouvir o cidado Joo Lopes (...).

A matria acima narrou a passagem em que o CRC congregou letrados que


tiveram participao em distintos momentos da histria poltica e intelectual do Cear.
Joaquim Catunda, militar e professor do Liceu do Cear, foi membro fundador do Instituto do
Cear em 1887, abolicionista e adepto do republicanismo aps retomar suas correspondncias
com amigos da Escola Militar da Praia Vermelha onde estudou (Sales, 1995. p. 87).
Justiniano de Serpa comeou a vida pblica no jornal conservador Pedro II, porm, durante a
campanha da abolio, ficou conhecido como uma das Trs Liras (juntamente com Antnio
Bezerra e Antnio Martins) pelas poesias que publicou e, pouco depois, foi eleito deputado
provincial em 1882. Os jornalistas Joo Lopes e Abel Garcia tambm fizeram parte da
campanha abolicionista, sobretudo, atravs da Sociedade Cearense Libertadora e do Clube
Literrio (1886 - 1888). Antnio Sales e Jovino Guedes no fugiram regra. poca, em
meados da dcada de 1880, ambos foram respectivamente caixeiro e guarda-livros,
escreveram para os jornais Libertador e A Quinzena, bem como, em pequenas folhas, a
exemplo dA Avenida, Meirinho, dentre outras, chegando a fundar a Padaria Espiritual, em
1892. Comum a todos eles, naquele final de 1889 houve uma cumplicidade de pertencimento
Repblica, a entender-se enquanto os seus prprios agentes sociais, j agregavam outra
experincia anterior, quando se deu a participao em outra campanha aclamadora, a abolio
dos cativeiros no Cear, em 1884 (Studart, 1915).
Sintonizados com as leituras de Comte, Spencer, Taine, Darwin, Littr,
Buckle, dentre outros cnones que teriam apontado as leis cientficas e morais, semelhante
grande parcela dos intelectuais brasileiros, eles entenderam que estava em voga o curso
natural da evoluo rumo ao progresso, acreditando compartilhar da mesma atmosfera
287

clarividente do previsvel: a Repblica302. Destarte, entenderam naquele momento que a


liberdade, que ainda agora muita gente considera um presente, uma ddiva do cu, , segundo
as afirmaes da cincia e as lies da histria, um resultado do desenvolvimento particular,
um produto do strugle for life e da natural selection, que no frases de efeito, mas,
verdadeiros princpios de profundo valor cientfico. (... ...) Tais consideraes [de Tobias
Barreto, Schopenhauer e Goethe sobre a liberdade, mas, curiosamente reforados pelas
concepes de Darwin] so um resultado do momento atual. Feita a Repblica, todos
consideram realizado o nosso mais santo ideal, quando agora, no nosso modo de ver, comea
a luta (...)303.
Em diferentes momentos, mesmo atnitos em meio s posies surgidas no
incio da Repblica, os intelectuais de Fortaleza participaram ativamente da campanha
adesista ao novo regime. Essa afirmativa pode ser vislumbrada em diversas ocasies, mesmo
naquelas situaes extremamente tensas, como ocorreu durante derrubada do governo
deodorista no Cear. Naquele momento, nomes como Abel Garcia e Waldemiro Cavalcante
tiveram participao decisiva no violento golpe sobre o ltimo vestgio do deodorismo,
contribuindo, por sua vez, para a ascenso ao poder da faco Pompeu-Accioly.
Ao Libertador, rgo do Centro Republicano, de que chefe
o valente Joo Cordeiro, arquimilionrio do p pra mo; e,
aos seus prepostos Srs. Benjamim Barroso. Abel Garcia,
Waldemiro Cavalcante e Waldemiro Moreira fazemos com
vista a retificao do [Estado do Cear]. Retificao
expressiva, que deve ser apreciada em vista dos lisonjeiros
conceitos manifestados pelo Sr. Baro do Aquirz, consrcio
do Sr. Comendador Antnio Pinto Nogueira Accioly, chefes
benemritos da Unio Republicana, que desde a eleio de
senadores, efetuada em 15 de agosto, puseram-se a servio do
Sr. Joo Cordeiro, pleiteando a par deste a eleio, e,
elegendo senadores quatro figuras (sic) do seu antigo grupo
que eles diziam ter coligido e fundido com o grupo do Centro
Republicano304.

302 Vrios autores, dentre eles, Wilson Martins (1996), Nicolau Sevcenko, Leonardo Miranda Pereira, Llian
Schwarz (1993), Jeffrey Needell, discorreram sobre a repercusso das teorias evolucionistas, positivistas e
cientificistas predominantes no cenrio europeu, amplamente incorporadas nos textos e obras dos intelectuais
brasileiros na virada do sculo XIX para o XX. Ao que se atesta, a realidade dos letrados cearenses do perodo
no fugiu a regra, uma vez que o comrcio livreiro, a atividade de imprensa e as polmicas cientficas e literrias
da poca trouxeram ao pblico leitor este vasto arcabouo de temas e idias civilizadas. Ver: Cardoso, 2000.
Op. Cit. p. 46 87.
303 Notas da Manh IN: A Ptria - Folha da Manh. Fortaleza: Ano I, n 04, 06/dezembro/1889. p. 03.
304 Uma Retificao IN: Cearense rgo Democrtico. Fortaleza: Ano XLIV, n 252, 01/dezembro/1891, p.

