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CRTICA

m arx ista
)RTIGOS O humanismo e
o homo sapiens
*
JOO QUARTIM DE MORAES

A idade do homem no tem nenhuma importncia.


Ele pode ser muito velho ou muito jovem.

Louis Althusser
Retrato do filsofo materialista.

Origem e expresses histricas do ideal humanista


O homo sapiens tornou-se um produtor de formas ao inventar ferramentas que
lhe permitiram ultrapassar a condio comum a todos os viventes (extrair imediata-
mente da natureza ambiente seus meios de subsistncia), submetendo progressiva-
mente a seus fins os meios e objetos sobre os quais incidia sua luta pela sobrevivncia.
O salto qualitativo das formas pr-humanas forma humana do trabalho constitui
o elo decisivo da hominizao: o homo se tornou sapiens ao se tornar faber. Do ponto
de vista da filognese, as duas transformaes so coetneas e complementares: o
esquema mental da forma til inseparvel da destreza manual, que o toma por
paradigma para moldar o objeto de trabalho. Mo e crebro so igualmente decisi-
vos, a tal ponto que, parodiando um preceito clebre do aristotelismo, podemos
afirmar que nada h no crebro que no tenha antes passado pelas mos. Todas as
demais formas que o homem veio a produzir (para o bem ou para o mal),
notadamente a linguagem articulada, tm sua matriz nesta conexo originria.
O componente cognitivo da apropriao produtiva da natureza pelo homo sapiens/
faber s muito mais tarde se autonomizou na teoria e nas diferentes modalidades da
ideologia. Nas mais antigas civilizaes histricas, a funo de escriba, estreitamente
articulada com a funo sacerdotal, constitua o crebro da proto-burocracia detentora
dos meios organizados de gesto e, com o concurso da mo pesada dos guerreiros

*
Professor de Filosofia da Unicamp.

28 O HUMANISMO E O HOMO SAPIENS


profissionais, dos meios de coero sociais. Da China antiga ao Egito faranico, o
bloco histrico formado pelos funcionrios da religio, do saber e da fora armada
erigiu-se em classe dominante, vivendo da renda extorquida massa camponesa. Lon-
ge, portanto de qualquer afinidade originria com o humanismo, a razo serviu, na
aurora do tempo histrico, de instrumento de poder e de explorao.
Se, como nos parece consensual, os ideais humanistas so universais, no
reconhecendo hierarquias naturais, nem diferenas essenciais entre os membros
da espcie, um equvoco supor que sua primeira expresso notvel remonte
filosofia helena clssica. De Scrates e Plato a Aristteles, o ideal da cidadania,
refletindo os interesses e valores da plis, restringia-se a uma parcela minoritria da
sociedade. Na prpria democracia (que nenhum daqueles trs tinha em muito alta
conta), o poder era exercido pelo demos, termo que traduzimos por povo, mas
que designava exclusivamente os membros adultos masculinos de uma coletivida-
de em que boa parte do trabalho produtivo era assumida pelos escravos. Tampou-
co os numerosos estrangeiros (metecos) dispunham de direitos polticos.
Ofuscados pelo prestgio contemporneo da democracia, vrios estudiosos
atribuem politia democrtica uma caracterstica inerente plis como tal, quer o
detentor do poder fosse o povo (=cidadania ampla) quer fosse uma oligarquia
(=cidadania restrita). Assim, Perry Anderson, em seu livro sobre as Passagens da
Antiguidade ao Feudalismo, confundindo cidadania e democracia, sustenta que a
rejeio dos corpos constitudos civis ou militares separados do cidado ordi-
nrio [...] definia a democracia ateniense1. No somente na democracia, mas
tambm na realeza (basilia), na tirania (que freqentemente se apoiava no povo
para enfrentar a velha nobreza guerreira) e na oligarquia, no havia corpos cons-
titudos separando governantes e governados. A Grcia clssica desconhecia as
burocracias. Mas desconhecia tambm a idia da universalidade humana. Mais
exatamente, o reconhecimento da identidade da condio humana, que tinha ape-
nas aflorado no sculo V, em sentenas filosficas (principalmente dos chamados
sofistas), criticando os valores particularistas da plis e conectando a sabedoria
(razo prtica) ao cosmopolitismo (a ptria do sbio a terra toda), s com a
decadncia das cidades-Estado encontrou, nos cnicos, e, mais tarde, no estoicismo
e, sobretudo no epicurismo (ao qual, como se sabe, o ento muito jovem Marx
consagrou sua tese de doutorado), uma fundamentao filosfica que se inscreveu
duradouramente na histria do pensamento.
Que tenha sido este o solo histrico original do que seria mais tarde chama-
do humanismo explica porque ele surgiu dissociado no somente da tcnica e do

1
Perry Anderson, Passagens da Antigidade ao Feudalismo, verso francesa, Paris, Maspero,
1977, p. 47.

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trabalho, mas tambm da poltica. Desta, porque, circunscrita plis, ela exclua
de seu mbito todos os que no eram membros do clube fechado da cidadania.
Rompendo frontalmente com aqueles valores excludentes, os proto-humanistas,
oscilando entre o cosmopolitismo e o apolitismo, distanciaram-se da coisa pbli-
ca. Daquelas, porque, como notrio, a escravido bloqueava a aplicao dos
conhecimentos tericos ao desenvolvimento das foras produtivas e desqualificava
a massa dos trabalhadores.
O triunfo do cristianismo e sua ascenso a religio de Estado do Imprio
Romano e, mais tarde, dos Estados europeus da era feudal, exerceram efeitos con-
traditrios sobre a idia de humanidade. Imprimiram-lhe decisivo impulso ao pro-
fessar que Deus criou o homem sua imagem, mas exatamente por assentar a
substancial identidade de origem de todos os membros da espcie humana num
impenetrvel decreto da Providncia, minou a confiana na capacidade do ho-
mem de forjar seu prprio destino (princpio fundamental da tica epicurista) e,
conseqentemente, substituiu a vocao emancipadora do humanismo helenstico
pela submisso da criatura (que nasce manchada pelo pecado original) ao Criador
(que, por ser onipotente, criou-a para que se manchasse).
As duas revolues culturais que se desenvolveram na aurora dos tempos
modernos, o Renascimento e a Reforma reproduziram, sobre bases materiais radi-
calmente distintas, a relao ambgua e contraditria do cristianismo com o
humanismo. Como indicam seus respectivos complementos nominais,
Renascimento da Antiguidade Clssica, Reforma do Cristianismo, aquele foi princi-
palmente um movimento intelectual e esttico2, esta um movimento religioso e
tico, que embora tenha se alimentado da cultura renascentista (Lutero serviu-se
da edio crtica do texto original do Novo Testamento elaborada por Erasmo para
traduzi-lo para o alemo), levou, sobretudo na verso calvinista da teologia protes-

2
Seu legado mais notrio, seno mais notvel, so pinturas, esculturas, jardins, fontes,
praas, palcios italianos, castelos franceses, formando um estupendo e multiforme espet-
culo visual, que se inspirou sem imit-la na civilizao greco-romana. Guillermo Fraile
nota que o largo perodo designado pela denominao excessivamente genrica de
Renascimento cenrio de profundas transformaes que afetam todos os aspectos da cul-
tura na ordem social, poltica, econmica, cientfica, artstica, literria e religiosa, Historia
de la Filosofia, volume III, Del Humanismo a la Ilustracin (Madri, Biblioteca de Autores
Cristianos, 1991), p. 3. Acrescenta, em nota da mesma p.3, que a palavra Renascimiento
no sentido concreto de movimento que faz renascer ou reviver as letras clssicas, comea a
usar-se j no sculo XVI, e que Erasmo emprega a palavra renascentia no em sentido
literrio, mas relacionada com sua filosofia crist. Com efeito, para ele, a filosofia de Cris-
to, que ele chama de renascentia, nada mais alm do restabelecimento dos bons funda-
mentos da natureza humana.

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tante, as virtualidades anti-humanistas a conseqncias radicais: o homem por si
s um verme, s a f salva. Com efeito, o humanismo, enquanto ideologia da
confiana nas foras da humanidade, era um componente do Renascimento mui-
to dificilmente assimilvel pela Reforma.
Bloqueado e soterrado por um sculo de guerras de religio, o esforo de
Erasmo para reconciliar a doutrina crist tal qual ele a compreendia (ideal de amor
e fraternidade universais) com a cultura da antigidade clssica, reativou-se, com
resultados mais durveis, no sculo das Luzes. O humanismo ilustrado, dissociado
de seu compromisso eclesistico, identificou-se confiana nas luzes naturais da
razo, ao repdio da intolerncia, do despotismo e do fanatismo. A ele devemos a
mais universal expresso poltica do humanismo: o princpio de que todos os ho-
mens nascem livres e iguais em direitos. Nele se inspiraram as declaraes de direi-
tos das revolues burguesas, nomeadamente as da Grande Revoluo Francesa de
1789-1794. Seu fundamento filosfico, entretanto, o direito natural e seu guia a
deusa Razo. Uma metafsica progressista sempre uma metafsica: em nada se
distingue, quanto a seu estatuto terico, daquela que, inscrevendo-se no mbito
das revelaes teolgicas, mais alm, portanto do debate terico, declara terem os
homens sido criados por Deus sua semelhana. S no sculo XIX, quando o
capital se apoderava da produo social, o ideal humanista foi incorporado pelas
diferentes correntes intelectuais e polticas herdeiras das idias das Luzes,
notadamente pelo socialismo, que associou a emancipao da humanidade do
trabalho e esta ao combate poltico da classe operria.

