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ISSN 1982 - 0283

Edio Especial
Histria da infncia
e direitos da criana
Ano XIX N 10 Setembro/2009

Secretaria Ministrio da
de Educao a Distncia Educao
APRESENTAO

Edio Especial
Histria da infncia e direitos da criana

Ana Cristina Dubeux Dourado1

1. CONTEXTUALIZAO GERAL DA curiosidade cientfica que a infncia torna-

REPRESENTAO DA INFNCIA se alvo de tantas novas teses. Os processos

NA HISTRIA sociais e econmicos que sustentam a con-


solidao do capitalismo so os principais
Contardo Calligaris afirma que a infncia foi elementos geradores das mudanas no pa-
a mais duradoura das utopias concebidas pel das crianas na sociedade. Em primeiro
pela modernidade e o historiador francs
2
lugar, porque o valor econmico dos filhos
Jean-Louis Flandrin afirma que la infancia
3
sofre transformaes significativas. As clas-
es una obsesin del pensamiento contempo- 2
ses mdia e alta passam a entender que seus
rneo. Essas afirmaes parecem compro- filhos devero dar continuidade a seus pro-
var que houve, de fato, a transformao da jetos de acumulao econmica. Quanto
infncia no objeto emblemtico do sculo aos pobres, constrangidos a migrarem do
XX, sendo alvo, desde o final do sculo XIX, campo para a cidade, vivem com o peso de
de olhares atenciosos de vrios campos do ter que conseguir recursos para alimentar
saber. seus filhos, numa situao bem diferente de
quando viviam da agricultura e potencializa-
O olhar dos cientistas se volta, nessa transi- vam o trabalho em suas pequenas proprie-
o entre sculos, para entender a diferen- dades com a ajuda das crianas.
ciao entre a infncia e a idade adulta, a
fim de prever modificaes de comporta- Dessa forma, perdem-se referncias tradi-
mento que confirmariam ou negariam as cionais que faziam da infncia uma etapa
teses evolucionistas. Mas no s enquanto apenas biolgica da vida humana, na qual a