02.
288

Na crena de portarem todos os predicados condizentes nova ordem social e


poltica, sobretudo, dada tambm a sua proximidade com os novos donos do poder (elites
urbanas em ascenso), em Fortaleza, a ocupao de cargos pblicos por intelectuais no foi
uma realidade distante. Constatou-se que boa parte dos homens de letras foi de alguma forma
agraciada com a construo da Repblica, a exemplo do que ocorreu com Jlio Csar da
Fonseca Filho, nomeado Secretrio da Intendncia Municipal305; Antnio Sales como
amanuense da Comisso de Exame de propostas para Socorros Pblicos e, posteriormente,
Secretrio do Interior no Governo do florianista Cel. Bezerril Fontenele306; Farias Brito,
Secretrio do Interior no governo do Gal. Clarindo de Queirs307; Waldemiro Cavalcante,
Inspetor Especial da Instruo Pblica no primeiro mandato de Nogueira Accioly308, dentre
tantos outros que tambm ingressaram na vida pblica pelas vias eleitorais ou pela
proximidade com os chefes oligarcas.
Mesmo acalentados os nimos ideolgicos aps o pacto de 1898, viu-se que os
intelectuais careceram tomar posies junto s fraes oligrquicas. No perodo acciolino,
sobretudo, aps o segundo governo de Nogueira Accioly (1904 - 1908), houve expressamente
uma demarcao entre aqueles que apoiaram e os que hostilizaram o chefe oligarca. De
acordo com algumas edies do jornal A Repblica, em que se leu em vrios anncios,
matrias, versos, artigos e notcias sobre eles, lvaro Martins, Temstocles Machado,
Guilherme Studart, Antnio Bezerra, Farias Brito, pertencentes ao Centro Literrio ou
Academia Cearense, dentre outros, foram citados ou homenageados na imprensa governista e
publicamente se definiram enquanto intelectuais ligados de alguma forma ao acciolismo. Em
posio contrria, os nomes de Rodolfo Tefilo, Joo Brgido, Waldomiro Cavalcante,
Antnio Sales, Justiniano de Serpa e outros, bateram de frente ou se exilaram (a exemplo dos
dois ltimos) em virtude das intrigas com a oligarquia, aps as eleies estaduais de 1900 e
1904.
Abertamente simpticos aos olhos da oligarquia, foram os que pertenceram ao
Centro Literrio, Academia Cearense e ao Instituto do Cear, at porque boa parte dos scios
dessas entidades pertenceu parentela ou era favorecida pelo governo. Mesmo o jacobinismo,
postura abominada pelos governos civis, era tolerado no jornal A Repblica, tratando-se do
perfil do Centro Literrio e suas campanhas em torno do patriotismo ortodoxo. Como pode

305 Libertador rgo do Centro Republicano. Fortaleza. Ano X, n 23, 28/janeiro/1890, p. 04.
306 Libertador rgo do Centro Republicano. Fortaleza. Ano X, n 24, 29/janeiro/1890.
307 Correio Oficial do Estado do Cear. Fortaleza: N 68, 04/outubro/1891. p. 06.
308 A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza. Ano VII, n 40, 18/fevereiro/1898,

p. 01.
289

ser visto, o rgo governista apoiou abertamente em vrias edies as campanhas em que o
seu presidente poca, Rodrigues de Carvalho, props reao contra a literatura eivada de
estrangeirismo (a Padaria Espiritual j havia colocado em seu manifesto 10 anos antes).
Sobre o tricentenrio do Cear, o presidente do Centro Literrio se disps ainda que se
nomei (sic) uma comisso para tratar sobre o assunto com a Academia Cearense e o Instituto
do Cear, a fim de juntas, as trs sociedades, comemorarem esta data309.
A oposio ilustrada oligarquia na historiografia local ficou emblemtica
na luta incisiva de Rodolfo Tefilo com o segundo governo de Nogueira Accioly.
Curiosamente, at aquele momento, sua campanha de vacinao contra a varola era noticiada
e apoiada como se viu nas pginas dA Repblica. Mas, durante as cises no seio da
oligarquia, Rodolfo Tefilo continuou sua campanha de vacinao pelos subrbios e
arrabaldes de Fortaleza, atacada pelo governo e defendida pelos jornais opositores que
noticiaram A Repblica pretende que a vacina de R. Tefilo no presta, e, segundo o seu
costume, cala as razes, que a levam a pensar desse modo. Entretanto, se a afirmao fosse
verdadeira, a prova j estaria feita; milhares de pessoas tm sido vacinadas, e se a vacina de
Rodolfo Tefilo no aproveitasse, como afirma a Repblica, inmeras declaraes teriam
chovido no rgo oficial, confirmando os seus dizeres (... ...)310. At mesmo no campo
literrio, as agresses no foram poupadas, como podem ser lidas as crticas aos artigos
acompanhadas de difamaes a Rodolfo Tefilo, juntamente com a gravssima acusao a
Antnio Sales de plgio potico, noticiadas pelo rgo governista311. Assim, estando junto ao
grupo poltico no comando da mquina ou na trincheira oposicionista, os intelectuais
estiveram sintonizados com os acontecimentos do poder poltico.
Sabe-se que no foram as intrigas partidrias ou polticas as maiores
dificuldades enfrentadas pelos primeiros governos republicanos no Cear. As estiagens, a
fome, a mendicncia, os saques, acompanhados pelas epidemias, dentre outros males, muitas
vezes puseram em cheque a viabilidade do regime. Sintonizados com a organizao social,
junto crescente necessidade em reordenar o contingente de retirantes advindos do interior do
Estado, outros segmentos da sociedade se mobilizaram na luta contra a fome, a peste e os
vcios provenientes da seca, levando em conta o crescimento das atividades econmicas,