A crtica das filosofias da essncia humana


So muitas as definies do humanismo, porque muitos so os pressupostos
filosficos em que se apoiam e muitas as posies poltico-ideolgicas que procu-
ram justificar. Todas elas, entretanto, tm em comum dois princpios, pertinente-
mente sintetizados por Louis Althusser: (a) h uma essncia universal do homem;
(b) tal essncia atributo de indivduos tomados isoladamente, que so seus sujei-
tos reais3. A essncia, que em si um universal, se reproduz em cada homem; todos
os homens seriam, portanto plenos detentores da humanidade, ou ainda, racio-
nais. Assim compreendido, o humanismo, filosoficamente, um discurso idealista
que, a partir de uma nebulosa intuio de essncia, declara que o homem, ou as
pessoas, ou so isso ou aquilo4. Retoma, inspirada por elevados ideais libertrios,

3
Louis Althusser, Marxisme et humanisme in Pour Marx, Paris, Maspero, 1965, p.234.
4
Seria enorme a coletnea dos bordes, chaves, slogans, frases feitas e outras papagaiadas
a que recorrem polticos e politiqueiros humanistas, pelejando, por exemplo, para tor-
nar So Paulo uma cidade mais humana e cultivando respeito pelas pessoas.

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uma das repostas mais comuns pergunta pela essncia do homem: a animalidade
sua matria, mas sua forma essencial a razo.
Dentre as questes crticas que Althusser formulou, poucas tero agredido
mais o senso comum da esquerda do que sua crtica do humanismo terico.
to mais simptico incluir-se entre os humanistas! Entretanto, enquanto justifica-
o ideolgica, o humanismo (bem como suas expresses poltico-institucionais, a
comear da democracia) utilizado pelos piores inimigos da humanidade,
notadamente pelo liberal-imperialismo genocida5.
Os pressupostos metafsicos do humanismo foram explcita e liminarmente
rejeitados por Marx e Engels, pelo menos desde a conhecida passagem da Ideologia
alem em que eles opem o modo tradicional de definir o homem (distinguindo-
o dos demais viventes animais por sua mais elevadas e eminentes caractersticas, o
pensamento e a conscincia), observao do modo pelo qual os homens eles
prprios se distinguiram do restante da natureza orgnica, a saber quando come-
aram a produzir suas condies de existncia:

Pode-se distinguir os homens dos animais pela conscincia, pela religio,


por aquilo que se quiser. Eles prprios comearam a se distinguir dos ani-
mais to logo comearam a produzir seus meios de vida. Ao produzirem
seus meios de vida, os homens produziram, eles prprios, indiretamente,
sua vida material6.

O argumento refuta o essencialismo da velha metafsica (homem =


animalidade + razo), apontando, no esprito das Teses sobre Feuerbach, o mtodo
correto, que segue o autodesenvolvimento do objeto. Visa a enfatizar (a) o lado
ativo do materialismo, mais exatamente, integrar ao materialismo (que at ento
s lhe reconhecia o lado passivo), o lado ativo da conscincia, enfatizado pelo
idealismo e (b) seu carter histrico. A 6 tese sobre Feuerbach no diz qual a
essncia humana, mas remete ao conjunto das relaes sociais, portanto a um
processo em desenvolvimento. Marx e Engels rejeitam, pois a idia de uma essn-
cia humana dada desde sempre, embora ainda no apontem nitidamente para o

5
No possvel entrevistar os mortos, mas achamos muito provvel que o presidente
Truman se considerasse humanista. Antes e depois de Hiroshima e Nagasaki. O idealismo
considera Deus seu principal aliado. Tanto assim que o argumento recorrente de Bush
filho e sequazes para alastrar incndios pela periferia, que encontrou expresso jurdica na
legislao neofascista dita Patriot Act, de forte inspirao bblico-teocrtica.
6
Marx/Engels, Die deutsche ideologie , in Ausgewhlte Werke in sechs Bnden, Berlim, Dietz
Verlag, 1978, I, p. 207.

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reconhecimento do carter constitutivo da evoluo e, portanto, para a radical con-
tingncia do prprio surgimento do homo sapiens7. O homem se torna homem ao
produzir, pelo trabalho, seus meios de existncia material. Mas de onde viria esta
virtude antropogentica do trabalho, irredutvel aos processos por meio dos quais
os outros viventes reproduzem sua existncia?
Os que consideram o marxismo uma teoria humanista costumam furtar-se a
esta questo. Contentam-se em reiterar o enunciado do princpio filosfico do
materialismo histrico: ao se tornar produtor de instrumentos de produo de
seus meios de subsistncia, o homem se autoproduziu. Este enunciado traz notvel
avano terico relativamente no s s antropologias do homo (ou res) cogitans8,
mas tambm s do homo oeconomicus e ainda do homo faber ou tool-making ani-
mal, expresso forjada por Benjamin Franklin9. Interpretado, porm, no como
resultado de um processo material, mas como um princpio auto-suficiente, que
dispensaria qualquer fundamentao objetiva ulterior, no ultrapassa o horizonte
da metafsica: a autoproduo do homem consiste na exteriorizao/atualizao
de um atributo essencial. Ele se tornou homem porque j era o sujeito universal
do trabalho. Isto significa, se formos conseqentes com a dialtica, que ele no
pode se ter tornado homem pelo trabalho (entendido como essncia ativa de seu
ser genrico), porque ningum se torna o que j era.
7
Servimo-nos da expresso homo sapiens porque ela denota, sem antropologias metafsicas, o
gnero biolgico de viventes ao qual pertencemos. Para ser mais exato, deveramos dizer
homo sapiens sapiens, j que outras espcies de homindeos e de homo sapiens extinguiram-se
ao longo do processo evolutivo e a nica que logrou atravessar o crculo de fogo da seleo
natural recebeu, para distinguir-se das outras, o redobro da qualificao da espcie. Dizemos
aqui homo sapiens ou simplesmente homem por comodidade de expresso, sem esquecer,
porm de que ela oculta e por isso mesmo revela, ao designar pelo mesmo termo tanto a
espcie como sua metade masculina, a longa histria da opresso imposta metade feminina.
8
Outras antropologias filosofantes, por exemplo as do homo ridens, ludens et coetera, no
passam de variaes sobre o tema do homo cogitans. O riso da hiena apenas metafrico: s
o homo sapiens desenvolveu suas capacidades cerebrais a ponto de adquirir senso de humor
(nem todos os membros da espcie, de resto), capacidade ldica e outras manifestaes
inteligentes. So sempre sugestivas as metforas morais extradas do mundo animal. As-
sim, na poltica brasileira contempornea, o tucano sugere duas consideraes: seu bico,
enorme, apoiando-se num pescoo mole, explica porque os polticos tucanos costumam
virar a cabea para o lado em cuja direo o vento sopra. Muitos deles tm cara fechada,
mas alguns dos mais eminentes tm um riso inquietante como o da hiena.
9
Marx a refere em O capital , volume I, livro I, seo III, captulo 5, p. 151. Salvo indica-
o em contrrio, seguimos a boa traduo de R. Barbosa e F. Kothe, So Paulo, Abril,
1983. A expresso de Franklin analiticamente pertinente e por isso Marx a refere. Mas
situa-se no terreno da essncia humana, sendo compatvel com o criacionismo: Deus do-
tou o homem da capacidade de criar ferramentas...

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Se, ainda em 1845-1846, quando redigiram A ideologia alem, Marx e Engels
deixaram aberta a possibilidade de interpretar filosoficamente o trabalho como
razo laboriosa, nos Manuscritos de 1844 tal interpretao no era apenas uma
possibilidade hermenutica, mas, conforme argumentou Louis Althusser com
irretorquvel preciso, constitua ento o fundo mesmo do pensamento do jovem
Marx, o qual, no rastro de Hegel e Smith, definia o Homem pelo trabalho,
compreendido em termos de ato originrio, exteriorizao (feuerbachiana) das for-
as essenciais do indivduo produtor. Tudo ocorre entre um Sujeito (o Homem
trabalhando, o operrio) e seus produtos (seu Objeto). Segundo a definio
feuerbachiana, o indivduo tem por essncia absoluta a espcie ; ele , portanto,
na sua prpria essncia, Gnero, e esta a razo pela qual seu ato individual ,
originariamente, um ato genrico. Da a deduo ideolgica, que os Manuscritos
nos expem com admirvel vigor, dos efeitos sociais desse ato originrio de
exteriorizao manifestao de si da Essncia humana (o indivduo sendo, en-
quanto Homem, de essncia genrica) na produo material do indivduo-oper-
rio: propriedade, classes, capital etc10.
No , pois, casual a ostensiva preferncia dos marxismos humanistas e
essencialistas pelo jovem Marx11: o carter revolucionrio de sua filosofia estaria
no reconhecimento de que o trabalho alienado. Mas a essncia humana alienada

