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FARACO, C. A .

Estrangeirismos guerras
em torno da lngua. So Paulo: Parbola,
2001.
O fardo furado do estrangeirismo

Gilberto de Castro*

Num momento em que proliferam na mdia programas que prescre-


vem como devemos nos comportar quando usamos a nossa lngua portu-
guesa, em que antigos professores de cursinho, movidos a muita simpatia
e nenhuma cincia, ganham espao na TV, antes normalmente s destinado
aos artistas do momento, nada parece mais bem-vindo do que o livro
Estrangeirismos guerras em torno da lngua, publicado pela Parbola, no
final do ano passado. Isso porque, embora o objetivo principal do texto seja
o debate sobre as verdades e mentiras em torno da questo dos
estrangeirismos, as idias que o livro apresenta vo bem alm dos proble-
mas da adeso ou averso s palavras estrangeiras presentes na nossa e em
outras lnguas, fornecendo vasto material para uma boa reflexo sobre a
geografia da lngua real que usamos todo dia, na escola e no trabalho.
O livro, escrito por lingistas de diferentes pontos do pas, foi orga-
nizado pelo professor Carlos Alberto Faraco e rene oito artigos que, se-
gundo os editores, tm origem num equvoco, o projeto de lei 1676/1999
sobre a promoo, a proteo, a defesa e o uso da lngua portuguesa
do deputado Aldo Rebelo (EDITORES, 2001, p. 7), do PC do B. No firme
objetivo de combater as idias estapafrdias defendidas pelo deputado Re-
belo no seu projeto, os autores constrem, a partir das informaes hoje j
consagradas pelos estudos lingsticos de origem no normativa, uma argu-
mentao slida e rica em exemplificao, que transforma os propsitos do
autor do projeto num emaranhado bizarro de confuses, desencontros e
ignorncia sobre as questes de linguagem. Afinal, embora a lingstica ainda

* Professor Doutor do Departamento de Teoria e Prtica de Ensino, do setor de


Educao, da Universidade Federal do Paran. castrog@uol.com.br

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seja bastante ignorada pela mdia, como afirma o organizador do livro, des-
de o fim do sculo XVIII, vem-se construindo um saber cientfico sobre as
lnguas humanas. Essa cincia a lingstica j est solidamente estabelecida
nas universidades do mundo todo e vem acumulando um saldo aprecivel de
observaes e anlises que corroem at o cerne tanto a reverncia quase
religiosa s velhas gramticas, quanto o discurso mtico do senso comum.
(FARACO, 2001, p. 37-38)
E a partir dos referenciais da Lingstica que os autores vo conceituar
estrangeirismo como o emprego, na lngua de uma comunidade, de ele-
mentos oriundos de outras lnguas. No caso brasileiro, posto simplesmen-
te, seria o uso de palavras e expresses estrangeiras no portugus. (GARCEZ;
ZILLES, 2001, p. 15). Em seguida, cada um a seu modo, desencadeiam um
verdadeiro arsenal argumentativo a respeito dos mitos que cercam as dis-
cusses sobre o tema do estrangeirismo no Brasil e no mundo.
Eles argumentam, primeiramente, a favor da normalidade da presena
de palavras estrangeiras em qualquer lngua humana, mostrando que o uso
dessas palavras aqui e ali em nada garante a sua permanncia absoluta
numa lngua, pois embora parea fcil apontar, hoje, home banking e coffee
break como exemplos claros de estrangeirismos, ningum garante que da-
qui a alguns anos no estaro sumindo das bocas e mentes, como o match
do futebol e o rouge da moa; assim como ningum garante que no tero
sido incorporados naturalmente lngua, como o garom e o suti, o es-
porte e o clube. (GARCEZ; ZILLES, 2001, p. 18) E isso acontece justamente
porque no h como negar que, primeiro, toda lngua humana muda de
forma inevitvel e, segundo, que essa mudana no busca nenhum fim
inexorvel e bom, j que a lngua no um organismo vivo: assim no
podemos apreend-la em termos evolucionistas, como algo que nasce, cres-
ce, envelhece e morre (BAGNO, 2001, p. 67). Ela simplesmente muda...(...).
Muda para atender s necessidades das mulheres e crianas que a falam.
(EDITORES, 2001, p. 8)
Apesar da indignao com o projeto de lei do deputado Aldo Rebelo,
os autores no revelam surpresa diante da sua proposta, porque segundo
apontam no livro, tanto o fascnio quanto o temor em relao lngua
estrangeira sempre foram grandes ao longo da histria. Sobre o fascnio,
Bagno exemplifica, dizendo que No sculo XIX (...), a aristocracia de
todo o mundo s falava francs, ficando as lnguas nacionais relegadas ao
resto da populao (BAGNO, 2001, p. 58). A averso palavra estrangeira,
por sua vez, sempre foi marcada pelo medo e pela ignorncia. flagrante a

