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ENGENHO COLONIAL AUCAREIRO

No Brasil, a cana-de-acar foi introduzida por Martim Afonso de Souza, tambm dono do primeiro engenho erguido
no pas. H sinais de que a cana veio para o Brasil logo nos primeiros anos da colonizao. Ela teria chegado entre
1502 e 1503. Sua explorao sistemtica, no entanto, demorou mais de uma dcada. No ano de 1518 escravos vindos
da Guin e colonos da Ilha da Madeira j estavam em atividades. A partir de 1520, a Alfndega de Lisboa passou a
cobrar direitos sobre o acar vindo da Terra de Santa Cruz.

importante salientar que j existia um acordo entre O colonizador portugus foi primeiro entre os
Portugal e Holanda relacionado produo e colonizadores modernos a deslocar a base
comercializao do valioso produto. Esta parceria ser colonizadora tropical da pura extrao de riqueza
prejudicada com a Unio Ibrica, ocorrida a partir de mineral, vegetal e/ou animal (ouro, prata, madeira,
1580, quando Portugal e Espanha passaram a ser marfim) para a de criao local de riqueza, custa do
governados pelo mesmo rei (Filipe II). Essa unio deu trabalho escravo.
origem a srios conflitos com a Holanda, pois os
A sociedade no Brasil colonial desenvolveu-se
espanhis eram inimigos dos holandeses, impedindo
patriarcal e aristocraticamente sombra das grandes
que os mesmos mantivessem relaes comerciais com
plantaes de acar, em casas grandes de taipa ou de
o Brasil. Este fator motivou a invaso holandesa do
pedra e cal. Para se ter uma ideia, em 1628 j haviam
nordeste brasileiro. Com a Intensificao da
sido instalados no Brasil, em torno de 235 engenhos, a
colonizao, portugueses, em parceria com os
grande maioria no nordeste. Quando da invaso
holandeses, comearam a investir grandes somas de
holandesa, a partir de 1637, a produo de
capitais da fundao dos engenhos e na consequente
Pernambuco, Itamarac, Paraba e Rio grande do
plantao de grandes reas destinadas ao cultivo da
Norte ultrapassou 1 milh de arrobas anuais. Apesar
cana-de-acar.
do grande nmero de engenhos, temos que entender
Os donatrios trouxeram consigo colonos da Ilha da que o verdadeiro lucro para essa atividade adivinha da
Madeira, e deram incio derrubada das matas distribuio e refino do acar na Europa ento,
litorneas e instalaram seus primeiros engenhos. propriamente dito, da plantao da cana e da
fabricao do acar bruto nos engenhos.