10
Cf. Louis Althusser, A querela do humanismo II, in Crtica marxista, n 14 (2002), p.
63. Modificamos ligeiramente a traduo.
11
No af de subjetivizar a histria, alguns epgonos de Lukcs e de seu discpulo francs
Goldmann chegam a sustentar explicitamente teses frontalmente opostas s de Marx. Um
deles, Youssef Ishagpour, declara peremptoriamente, em uma edio de fragmentos pstu-
mos de Goldmann, que a fonte exclusiva da riqueza econmica o trabalho (Lukcs y
Heidegger, Buenos Aires, Amorrortu, 1975 p. 16). Um mnimo de conhecimento srio da
obra de Marx bastaria para saber que, segundo este, o trabalho no a fonte (nfase no
original: nicht die Quelle) de toda riqueza. A natureza a fonte dos valores de uso (e
exatamente nisso que consiste a riqueza material) tanto quanto o trabalho, o qual, no ,
em si mesmo, nada mais do que a manifestao de uma fora material, a fora de trabalho
humana. [...] Os burgueses tm boas razes para atribuir ao trabalho uma potncia criativa
sobrenatural; na verdade, exatamente o lao unindo o trabalho natureza que faz com
que o homem despojado de qualquer propriedade alm da de sua fora de trabalho deva
ser, em todas as sociedades e civilizaes, o escravo de outros homens que se tornaram
proprietrios das condies materiais do trabalho (nfase no original). Marx, Glosas mar-
ginais ao programa do partido alemo do trabalho, in Ausgewhlte Werke, band IV, op. cit.,
p. 382-383. Marx j havia desenvolvido a questo na Contribuio crtica, a propsito do
conceito de valor. uma tautologia dizer que o trabalho a fonte nica do valor de troca,
e portanto da riqueza, na medida em que esta consiste em valores de troca. a mesma
tautologia que dizer que em si a matria em estado natural no contm valor de troca posto

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ainda uma essncia. Ponderar que se trata de uma essncia histrica (e no natu-
ral) esclarece apenas que o jovem Marx estava sob influncia do hegelianismo e
no do platonismo. J discutimos a questo do bom e do mau uso dos textos que
Marx e Engels deliberadamente no publicaram12. Vale reiterar que sem dvida
importante conhecer o conjunto dos escritos de um autor, sua Gesamtausgabe,
mas pretender centrar o estudo de seu pensamento em textos que ele explicita-
mente considerou ultrapassados ou meros esboos, configura desrespeito a seu
legado terico, alm da presuno de ter compreendido melhor do que o prprio
autor o que mais importante em sua obra.

O pleonasmo ontolgico
H quem justifique sua predileo pelos escritos de juventude com o irnico
argumento de que, no havendo marxmetros, teoricamente legtimo tirarmos
dos textos de Marx o que nos convier. Sem dvida, a postura de guardies de
dogmas sempre antiptica e no mais das vezes obscurantista. Mas o ecletismo
um mau antdoto contra o dogmatismo: em nome do livre-interpretar, rebaixa as
descobertas tericas revolucionrias ao mesmo plano das construes especulativas
e, por fora de uma ironia dialtica, acaba reforando o dogmatismo, j que dis-
pensa os doutrinrios de fundamentar suas asseres13. Para ns, intelectualmen-

que ela no contm trabalho e que o valor de troca em si no contm matria em estado
natural. Mais adiante acrescenta: Do trabalho criador de valores de uso, inexato dizer
que ele a nica fonte da riqueza que produz. [...] Ele a atividade que adapta a matria a
tal ou qual fim; ele pressupe pois necessariamente a matria. Citamos a partir da boa
traduo francesa de Maurice Huson e Gilbert Badia, Contribution la critique de lconomie
politique Paris, ditions Sociales, 1957. pp. 14-15.
12
Continuidade e ruptura no pensamento de Marx: do humanismo racionalista ao mate-
rialismo crtico. In A obra terica de Marx. Atualidade, problemas e interpretaes. Xam/
IFCH-UNICAMP, So Paulo, 2000, pp. 23-40.
13
Agnes Heller, cujas idias tm muitos pontos de contato com as de Paulo Coelho, ofere-
ceu a seguinte definio do valor no que imagina ser o pensamento de Marx: Que enten-
demos por valor? Tudo que faz parte do ser genrico do homem [...] Os componentes da
essncia genrica do homem so para Marx o trabalho (a objetivao), a socializao, a
universalidade, a conscincia e a liberdade[...].Pode-se considerar valor tudo o que [...]
contribua para o enriquecimento daquelas componentes essenciais. O valor, portanto,
uma categoria ontolgico-social; como tal, algo objetivo. Citado em Carlos Nelson
Coutinho, A democracia como valor universal. So Paulo, Editora Cincias Humanas, 1980,
p. 23. O ser genrico tem costas largas: cada qual pode lhe imputar o que quiser. Se
Heller tivesse acrescentado a sua lista a f, a esperana e a caridade, no estaria nem mais
perto nem mais longe da objetividade materialista: permaneceria em sua ingnua metafsica
humanista. Se tivesse includo o estar-a-no-mundo, o ser-para-a-morte, a angstia e
outras categorias da analtica existencial heideggeriana, no teria deixado de ser idealista,

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te inaceitvel renunciar a discernir os textos que correspondem formao do
pensamento de Marx daqueles em que ele expe, aps ter trabalhado como um
louco durante mais de duas dcadas, a crtica da economia poltica. Por si s, esta
longa e spera trajetria desmente os que desconsideram ou subestimam a impor-
tncia da ultrapassagem da antropologia essencialista juvenil.
G. Lukcs e epgonos, que comungam com os demais marxistas essencialistas
no culto ao jovem Marx, apegam-se expresso ser social para traar a diferena
irredutvel do homem em relao natureza, procurando fundamentar sua verso
humanista do marxismo numa pleonstica ontologia do ser social (literalmente:
teoria do ser do ser social). Substituindo por um salto especulativo o extremamen-
te rduo e complexo esforo de reconstituio do salto evolutivo que permitiu a
certos primatas andar na vertical, especializando as mos e passando de coletores
de frutos, razes e carnias a caadores e, principalmente a produtores de formas
teis, ele pretendeu discernir uma ruptura ontolgica entre o homo sapiens e seus
ancestrais (relegados pura animalidade). Cada um livre de se servir de Marx
como quiser, mas erigir em palavra-chave de seu pensamento um conceito forjado
pela filosofia idealista alem reduzir o texto a pretexto14.
Deixemos, pois, a tarefa de exorcizar o espectro da animalidade aos profissi-
onais do ramo, profanos ou religiosos. Sabemos com certeza, sem recorrer a mitos
de origem, revelaes teolgicas ou metafsicas humanistas, que, ao desenvolver
exponencialmente, em algumas centenas de milhares de anos, as faculdades que
lhe asseguraram crescente domnio tcnico das foras naturais, o homo, cada vez

mas ao menos no teria sido trivial. A rigor, Heller retrocede aqum de Hegel, que com-
preendia a essncia genrica do homem no processo do autodesenvolvimento do esprito
e no como um atributo esttico e virtualmente dado desde sempre. Discorrer no abstrato
sobre os predicados do homem um procedimento totalmente estranho ao mtodo de Marx.
No s o do Capital: j nas Teses sobre Feuerbach, na VI, notadamente, rejeitando as intuies
transcendentes sobre a essncia humana, determina-lhe o sentido teoricamente objetivo (isto
, no-metafsico, no-teolgico) pela expresso conjunto das relaes sociais.
14
No havendo idias filosficas inocentes, vale notar que o termo ontologia um neolo-
gismo grego forjado no ambiente intelectual da chamada segunda escolstica (sculos
XVI e XVII), provavelmente por R. Gckel ou Glauconius (1547-1628), que dele se
serviu , em seu Lexicon philosophicum (Frankfurt, 1613), para caracterizar a filosofia dos
entes e dos transcendentais, distinguindo-a da metafsica, cujo objeto recobria o da cha-
mada teologia natural. O termo foi retomado num sentido mais amplo por J. Clauberg
(1622-1665), que chamou ontologia ou ontosofia o saber geral sobre o ens quatenus ens
est nele incluindo, portanto tambm o objeto da teologia natural. Foi, entretanto com
Christian Wolff (1679-1754), discpulo de Leibniz, que o termo tornou-se palavra-chave da
filosofia idealista alem. (Apoiamo-nos, nesta nota, no verbete Ontologie do Historisches
Wrterbuch der Philosophie, band 6, Basel/Stuttgart, Schwabe Verlag,1985, pp. 1190 e ss.).