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motivao elitista e preconceituosa dos cavaleiros do apocalipse lingstico
que se arvoraram a defender as suas lnguas da capciosidade e corrupo
estrangeira ao longo da histria. Com a nossa lngua no foi diferente, da a
pertinncia da afirmao de que

A falta de informao cientfica evidente em todas as afirmaes do


purismo lingstico que, h vrios sculos, vm jurando de p junto que a
lngua portuguesa est sendo assassinada, que dentro de poucos anos ela
no vai existir mais, que os estrangeirismos vo destruir a estrutura do
portugus, que o desprezo dos falantes pela sua prpria lngua vai conden-
la ao desaparecimento etc., etc. (BAGNO, 2001, p. 60)

Esse temor infundado de que a lngua portuguesa, por causa dos


estrangeirismos, estaria sendo esfacelada nas suas razes mais profundas,
na sua estrutura e organizao, tambm fortemente combatido pelos au-
tores porque estando slidos a gramtica da lngua (fonologia, morfologia
e sintaxe) e seu fundo lxico comum, no h nenhuma razo para temer
qualquer desvirtuamento do idioma em virtude de algumas centenas de
emprstimos. (FIORIN, 2001, p. 116) Nesse sentido, tudo aquilo que vier de
fora para ficar, dificilmente ficar imune ao processo de adaptao gerado
pelas caractersticas prprias da nossa lngua materna, como o que aconte-
ceria, por exemplo, com a apropriao de alguns verbos do ingls: Se
adotarmos start, logo teremos estartar (e todas as suas flexes), pois nossa
lngua no tem slabas iniciais como st-, que imediatamente se tornam est.
Veja-se bem: no s acrescentamos uma vogal, mas ela ser um e (...). A
forma nunca ser startar, nem oastartar ou ustartar, nem estarter ou estartir,
nem printer ou printir, nem atacher ou atachir etc., etc., etc. (POSSENTI,
2001, p. 171-172).
Uma outra argumentao interessante, que detona com as justificati-
vas simplistas do deputado Rebelo, concentra-se na ingenuidade da sua
proposta em considerar que apenas um punhado de palavras estrangeiras,
na sua maioria especializadas e avulsas, que operam e aparecem em apenas
alguns contextos e para grupos normalmente restritos, possa criar no povo
brasileiro essa sofrida abstrao empecilhos comunicativos ou danos
profissionais. Conforme Schmitz,

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Cabe lembrar que nos textos autnticos elaborados por especialistas em
diferentes campos do conhecimento e publicados em revistas, os prprios
emprstimos estrangeiros pelos diferentes autores aparecem espalhados
no texto e nem sempre so as palavras de maior freqncia. Seria de grande
utilidade, sem dvida, identificar os estrangeirismos e sua freqncia nos
textos tcnicos nas reas de economia, informtica, administrao, esportes
e agricultura. (SCHMITZ, 2001, p. 99)

Mas acontece que nessas e em outras reas especializadas das ativi-


dades sociais, no so s as palavras estrangeiras que no so compreendi-
das. Como insistem em nos vender a idia de que somos todos irmos por
parte de lngua embora no por parte de pai! acabamos por acreditar
que falamos e compreendemos o portugus, como se essa nossa lngua,
para muitos de nossos menores e maiores abandonados, fosse algo fcil
realmente, uniforme e altamente codificada. Seguindo essa idia aparente-
mente inofensiva,

...o estrangeirismo ameaa a unidade nacional porque emperra a


compreenso de quem no conhece a lngua estrangeira. Isso seria
equivalente a afirmar que um enunciado como Eu baixei um programa
novo de computador seria plenamente compreensvel por todos os
brasileiros de qualquer rinco, independentemente do nvel de instruo e
das peculiaridades regionais da fala e escrita (justificativa dos projetos de
lei antiestrangeirismos), porque no contm estrangeirismos, mas isso
no se passaria com o enunciado Eu fiz o download de um software
novo, que seria incompreensvel a qualquer brasileiro que no conhecesse
ingls, em funo dos estrangeirismos. (GARCEZ; ZILLES, 2001, p. 29-30)

Aqui, certamente sero muito bem vindas as perguntas: Quantos al-


fabetizados brasileiros seriam capazes de ler e entender o projeto de lei do
deputado Aldo Rebelo ou qualquer outro projeto de lei que se redige no
Congresso Nacional? Quantos seriam capazes de entender a maioria dos
discursos que l poderiam escutar? (GUEDES, 2001, p. 127) Sobre a iluso
de que falamos todos uma lngua nica bela e justa! e que nossa
compreenso sempre mtua e construtiva, e que por isso devemos juntos