1 Mestre em Histria Social e em Literaturas Modernas e Contemporneas e Doutora em Teoria da Literatura.


Consultora da edio especial.
2 CALLIGARIS, Contardo. O reino encantado chega ao fim. Folha de So Paulo, 24 de julho de 1994.
3 In: La moral sexual en Occidente, citado por CARLI, Sandra. La infancia como construccin social. mimeo. p. 1.
natureza agiria sem a necessidade de gran- Ainda que a posio econmica de cada pas
des intervenes externas. A criana passa e os fatores culturais referentes a contextos
a ser objeto de preocupao das sociedades diversos devam ser levados em considera-
que querem potencializar o presente para o para entender os conceitos de infncia
preparar seu futuro. Novas expectativas so na passagem do sculo XIX para o sculo XX,
pensadas para esses futuros cidados, cuja h, de fato, alguns elementos comuns que
insero na sociedade ganha novos signi- unem os debates relativos insero so-
ficados, respondendo a oportunidades e li- cial da infncia na sociedade moderna. Em
mites econmicos que se abrem j desde a quase todos os pases do Ocidente, mesmo
Revoluo Industrial, que, em meados do naqueles em que a industrializao tardou a
sculo XIX, muda o desenho da economia chegar, houve uma mudana radical nos pa-
mundial, lanando os pases numa fantsti- pis sociais vinculados percepo da infn-
ca corrida pelo desenvolvimento cientfico e cia. Na Europa, ainda no sculo XIX, a crian-
pelo progresso material. a deixa de ser um assunto exclusivamente
privado e passa a ser preocupao dos deba-
A representao da infncia vai ganhando tes pblicos dos mais diferentes tipos. Um
complexidade e diversidade no decorrer da aparato pedaggico se constri para atender
3
histria. Por muito tempo ainda, os pobres a essa criana que no mais poderia ser edu-
vo encarar a mortalidade infantil como fa- cada pela famlia. Nesse contexto, em mui-
talidade a ser aceita na ordem natural das tos pases, a famlia passa a ser considerada
coisas. Para os ricos, no entanto, esse fen- incapaz de criar seus filhos. Os discursos e
meno torna-se um inimigo a ser combati- prticas higienistas identificavam, ento,
do, a fim de preservar os futuros cidados sobretudo entre as classes mais pobres, os
que devero ocupar-se dos rumos da socie- potenciais riscos que poderiam afetar as
dade. As diferenas entre as polticas para crianas no contato com seus familiares. As
os ricos e aquelas dirigidas aos pobres vo crticas ao alcoolismo e a atitudes conside-
se expressar de maneira tambm desigual radas promscuas, como o fato de muitas
entre os povos. Se na Europa, ao final do pessoas dormirem em quartos minsculos,
sculo XIX, o Estado se preocupa em garan- foram apenas alguns dos assuntos que en-
tir algum tipo de acesso a servios pblicos traram na pauta das campanhas higienis-
para a populao como um todo, nos pa tas que se propagaram na Europa, mas que
ses colonizados ou recm-independentes tambm ecoaram na Amrica do Norte e na
ser a elite a se beneficiar de maneira qua- Amrica Latina. Embora as preocupaes
se exclusiva do acesso a polticas destina- dos mdicos, polticos e intelectuais enga-
das infncia. jados nessas aes tivessem como justifi-
cativa a proteo da infncia, grande parte evoluindo de uma mera repetio de textos
das polticas implementadas nesse contexto bblicos ou de livros clssicos para incorpo-
foram consideradas invasivas e discrimi- rar recursos visuais, instrumentos musicais,
natrias. No Brasil, um exemplo expressi- equipamentos esportivos e outros elemen-
vo desse modelo poltico foram as campa- tos ldicos. O investimento nesse conjunto
nhas de vacinao contra a febre amarela e de novidades visa a atender um desejo cada
contra a varola. A forma autoritria usada vez mais presente na sociedade: o de pre-
pelos agentes de sade para entrar nas re- parar de maneira qualificada o futuro dos
sidncias das pessoas mais pobres revoltou seus cidados. Reflete ainda uma curiosida-
a populao de alguns centros urbanos do de adulta em entender melhor as crianas
pas. No entanto, necessrio reconhecer e em tornar a sociedade mais adaptada a
que foi atravs das aes de mdicos higie- esse mundo infantil recm-descoberto. No
nistas que muitos pases conseguiram debe- entanto, vale a pena destacar que os im-
lar doenas endmicas fatais, que em muito pactos dessas mudanas foram sentidos de
contribuam para a mortalidade de crianas. maneira bastante diferente nos pases ricos
e nos pases pobres. Se nos primeiros os be-
O que resulta desse perodo um investi- nefcios se distriburam, embora no de for-
4
mento macio na produo e difuso de ma equitativa, entre grupos sociais diversos,
muitos conhecimentos novos sobre a in- nos pases pobres foram destinados quase
fncia. Os jornais publicavam conselhos que exclusivamente elite. A falta de pol-
s mes e noes de puericultura eram ticas pblicas preventivas que fizessem os
divulgadas atravs de panfletos e peque- pobres ascender a mecanismos efetivos de
nas cartilhas, embora grande parte dessa insero social se consolidou ao longo dos
informao ficasse restrita s classes mais sculos, tanto na Amrica Latina quanto em
abastadas. A criana passou a ser examina- outros pases. A desigualdade de oportuni-
da minuciosamente e tudo o que se referia dades no eixo econmico se reproduziu de
ao mundo infantil virou objeto de interesse maneira cada vez mais perversa em todos os
dos meios de comunicao. Houve tambm nveis da vida das populaes pobres, fazen-
um grande investimento em produtos de do tambm com que as conquistas relacio-
consumo dirigidos s crianas, desde os que nadas proteo das crianas se mantives-
eram usados pelos pais para cuidar de seus sem alheias, por muito tempo, aos que mais
filhos at os brinquedos e livros destinados necessitavam delas.
ao entretenimento do pblico infantil. Nas
escolas, novos recursos comearam a fazer Para muitos estudiosos da histria da infn-
parte da aprendizagem que, aos poucos, foi cia, o sculo XIX tambm a culminncia
de um processo no qual a cincia estuda a as comportamentais infantis, anotando-as
evoluo humana, da infncia idade adulta, de maneira detalhada, , no sculo XIX, a
a fim de estabelecer hipteses sobre as rela- marca inaugural do tratamento que a psico-
es que o indivduo desenvolve em seu en- logia cientfica oferece ao estudo do desen-
torno social. Conceitua-se a infncia de for- volvimento humano. Em um texto no qual
mas diversas e esses conceitos servem para analisa as mudanas de comportamento em
alimentar a dominao da cincia diante da seu prprio filho, A Biographical Sketch of an
religio, no que se refere s explicaes sobre Infant5, Darwin mostra-se interessado em
a origem da vida e sobre o futuro da huma- estudar um caso especfico de desenvolvi-
nidade. Quais foram, ento, as ideias novas mento infantil, a fim de estabelecer leis que
que permitiram a redefinio da infncia en- ajudem a compreender o ser humano em
quanto etapa da vida na qual se pretende pre- suas vrias fases da vida. A partir da publi-
parar os indivduos para se integrarem a um cao das obras de Darwin e de outras teses
projeto de sociedade onde a razo e o pro- evolucionistas, as teorias sobre a heredita-
gresso desempenham importantes papis? riedade vo sendo reconhecidas enquanto
instrumentos importantes para a compre-
As utopias que colocam a criana como ele- enso de comportamentos sociais que te-
5
mento a partir do qual se pretende traar riam origem na infncia. Descrevem-se as
o destino da sociedade tm origem na An- crianas nos seus aspectos mais variados,
tiguidade. No entanto, diferentemente do individual ou coletivamente, a partir de seu
personagem mtico, sem papel social preci- estado natural, atravessando o desenvolvi-
so, ou ainda do cidado da Repblica de Pla- mento biolgico no decorrer de vrias fases
to, educado com o propsito de criar uma da vida, e at mesmo em cenas triviais do
sociedade perfeita, a criana que alvo da cotidiano, como brincadeiras infantis, fes-
pedagogia iluminista supostamente real. tas, atividades em espaos pblicos, entre
Nesse contexto, a criana torna-se, ento, outras.
ltre quil faut observer, dfinir, expliquer
dans un cadre qui nest pas exclusivement ce- As descobertas cientficas viro adicionar di-
lui de lhumain4. versas referncias compreenso do univer-
so infantil, contribuindo de forma significa-
O exerccio rigoroso de observar as mudan- tiva para o desenvolvimento da pedagogia.