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mais sapiens, apossou-se do planeta, subordinando outras espcies a seus prprios
fins (domesticao, caa, depois zoolgicos, experincias mdicas etc.), no mais
das vezes em detrimento dos demais viventes, que se tornaram aquilo que o relato
bblico diz que sempre foram:
E Deus criou o homem sua imagem [...] criou (os humanos) macho e
fmea. E [...] lhes disse: Sejam fecundos, multipliquem-se, encham a terra e sub-
metam-na, e exeram domnio sobre os peixes do mar, os pssaros do cu e todo
animal que se move na terra15.
Entretanto, diferentemente do termo ontologia, avis rarissima na obra de
Marx, mesmo nos textos de juventude16, a expresso ser social aparece na frase
final de uma decisiva (e muito citada) passagem do prefcio de Para a crtica
economia poltica:

na produo social de sua existncia, os homens entram em relaes de-


terminadas, necessrias, independentes de sua vontade, relaes de produ-
o que correspondem a um determinado grau de desenvolvimento de suas
foras produtivas materiais. O conjunto destas relaes de produo consti-
tui a estrutura econmica da sociedade, a base concreta sobre a qual se
ergue uma superestrutura jurdica e poltica e qual correspondem formas
de conscincia social determinadas. O modo de produo da vida material
condiciona o processo da vida social, poltica e intelectual em geral. No
a conscincia dos homens que determina seu ser; , ao contrrio, o seu ser
social que determina sua conscincia17.

Contrapondo com tanta nfase o ser conscincia, o determinante ao deter-


minado, Marx evidentemente no pretendia inventar uma nova ontologia, mas
explicitar o carter materialista de sua anlise histrico-estrutural, apontando para
o complexo de questes da determinao em ltima instncia pelo econmico e da
ao recproca entre as condies econmicas e as formas de conscincia da supe-
restrutura jurdica e poltica. No se justifica, portanto, na perspectiva da teoria
marxista, conferir ao termo social um sentido peculiar, que no corresponde ao
que Marx lhe atribuiu ao determin-lo por oposio conscincia, vinculando-o
estrutura econmica da sociedade. verdade, entretanto, como bem assinalou
Althusser, que o adjetivo social, na expresso trabalho social, forjada por seu
compatriota Suret-Canale:

15
Gnesis, I, 27-29.
16
Os conceitos-chave dos Manuscritos so: Aufheben, Entussern, Entfremdem, Wesen.
17
Cf. Para a crtica economia poltica, So Paulo, Abril, 1982, p. 25.

CRTICA MARXISTA 37
designa, nos Manuscritos, o efeito, o fenmeno, a manifestao (o em-si-
para-si hegeliano) da genericidade do Homem contida no ato originrio da
exteriorizao-alienao da essncia do Homem, presente (no) trabalho do
operrio (o em-si hegeliano). No h qualquer dvida possvel, quando se
lem de perto os Manuscritos. Tudo o que social designa no a estrutura
das condies sociais e do processo de trabalho ou do processo da valorizao
do valor, mas a exteriorizao/alienao (atravs de todas as mediaes que
se queira) de uma essncia originria, a do Homem.[... ]. Se a expresso
trabalho social equvoca, porque nela o social apenas o adjetivo (nos
Manuscritos, o Fenmeno, a exteriorizao, o em-si-para-si) de um nome
que a sua essncia interior: o trabalho18.

No h nenhum regulamento na Repblica das Letras que proba comprimir


ou alongar o campo semntico de uma palavra, mas certas manipulaes verbais,
alm de pleonsticas (como j notamos), obscurecem mais do que esclarecem. As
palavras, com efeito, tm um significado historicamente constitudo. Amputar parte
de suas conotaes abre caminho para toda sorte de equvocos e ambigidades. o
que ocorre quando se restringe ao homem o termo social, que designa o carter
orgnico do gregarismo em determinadas espcies, nas quais impossvel, para o
indivduo ou pequeno grupo de indivduos, sobreviver fora da coletividade. Aristteles,
que em seu belo naturalismo pago desconhecia a obsesso, de origem judaico-cris-
t, de descobrir uma diferena ontolgica entre a physis e o homem, definiu-o
pela frmula animal (literalmente vivente) poltico, politikn zon, vlida tambm,
segundo ele, para as formigas, abelhas, grous, etc.: enquanto vnculo comunitrio, a
poltica prpria a muitas espcies. Ela , entretanto mais intensa entre os humanos,
por mediar-se pelo lgos (= palavra, linguagem, razo): o homem mais poltico
ou eminentemente poltico, por ser dotado de linguagem19.

18
Louis Althusser, A querela do humanismo II, op.cit. pp. 63-64. Cumpre assim, prosse-
gue, constatar que toda a crtica de Marx contra a economia poltica clssica consistiu em
fazer implodir o conceito de trabalho recebido dos economistas, em suprimi-lo e em substi-
tu-lo por conceitos novos, em que a palavra trabalho comparece, mas sempre em conjunto
com outras palavras, que conferem ao novo conceito seu sentido distintivo, que no se pode
mais confundir com o sentido equvoco do simples conceito de trabalho. Louis Althusser, A
querela do humanismo II, ib., p. 64. Modificamos a traduo destas passagens.
19
A tese de que s na plis pode o homem atingir sua plena humanidade (=sua essncia de
animal poltico) vem exposta no livro I, cap. l da Poltica. A plis apresentada como o
ponto de partida da anlise e a meta de um movimento natural que comea na comunida-
de do macho e da fmea e gera formas mais complexas de comunidade, at a poltica,
dominante e englobante. Cf. Poltica, ib., 1257 a 5-7.

38 O HUMANISMO E O HOMO SAPIENS


Contrariamente ao humanismo moderno, de origem crist, para o qual cada
indivduo um portador micro-csmico da plenitude da condio e da dignidade
humana, para Aristteles s a comunidade poltica (plis) depositria da plena
humanidade do homem. A muito mais citada do que compreendida frmula politikn
zon desdobra-se na constatao de que um vivente que tem palavra (lgon kon)
e por isso sua condio poltica vai alm da expresso de dor, do grito, da expresso
corporal de emoes. Fora da comunidade, o homem no tem lgos, no diz e no
pensa. Aristteles no concebe a racionalidade do homem como uma centelha do
Absoluto, uma imagem de Deus, ao contrrio do que sugerem as adaptaes cris-
ts de seu pensamento. O batismo do aristotelismo pela filosofia crist explica em
larga medida a banalizao daquela definio: traduzida por animal social significa
animal que vive em sociedade e no animal que realiza sua essncia na plis20. verda-
de que a esta definio o humanismo metafsico acrescenta outra, pretensamente
mais prxima da aristotlica: animal racional. Mas para o grande filsofo pago,
ser dotado de lgos no abre caminho para a peculiarssima promoo ontolgica
que erigiu a razo do homem (filho ingrato de Deus) em razo de ser do Cosmos.
Em sua tica, o aperfeioamento do homem vai no sentido contrrio ao do cristia-
nismo: no est depositada no homem uma micro-clula divina, mas ele diviniza-se
se e quando atinge a plenitude de suas virtualidades, a excelncia da condio huma-
na, pois ser divino justamente ser excepcionalmente humano, efetuar as melhores
virtualidades da espcie. Posto que a muito poucos dada a possibilidade deste subli-
me aperfeioamento, a desigualdade humana inerente a sua doutrina21.
20
A traduo latina mais adequada dos termos gregos plis, politia, poltes, respectivamente
civitas, constitutio ou res publica, cives. Socius, socialis, societas e derivados no apresen-
tavam, no latim clssico, o sentido atual de suas herdeiras neolatinas. A expresso significa,
em Ccero, qualquer aliana ou unio; por exemplo, judicim societatis = o processo que
um scio move contra outro; facere societatem = montar um negcio. S no sculo seguin-
te, Sneca deixou registrado, em duas passagens de seu Benef. 5,11,5, o sentido que predomi-
nou na posteridade, designando coletividades em vez de associao de indivduos ou membros
de uma aliana: Beneficium dare socialis res est e 7,1,7 (homo) sociale animal, definio
que logo seria retomada pela Patrstica.
21
Mauro C.B.Moura aproxima a noo de ser genrico dos Manuscritos do pensamento
de Toms de Aquino, o qual j sustentava uma concepo[...] bastante prxima de
Marx, ao caracterizar o homem como dotado de dois rgos fundamentais, a razo e as
mos, por meio dos quais, diferena dos outros animais, pode construir um campo
instrumental de infinitas possibilidades. Os mercadores, o templo e a filosofia, Porto Alegre,
Edipucrs, 2004, p. 102, nota 119. Se a aproximao for pertinente, ela d a medida da
distncia dos Manuscritos relativamente posio filosfica materialista. Resta saber se a
aceitao, pelo Doutor Anglico, da doutrina aristotlica da escravido, fundada no prin-
cpio da desigualdade humana, no contamina as infinitas possibilidades do campo ins-
trumental aberto pelo homo sapiens, ou, na tica tomista, para ele aberta por Deus.