309 Centro Literrio IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza. Ano XI, n
210, 22/setembro/1902, p. 01.
310 Por que no presta? IN: Unitrio Jornal Poltico. Fortaleza. Ano II, n 254, 23/maro/1905, p. 01.
311 A Morte, de Rodolfo Tefilo IN: A Repblica Dirio da Tarde. Fortaleza. Ano XVI, n 06,

09/janeiro/1908, p. 02 e Visita Matinal IN: A Repblica Dirio da Tarde. Fortaleza. Ano XX, n 230,
06/outubro/19011, p. 02.
290

assim como a preocupao das elites sobre a excelncia do centro comercial de Fortaleza.
Alm dos integrantes do poder pblico com esforos dispensados em aliar a idia de ordem
social imagem da Repblica, a Igreja, sob a inspirao da Rerum Novarumem do Papa Leo
XIII (Souza, 2002), demonstrou em seus gestos assistencialistas ateno cuidadosa ao modo
de viver e pensar dos setores populares. Em ambos os casos, ficou patente a preocupao que
tiveram sobre o controle dos emigrantes, mendigos, trabalhadores e outros grupos menos
favorecidos da sociedade. A princpio, em suas prticas e discursos, percebeu-se que as razes
do seu investimento foram alm da problemtica social, pendendo, assim, para
desdobramentos de natureza poltica.

Da parte dos poderes pblicos, em sintonia com outros interesses dominantes,


a preocupao com a pobreza j vinha de longas datas. As antigas instituies asilares,
provenientes de estiagens anteriores como os abarracamentos, o Lazareto da Lagoa Funda
(1857), o Asilo de rfos (1862), o Asilo de Mendicidade (1889 - 1891), Asilo de Alienados
de Parangaba (1886), eram mantidas pela intendncia municipal, administrao da provncia
ou estado, mas, sob a superviso da Igreja e donativos das classes mdias. Estas foram as
primeiras medidas segregadoras para conteno dos efeitos sociais causados pelas secas.
Porm, ao longo dos anos, seu funcionamento j no mais surtiu os efeitos esperados,
sobretudo, em virtude do aumento exasperado do nmero de migrantes que aumentava a cada
estiagem, somando-se quela infeliz gente [que] arranchou-se nos subrbios da cidade
sombra das poucas rvores, que a seca ainda no havia despido (...) e outros que ao centro
da capital, iam esmolar o po de cada dia, armavam as redes sombra das frondosas
mongubeiras de todas as praas da cidade (Tefilo, 1904. p. 52).

Sabe-se que foi com a inteno de aproveitar este contingente que no incio de
1889, o ento presidente da Provncia, Caio Prado, fundou a Hospedaria Geral da Emigrao.
De acordo com o discurso da poca, a instituio teve a finalidade de acolher, durante a curta
demora nesta capital, os infelizes que, acossados pela seca, tentavam escapar ao flagelo pela
emigrao, e asilar temporariamente o inevitvel excedente do pessoal admitido nas diversas
obras de socorros, excedente em grande maioria composto de mulheres, crianas, velhos e
valetudinrios, que s na assistncia do estado podiam encontrar meios de sobreviver aos
rigores da calamidade (...)312. Como se observou, os retirantes alojados na Hospedaria eram
direcionados aos trabalhos junto s obras pblicas na cidade, como pavimentao de ruas,

312 Hospedaria Geral da Emigrao IN: Libertador Dirio da Tarde. Fortaleza. Ano IX, n 155.
12/julho/1889, p. 01.
291

melhorias no porto, abertura de poos e chafarizes, manuteno das praas, construo de


prdios, dentre outros servios. Segundo Knia Rios (2001), a respeito do uso dos recursos
governamentais, dcadas depois, revelou-se novamente o emprego histrico dos retirantes em
obras pblicas, aliado expanso dos interesses comerciais e manufatureiros em Fortaleza.

A saber, que s no ltimo semestre de janeiro a junho [1889], segundo dados


oficiais, transitaram pela hospedaria 4.055 famlias compostas de 20.622 pessoas, tendo o
total de despesas, no mesmo semestre, atingido apenas a cifra de ris 47:208$685313. De
acordo com o testemunho de poca, pode-se entender quo fora vantajosa essa iniciativa, uma
vez que a fora-de-trabalho empregada atendeu as demandas das elites econmicas do perodo
nas melhorias de infra-estrutura. Tambm ajudou o governo na prestao de contas com os
gastos feitos para amenizar os impactos negativos da seca e retirava do cio aquela populao
potencialmente perigosa aos interesses dominantes dos comerciantes e dos administradores
pblicos. Como j foi observado, mesmo com estes objetivos em pauta, a Hospedaria da
Emigrao teve durao efmera, em virtude das disputas facciosas no seio da poltica local,
acirradas com a morte prematura de Caio Prado e a posse do seu cargo pelo Senador Henrique
dvila, j vislumbrados. Entretanto, essas aes do poder pblico foram muitas vezes
entendidas como violenta, o que, por sua vez, teria causado certos confrontos urbanos, j
tratados anteriormente.