4 BECCHI, Egli. Le XIXe sicle. In: BECCHI, Egli et JULIA, Dominique. Histoire de lenfance en Occident. 2 t. Paris:
Seuil, 1998, p. 153 - um ser passvel de observao, definio, explicao em parmetros que no so exclusivos ao
humano (traduo livre).
5 DARWIN, Charles. A Biographical Sketch of an Infant. In: Mind, n. 2, 1877, p. 285-294. Rdit par P. H.
Barrett, The Collected Papers of Charles Darwin, t. II, Chicago, Chicago University Press, 1977, p. 191-200.
Sobretudo na Europa, a educao da criana cos relativos evoluo das espcies para
vai impregnar-se de teses cientficas que vi- a anlise do desenvolvimento cognitivo e
sam desenvolver o progresso e a emancipa- social das crianas foi feita atravs da apli-
o da sociedade. As famlias so orientadas cao de conceitos pedagogia que antes
a educar sem desperdcio, as escolas ado- eram estranhos a esse campo do saber. Di-
tam procedimentos para garantir maior efi- versificao e seleo eram a base da com-
ccia na instruo das crianas e aumenta a preenso darwiniana do mundo. Em lugar
oferta de informaes e servios relativos da teleologia, o futuro um campo imen-
infncia. survel de possibilida-
des. H um compo-
Havia tambm As descobertas cientficas nente importante na
um outro foco viro adicionar diversas transposio da te-
comum na an- referncias compreenso oria de Darwin para
lise que os cien- os estudos sociais e
do universo infantil,
tistas faziam para a produo lite-
contribuindo de forma
da evoluo do rria a compreenso
comportamen- significativa para o de que, alm da carga
to infantil: a per- desenvolvimento da gentica, o indivduo
6

cepo da lin- pedagogia. Sobretudo na traz uma memria


guagem como Europa, a educao da cultural que ser nele
o diferencial en- desenvolvida, em sua
criana vai impregnar-se de
tre seres huma- insero social. J ao
teses cientficas que visam
nos e animais. nascer, a criana in-
Observava-se o desenvolver o progresso e a troduzida num deter-
desenvolvimen- emancipao da sociedade. minado meio carrega-
to da capacida- do de cultura.
de da criana de
se comunicar atravs do complexo sistema Apesar do investimento da cincia evolucio-
de signos que compem uma determinada nista em divulgar ideias sobre a importncia
lngua. E, mais uma vez, criavam-se critrios da herana biolgica para o desenvolvimen-
hierrquicos entre as diversas fases de de- to humano em sociedade, o imaginrio so-
senvolvimento biolgico e as fases de evolu- cial em torno infncia no se rendeu to-
o da humanidade de maneira mais geral. talmente a uma conceituao determinista.
A criana, de maneira geral, foi, ao longo do
A transposio dos conhecimentos cientfi- sculo XIX, vista muito mais como uma na-
tureza plstica e moldvel que como um Diante de tais motivaes, formou-se uma
conjunto de caracteres hereditrios defini- certa viso crtica sobre um provvel (e ex-
dos desde a concepo. justo dizer que tremado) racionalismo da cincia em suas
mesmo a cincia evolucionista no esteve investidas em polticas especficas para a in-
interessada em traar contornos rgidos fncia. Segundo essas teorias, os governos,
para entender o desenvolvimento humano a ao adotarem medidas visando ao planeja-
partir de padres fixos j definidos desde o mento familiar ou alocao de recursos
nascimento. A partir da teoria evolucionista que subsidiassem a sobrevivncia de fam-
houve, sim, uma ampliao dos esforos dos lias maiores, tinham interesses econmicos
cientistas em investigar formas de melhorar bastante bvios. O que se evidenciava na in-
as condies de vida das crianas e sistema- filtrao da cincia na vida cotidiana era que
tizar conhecimentos para ajudar as famlias vrios assuntos, antes considerados como
a criarem seus filhos. exclusivamente pertencentes vida ntima
e ao mundo privado, agora se tornavam as-
Nesse momento da histria, sobretudo na sunto de interesse pblico. Os Estados se
Europa, mas com forte repercusso no Bra- investiam do poder de controlar esferas da
sil , a incidncia de polticas higienistas no
6
vida humana antes vivenciadas apenas no
7
espao familiar foi um dos movimentos em- mbito privado.
preendidos pela cincia interessada no de-
senvolvimento das crianas. Uma das consequncias da disciplinariza-
o das prticas cotidianas referentes ao
A maneira como tais iniciativas se concreti- cuidado com as crianas teve origem na
zam se modula a filiaes ideolgicas e mo- interpretao de certos conhecimentos
rais dos cientistas ou daqueles que fizeram cientficos acerca dos impulsos naturais.
usos das descobertas cientficas para fins so- Ao observar no ser humano a permann-
ciais. certo que, em toda a Europa, investir cia de determinados traos instintivos dos
na infncia ganhava importncia internacio- animais, alguns cientistas contriburam
nal, visto que os pases visavam garantir seu com novas diretrizes para o processo de
poder econmico, tendo cidados prepara- socializao da criana. Nesse sentido, os
dos para representar a nao. Como j foi comportamentos espontneos tpicos da
dito antes, a infncia, no contexto do sculo infncia foram sendo mais e mais sujeitos
XIX, deixa de ser um assunto domstico. represso7.

