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Curso de Direito. Lngua Portuguesa. 2015.2 Prof Me. Suria Barigchum.


A LNGUA DO BRASIL AMANH
Mrio A. Perini (Departamento de Lingstica da UFMG)
A lngua portuguesa, para muitos, corre o risco de
desaparecer, misturar-se com o espanhol ou ser corrompida por
elementos populares, e essas supostas ameaas servem de
justificativa para os chamados defensores da pureza do idioma. Os
crticos e os puristas esquecem, no entanto, que toda lngua est
em constante mudana, evoluindo para dar conta das novidades
trazidas pelas atividades humanas. Mais perigosa que essa
evoluo a depreciao da lngua implcita em muitos desses
discursos pretensamente protecionistas.
Departamento de Lingstica,

Ouvimos com freqncia opinies alarmantes a respeito do futuro da nossa


lngua. s vezes se diz que ela vai simplesmente desaparecer, em benefcio de
outras lnguas supostamente expansionistas (em especial o ingls, atual candidato
nmero um a lngua universal), ou que vai se misturar com o espanhol (formando o
portunhol), ou, simplesmente, que vai se corromper pelo uso da gria e das formas
populares de expresso (do tipo: O casaco que c ia sair com ele t rasgado.).
Pretendo aqui trazer uma opinio mais otimista: nossa lngua, estou convencido, no
est em perigo de desaparecimento, muito menos de mistura. Por outro lado (e no
possvel agradar a todos) acredito que nossa lngua est mudando, e certamente
no ser a mesma dentro de 20, 100 ou 300 anos. Vou examinar cada uma das trs
hipteses citadas acima, e tentarei mostrar que nenhuma delas razo para
preocupaes maiores. Exceto, certamente, para alguns puristas que gostariam de
ver a lngua e muitas outras coisas paralisada no seu estado de 1890.
Espero que no se entenda este ensaio como um exerccio de previso do
futuro. Vou apenas aplicar o que se sabe da evoluo das lnguas, e utilizar esse
conhecimento para avaliar as probabilidades futuras. Vou, ainda, admitir que o Brasil
no vai ser invadido por alguma potncia estrangeira que se dedique ao extermnio
sistemtico da nossa cultura afinal, temos que esperar que o sculo 21, que est
comeando, seja melhor do que o sculo 20, que j vai tarde.
Emprstimos: uma ameaa?
O que poderia ameaar a integridade, ou a existncia, da nossa lngua? O
primeiro fator, freqentemente citado, a influncia do ingls: o mundo de
emprstimos que andamos fazendo para nos expressarmos sobre certos assuntos.
No se pode negar que o fenmeno existe: o que mais se faz hoje em dia surfar,
deletar ou tratar do marketing. Isso, porm, no significa o desaparecimento da
lngua portuguesa. Emprstimos so um fato da vida, e sempre existiram.
Pouca gente hoje sabe que avalanche, alfaiate, tenor e pingue-pongue so
palavras de origem estrangeira. Como j se naturalizaram, certamente ningum v
ameaa nelas. Afinal de contas, quando se comeou a jogar aquela bolinha em cima
da mesa, precisou-se de um nome. Podamos dizer tnis de mesa, e alguns
tentaram, mas a palavra estrangeira venceu s que virou portuguesa, e hoje vive
entre ns como uma imigrante j casada, com filhos brasileiros etc. Perdeu at o
sotaque.