CRTICA MARXISTA 39
O trabalho, criao de formas teis
No 5 captulo do livro I do Capital, Marx analisa o processo de trabalho e o
processo de valorizao, definindo aquele pela mediao, regulao e controle do
metabolismo (Stoffwechsel) humano com a natureza. Trabalhando, o homem se
conduz perante o substrato natural (Naturstoff ) como uma fora natural. Pe em
movimento as foras naturais pertencentes sua corporalidade, braos e pernas,
cabea e mo, a fim de apropriar-se da matria natural numa forma til para sua
prpria vida. Ao atuar atravs desse movimento sobre a natureza exterior a ele, e ao
modific-la, ele modifica conjuntamente sua prpria natureza. Desenvolve as potn-
cias nele adormecidas e subordina o jogo de suas foras sua prpria dominao.
O homem est posto, enquanto se constitui pelo trabalho, como fora natural.
Mas ao moldar e transformar a natureza externa, ele transforma ao mesmo tempo sua
prpria natureza. Resta determinar o significado (ontolgico, diriam alguns) desta trans-
formao em que o trabalhador ainda no humano, ao apropriar-se da matria natural
numa forma til para a conservao de sua prpria vida, autoproduz uma natureza pr-
pria que j no mais a prpria natureza. A questo no escapou a Marx, que esclarece:

No se trata aqui das primeiras formas instintivas, animais, de trabalho. O


estgio em que o trabalhador se apresenta no mercado como vendedor de
sua prpria fora de trabalho deixou para o fundo dos tempos primitivos o
estado em que o trabalho humano ainda no se tinha desfeito (nfase nos-
sa, JQM) de sua primeira forma instintiva. Pressupomos o trabalho numa
forma em que ele pertence exclusivamente ao homem. Uma aranha executa
operaes semelhantes s do tecelo e a abelha envergonha mais de um
arquiteto humano com a construo dos favos de suas colmias. Mas o que
distingue, de antemo, o pior arquiteto da melhor abelha que ele cons-
truiu o favo em sua cabea, antes de constru-lo em cera22.

22
O capital , volume I, livro I, seo III, captulo 5, p.149. Merece ser assinalado que na edio
inglesa do primeiro volume do Capital, traduzida por Samuel Moore e Edward Aveling e
preparada sob superviso, com reviso e um prefcio de Engels datado de 5 de novembro de
1886 (Londres, Lawrence and Wishart, 1887; foi reimpressa na URSS, a partir de 1954), a
ltima frase, bem como a seqncia imediata do texto, substituem por noes filosficas a
sindoque cabea e a metfora construo: o arquiteto ergue sua estrutura na imaginao antes de
erigi-la na realidade: raises his structure in imagination before he erects it in reality (op.
cit.,p.174). Pensamos haver um ganho notvel nesta traduo. O leitor atento reconhecer,
com efeito, essa mesma idia de estrutura formada na imaginao no que chamamos esquema
funcional, esquema abstrato da forma til etc. No poderia deixar escapar o ensejo de registrar
que me dei conta da importncia decisiva desta passagem durante longa, mas amigvel polmi-
ca com Jos Chasin, cuja morte prematura impediu-nos de continuar esse debate.

40 O HUMANISMO E O HOMO SAPIENS


O evidente intuito desta anlise caracterizar o trabalho produtivo tal como
o desenvolveu o homo sapiens, excluindo de seu foco terico, mas assinalando-a
enquanto questo, a passagem das primeiras formas instintivas, animais, de tra-
balho forma propriamente humana. Pressupor o homem um procedimento
inteiramente vlido na crtica da economia poltica, como tambm , para o bilo-
go, pressupor a vida. A crtica da economia poltica em nada afetada por partir
do homo sapiens j constitudo. A questo de saber se h ou no uma essncia
universal do homem no afeta a deduo das formas do valor a partir da relao
simples de troca (xMa = yMb). Mas afeta muito o modo de encarar a hominizao
do macaco (notvel expresso de Engels, que comentaremos adiante), a raciona-
lidade da histria, a necessidade da revoluo social contra o capital, a emanci-
pao do homem, sua essncia comunitria etc. Afeta muito, portanto o mate-
rialismo histrico.
A biologia cientfica se distingue das velhas metafsicas do princpio vital por
considerar as formas orgnicas produtos da evoluo natural, cuja funcionalidade
interna o resultado aleatrio de uma adaptao quilo que hoje chamamos
ecossistema e no a objetivao de essncias eternas, criadas por Deus ex nihilo
e salvas da extino aqutica pela arca de No23. Assim como Darwin desvendou a
lgica da evoluo das espcies bem antes de Mendel desvendar as leis da heredita-
riedade e da bioqumica descobrir o ADN24, Marx deslindou a lgica objetiva do
capital, deixando em aberto a questo da passagem das formas pr-humanas
forma humana de apropriao das riquezas naturais e, portanto o esclarecimento
do processo que conduziu o homindeo a produzir seus meios de existncia mate-
rial por uma forma exclusivamente humana de trabalho. Evidentemente, nem por
isso a biologia deixa de se interessar pela origem da vida e o materialismo histrico,
pela do trabalho.

23
Curiosamente, os captulos do Gnesis que tratam do dilvio (VI-VIII) nada falam dos
peixes, sem dvida porque feriria ainda mais o bom senso sustentar que tambm eles
estavam ameaados de morrer afogados. No consta pois que No, segundo a mesma fonte
ento com seiscentos anos de idade, tenha tido de construir aqurios em sua arca. No
captulo IX, entretanto, que narra o que teria ocorrido entre o fim do dilvio e o advento
de Abrao, Jeov confere a No o usufruto de todos os viventes do planeta, inclusive os
peixes do mar.
24
No h de configurar excesso de zelo patritico escrever ADN, para designar o cido
desoxirribonuclico e no DNA, como escrevem os estadunidenses e agregados. Os portu-
gueses, que defendem melhor do que ns o prprio idioma, escrevem SIDA e no AIDS
para designar a doena transmitida pelo vrus HIV. (Por coerncia, tambm deveramos
dizer VADI [Vrus de Alta Deficincia Imunolgica] em vez de HIV, mas preferimos
manter esta sigla, que tem curso universal.)

CRTICA MARXISTA 41
Marx no se limitou, entretanto, a declarar no Capital que seu ponto de
partida o trabalho humano e que, portanto a hominizao (= o processo em que
primatas se tornaram homens) est pressuposta. Assinala a tcnica embrionria de
outros viventes, notando porm que o emprego e a criao dos meios de trabalho,
embora se encontrem em germe em algumas espcies animais, caracterizam o pro-
cesso de trabalho especificamente humano, que ultrapassa a primeira forma ins-
tintiva de trabalho25. O que distingue o tecelo da aranha e o pior arquiteto da
melhor abelha que eles constroem o tecido e o edifcio na cabea, antes de produ-
zi-los. Mas ento em que estaria superada a velha metafsica que distinguia o ho-
mem dos demais animais pela conscincia e pela razo? Contentar-se com a res-
posta habitual, a saber, que o homem se autoproduz pelo trabalho seria cometer a
j assinalada petio de princpio: o trabalho produz o homem quando e porque
ele comea a trabalhar de forma exclusivamente humana, isto , consciente. No
mnimo, seria preciso saber se a mo no foi to importante quanto o crebro para
o salto evolutivo do homo sapiens, sem esquecer que, sem a postura ereta26, que
liberou as mos, nem elas, nem o crebro, teriam adquirido a prodigiosa versatili-
dade que levou inveno da tcnica e da linguagem articulada.
O desenvolvimento dessa questo no cabia, evidentemente, na estrutura do
Capital: Marx sugere a pista antiessencialista, ao referir-se ultrapassagem da pri-
meira forma instintiva de trabalho, mas no a desenvolve, porque no era esse seu
tema. de Friederich Engels, apoiado em sua notvel cultura cientfica, o grande
mrito de ter examinado, em um dos mais notveis tpicos da Dialtica da Natu-
27
reza, o trabalho como fator da hominizao do macaco , a determinao rec-
proca do trabalho e da hominizao, at ento no estudada. Consideremos, para

25
O capital, ib., p.151.
26
Tran-Duc-Thao, cuja notvel contribuio referiremos mais adiante, considera essencial
notar que a mudana fundamental no consiste aqui na aquisio da bipedia em geral mas
da bipedia enquanto ela libera a mo. Tanto assim que os gibes andam muito bem sobre os
dois ps, mas so obrigados a estender os braos para manter o equilbrio: no h, pois
liberao da mo. Tran-Duc-Thao, Recherches sur lorigine du langage et de la conscience,
Paris, ditions sociales, 1973, p. 68, nota 2.
27
O papel do trabalho na transformao do macaco em homem, verso em espanhol, Mos-
cou, Editorial Progresso, 1966, pp. 6-7. O ttulo original do tpico, Anteil der Arbeit an
der Menschwerdung des Affes, em geral mal traduzido por o papel do trabalho na
transformao (ou transio) do macaco em (para o) homem. Literalmente, significa: a
participao do trabalho no tornar-se homem do macaco. Nossa traduo tenta expressar
esse sentido num portugus mais palatvel. Escrito em 1876, publicado post mortem
em 1896, em Die Neue Zeit este texto notvel e precursor sintomaticamente pouco
citado pelas tendncias humanstico-essencialistas do marxismo. Foi mais tarde incorpora-
do Dialtica da Natureza..