6 Sobre este assunto, consultar CUNNINGHAM, Hugh. Children & Childhood in Western Society since 1500.
Londres e Nova Iorque: Longman, 1995. p. 165.
Alguns princpios evolucionistas ganharam pregados geravam forte tenso social, os
mais publicidade que outros, na sua aplica- avanos da cincia eram vistos como fatores
o aos discursos e projetos sociais. Tam- importantes para a construo de uma nova
pouco a vulgarizao do discurso cientfico ordem. A Inglaterra passava por agitaes
originado do evolucionismo gerou impactos provocadas pelas contradies entre dois sis-
imediatos no cotidiano das crianas, apesar temas ideolgicos: um que reforava o Esta-
da intensa divulgao de regras higienistas, do de Direito e visava garantir um bem-estar
de padres cientficos para uma melhoria da populao, e o outro que propunha inter-
educao, e inclusive de recomendaes de venes cirrgicas de controle populacional
fundo eugenista que buscavam definir pr- tanto no ponto de vista demogrfico, quan-
ticas de procriao a partir de critrios de to no que se referia a manifestaes coleti-
qualidade gentica. Houve uma forte reao vas ou agitaes para reivindicaes sociais.
de representantes de diversos segmentos so-
ciais, questionando as formas autoritrias As teorias de Malthus, de Darwin e de outros
que esses discursos estavam assumindo em adeptos das idias evolucionistas serviram
sua dimenso pblica e intervencionista. de base para uma mudana na maneira de
interpretar a sociedade europeia da primei-
8
Os avanos cientficos lanam novas pers- ra metade do sculo XIX. Na dcada de 1830,
pectivas para assegurar a sobrevivncia de Malthus calculava que, sem controle, a hu-
cidados que deveriam se juntar ao movi- manidade poderia duplicar sua populao em
mento de progresso que no sculo XIX toma apenas vinte e cinco anos8. Se isso aconteces-
conta do imaginrio europeu e que, como se, o planeta seria devastado. Cabia, ento,
consequncia, ecoa na mentalidade das eli- tomar providncias para evitar o descom-
tes coloniais. Com relao mortalidade passo entre crescimento populacional e o
infantil, tomam-se providncias efetivas, o volume de recursos naturais existentes, alm
que traz um alento para uma problemtica da perspectiva de a fome atingir milhes de
que, at o sculo XVIII, e ainda no sculo XIX, pessoas. Nas ruas de Londres, era cada vez
na Europa, atingiu veementemente e sem maior o nmero de mendigos vivendo do
distino de classes quase todas as famlias. que encontravam nos lixos ou recorrendo
criminalidade para conseguir o que comer.
Num sculo onde a fome, a depresso eco- Essas eram expresses interpretadas pelos
nmica e a crescente agitao dos desem- evolucionistas como o combate das esp-

7 Ibid, p. 175, citando R. Spree, Shaping the childs personality: medical advice on child-rearing from the late
eightteenth to the early twentieth century in Germain, Social History of Medicine, 5 (1992), pp. 317-35.
8 Ibid. p. 284.
cies, do qual apenas os fortes sairiam vivos. crescente interveno do Estado, o qual, no
A vida no era um jardim paroquial em uma podendo agir constantemente em nome dela,
tarde de vero, mas uma batalha entre os der- vem a ocupar seu lugar, especialmente na ges-
rotados nas dilapidadas ruas de Londres9. A di- to da criana, o ser social e o capital mais
vulgao a e ampla aceitao das teses de precioso10.
Malthus sobre o descontrole do crescimento
populacional reforam a ideia de que as po- J o fato de ter filhos ou planejar o nmero
lticas implantadas pelas naes europeias de filhos passa a ser regulado pelo Estado,
com relao natalidade tinham uma pre- na Frana e em outros pases da Europa.
ocupao mais econmica que humanitria. Se, por um lado, como j foi dito, as teorias
malthusianas lanam uma sombra sobre a
Essa linha cientificista e sistmica terminou capacidade do planeta em equalizar os re-
por influenciar muitos dos discursos e pol- cursos disponveis com o crescimento popu-
ticas voltados para a infncia. De maneira lacional, por outro lado, os pases tambm
quase dogmtica, a cincia propunha regras se preocupam em fazer da famlia o espao
para o casamento, limites para a educao onde a raa se reproduz de maneira nume-
dos filhos, elaborando teses que eram usa- rosa, fecunda e saudvel.
das nos materiais didticos para educar as 9

crianas e nas propagandas destinadas ao As ideias cientficas ligadas ao evolucionis-


controle de certas prticas sociais. Condena- mo contribuam com as bases deterministas
va-se, portanto o hbito de beber, de deixar dessas duas vises fatalistas sobre a demo-
crianas participarem de festas de adultos grafia do sculo XIX. Com uma boa dose de
ou de dormir nos quartos dos pais. O higie- arrogncia, as polticas idealizadas nessa
nismo incorporou ideais eugnicos e aplicou poca expressavam a ambio dos cientistas
as pesquisas sobre a hereditariedade a mui- de controlar os processos naturais. Ao con-
tas das polticas voltadas para a ressignifi- trrio do que havia ocorrido no Iluminismo,
cao dos espaos de unio das pessoas em quando se construiu uma relao respeito-
coletividade: desde a famlia a comunidades sa, mas de modo algum subserviente11 com
maiores, como os cortios, por exemplo. os deuses e a natureza, no sculo XIX a in-
teno de colocar as criaes humanas em
A famlia v sua autonomia ameaada pela confronto com as foras naturais, de modo