No que diz respeito s prticas coercitivas, no pode ser esquecido o trabalho


em conjunto dos agentes repressores com alguns aparelhos de segregao urbana. Naquele
perodo, uma das principais aes do Batalho de Polcia era recolher mendigos das ruas e
intern-los no Asilo de Mendicidade, como se leu em A Repblica, Ano XIX, n 133,
10/junho/1911, p. 02. Tendo em vista que esta instituio era mantida pela Sociedade So
Vicente de Paulo, ligada Igreja Catlica, percebe-se que interesses em comum foram
compartilhados pelos administradores e os clrigos, referente problemtica da pobreza
urbana. Como se imagina, essas preocupaes giraram em torno da segurana indispensvel
aos olhos das elites econmicas de Fortaleza. Em diferentes edies do jornal A Repblica,
especialmente na edio do dia 01/agosto/1911 ( Ano XIX, n 174, p. 02), explcitos
interesses foram compartilhados entre o poder pblico, a igreja e os comerciantes, tendo em
pauta a ao necessria da instituio policial sobre aqueles que mendigavam s portas do
comrcio na capital.

313 Idem.
292

Sabemos que as autoridades policiais tm expedido


ultimamente enrgicas providncias no sentido de reprimir a
mendicidade nas ruas desta capital. Nestes ltimos dias, ao
que nos consta, foram presos e internados no Asilo de
Mendicidade vrios indigentes apanhados em flagrante.
Louvamos a solicitude das zelosas autoridades em no
consentir que se reproduzam os espetculos deprimentes
observados entre ns anteriormente criao dessa
benemrita instituio de caridade que o Asilo de
Mendicidade, tanto mais quanto esta medida se fez mister a
plena confiana do Comrcio desta praa, que contribui
grandemente para a manuteno do mesmo.

Favorvel imagem da eficincia administrativa, o jornal governista


apresentou as preocupaes que nortearam estes trs setores da sociedade local, bem como, o
funcionamento da respectiva instituio asilar. Em nome da ordem pblica, a polcia recolhia
os saqueadores, viciosos e pestilentos em potencial, pois, a lembrana da estiagem de 1877
era constantemente reavivada quando o comrcio completamente paralisado dava as ruas
mais pblicas a feio de uma terra abandonada (Tefilo, 1904. p. 23). Por outro lado, com o
discurso da caridade e do assistencialismo, a Igreja amenizou a intolerncia que os objetivos
segregadores da disciplina scio-urbana levaram adiante pelos sanitaristas e outros agentes
dos poderes locais. As constantes campanhas de donativos, que recorrentemente a Igreja fez
junto cidade com ajuda das zelosas senhoras da Pia Obra314, tiveram ampla repercusso
sendo apoiadas no s pelo segmento social mais interessado, os comerciantes, mas, tambm
outros grupos provenientes das classes mdias, a ponto de serem publicados o volume dos
donativos na imprensa local, como aquele feito por uma certa turma de bacharis, no valor de
125$000, em A Repblica na edio do dia 05/fevereiro/1911, Ano XIX, n26, p. 01.

Alm daquele rgo governista, o Cruzeiro do Norte, rgo Hebdomadrio


Catlico, foi o jornal que mais se empenhou nas campanhas vicentinas em Fortaleza dos
anos 1910, apresentando suas realizaes diante dos pobres e trabalhadores. Chamadas
colaborao dos usurios dos bondes a guardarem o cupom das passagens (...) que
acumulados aos dos demais passageiros durante o ms acende a quantia que no para
desprezar em benefcio da Sociedade Vicentina315, demonstraram que houve por parte da
Igreja a preocupao em mobilizar os diferentes setores sociais no combate pobreza,
utilizando-se de diferentes tticas de convencimento.

314 Asilo de Mendicidade IN: A Repblica Dirio da Tarde. Fortaleza. Ano XV, n 17, 21/janeiro/1907, p.
01.
315 Cupons IN: O Cruzeiro do Norte rgo Hebdomadrio Catlico. Fortaleza. N 19, 10/maio/1913, p. 01.
293

Junto populao pobre, outra ao que mobilizou os clrigos em parceria


com outros segmentos, foi a realizao das Conferncias Vicentinas. Al, os intelectuais
catlicos se evolveram energicamente. Introduzidas no Cear desde 1879, a princpio, no
municpio do Aracati, pelo Dr. Antnio Sabia de S Leito (Parente, 1994. p. 351), se
caracterizaram por um conjunto de prticas destinadas ao auxlio material e espiritual,
compreendido por donativos, refeies, acompanhamento pedaggico, doutrinao e
cumprimento dos predicados da f catlica, como a instituio dos sacramentos aos que ainda
no haviam recebido. Estas conferncias foram integradas por pequenos aparelhos, compostos
por uma estrutura hierrquica que organicamente se interligavam as esferas maiores do clero,
sob a orientao dos padres vicentinos e dos grupos de caridade. Desta forma, os conselhos
particulares e as conferncias foram organizados com a participao de senhoras pertencentes,
em maioria, s classes mdias, realizando arrecadao de donativos, atendimento em
domiclio, distribuio de alimentos e roupa, educao de crianas, doutrinao e
aconselhamento de adultos.