42 O HUMANISMO E O HOMO SAPIENS


permanecer na ordem animal a que pertencemos, dois primatas, um macaco e um
homo sapiens. Por que o macaco, quando colhe um fruto, no trabalha, mas o
homo sapiens trabalha? Seria porque o fruto, no alto da rvore, refletiu-se em sua
percepo visual? No, porque os macacos, salvo acidente individual, tampouco
so cegos. Se a idia de apanhar o fruto, que surgiu no crebro do homo sapiens,
no tivesse surgido no crebro do macaco, ele teria permanecido tranqilo em seu
galho. Se no falta aos demais primatas a capacidade de antecipar no crebro a
colheita do fruto para satisfazer sua carncia alimentar, em que dela se distingue a
antecipao do processo de trabalho no crebro do homo sapiens?

Do instrumento ferramenta
Todo instrumento serve para, mas a ferramenta, instrumento autonomizado
em relao situao biolgica concreta, produzida para satisfazer os fins do
produtor. Nem a capacidade de criar formas, nem os saltos evolutivos que a
condicionaram, corresponderam a nenhuma necessidade ontolgica. Todos eles,
notadamente a postura ereta, inflexo decisiva que permitiu a liberao da mo,
so resultados contingentes de um processo de longa durao, que se conta em
milhes de anos. Estas mudanas prolongam outras, muito mais arcaicas, que se
confundem com a prpria histria da vida. Em escala de centenas de milhes de
anos, possvel discernir uma linha geral de evoluo dos grupos zoolgicos que
seguiram a mesma deriva que o homem, passando por sucessivas liberaes, das
quais as duas principais so as da cabea nos rpteis [...] da era primria e a da
mo nos australantrpios dos ltimos clares de era terciria28. O criacionismo
tem de fazer apelo aos mais obtusos sofismas teolgicos para sustentar que, embo-
ra a cabea, sede do crebro, remonte era primria e a mo ao final da terciria,
uma foi feita por Deus em vista da outra.
No mesmo tempo pr-histrico em que comeou a comunicar-se por pala-
vras, o homindeo (provavelmente o homo habilis) deixou de recorrer apenas quele
pau ou pedra ali para atingir ou retalhar aquela caa acol, passando a elaborar
gama crescente de instrumentos de trabalho. O desenvolvimento complementar e
exponencial da destreza manual e da capacidade cerebral foi o eixo de um longo
complexo de mudanas cumulativas percorridas pelo ramo de antropides que
precedeu o homo sapiens. Em incontveis ocasies relampejaram, no crebro do
homindeo, as funes raspar, cortar, furar, esmagar, lanar, moer,
polir etc., sem, no entanto, serem reforadas o bastante para se tornarem hbito
de produzir ferramentas discernindo mentalmente a forma til. Algumas, talvez

28
Andr Leroi-Gourhan, Le geste et la parole, Paris, Albin Michel, 1969, p. 167. O neolo-
gismo australantrpios corresponde a Australanthropes do original francs.

CRTICA MARXISTA 43
vrias espcies de homindeos se extinguiram quando ainda balbuciavam e mal
comeavam a imprimir modificaes funcionais nos instrumentos naturais.
Ao muito pouco conhecido entre ns (mas imprescindvel) filsofo marxista
Tran-Duc-Thao, devemos a mais avanada reconstituio hipottica da evoluo
dos antropides aos pr-homindeos e destes ao homo habilis, atravs notadamente
da sinergia entre mo e crebro, trabalho e comunicao verbal29. A destreza das
mos do homo sapiens, assim como o exponencial desenvolvimento de sua capaci-
dade cerebral resultam de respostas adaptativas bem sucedidas, mas sempre aleat-
rias (salvo a introduzir o dedo de Deus na seleo natural) aos impasses da evolu-
o. Permitiram, notadamente, o salto evolutivo decisivo que consistiu em passar
da utilizao de instrumentos stricto sensu (objetos naturais utilizados como meios
para obter um bem de consumo) produo de ferramentas, isto , de meios de
produo produzidos pelo trabalho, nos quais se concretizou a capacidade propri-
amente humana de impor formas teis aos objetos naturais. Ela s se concretizou
quando o homindeo, ultrapassando a atitude aquisitiva prpria ao aqui e o agora
(condicionada pelo reflexo sensrio-motor no contexto biolgico imediato), tor-
nou-se capaz de elaborar a imagem abstrata da forma instrumental.
No somente os marxlogos essencialistas, mas tambm arquelogos e his-
toriadores da tcnica que desconhecem a obra de Marx, deixam em segundo pla-
no, quando no a desconsideram, a passagem do estgio inicial da utilizao de
instrumentos, em que a mo predomina sobre o crebro, para aquele em que o
homem comeou a produzir ferramentas, em que, portanto o crebro passou a
comandar a mo. Esta e aquele reforam-se reciprocamente: na totalidade articu-
lada do organismo, nenhuma parte precede outra. Na medida, entretanto, em que
a evoluo desestrutura e reestrutura o equilbrio orgnico, altera-se a correlao
dinmica entre os diferentes rgos. O pitecantropo utilizava somente instrumen-
tos em estado bruto; o homo enquanto apenas lascava toscamente as pedras, pro-
duzia instrumentos sem lhes dominar a forma. Em ambos, a mo era um fator
mais dinmico do que o crebro.
Tomar a inteligncia por uma faculdade universal e substancialmente idnti-
ca a si mesma, da qual participariam, em graus diversos, as espcies dotadas de
maior capacidade cerebral, faz perder de vista o essencial, o processo da hominizao.
Assim, lemos na introduo de uma obra coletiva sobre a histria da tcnica que
bastante paradoxal ver a mo preceder o crebro; no o menos ver o instrumen-
to preceder de algum modo a inteligncia30. A ressalva de algum modo (en

29
Sua obra maior est referida acima, na nota 26.
30
Histoire Genrale des Techniques. Vol. I, Les origines de la civilisation technique, Paris,
P.U.F., 1962, p. 6.

44 O HUMANISMO E O HOMO SAPIENS


quelque sorte) uma forma de sugerir sem afirmar. No caso, confunde mais do
que esclarece. Afinal, preciso algum tipo de inteligncia para se servir de instru-
mentos, mesmo em estado bruto. Podemos transpor aqui a mesma pergunta que
fizemos a propsito da coleta de frutos no topo das rvores. Por que o gorila ou
chimpanz, quando perfuram um formigueiro com um basto, no trabalham, mas
o homo sapiens trabalha? Por que relegar etologia animal o estudo dos precrios
instrumentos que os antropides manejam? Muito mais conforme objetividade
cientfica admitir, com um dos maiores antroplogos franceses do sculo XX, que

o reconhecimento dos primeiros produtos da indstria humana no c-


modo [...]. Se fcil reconhecer ferramentas a partir do momento em que
manipulaes complementares lhes conferem uma forma constante, dif-
cil pronunciar-se a respeito de pedras lascadas que seriam meros fragmentos
brutos. As rochas clssicas, como o slex e os quartzitos, submetidas a um
choque violento, liberam estilhaos que apresentam no plano em que se
estilhaaram uma superfcie conchide , o bulbo de percusso. O choque,
para determinar os estilhaos, deve ser aplicado numa direo e com uma
fora que, na maior parte das vezes, pressupem uma interveno conscien-
te. Mas em bilhes de choques provocados pela ressaca nos seixos ou pela
queda de uma cascata, o acaso determina um certo nmero de lascas de
aparncia humana31.

Se o instrumento foi utilizado tal qual se encontrava imediatamente na na-


tureza (pau, pedra, osso etc.), ele no traz inscrito em sua materialidade o trao
humano. No caso-limite de uma pedra apenas toscamente lascada, o trao
identificador do carter cultural do objeto permanece incerto. S o contexto (o
stio arqueolgico) em que foi encontrado permite decidir se sua forma til resulta
da percusso e da raspagem ou se mero fruto do acaso. A pedra s passou a
receber manipulaes complementares que lhe conferiram uma forma constan-
te, s passou a ser polida, quando o crebro do homindeo, comeando a discer-
nir a forma til, assumiu o comando da atividade produtiva. S ento os traos da
interveno humana (do esprito, diriam os idealistas) ficaram gravados em sua
materialidade, caracterizando-lhe o carter cultural.
Na marxologia acadmica, em que, no por acaso, predominam as interpre-
taes racionalistas e essencialistas, geral a tendncia a passar por cima da dife-
rena decisiva entre a mera utilizao de instrumentos e a produo de ferramen-
tas. Nesta tendncia se inscreve Trabalho e reflexo de J.A. Giannotti, ambiciosa

31
Andr Leroi-Gourhan, op. cit., p. 130.

CRTICA MARXISTA 45
tentativa de deslindar a conexo das duas palavras-chave do ttulo, esboando uma
dialtica dos fenmenos sociais que se mostra, ao mesmo tempo, uma ontologia
social32. Aqui interessa-nos to somente sua anlise do 5 captulo do livro I do
Capital33. Ela comea atribuindo a Marx a tese de que o trabalho considerado
independentemente de toda forma social determinada uma abstrao; ele s se
efetiva ao ser inscrito num modo de produo determinado34. Marx, entretanto,
no diz isso, e sim o seguinte: A produo de valores de uso ou bens no afeta sua
(do trabalho) natureza geral por se executar para o capitalista e sob seu controle.
Por isso (daher; ns grifamos, JQM) o processo de trabalho deve ser antes de mais
nada (zunchst) considerado independentemente de cada forma social determina-
da35. s Giannotti que fala aqui em abstrao. Marx, ao contrrio, est enfa-
tizando que a produo de valores de uso integra a natureza geral (allgemeine
Natur) do processo de trabalho36. Em todos os modos de produo, o que no