9 Ibid. pp. 286-287.


10 PERROT, Michelle. Introduo ao captulo Os Atores. In: Histria da Vida Privada 4, Coleo organizada por
Philippe Aris e Georges Duby. So Paulo: Companhia das Letras, 2006. p. 91.
11 SENNETT, Richard. O Declnio do Homem Pblico As Tiranias da Intimidade (citando Frank Manuel). So
Paulo: Companhia das Letras, 1988. p. 119.
a criar as condies de vitria e controle das sobrevive at os dias de hoje.
primeiras sobre as ltimas.
O costume brasileiro de educar os filhos em
casa, mesmo para aqueles que teriam recur-
REPERCUSSES DOS DEBATES
sos financeiros para pagar as boas escolas
EVOLUCIONISTAS NO BRASIL
ento existentes, impossibilitou a abertura
Segundo Srgio Buarque de Holanda12, o para inmeras inovaes pedaggicas que j
Brasil sofre historicamente pela ausncia de eram implementadas na Europa. Os brasilei-
uma distino clara entre os domnios p- ros cresciam, assim, sem desenvolver as ha-
blico e privado. Desde sua origem, o pas bilidades necessrias ao homem cosmopo-
vem se organizando administrativa e politi- lita e empreendedor que era cada vez mais
camente muito mais em relao a interes- atuante no contexto europeu e nos Estados
ses privados do que a partir de regras claras Unidos.
visando construo do Estado. No sculo
XIX, enquanto muitos pases ocidentais j Uma educao voltada para convenes e
adotam sistemas polticos racionais, defi- privilgios, para atender s expectativas de
nidos a partir do Positivismo, e com influ- ascenso social e de progresso econmico
a que vai se firmando no iderio das elites 10
ncia das idias evolucionistas, que priori-
zavam a ordem e a justia, o Brasil, apesar brasileiras em relao a seus filhos. Senti-
do lema de sua bandeira republicana, no mos, ainda hoje, os ecos desse desequil-
havia cumprido a trajetria em direo a brio. Nos tempos atuais, parece que samos
um Estado Nacional libertado de influncias dessa fase de descoberta da infncia, de
religiosas e de interesses privados. O Estado deslumbramento frente a esse mundo en-
brasileiro, dominado por representantes da cantado onde as promessas de um novo
elite, ainda nesse momento uma extenso mundo ou de uma continuidade positiva
das relaes familiares e fruto de acordos frente ao futuro era a tnica. O sentimen-
paternalistas e clientelistas. to diante da infncia hoje um misto de
espanto e pena, a depender das condies
De fato, desde a poca da colonizao, a de vida das crianas s quais nos refiramos.
lgica domstica resultante de um tipo de De um lado esto as crianas superautori-
organizao social moldada a partir do pri- zadas, aquelas que, apesar do acesso a re-
vado vem penetrando quase todas as esferas cursos infinitos, transgridem as fronteiras
socioculturais do pas, uma dinmica que do espao que deveriam ter enquanto seres

12 HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1995.
em formao, desafiando qualquer limite a so o imaginrio que nossa sociedade produz
impulsos e desejos. Essas atitudes podem se quanto ao futuro das novas geraes.
expressar de formas mltiplas. Nas escolas,
atravs do ambiente de violncia e agressivi-
2. UMA HISTRIA DA CRIANA
dade, movido pela desconsiderao, por par-
te dos alunos, dos papis de autoridade que
BRASILEIRA
os educadores deveriam desempenhar. Nas O BRASIL INDGENA E O INCIO DA CO-
famlias, pela distncia em relao aos pais
LONIZAO
e pela relao quase hermtica que muitas
crianas desenvolvem com a comunicao Para compreender como se construiu his-
via Internet, com jogos eletrnicos ou com toricamente a representao da criana no
a televiso. Nas ruas ou nos espaos urba- Brasil, precisamos nos deparar com catego-
nos em geral, pelo aumento do nmero de rias diversas de infncia. Antes mesmo da
casos em que crianas e adolescentes se en- colonizao, podemos afirmar que j havia
volvem com atos ilcitos. Nesses momentos, diferentes prticas culturais relativas ao pe-
ns adultos algumas vezes cedemos ten- rodo anterior puberdade entre as naes
dncia de, em relao s crianas, desejar indgenas existentes nas terras mais tarde
ocupadas pelos portugueses. Existia uma 11
encerr-las, inventar uma arquitetura mtica
que sedimente o imaginrio das profecias e das pluralidade de lnguas, costumes, organiza-
nostalgias, dos parasos perdidos e das utopias es sociais entre as vrias naes indgenas
frustradas13. e essas diferentes prticas influenciaram a
insero das crianas no mundo dos adul-
O que talvez assuste mais as sociedades nes- tos. Entre os tupinambs, por exemplo, os
se contexto atual que vivemos mergulha- meninos, desde muito pequenos, caavam e
dos no que se convencionou chamar da Era pescavam com os pais, chegando s vezes a
das Incertezas. A quebra de vnculos ou participar nas guerras tribais. J as meninas
prticas tradicionais, a introduo das novas comeavam a fiar algodo antes dos sete
possibilidades tecnolgicas e a consequente anos de idade, alm de tecer redes, traba-
expanso de informaes e de objetos de lhar nas roas, fabricar farinha e cozinhar.
consumo, a inadaptao da educao aos
interesses de crianas que no veem senti- Essa rotina, porm, seria totalmente alterada
do em quase tudo o que aprendem, so ele- no processo de colonizao implantado por
mentos que contribuem para tornar nebulo- Portugal, a partir de 1500. Crianas indgenas

13 REZENDE, Antnio Paulo. A Construo de Labirintos e as Histrias Nmades. mimeo.


foram escravizadas, acompanhadas ou no sesses ultramarinas, fazia com que os
de suas famlias. Ao longo da histria colonial recrutados se achassem entre rfos de-
brasileira, mesmo quando a legislao indi- sabrigados e famlias de pedintes. Nesse
genista proibiu o trabalho escravo, a venda meio, selecionavam-se meninos entre
de crianas indgenas por seus prprios pais nove e 16 anos, e no raras vezes, com
tornou-se uma prtica corrente no pas, ini- menor idade, para servir como grume-
ciando no sculo XVI e mantendo-se at mea- tes nas embarcaes lusitanas (Fbio
dos do sculo XIX14, como mostra o relato de Pestana Ramos: A Histria Trgico-Ma-
um viajante europeu, Thomas Ewbank: rtima das Crianas nas Embarcaes
Portuguesas do Sculo XVI. In: Hist-
Os ndios aparecem para serem escra- ria das Crianas no Brasil. DEL PRIORI,
vizados tanto quanto os negros; no Rio Mary (org.). So Paulo: Contexto, 1999).
de Janeiro muitos deles tm sido nego-
ciados. Antes era muito difcil conseguir Nesse contexto, as crianas eram conside-
um indiozinho por menos de setenta mil radas como elementos que tinham um de-
ris, mas agora os seus pais, no tendo terminado valor nas prticas mercantis exis-
nada o que comer, oferecem-nos de bom tentes. Se ficassem em Portugal, um pas
12
gosto por dez (Thomas Ewbank. Life in ainda essencialmente agrcola, as crianas
Brazil. Filadlfia, 1850). de camadas sociais mais pobres seriam cer-
tamente utilizadas no trabalho braal no
Dentro das caravelas, os colonizadores ex- campo. Ao embarcarem nos navios, essas
ploravam a infncia no sentido de alimentar crianas e adolescentes cumpriam um papel
o sistema mercantilista. Existem documen- importante na empreitada colonial: devido
tos datados do sculo XVI, em Portugal, que s altas taxas de mortalidade tanto no Reino
indicam o recrutamento de crianas nas como nas possesses, a Coroa Portuguesa
reas urbanas do pas para embarcarem recorria infncia de seu pas para conse-
nos navios que viajavam para as colnias. guir completar a tripulao das caravelas.
o que nos mostra o texto a seguir, de Fbio Essas crianas e adolescentes, alm de re-
Pestana Ramos: ceberem soldos mais baixos que os adultos,
assumiam trabalhos arriscados e pesados,
(...) a falta de mo-de-obra de adultos, sendo ainda submetidos a maus tratos e
ocupados em servir nos navios e nas pos- abusos sexuais.