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Quero dizer que no h o menor sintoma de que os emprstimos
estrangeiros estejam causando leses na lngua portuguesa. A maioria, alis,
desaparece em pouco tempo, e os que ficam so assimilados. O portugus, como
toda lngua, precisa crescer para dar conta das novidades sociais, tecnolgicas,
artsticas e culturais, e para isso pode aceitar emprstimos (raviole, ioga,
chucrute, bal) e tambm pode, e com maior freqncia, criar palavras a partir de
seus prprios recursos (computador, ecologia, poluio) ou estender o uso de
palavras antigas a novos significados (executivo ou celular). Isso est acontecendo a
todo tempo com todas as lnguas, e nunca levou nenhuma delas extino.
Pessoalmente, desconfio que os falantes possuem um bom senso inato que
os impede de utilizar termos estrangeiros alm de um certo limite. Por isso, a maioria
das palavras emprestadas so muito efmeras: quem se lembra hoje do que um
ban-lon, um goalkeeper ou mesmo (essa eu lamento, no pela palavra, mas pela
coisa) um fox-trot? Apesar de todos esses termos estrangeiros, a totalidade da
populao brasileira fala portugus ou, talvez melhor, portugus brasileiro e
no ingls, ou outra lngua qualquer.
Algumas lnguas esto realmente comeando a ficar em perigo. Querem um
exemplo? O sueco. Na Sucia praticamente todo mundo fala ingls fluentemente.
Os suecos so apenas uns seis milhes, o pas pequeno, e para eles ir ao
estrangeiro como um morador de Belo Horizonte ir a Uberaba ou Muria.
possvel que em um futuro prximo as novas geraes no vejam muito sentido em
aprender sueco, e passem a se exprimir em ingls. Por outro lado, o ser humano
tem um grande apego sua lngua: pode ser tambm (e assim espero) que os
suecos nunca abandonem a sua lngua, que os distingue, como povo, do resto do
mundo.
Como primeira concluso, direi que no estamos em perigo de ver nossa
lngua submersa pela mar de emprstimos ingleses. A lngua est a, inteira: a
estrutura gramatical no mudou, a pronncia ainda inteiramente nossa e o
vocabulrio mais de 99% de fabricao nacional. Por enquanto, falamos
portugus.
possvel misturar lnguas?
Vamos passar ao segundo fator, levantado recentemente em uma entrevista
publicada na revista Veja. O lingista neozelands Steven R. Fisher, de passagem
pelo pas, houve por bem fazer algumas previses alarmantes sobre o futuro do
portugus no Brasil. De acordo com ele, as lnguas mais difundidas, como o
espanhol e o ingls, vo se tornar as nicas lnguas do mundo dentro de algum
tempo. O portugus, acrescentou, vai se misturar com o espanhol, formando um
portunhol.
Para ser polido, direi que tais idias so controversas. Meu colega
neozelands parte de certos pressupostos bastante duvidosos, e parece no ter
dado a devida ateno ao que se sabe a respeito da evoluo de lnguas em contato
(e tambm mostrou um conhecimento meio superficial da realidade lingstica
brasileira).
O entrevistado parece acreditar que as populaes tendem a adotar as
lnguas mais difundidas em detrimento de suas lnguas nacionais. No creio que isso
seja verdade. Basta, por exemplo, lembrar os movimentos de renascimento
lingstico que se verificam em muitas regies, como a adoo do catalo e do
basco como lnguas de cultura na Espanha, a separao do tcheco e do eslovaco

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(levando at a uma ciso da antiga Tchecoslovquia), o nacionalismo lingstico dos
falantes de francs no Canad etc. Quando se chega ao problema da lngua, as
pessoas no se limitam a perguntar o que mais vantajoso em termos comerciais
o ser humano tem um afeto muito especial pela sua lngua, e mudar de lngua
assim como mudar de sexo: uma opo de muito poucos.
Quantos brasileiros veriam com entusiasmo a idia de passar a falar,
escrever, pensar, sentir em ingls ou em espanhol? Alis, o Brasil, junto com
Portugal, foi parte do imprio espanhol por 60 anos (de 1580 a 1640), sem que isso
tenha deixado marcas notveis na lngua portuguesa.
O segundo problema essa idia de mistura de lnguas. O que isso?
Quando que se verificou uma mistura de lnguas, em toda a histria conhecida?
A nica situao em que se fala de mistura de lnguas (e isso s na opinio
de alguns lingistas para muitos a explicao bem diferente) no caso da
formao das chamadas lnguas crioulas. Essas lnguas surgem em sociedades
coloniais com estrutura sociolgica bem definida: populaes de escravos de origem
diversa, submetidos a senhores europeus pouco numerosos. Essas populaes,
diante da necessidade de se comunicarem, acabam construindo uma espcie de
compromisso lingstico. Este baseado na lngua dos senhores, mas com uma
estrutura gramatical sui generis (ao que parece, no propriamente derivada das
lnguas dos escravos, nem da lngua dos senhores).
Essa lngua de contato inicialmente utilizada como meio de comunicao
entre senhores e escravos, e entre escravos de lnguas diferentes. Posteriormente,
ela se criouliza, ou seja, passa a ser a lngua nativa das novas geraes, e se
perpetua a partir da como um idioma normal. Isso aconteceu em diversas regies
do mundo: em vrias regies do Caribe (Haiti, Curaao, Guiana, Suriname,
Jamaica), da frica (Cabo Verde, Guin-Bissau, So Tom e Prncipe), da sia (SriLanka, Malsia) etc.
claro que nada disso se aplica relao atual entre o portugus e o
espanhol. Aqui temos duas lnguas nacionais, faladas por toda a populao dos
respectivos pases, sem que uma exera domnio poltico (muito menos
escravagista) sobre a outra. Simplesmente no h condies de formao de uma
lngua mista se que isso possvel.
Em certas condies, uma lngua pode tomar grande nmero de palavras
por emprstimo de outra, cultural ou politicamente dominante. Foi o que aconteceu
com o ingls na Idade Mdia, que se viu penetrado de termos franceses (beef,
chance, arrive, pay, lesson e milhares de outros). No entanto, a estrutura gramatical
no mudou e o vocabulrio bsico (artigos, conjunes, preposies, pronomes,
auxiliares, alm da imensa maioria dos termos de uso cotidiano)
predominantemente original o ingls ainda muito nitidamente uma lngua
germnica, e no uma mistura com o francs.
Estamos muito longe da situao de submisso poltica e cultural sofrida
pelo ingls na Idade Mdia (quando toda a elite era de origem normanda e falava
francs). Se, mesmo assim, o ingls no se misturou, por que isso dever acontecer
com o portugus? Se o portugus realmente se misturar com o espanhol, esse ser
o primeiro caso em toda a histria conhecida das lnguas.
Elementos populares so erros?
Com isso chegamos ao terceiro possvel espectro que estaria ameaando a lngua
portuguesa: a corrupo pela introduo de elementos da linguagem popular. S que o
termo corrupo j vem carregado de conotaes negativas, e pressupe que o ideal a