De acordo com os dados fornecidos ao Conselho Central relativamente ao ano


de 1901, verificou-se o seguinte movimento na vida dessa associao: 1 Conselho Central, 19
Conselhos Particulares, 79 conferncias agregadas e 32 conferncias no-agregadas; 1908
confrades ativos e 64 honorrios; 686 famlias visitadas semanalmente; 40 casamentos de
amasiados; 123 meninos patrocinados; 99 volumes adquiridos para as bibliotecas; 4 escolas
para meninos pobres; 3 rouparias; receita de 35.619$990 e despesa de 31.703$970. Deixaram
de enviar esclarecimentos para o mapa geral do ano 5 conselhos e 27 conferncias316.
Segundo a notcia, atesta-se uma cadeia de relaes e prticas que demonstraram organizao
e eficincia aos olhos da sociedade, a despertar a ateno do poder pblico, no momento em
que este aceitou ajuda para conter os males sociais.

Deliberadamente, o governo, poca, reconheceu que servios valiosos tais


estabelecimentos tm prestado humanidade sofredora, tornando-se por isso dignos da
proteo dos poderes pblicos317. Somando-se ao respectivo asilo, foram reconhecidos
tambm na Mensagem Dirigida Assemblia Legislativa do Estado do Cear pelo
governador do Estado, Nogueira Accioly, a assistncia pblica a cargo da Santa Casa de
Misericrdia (...) e o Asilo de Alienados So Vicente de Paula. No por menos, a

316 Sociedade So Vicente de Paulo no Cear IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-
Libertador. Fortaleza. Ano XI, n 98, 02/maio/1902, p. 01.
317 Mensagem Dirigida Assemblia Legislativa do Cear em 1 de Julho de 1907 pelo Presidente do Estado,

Dr. Antnio Pinto Nogueira Accioly. Fortaleza. Tipografia a Vapor, 1907. p. 07.
294

repercusso das aes de caridade aos pobres e miserveis, administradas pelos padres
vicentinos e amplamente deliberadas pela iniciativa e o patrocnio das mes e filhas das
classes mdias urbanas e dos comerciantes, foi ganhando notoriedade e prestgio diante da
cena pblica na capital cearense, pois, alm de reafirmarem os preceitos cristos, as obras de
caridade contriburam para amenizar os impactos sociais deixados pela escassez, a atender os
interesses dominantes que regiam a ordem pblica. Trocando em midos, a participao do
belo sexo habilitava as mesmas estratgias de controle e represso sobre os miserveis,
contudo, de forma a atenuar a lgica dos mecanismos isoladores com outros recursos,
utilizados para os mesmos fins de segregao scio-urbana.

Os fiis que quiserem comemorar a paixo de Jesus Cristo


exercendo o ato de caridade encontraro (...) a comisso de
senhoras da pia Obra, recebendo esmolas para a manuteno
dos doentes pobres (...) preciso saber que todos se lembrem
que os pobres, assistidos pela associao de senhoras da Pia
Obra, so aqueles que se acham impedidos de implorar pelas
ruas a caridade pblica e que por estas circunstncias sofrem
as mais penosas privaes318.

Sob outras cores, o esforo dos grupos de caridade sobre essas camadas
indesejveis, contribuiu simultaneamente com aqueles levados adiante pelo aparelho policial.
Vale a pena ressaltar tambm que grande parte dos delitos era praticada por menores
infratores, como pode ser lido nos jornais de poca, a destacar os furtos319 e as prises por
desordem. As ocorrncias que envolveram os menores Ccero Gomes da Costa e Francisco de
Moura320, dentre tantos outros casos noticiados cotidianamente, despertaram as atenes dos
clrigos e das autoridades governamentais, a ponto de em 13/setembro/1902, na edio n 203
dA Repblica, deu-se por informado o assentamento da primeira pedra do futuro Liceu de
Artes e Ofcios, localizado Rua da Assemblia, bairro do Outeiro, situado no arrabalde
mais prximo do permetro leste na rea urbana. O que se sabe que essa instituio foi
mantida pela bafejada caridade popular e pela boa vontade dos poderes pblicos (...) aos
servios do ilustre Diocesano, (...) sob a direo carinhosa das abnegadas filhas de So
Vicente. Sabe-se que instituies como esta j haviam sido implantadas em outras
localidades do Brasil, no perodo imperial, a exemplo do Rio de Janeiro e de Niteri, a atender

318 Para os Doentes Pobres IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza. Ano
VII, n 75, 02/abril/1898, p. 01.
319 Conf. A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza. Ano XI, n 53,

08/maro/1902, p. 02.
320 Da Parte da Polcia IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza. Ano XI,

n 199, 06/setembro1902 e n 278, 09/dezembro1902.


295

interesses sociais e polticos (Bastos, 1985. p. 229 - 232). Nota-se que o jornal governista
fez ampla campanha para tornar eficiente a imagem da administrao estadual, no intuito de
amortizar o peso das contradies sociais al encontradas.

De acordo com o discurso de fundao, sua razo de existir esteve diretamente


ligada s tentativas de trazer debaixo de seus tetos hospitaleiros, alta escola de disciplina e
bons costumes, e sob as vistas de mulheres amestradas, na cincia do bem e ricas dos dons do
corao, aprendero o evangelho do trabalho e se embebero de exemplos e de ensinamentos
salvadores dezenas e dezenas de crianas, que hoje vagueiam pelas ruas, expostas aos assaltos
de todas as ruins paixes, entregues vagabundagem mais desenfreada e a preguia mais
censurvel e deletria; debaixo de seus tetos se formaro geraes de cidados laboriosos,
cnscios do prprio valor e da prpria responsabilidade (...) sero colaboradores dentro do
crculo de suas humildes aspiraes (...)321.