14 CUNHA, Manuela Carneiro da. Poltica Indigenista no Sculo XIX . In: CUNHA, Manuela Carneiro da (org).
Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, FAPESP, Secretaria Municipal de Cultura.
Embora no representassem um nmero mercado de crianas cativas. O interesse
elevado em relao aos demais tripulan- maior dos fazendeiros dirigia-se compra
tes, as crianas embarcadas nas caravelas de mulheres em idade frtil, o que garanti-
se fizeram presentes na histria da coloni- ria o nascimento de crianas j dentro das
zao brasileira desde seu incio. Ao chegar fazendas. Porm, a mortalidade infantil era
ao Brasil, algumas dessas crianas e desses alta e, apenas para citar um exemplo, numa
adolescentes procuraram se inserir em ocu- fazenda carioca, entre os anos de 1842 e 1852
paes econmicas que lhes garantissem morreram 128 escravos (mais de dez por ano!)
construir seu futuro como colonos. Houve dos quais 54 eram crianas, recm-nascidos
casos de grumetes que chegaram mesmo a em sua maioria (Jos Roberto de Ges e
serem aceitos pelos ndios, sendo totalmen- Manolo Forentino: Crianas Escravas, Crian-
te integrados vida nas aldeias, crescendo as dos Escravos. In: Histria das Crianas no
nesse meio e incorporando-se aos costumes Brasil. DEL PRIORI, Mary (org.). So Paulo:
indgenas. Contexto, 1999).

Muitas vezes as crianas escravas eram se-


AS CRIANAS ESCRAVAS E O
paradas de seus pais e, segundo censos re-
MUNDO DO TRABALHO 13
alizados no Brasil nos sculos XVIII e XIX,

Nos navios negreiros que traziam escravos j desde os trs anos de idade as crianas

da frica, as crianas embarcadas viveram negras apareciam como destinadas ao tra-

condies de vida muito piores. No sculo balho domstico ou a atividades agrcolas.

XVIII, cerca de 4% dos escravos que desem- o que nos revela um outro trecho do artigo

barcavam no porto do Valongo, no Rio de Ja- j citado, Crianas Escravas, Crianas dos

neiro, eram crianas de menos de 10 anos de Escravos:

idade. Apesar de terem priorizado os adul-


tos do sexo masculino, os mercenrios e co- O pequeno Gasto, por exemplo, aos

merciantes que atuavam no trfico negreiro quatro anos j desempenhava tarefas

capturavam crianas na sua passagem por domsticas leves na fazenda de Jos de

vrias tribos africanas. Depois de um tra- Arajo Rangel. Gasto nem bem se pu-

jeto quase sempre realizado dentro dos po- sera de p e j tinha um senhor. Mano-

res dos navios, as crianas eram expostas el, aos oito anos, j pastoreava o gado

nos mercados pblicos para serem vendidas da fazenda de Guaxindiba, pertencente

aos senhores de engenho ou a pessoas de baronesa de Maca. Rosa, escrava de

poder aquisitivo suficiente para manter um Josefa Maria Viana, aos 11 anos de idade

escravo. Mas no existia concretamente um dizia-se ser costureira. Aos 14 anos, tra-
balhava-se como um adulto. O apren- satisfeito da travessura, fui dizer mi-
dizado da criana escrava se refletia no nha me que a escrava que estragara
preo que alcanava. Por volta dos qua- o doce por pirraa; e eu tinha apenas
tro anos, o mercado ainda pagava uma seis anos. Prudncio, um moleque de
aposta contra a altssima mortalidade casa, era o meu cavalo de todos os dias;
infantil. Mas ao iniciar-se no servir, pas- punha as mos no cho, recebia um cor-
sar, engomar, remendar roupas, reparar del nos queixos, guisa de freio, eu tre-
sapatos, trabalhar em madeira, pastore- pava-lhe ao dorso, com uma varinha na
ar e mesmo em tarefas prprias do eito, mo, fustigava-o, dava mil voltas a um e
o preo crescia. (Jos Roberto de Ges outro lado, e ele obedecia algumas ve-
e Manolo Forentino, p. 184 e 185). zes gemendo , mas obedecia, sem dizer
palavra, ou, quando muito, um ai, Nho-
Vivendo na mesma poca, mas em condi- nh!, ao que eu retorquia: Cala a boca,
es radicalmente diferentes, as crianas e besta! (Machado de Assis. Memrias
adolescentes das famlias ricas se habitua- Pstumas de Brs Cubas. So Paulo:
ram desde cedo, no Brasil, a reproduzir com- Editora Scipione, 1994. p.20 e 21).
portamentos autoritrios e por vezes tirni-
cos face aos escravos adultos ou crianas A partir dessa separao de mundos vo se 14