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proteg-la das invases, paira, quase nada dissimulada, a idia do controle
mais tacanho. por isso que Zilles vai afirmar que:

Soa excessivo, enfim, porque esse tipo de proposta combina mais com
regimes de exceo, em que vigora o autoritarismo: basta lembrar o que
ocorreu na ditadura Vargas, quando os (descendentes de) imigrantes foram
proibidos de usar suas lnguas de origem e, por conta disso, tiveram suas
casas invadidas, seus livros queimados, suas escolas fechadas, seus
professores proibidos de dar aulas em outras lnguas que no o portugus,
mesmo que fosse em casa, quando no eram levados delegacia para
cantar o hino nacional (...). Com certeza os autores desses projetos de lei
no estavam pensando nisso quando fizeram suas propostas, mas
importante que saibam que elas legitimariam esse tipo de evento social
abusivo, entre outros, claro. (ZILLES, 2001, p. 146)

Todos os autores de Estrangeirismos... temem esse provvel e autori-


trio controle que decorreria da implantao de um projeto como o do
deputado Rebelo. Alm dos tempos de Vargas, em muitos dos textos do
livro, possvel tambm ver rememorado o drama doloroso do abafamento
da lngua geral. Falada pelos negros, ndios, mestios e brasileiros nativos
coincidentemente a maioria da populao brasileira ela padeceu sob a
pena autoritria do Marqus de Pombal, quem imps de vez a lngua portu-
guesa, no por ser essa a mais bela e bem acabada, mas porque era a lngua
da minoria dominante e poderosa.
Por causa da histria e da falta de cientificidade dos argumentos usa-
dos no projeto do deputado, os autores tambm se perguntam por que se
incomodar tanto com a lngua que vai to bem, obrigado! como se ela
fosse uma das grandes vils das nossas misrias. Eles questionam por que
no nos preocupamos mais com leis que nos protejam da invaso cultural,
essa sim responsvel pelo contato com o elemento mediador das outras
culturas que a lngua? Por que, ao invs de falar mal das lnguas alheias
principalmente do ingls no discutimos a nossa subservincia tecnolgica
e cientfica, entendendo melhor o nosso papel nos mistrios do contexto da
globalizao? Enfim, para os autores, a melhor forma de proteger a lngua
portuguesa seria investir na cultura brasileira, atravs de leis que proteges-
sem a qualidade acadmica e o salrio dos professores, que modernizas-

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sem as escolas pblicas, distribussem melhor a renda nacional e incenti-
vassem o consumo da literatura em lngua portuguesa com preos longe da
hora da morte.
Um outro ponto polmico do projeto do deputado Rebelo recai sobre
seu argumento de que o cultivo da boa e bela lngua portuguesa ficaria a
cargo da Academia Brasileira de Letras. Bagno contra-ataca essa idia
boba, se perguntando

...por que cargas d gua a um grupo de 40 pessoas (...) caberia tomar


decises sobre os destinos da lngua falada e escrita num pas com 170
milhes de habitantes? (...) No seria mais razovel consultar, por exemplo,
os quase dois mil membros da Associao Brasileira de Lingstica, que
rene os cientistas, pesquisadores, professores e demais especialistas nas
questes de lngua, linguagem e ensino? (BAGNO, 2001, p. 52)

Embora os autores do livro no se surpreendam mais com a recorrncia


do tema do estrangeirismo, as idias de Rebelo no deixam de espant-los.
E esse espanto est, principalmente, na dificuldade de entender como que
um deputado de um partido como o PC do B, teoricamente alinhado aos
ideais da justia social e a favor do povo oprimido e sem voz, usa o argu-
mento da defesa do povo para defender o pensamento monoltico das elites
de sempre. Se os amigos do povo defendem projetos como esse, o que no
defendero os seus inimigos?
claro que difcil imaginar que l no fundo o deputado teve alguma
maldade pensada ao propor o projeto que hoje se encontra esfriando no
Congresso Nacional. Pelos bons argumentos utilizados pelos lingistas no
livro, parece patente que o que moveu Rebelo foi uma certa ingenuidade
aliada ao despreparo cientfico em relao ao objeto que pretendia legislar.
Parece que ele no tinha idia do fardo que a histria teceu, encheu e ele
ps nas costas. Um fardo furado pelo desgaste do tempo e pelo contedo
que carrega. Que fardo, Rebelo!

Texto recebido em 10 jan. 2002


Texto aprovado em 15 mar. 2002

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