Em seu texto de fundao, a Escola Jesus, Maria e Jos de Meninos Desvalidos


teve como objetivos no somente dar abrigo a desamparados, po a famintos, trabalho a
inertes, ensino a ignorncia322, mas, em certa medida, a preocupao em qualificar a futura
fora-de-trabalho a ser absorvida nas atividades produtivas da cidade. Nas edies posteriores,
aA Repblica fez entender ao pblico leitor que a fundao da entidade e seus efeitos
beneficentes sobre os menores infratores pareciam ter surtido algum xito, uma vez que,
comparadas s estatsticas outrora apresentadas, percebeu-se a brusca reduo ou quase no
mais se registrou ocorrncias envolvendo menores em delitos urbanos. O que se pode afirmar
que se estes menores no foram inseridos nas atividades educativas, certamente,
permaneceram isolados do permetro urbano e do convvio com as casas comerciais do centro.
Portanto, conclui-se que, diante das informaes que a documentao histrica apresentou, os
objetivos capitais do projeto segregador das elites urbanas estavam em andamento.

De acordo com o discurso proferido pelo reverendo Joo Augusto da Frota no


assentamento da pedra de fundao, as razes que orientaram a Escola dos Meninos
Desvalidos estiveram ancoradas tambm luz de preocupaes maiores, fundamentadas em
temas polmicos que pairaram sob a Igreja Catlica, no momento em que, no dizer de Eric
Hobsbawm, a prpria religio tinha poucos meios eficazes de se proteger contra movimentos
de massa que, por causalidade, traziam consigo o secularismo (2005, p. 71). Diante das

321 Escola para meninos Pobres IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza.
Ano XI, n 203, 13/setembro1902, p. 01.
322 Escola de Meninos Desvalidos IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador.

Fortaleza. Ano XI, n 217, 30/setembro1902, p. 01.


296

mobilizaes sociais que agitaram as principais cidades industrializadas com os trabalhadores


em cena a erguer suas reivindicaes sob a bandeira do socialismo e do anarco-sindicalismo,
encabeando paralisaes, greves, promovendo atentados s autoridades polticas, fundando
partidos com discursos revolucionrios, dentre outras aes, esses incidentes fizeram
estremecer os alicerces do Vaticano, trazendo ao clero o alarde da questo social. Para
aquele orador, a Escola dos Meninos Desvalidos, em Fortaleza, sob a direo dos padres
vicentinos e a orientao de D. Joaquim Vieira, bispo diocesano, estaria ensaiando desde j a
melhor soluo de uma questo gravssima e acautelemos o nosso futuro contra agitaes e
turbulncias de mal orientado proletariado.

E sob este ltimo aspecto, isto , da educao moral de


artistas e operrios e formao de seu carter nos moldes do
Evangelho, mais do que sob qualquer outro, se torna
encarecida a instituio que surge. A chamada questo social,
questo do dia entre os povos mais cultos, to debatida e
ainda to problemtica, vir a ser um dia a questo aguda
entre ns. Sabeis quanto no velho continente a questo anda
acesa. Formam-se conluios, agremiam-se partidos,
empenham-se na lia das direes contrrias (...) E haveis de
saber igualmente, senhores, que considerando, por um lado,
os resultados negativos tanto das leis de represso como da
educao nos princpios da moral independente e atendendo
(...) ao encaminho satisfatrio dado pelo inclito Leo XIII
poderosa questo (...)323.

Como se leu no texto acima, a construo da escola para a infncia desvalida


era tambm orientada pelas reflexes que o clero, sob o papado de Leo XIII, desenvolveu e
colocou em prtica os preceitos da Rerum Novarum. De 1891, nesta encclica a Igreja previu
no associativismo das profisses a forma de atenuar os conflitos entre capital e trabalho, a
combater o laicismo dos liberais burgueses e o dio classista dos operrios socialistas e
anarquistas. Em sntese, ela props um direcionamento em que a concentrao de riqueza por
parte das elites econmicas cedesse em nome da assistncia aos pobres e aos necessitados, a
forma mais eficaz de combater o avano do socialismo e do dio entre as classes (Souza Op.
Cit. p. 73 - 84).

Na realidade de Fortaleza do incio do sculo XX, as notcias internacionais


que chegaram por telegramas ou transcritas de outros jornais publicados em diferentes cidades
brasileiras, alardeavam periodicamente sobre os acontecimentos em que trabalhadores se

323 Escola de Meninos Desvalidos IN: A Repblica. Op. Cit. 30/setembro/1902, p. 01.
297

rebelaram contra os patres e autoridades constitudas. Em matrias como aquela que se leu
em A Crise Social e a Necessidade da Religio no jornal A Repblica (Ano XI, n 63,
18/maro/1902, p. 01), as greves dos metalrgicos, sob orientaes dos anarquistas, ocorridas
com violentos impactos em cidades italianas como Bolonha e Pisa324, os atentados contra
chefes de Estado, a exemplo do incidente contra o imperador da Alemanha, Guilherme II
(surpreendidos por anarquistas russos quando esteve em companhia do Czar Nicolau II)325 e o
sofrido pelo rei belga Leopoldo II (por anarquistas italianos migrados para a Blgica)326,
dentre outros, foram alguns dos acontecimentos mais noticiados como sintomas do esprito
desagregador que paira sobre o mundo327. De outras cidades brasileiras, foram ainda
noticiadas em Fortaleza as agitaes operrias em algumas capitais, como aquela que, no Rio
de Janeiro, Capital Federal, durante a greve dos operrios da Companhia Leopoldina, os
ferrovirios reivindicaram o direito de folga e a remunerao das jornadas durante os
domingos e feriados328.