que trabalhavam em suas residncias. Um moldando, tambm, representaes contra-


conhecido trecho da obra Memrias Pstu- ditrias sobre a infncia dos escravos e dos
mas de Brs Cubas um exemplo expressi- no-escravos, no trabalho, no imaginrio co-
vo de como se fundaram as relaes entre letivo e nas prticas culturais da sociedade
patres e empregados, desde a infncia, na brasileira. Assumir tarefas domsticas, prepa-
sociedade brasileira: rar-se para trabalhos ou ofcios agrcolas ou
que exigissem esforo fsico, participar dire-
Desde os cinco anos merecera eu a tamente da produo fabril, nada disso fazia
alcunha de menino diabo; e verdadei- parte da formao de uma criana brasileira
ramente no era outra coisa; fui dos originria da elite. O trabalho como atividade
mais malignos do meu tempo, arguto, intelectual se contrape, na escola e na fam-
indiscreto, traquinas e voluntarioso. Por lia da elite, ao trabalho mecnico e fatigante,
exemplo, um dia quebrei a cabea de este sempre destinado, desde muito cedo, s
uma escrava, porque me negara uma co- crianas pobres, quase sempre, escravas.
lher de doce de coco que estava fazendo,
e, no contente com o malefcio, deitei Depois da libertao dos escravos, as crian-
um punhado de cinza ao tacho, e, no as negras vo continuar a realizar tarefas
semelhantes s que faziam durante o pero- Quem enjeitava um criado que se dava da-
do escravocrata, tanto no espao domstico, quele jeito? Moleque limpo, de olhos vivos,
quanto nas propriedades rurais. o que mos- de cara boa, um achado para o Recife, onde
tra um trecho do romance de Jos Lins do os moleques daquele tipo se faziam de gen-
Rego, O Moleque Ricardo, descrito a seguir: te, se metiam em sociedade de operrios,
quando no se perdiam na malandragem.
Nascera para ser menor que os outros. O condutor fizera uma aquisio magnfi-
Em pequeno vivia pela sala com os se- ca. O diabo seria se o moleque criasse asa e
nhores lhe ensinando graa para dizer. se perdesse. J levara uma crioula de Naza-
Os meninos brancos brincavam com r que pouco durou em casa. Quando cres-
ele. Mais tarde viu que no valia nada ceram os peitos, passou-se para o mundo
mesmo. S para o servio, para lavar ca- que era melhor. (Jos Lins do Rego. O
valos, rodar moinho de caf, tirar leite. Moleque Ricardo. Rio de Janeiro: Livraria
Negro era mesmo bicho de serventia. Jos Olympio Editora, 1980. p. 7).

Ele tinha uma alma igual dos outros.


E sabia mesmo fazer tudo melhor. E ape- O CRESCIMENTO DOS CENTROS
sar disso, quando o outro crescesse, se- URBANOS E A UTILIZAO DO 15

ria dono, e ele um alugado como os que TRABALHO INFANTIL


via na enxada. O que aprendeu num ano
Nesse contexto, sonhar com um destino di-
que passou na escola, nada lhe valia. Deu
ferente era quase impossvel. Sem escola ou
somente para abrir uma brecha para o
recebendo uma educao pontual e prec-
mundo, para a vida. Ningum passaria
ria, o nico caminho para meninos como o
por aquela brecha to estreita. (Jos
Moleque Ricardo a migrao para a ci-
Lins do Rego: O Moleque Ricardo. Rio
dade, onde vo trabalhar em atividades di-
de Janeiro: Livraria Jos Olympio Edi-
versas, sem conseguirem, porm, escapar
tora, 1980. p. 12.).
da explorao.