32
J.A. Gianotti, Trabalho e reflexo, So Paulo, Brasiliense, 1983, p. 9. Ao menos evitou a
pleonstica ontologia do ser social.
33
J comentamos o livro na resenha Trabalho e reflexo de J.A. Gianotti, in Filosofia
Poltica, LPM Editores, Porto Alegre, volume 1, 1984, p. 143-154.
34
Gianotti, ib., p. 85.
35
O capital, ib., p. 149.
36
Gianotti, de resto, abusa do direito de modificar sem aviso prvio o sentido deste termo.
Marx fala em abstrao no sentido lgico, terico. Diz, por exemplo: o processo de
trabalho como at agora o apresentamos em seus elementos simples e abstratos (O capital,
ib., p. 153). que separou analiticamente, na exposio, meio, objeto e processo de traba-
lho. Mas acrescenta logo em seguida que esse processo atividade orientada a um fim
para produzir valores de uso, apropriao do natural para satisfazer a necessidades huma-
nas, condio universal do metabolismo entre o homem e a natureza, condio natural
perene da vida humana e, portanto, independente de qualquer forma dessa vida, sendo
antes igualmente comum a todas as suas formas sociais (ns grifamos, JQM). Mauro
Moura vinculou muito pertinentemente, em interpretao convergente com a nossa, o
carter historicamente transitrio da sociedade burguesa (subordinao da produo de
valor de uso produo de valor de troca) ao carter perene do trabalho enquanto dispn-
dio de energia para satisfazer a necessidades humanas: A perspectiva que permite a Marx
questionar e problematizar, demonstrando a transitoriedade da sociedade burguesa e sua
modalidade peculiar de riqueza , , precisamente, sua referncia ao processo de trabalho
como produtor de valores de uso. Os mercadores, o templo e a filosofia, op.cit., p. 150. V-
se portanto que a reduo do trabalho considerado em sua universalidade a mera abstrao
no ideologicamente inocente. Ela oculta a efetividade da contradio entre valor e valor
de uso na produo capitalista. No mesmo contexto de Trabalho e reflexo, descrevendo a
separao que o produtor de ferramentas opera, no objeto de trabalho, entre o que
funcional e o que no o , Giannotti declara que ocorre ento na coisa um verdadeiro
processo de abstrao (p. 87). Seria apenas uma infelicidade de expresso situar a abstra-

46 O HUMANISMO E O HOMO SAPIENS


tem valor de uso literalmente intil. Em todos, o trabalho a soluo evolutiva
que uma certa linhagem de antropides encontrou para a apropriao das riquezas
naturais, aps ter ultrapassado sua primeira forma instintiva. Em boa lgica,
Giannotti teria de concluir que o trabalho dos australopitecos era mera abstrao,
j que, no estando inscrito num modo de produo determinado, no teria
como se efetivar. Ou deveramos atribuir aos gorilas um modo de produo comu-
nista primitivo de coleta de frutos e insetos?
Um equvoco to patente num estudo minucioso como Trabalho e reflexo
merece um comentrio. Embora procure se distanciar do essencialismo trabalhis-
ta, a ontologia transcendental de Giannotti tambm corta a conexo do trabalho
com sua base biolgico-evolutiva, tambm supe implicitamente que o tornar-se
homem (a antropognese, isto , a passagem do primata ao homo sapiens) seja
irrelevante para compreender o homem. Explica-se assim que use ambiguamente
o termo instrumento, para designar tanto a utilizao de pedras e outros materi-
ais em estado bruto afim de prolongar, ampliar ou reforar a eficincia dos rgos
corporais (recurso do qual se pode servir qualquer australopiteco que se preze)
quanto a produo de ferramentas, que pressupe a representao abstrata da fun-
o no crebro do produtor37. Impossvel, com efeito, permanecer no terreno da
dialtica materialista, se o resultado (o processo de trabalho especificamente hu-
mano) separado do processo que o constituiu (a hominizao).

o na coisa? (Em vez de escrever que ela sofre separaes que correspondem ao esquema
da forma til presente no crebro do trabalhador). No parece, porque declara perempto-
riamente mais adiante que no existe, porm coisa em si, cada objeto se resume no con-
junto de suas aparncias, no conjunto de suas posies. (ib., p. 90). Em 1943, Sartre j
tinha aberto seu Ltre et le nant declarando que o pensamento moderno realizou um
progresso considervel ao reduzir o existente srie das aparies que o manifestam. J.P.
Sartre, Ltre et le nant, Paris, Gallimard, 1943, p. 11. Identificar aparies e posies
reduzir estas quelas, portanto assumir o ponto de vista das filosofias da conscincia, isto
do idealismo subjetivo.
37
Ele se serve eventualmente da palavra ferramenta (cf. ib., p. 90), mas num contexto em
que poderia indiferentemente escrever instrumento. Sem dvida, numa de suas melhores
anlises, ele reconstitui, com preciso e concretude, a produo de ferramentas: Para percu-
tir, no importa o pedregulho como um todo, mas apenas sua resistncia e as condies de
sua manipulao; para levantar, a barra no se d como galho de rvore de uma espcie
determinada, mas unicamente como brao indeformvel que pode imiscuir-se nos interstcios
das coisas e [...] faa mover o complexo de foras no sentido previsto. O instrumento assim
apropriado pelo trabalhador que transforma a coisa encontrada na natureza no prolonga-
mento de seu prprio corpo. (pp. 87-88). Mas, no levando em conta que as ferramentas
resultam de uma longa evoluo a partir da mera utilizao de instrumentos, imputa ao
instrumento em geral aquilo que depende do descobrimento da forma til.

CRTICA MARXISTA 47
Este desinteresse ontolgico pelo processo paleontolgico concreto que con-
duziu do no-homem ao homem (do usurio de instrumentos em estado bruto ao
produtor de formas teis) permite-lhe inferir, interpretando demasiado literal-
mente uma citao feita por Marx, em nota, da Enciclopdia de Hegel, que no
texto daquele, o trabalho ocupa o lugar da razo, reatando com a tradio hegeliana
da Realphilosophie. O trabalho poderoso na medida de seu ardil38. Arrancada de
seu contexto, esta frase torna-se uma generalidade vazia. Qualquer que seja o con-
ceito de razo que adotarmos, ela supe capacidade de abstrao. A razo ardilo-
sa, mas o ardil, longe de ser seu monoplio (a ele recorrem caadores e caados de
mltiplas espcies irracionais na luta pela sobrevivncia) s se torna racional quan-
do o homo sapiens elabora mentalmente o esquema das tticas de caa que aplicar
no terreno e das armas que construir para abater a caa. Se o trabalho ocupasse,
no pensamento marxista, o lugar da razo hegeliana, ele conteria em si mesmo o
princpio de suas prprias determinaes, portanto dos momentos de seu desen-
volvimento: a transformao do primata, que apenas utiliza instrumentos, em homo
sapiens, produtor de ferramentas, no passaria, nesta tica, da atualizao de uma
faculdade intrnseca, anloga que conduz a borboleta do estado larvar para o
estado adulto: ambas cumpririam sua ontognese, a larva ao se transformar em
borboleta, o homem ao impor a razo natureza. Mas isto no explica nem como
surgiram as borboletas, nem os homens, portanto no ultrapassa, na prtica, o
criacionismo. Assimilar o conceito de trabalho no Capital a uma figura do Esprito
Absoluto hegeliano, separando artificialmente a razo do ardil que lhe deu origem,
operar uma reinverso idealista da crtica materialista filosofia hegeliana. Mais
conseqente em suas comparaes, Marx remete (no em nota, mas no corpo do
texto) j referida frmula de Benjamin Franklin (tool making animal)39. que
caracteriza com preciso o trao diferencial do trabalho humano.

A idade do homem
A imagem do salto freqentemente empregada para confortar a sofregui-
do racionalista de afastar o homo sapiens da mera natureza, conferindo-lhe desde
logo os atributos essenciais de sua humanidade. A frmula de Althusser que colo-
camos em epgrafe rejeita ironicamente as biografias do gnero humano. A idade
do homem no tem nenhuma importncia. Ele muito velho se considerarmos a
38
ib., p. 87. Hegel, no texto citado por Marx diz que a razo to ardilosa como podero-
sa. Cf. O Capital, volume I, So Paulo, Abril Cultural, 1983, p. 150, nota 2. Ser preciso
lembrar que Marx cita abundantemente os economistas burgueses, sem que isso implique
minimamente em aceitar suas idias e teses? Freqentemente, a citao tem carter aberta-
mente crtico; s vezes, como no caso, ilustra metaforicamente um argumento.
39
Cf.acima a nota 9.