Na experincia urbana da capital cearense, as paralisaes reportavam-se s


lembranas dos acontecimentos de 1878, quando os retirantes recrutados para a construo da
Estrada de Ferro Fortaleza-Baturit se negaram ao trabalho forado (Cndido, 2005. p. 72 -
89), as paralisaes dos operrios (assim autodenominados) da mesma estrada em 1892 e,
novamente, quando no ano de 1902 eles reivindicaram melhorias salariais e melhores
condies de trabalho (Sousa e Oliveira, s/d. p. 18)329. A greve dos tipgrafos do jornal
Cearense, em 1882 (Pereira, 2001. p. 82 - 84), dentre outras da categoria, tambm
compuseram a imagem deste monstro social. Essas notcias e recordaes, certamente,
reforaram a ateno das elites que se aliou s motivaes da Igreja junto aos trabalhadores e
s parcelas pobres da populao.

No incio da dcada de 1910, o jornal catlico Cruzeiro do Norte reforou esta


preocupao ainda pertinente questo social. Denunciando o progresso socialista [e] as

324 Telegramas Internacionais IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza.
Ano XI, n 211, 23/setembro1902, p. 01.
325 Atentado contra o Imperador da Alemanha IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-

Libertador. Fortaleza. Ano XI, n 188, 25/agosto/1902, p. 01.


326 Telegramas Internacionais IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador. Fortaleza.

Ano XI, n 282, 19/dezembro/1902, p. 01.


327 A Crise Social e a Necessidade da Religio IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-

Libertador. Fortaleza. Ano XI, n 63, 18/maro/1902, p. 01.


328 Revista dos Estados Rio de Janeiro IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima Cear-Libertador.

Fortaleza. Ano XI, n 63, 18/maro/1902, p. 01.


329 Em novembro de 1912, os ferrovirios da Estrada Fortaleza-Baturit deflagraram outra greve contra a

condio precria e vexatria (...) consequncia da explorao e da exortao voraz dos patres ingleses. Ver:
Microfilmes ns 62 e 44 do Setor de Microfilmes da Biblioteca Pblica do Cear Menezes Pimentel.
298

greves que invadem todas as indstrias, pequenas e grandes, este rgo apontou uma soluo
inusitada para conter o socialismo.

As greves (...) so a expresso de uma luta de classes que


comea na praa pblica e acaba no lar domstico, buscando
sempre as bases de toda a autoridade para derroc-la (...) e
anular com as gerarquias sociais os princpios e fundamentos
da sociedade humana. (... ...) Para ganhar a essas classes
numerosas, para saciar seu apetite devorador, para domin-las
com leis suaves e eficazes, necessrio compartilhar sua
pobreza, retificar seu apetite, submeter-se com eles a uma
suave e fecunda obedincia (...) No sero os ricos que ho de
dominar o socialismo, mas sim os pobres; no ser nunca seu
guia um Rotschild, aambarcador de grandes capitais, mas
sim um S. Francisco, o cruciferrio de Cristo330.

Como foi visto, vale a pena lembrar que esta preocupao apontada no jornal
catlico trouxe consigo as inquietaes contidas na Rerum Novarum em que, atravs da
assistncia aos necessitados, contrapondo-se concentrao de riqueza por outros, se chegaria
a uma conciliao entre os dios de classe disseminados pelo socialismo. Percebe-se que,
assim como os preceitos socialistas, a crtica ao liberalismo tambm se fez presente no olhar
dos seguidores de Leo XIII.

Destarte, v-se a sintonia de interesses em torno do ordenamento e da


amortizao das tenses sociais, compartilhados entre as elites polticas, administradores
pblicos, comerciantes, dentre outros, bem como, sua aproximao com as inquietaes do
clero. No campo intelectual, vale lembrar que tambm se deu a aproximao entre a Igreja e
alguns segmentos letrados. Diferentemente do que se observou com a gerao de 1870,
defensora das idias laicas e do materialismo, no cenrio intelectual cearense, os primeiros
anos do sculo XX presenciaram a conciliao entre intelectuais sobretudo, prximos ao
poder poltico - e os objetivos da Igreja Catlica. Como j foi mencionado, em pauta nas
discusses pblicas, estava a famigerada questo social, que despertou tanto a ateno do
clero quanto das elites urbanas identificadas com o liberalismo. Tendo estas preocupaes em
mente, foi no amparo aos pobres que a Igreja e os intelectuais se encontraram a investir na
conteno dos distrbios sociais, em grande parte, provenientes dos efeitos das secas. Naquele
perodo, a repercusso das Conferncias Vicentinas do Cear trouxe tona a figura do Baro
de Studart, historiador, mdico, catlico, um dos fundadores do Instituto do Cear, da