Nesse mesmo relato, Jos Lins do Rego nos


O ambiente urbano engendrou diversas for-
fala sobre a relao de posse entre patro
mas de utilizao do trabalho infantil, a de-
e empregados, que continua a dominar a
pender das especificidades econmicas de
explorao de crianas e adolescentes no
cada regio. Entre as ltimas dcadas do s-
Nordeste, mesmo com a instaurao do tra-
culo XIX e o incio do sculo XX, vrias inds-
balho livre:
trias se utilizaram, em terrveis condies de
trabalho, da mo-de-obra infantil. Os jornais uma srie de produtos fabricados en-
da cidade de So Paulo publicavam anncios to em So Paulo, passavam por mos
buscando trabalhadores-mirins, a fim de pequeninas, trazendo na sua esteira a
empreg-los em atividades que exigissem as indiferena s particularidades e s ne-
mos delicadas de crianas ou mesmo ape- cessidades da infncia e adolescncia
nas pela vantagem de pagarem salrios mais (Esmeralda Blanco Bolsonaro de Mou-
baixos. As famlias que imigravam em mas- ra. Crianas Operrias na Recm-Indus-
sa, originrias, sobretudo, da Itlia, viam trializada So Paulo. In: Histria das
nessas oportunidades o sonho de fazer a Crianas no Brasil. DEL PRIORI, Mary
Amrica. No (org.). So Paulo: Con-
entanto, logo texto, 1999. p. 264.).
O ambiente urbano
se deparavam
no Brasil com
engendrou diversas formas O senso comum, e
condies de de utilizao do trabalho mesmo uma parte
trabalho exaus- infantil, a depender das importante do pen-
tivas e viam- especificidades econmicas samento poltico e
se obrigadas a intelectual do pas,
de cada regio. Entre as
16
disponibilizar via o trabalho como
ltimas dcadas do sculo XIX
seus filhos para espao de formao e
trabalharem a
e o incio do sculo XX, vrias redeno da infncia
fim de comple- indstrias se utilizaram, desfavorecida. Desde
mentar a renda em terrveis condies de o incio do sculo XX,
familiar. Como trabalho, da mo-de-obra o Estado nos seus va-
consequncia, riados nveis passou a
infantil.
em 1890, apro- aplicar medidas de re-
ximadamente presso delinqun
15% do total da mo-de-obra absorvida em cia e vagabundagem, enviando crianas e
estabelecimentos industriais da cidade de adolescentes para trabalharem em oficinas,
So Paulo eram crianas e adolescentes. fbricas ou propriedades agrcolas. Mais ain-
da, foram sendo criados, em todo o Brasil,
Mundo do trabalho ao qual crianas e estabelecimentos para o ensino de ofcios
adolescentes eram incorporados como manuais e mecnicos e escolas agrcolas,
se fossem adultos. Alimentos e bebidas, dirigidos s crianas e adolescentes pobres,
tecidos e chapus, cigarros e charutos, iniciativas que vieram fortalecer a ideia de
vidros e metais, tijolos e mveis, entre que, atravs de atividades como essas, o Bra-
sil estaria salvando suas crianas e cons- de explorao e de violncia contra crianas
truindo uma verdadeira nao. Essas aes e adolescentes. Os milhares de trabalhado-
de carter oficial, motivadas por uma lgica res infantis que foram se tornando visveis
que reproduzia a separao de classes ca- a partir dos anos 90 do sculo XX represen-
racterstica da histria do Brasil, no foram tam, de fato, os personagens de uma hist-
acompanhadas de iniciativas educacionais ria comum a uma enorme massa de brasi-
que possibilitassem s crianas e adolescen- leiros excludos das polticas sociais. Foram
tes sem recursos o acesso a uma escola que crianas e adolescentes que participaram da
efetivamente pudesse produzir sua insero construo das cidades, deram impulso
social futura. Dividiam-se, assim, os univer- produo de acar, deixaram suas vidas em
sos das crianas acidentes de trabalho
brasileiras, sen- nas fbricas e planta-
do a pobreza um No incio da dcada de 90, no es. Mesmo quando
antagonismo in- a assistncia Estatal
Brasil, a mobilizao social
supervel, defi- alcanava essas crian-
em torno implantao
nindo o destino as e adolescentes,
de milhares de
do Estatuto da Criana e na grande maioria
indivduos sem do Adolescente favoreceu das vezes isso ocorria
17

possibilidades tambm a denncia de vrias atravs de aes frag-


de alterar uma situaes de explorao e de mentadas ou descon-
condio social tnuas. A escola no
violncia contra crianas e
imposta desde a se apresentou, para
adolescentes.
infncia. a populao pobre do
Brasil, como uma al-

UMA VISIBILIDADE QUE SE CONQUISTA ternativa permanente

AOS POUCOS e de qualidade que servisse de meio para a


insero social. Alimentando o ciclo da po-
No incio da dcada de 90, no Brasil, a mo- breza que atinge uma gerao de brasileiros
bilizao social em torno implantao do aps a outra, a permanncia do trabalho in-
Estatuto da Criana e do Adolescente favore- fantil , de fato, uma face evidente da desi-
ceu tambm a denncia de vrias situaes gualdade social caracterstica do Brasil.
TEMAS EM DEBATE NA EDIO ESPECIAL HISTRIA DA INFNCIA E DIREI-
TOS DA CRIANA

A Edio Especial Histria da infncia e Di- depoimentos. O programa tambm focali-


reitos da criana, que ser veiculada no 11 de za as situaes de desrespeito s crianas e
setembro de 2009 no programa Salto para o aos adolescentes, como o trabalho infantil e
Futuro/TV Escola (MEC), tem como proposta o abuso sexual. Discute, ainda, que a escola
discutir a Lei n. 11.525, que determinou a in- no se apresentou, para diversas geraes
cluso de contedo que trate dos direitos das de brasileiros das classes menos favorecidas,
crianas e dos adolescentes no currculo do como uma alternativa permanente e de qua-
Ensino Fundamental, tendo como diretriz a lidade para sua insero social. Qual deve ser
Lei n. 8.069, de 13 de julho de 1990, que insti- o papel da escola e de toda a sociedade para
tuiu o Estatuto da Criana e do Adolescente que os direitos das crianas e dos adolescen-
(ECA). Ser mostrada a histria da infncia tes brasileiros sejam respeitados? Esta e ou-
no pas, desde o perodo colonial at os dias tras questes sero apresentadas e debatidas
de hoje, por meio de entrevistas, imagens e nesta edio especial.

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Presidncia da Repblica

Ministrio da Educao

Secretaria de Educao a Distncia

Direo de Produo de Contedos e Formao em Educao a Distncia

TV ESCOLA/ SALTO PARA O FUTURO

Coordenao-geral da TV Escola
rico da Silveira

Coordenao Pedaggica
Maria Carolina Machado Mello de Sousa

Superviso Pedaggica
Rosa Helena Mendona

Acompanhamento Pedaggico
Ana Maria Miguel 19

Coordenao de Utilizao e Avaliao


Mnica Mufarrej
Fernanda Braga

Copidesque e Reviso
Magda Frediani Martins

Diagramao e Editorao
Equipe do Ncleo de Produo Grfica de Mdia Impressa TV Brasil
Gerncia de Criao e Produo de Arte

Consultora especialmente convidada


Ana Cristina Dubeux Dourado

E-mail: salto@mec.gov.br
Home page: www.tvbrasil.org.br/salto
Rua da Relao, 18, 4o andar Centro.
CEP: 20231-110 Rio de Janeiro (RJ)
Setembro de 2009