48 O HUMANISMO E O HOMO SAPIENS


longa durao e a complexidade do processo de hominizao. Seus mais remotos
ancestrais at agora identificados, os ramapitecos, viveram de 14 a 12 milhes de
anos atrs; as vrias espcies de australopitecos, de 5 a 1 milhes de anos; o homo
40
habilis (que j era erectus) , de 2 a 1 milho; o erectus de 1,5 milho a 300.000
anos, o homo sapiens, descendente do erectus, durante as mais recentes centenas de
milhares de anos e a espcie biolgica a que pertencemos, o homo sapiens sapiens,
surgiu h cerca de 40.000 anos. Ele muito jovem se compararmos esta longa
durao ao ritmo acelerado de seu desenvolvimento quando comeou a trabalhar
numa forma que lhe pertence exclusivamente. mnima, com efeito, a diferena
de tempo entre o incio da domesticao e o da agricultura41, marcos iniciais do
que chamamos cultura42. Mas a identificao idealista da cultura ao esprito
estimula as mais diversas especulaes sobre a idade mental do homem (ele estaria
hoje maduro ou mesmo teria chegado ao fim da Histria).
Trabalhar trans-formar. Nos primrdios, nossos ancestrais apenas arranha-
vam a superfcie do planeta. A luta que travavam pela autoconservao pouco ou
nada se diferenciava das atividades aquisitivas comuns aos antropides: coletavam
frutos, razes, insetos e carnia de animais maiores, j que, a pauladas e pedradas, s
conseguiam matar pequenos animais. O crescente domnio do homo sapiens sobre as
foras naturais, ampliando e aprofundando o alcance do ato de trans-formar, modi-
ficou suas condies objetivas de existncia. Foi muito provavelmente na caa que se
configurou, antes da domesticao e da agricultura, a primeira forma constante de
trabalho cooperativo. Ela pressupe no somente a capacidade de produzir formas
teis (transformao da pedra em machado ou faca, do pedao de pau em porrete,

40
Ele no somente andava ereto, mas tambm j tinha liberado e portanto especializado a mo,
o que no ocorre com outros primatas capazes de caminhar sobre as pernas. A impropriedade
da classificao reflete as oscilaes terminolgicas do desenvolvimento da arqueologia.
41
De resto, no outro ponto do planeta onde se iniciou autonomamente a domesticao e
a agricultura, a saber, o Mxico e a zona andina da Amrica do Sul, a ordem de descoberta
foi inversa: a cultura da abbora remonta a -6.900, a do milho, feijo e de outros legumes
a -4.800, enquanto a domesticao do lhama se situa em torno de -4.300.
42
A proximidade entre cultura e agricultura no apenas verbal. Consultando os catlogos
temticos da Biblioteca Nacional da Frana em Paris constatamos, por exemplo, que, no
perodo 1894-1925, a esmagadora maioria dos ttulos classificados na rubrica cultura eram
relativos agricultura, alguns outros cultura fsica ou cultura moral no sentido pedag-
gico, mas pouqussimos cultura no sentido filosfico, histrico ou antropolgico hoje
predominante, por exemplo cultura francesa, antiga, etc. A despeito desta longa tradio
que assume a proximidade conceitual entre os dois termos, ntido o predomnio da
noo idealista da cultura, que a identifica ao esprito do povo e ao esprito do tempo
(quando no s elites, como se diz direita) opondo-a metafisicamente s condies
materiais objetivas.

CRTICA MARXISTA 49
tacape, dardo ou flecha etc.), mas tambm a de conceber tticas adequadas captura
de diferentes espcies de animais (inclusive outros humanos), que passaram, desde
ento, a proporcionar parte substancial da dieta alimentar da horda primitiva.
Foram durveis e decisivas para o destino dos homindeos as conseqncias
do fato de que a caa tenha constitudo a primeira das artes. Muito esquema-
ticamente: ela (1) acelerou-lhes o desenvolvimento da capacidade cerebral ao tor-
nar a comunicao (por gestos indicativos, gritos e mais tarde pela linguagem
articulada) uma questo de vida e morte; (2) conferiu vantagem comparativa aos
grupos que empregavam com mais destreza a violncia armada e organizada (ma-
tar animais e matar outros homens, caar e guerrear so duas modalidades desta
arte primordial); e (3) abriu caminho ao emprego da fora para a instaurao das
primeiras formas de dominao do homem pelo homem: quando a modificao
do meio natural pelo trabalho estabilizou a base econmica das comunidades hu-
manas, conduziu dissoluo da comunidade originria, ao surgimento do Esta-
do e conseqente diviso da sociedade em classes43.
A ruptura radical da unidade social prpria ao comunismo primitivo (que s
no ocorreu entre os aborgines isolados das grandes correntes da histria) moldou
as condies objetivas do desenvolvimento da espcie humana. Se interpretsse-
mos esta fratura em termos de momento necessrio do autodesenvolvimento de
uma essncia (a sociabilidade humana), veramos na unidade originria a epifania
da essncia genrica do homem, que permaneceria inscrita na anttese (ciso
constitutiva da sociedade de classes), espera da sntese (unidade superior que,
suprimindo a separao entre o trabalho e o capital, incorporaria os progressos do
desenvolvimento histrico na essncia genrica da humanidade redimida). O feliz
fim da Histria estaria assim garantido pela trade dialtica. Esta perspectiva edifica
e exalta. Infelizmente, o surgimento do homem novo anunciado pelo movimen-
to socialista internacional, notadamente o comunista, mostrou-se muito mais dis-
tante e problemtico do que esperavam seus militantes.
A expresso essncia genrica (cujo fundo idealista j salientamos suficien-
temente) apresenta, entretanto, um sentido concreto: a capacidade de produzir
formas teis. Mas esta capacidade, que desenvolveu exponencialmente, ao longo
de alguns milnios, as foras produtivas do trabalho, mostrou-se uma faca de dois
gumes. A utilidade de alguns dos produtos da arte e engenho humanos, por exem-
43
corrente e consagrada na antropologia anglo-estadunidense o emprego da frmula
hunting-collecting para designar o estgio inicial da atividade produtiva dos homindeos.
Ela apresenta o grave defeito de fundir numa nica totalidade duas formas econmicas
radicalmente distintas: a coleta (que pode ser efetuada pelos meros rgos corporais ou por
instrumentos em estado bruto) e a caa (que supe ferramentas e cooperao em escala
relativamente ampla).

50 O HUMANISMO E O HOMO SAPIENS


plo, a dos artefatos nucleares para a mquina de guerra do imperialismo
estadunidense, obedece a fins radicalmente desumanos, que apontam para a pers-
pectiva da destruio radical das prprias condies de vida no planeta.
Na luta para reverter este desalentado cenrio, a retrica humanista no de
muita valia. Vale pela afirmao, que atravessou os sculos, da capacidade do ho-
mem de forjar seu prprio destino. No podemos, porm fugir da constatao de
que as esperanas no concretizadas acabam se dissolvendo em vs quimeras, que
servem apenas de pio intelectual a pequenos crculos de iluminados. Assim ocor-
re com as interpretaes romnticas e espontanestas da misso emancipadora da
humanidade atribuda pelo marxismo classe operria. Ela exaltou energias, ins-
pirou abnegao em grau herico, mobilizou, canalizou e condensou a vontade de
transformar o mundo, pondo fim misria do capitalismo. Mas transfigurada em
messianismo proletrio, ela semeou iluses funestas e disseminou a parania da
traio: partindo da crena de que o proletariado sempre revolucionrio, os
messinicos (que nunca levaram adiante nenhuma revoluo social) s podem
explicar o esmagamento ou os desvios das revolues populares, operrias e cam-
ponesas, acusando os burocratas e os stalinistas de as terem apunhalado.
A derrota e o desmantelamento da Unio Sovitica deram novo alento aos valo-
res mercadolgicos burgueses, em verso liberal-imperialista, estimulando, ademais,
no vazio moral deixado pelas esperanas afogadas no lago gelado do clculo egosta,
a reativao da funo consoladora da f: no podendo mudar o mundo, imensas
multides de ovelhas do Senhor fazem fila para garantir lugar no outro mundo. (Sem
muita pressa, verdade: afinal, mesmo o papa Joo Paulo II, que deveria por dever de
ofcio confiar irrestritamente na Divina Providncia e arder de desejo de ganhar a
beatitude eterna, no dispensava, em suas viagens de propaganda, um slido esquema
de segurana. Talvez porque mais valha um mundo na mo do que dois voando).
Vale, enfim, dissipar uma confuso freqente sobre a relao do marxismo
com o humanismo. O legado terico de Marx, Engels, Lnin e de tantos outros
que lhes seguiram os passos fundamenta o projeto poltico de emancipao uni-
versal do homem, mas distingue-se radicalmente das filosofias utpicas da histria
por pretender base-lo na lgica objetiva das relaes sociais. Por isso, incontornvel
a questo da verdade de seus fundamentos. Seu programa histrico (ou mximo)
a reconciliao da humanidade consigo mesma, uma vez ultrapassada a lgica da
valorizao do capital e suprimida explorao do trabalho pelo capital e, com ela,
os meios estatais de dominao e de opresso, notadamente os de destruio maci-
a. Podemos considerar este programa um humanismo, sempre que estivermos
seguros de que no perdemos em compreenso o que ganhamos em extenso, mas,
na trilha daqueles gigantes do conhecimento e do combate revolucionrio, consi-
deramos mais adequado cham-lo comunismo.

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