330As Greves e a sua Soluo IN: Cruzeiro do Norte rgo Hebdomadrio Catlico. Fortaleza. Ano VII, n
19, 10/maio/1913, p. 01.
299

Academia Cearense, do Centro Literrio e do Centro Mdico Cearense, dentre outras


entidades, a colher elogios na imprensa nacional, como o que fora publicado na Gazeta de
Notcias e transcrito no jornal A Repblica.
Em magnfico discurso (...) caleado sobre os princpios
evanglicos (...) o exmo. Sr. Baro de Studart se desempenha
das altas funes que as diversas conferncias de S. Vicente
de Paulo no Cear lhe conferiram. Depois de fazer em larga
sntese o estudo do papel altamente humanitrio que as
conferncias cearenses tm representado entre os pobres
daquele estado, sobretudo na poca calamitosa da seca, que
mal havia passado, talvez para se reproduzir amanh, cita o
proveniente orador, com louvvel modstia, os honrosos
juzos que os vicentinos devem acolher com humildade
verdadeiramente crist, emitidos por rgos autorizados,
como os Conselhos Superiores de Paris e desta Capital [Rio
de Janeiro], os dizeres da mensagem anual ao Congresso
Estadual em que o exmo. Sr. Dr. Pedro Borges, presidente do
estado, se referiu, agradecido, aos inestimveis servios que
por aquela ocasio as conferncias prestaram ao Cear (...) em
que so reconhecidos e proclamados os extraordinrios
servios realizados pelos benemritos confrades de So
Vicente em prol do Cear, a braos com a misria e com a
fome, durante o ano que findara331.

A trajetria do Baro de Studart bastante ilustrativa para entender esse


desdobramento da postura intelectual comum no incio do sculo XX. Desde a dcada de
1880, ainda conhecido como Dr. Guilherme Studart, ele havia se destacado na campanha
abolicionista com a fundao do Centro Abolicionista 25 de Dezembro, em 1883. Durante a
proclamao da Repblica, no se viu nele uma adeso fervorosa junto aos partidos polticos,
como ocorreu com alguns dos seus contemporneos. Mas, no campo intelectual, ele teve
presena destacada em instituies letradas que se envolveram com o novo regime, a saber, a
Academia Cearense, o Centro Literrio e o Instituto do Cear. Em 1900 recebeu o ttulo de
baro, no do consulado britnico de Fortaleza, mas, diretamente do Vaticano das mos do
Papa Leo XIII, em reconhecimento aos seus feitos na Sociedade So Vicente de Paula,
quando foi o presidente do seu Conselho Central desde 1883. De acordo com Amaral (2002,
p. 22), sua participao e organizao por toda a provncia, foi decisiva na obteno do ttulo
honorfico.
Mesmo a entender que a ligao do Baro de Studart com a Igreja vinha de
longas datas, as aproximaes entre intelectuais e o Clero, naqueles tempos, delinearam laos

So Vicente de Paulo Lemos no Gazeta de Notcias IN: A Repblica rgo da Sociedade Annima
331

Cear-Libertador. Fortaleza. Ano XI, n 72, 01/abril/1902, p. 02.


300

de estreita simpatia e interesses comuns, a conceber novas redes de sociabilidades quase


impensveis desde as incurses positivistas aclamadas pela gerao de 1870. No tardou
para que ocorresse um fluxo recproco de afinidades entre os clrigos e os letrados, com
trocas de elogios e congratulaes, conforme se constatou durante a apresentao de D.
Joaquim Jos Vieira, Bispo Diocesano de Fortaleza, pelo secretrio do IHGB, Visconde de
Ouro Preto, em 1907, na condio de scio-correspondente. Posteriormente, o bispo foi
tambm proclamado pelo secretrio do Instituto do Cear, Joaquim Catunda, como scio-
honorrio332. Em verdade, essa coincidncia de sentimentos convergiu nas preocupaes
inerentes questo social, presentes nas Conferncias Vicentinas em sintonia com as
inquietaes da Rerum Novarum.
Envolvida nesta atmosfera, concomitante com as realizaes das conferncias
da Sociedade So Vicente de Paulo, em 1902, uma iniciativa da Igreja chamou a ateno,
tanto pelo nvel das discusses em torno da orientao poltica da sociedade, quanto pelo
poder arregimentador das opinies que as elites urbanas de Fortaleza desenvolveram sobre o
poder poltico, a pobreza e as tenses sociais naquele momento. Tratam-se das Conferncias
Catlico-Sociais do padre Jlio Maria Lombaerde em sua passagem por Fortaleza, que
apontaram as preocupaes da Igreja sobre a orientao poltica e a organizao social. Desde
o perodo imperial, o padre Jlio Maria j havia se posicionado contra o gradual
distanciamento entre o Estado e o Clero, em aluso ao fim do sistema de padroado. No incio
do perodo republicano, diante da onda de laicismo que varreu o Estado brasileiro, inspirado
em Leo XIII ele optou pelos pobres e achava que estes deveriam ser instrudos nos princpios
religiosos para que se afastassem do fanatismo religioso que os manipulava politicamente
(Souza. Op. Cit. p. 105 - 107).

Realizada na S, a primeira dessas conferncias foi noticiada em A Repblica,


Ano XI, n 64, 20/maro/1902, cujo tema foi A incredulidade Contempornea e a Noo
Cientfica da F,