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lngua ficar como est, ou como estava h 100 anos, e que algum (os professores, os
gramticos, a Academia, o Ministrio) tem o direito de dizer como a lngua deve ser. Uma
atitude que no se precisa adotar.
Uma coisa se pode responder de cara: apesar dos professores, dos gramticos, da
Academia e do Ministrio, a lngua portuguesa do Brasil, tanto falada quanto escrita, vem
incorporando elementos chamados de populares (ou com outros nomes menos
respeitosos) em boa quantidade. Alguns gostam, outros no, o que no faz a menor
diferena para a lngua, que, como tudo o mais, continua mudando com o tempo.
Vamos ver alguns exemplos, tirados da lngua escrita, presumivelmente imutvel.
Quando eu era criana, a pelos anos 50, me apaixonei por uma coleo de livros
denominada O tesouro da juventude, da qual talvez alguns leitores se lembrem. A coleo
tinha de tudo: biologia, poesia, histria, passatempos, geografia e assim por diante. Eu
gostei tanto que guardei a coleo para meus futuros filhos.
Os filhos vieram, cresceram e aprenderam a ler (at aprenderam a gostar de ler).
Quando achei oportuno, passei a eles os 18 volumes do Tesouro para que se
apaixonassem. No se apaixonaram. Tiveram tanta dificuldade em entender o texto, escrito
em uma linguagem para eles arcaica, que acabaram desistindo da leitura, apesar do
interesse dos assuntos. Trinta e poucos anos de intervalo foram o bastante para que meus
meninos achassem a linguagem difcil, pedante, antiquada.
No sei se isso bom ou mau, mas um fato. A lngua escrita (que dir a falada)
est mudando a cada momento: novas estruturas so incorporadas, velhas estruturas so
descartadas e o vocabulrio vai se renovando. Para ficar s na gramtica: os leitores
certamente conhecem a construo mesocltica do tipo ajudar-me-, dir-se-ia. Essa
construo era normal na linguagem escrita (no na falada!) em 1950, mas hoje em dia caiu
no desuso. O manual geral da redao do jornal Folha de S. Paulo a probe a seus
redatores (p. 128): pronome no meio do verbo mesclise no mais empregado no
jornal.
Outra forma que raramente se encontra hoje o mais-que-perfeito simples (fizera),
substitudo em toda parte por tinha feito. O pronome vs, com suas formas verbais, est
extinto, e tu comea a desaparecer de seu ltimo reduto, a poesia. Os pronomes
aglutinados do tipo lho, ma e outros so coisas de um passado remoto. O verbo ter como
sinnimo (e substituto) de haver absoluto na lngua falada, e j comum na literatura (a
partir, provavelmente, de Carlos Drummond de Andrade, que nos anos 20 ousou escrever
no meio do caminho tinha uma pedra). E se algum usar, mesmo escrevendo, vir como
futuro do subjuntivo do verbo ver (se voc me vir, chame-me) corre o risco de no ser
entendido.
Isso falando da linguagem escrita. Na fala, as diferenas so bem maiores,
principalmente se a comparamos com a escrita. Tomemos uma frase de todo dia, como:
Esses documento, eu tou entregando eles proc estudar, Essa frase, assim escrita, choca.
Mas experimente pronunci-la, e vai descobrir que assim que voc fala voc e todo
mundo. Ela contm uma boa quantidade de traos gramaticais condenados: a presena do
tpico esses documento, sem funo (tradicional) na orao; a forma c, reduo de voc,
contrada com a preposio pra (no para); a forma do verbo auxiliar, tou (no estou); o
uso de eles como objeto; e a falta da marca de plural em documento. Se o falante for um
bom mineiro, ainda vai pronunciar entregano em vez de entregando.
Erros, horrores, a morte da lngua? No, apenas fatos. Para alguns, fatos
dolorosos. Para outros, simplesmente a maneira como fala o nosso povo no as pessoas
incultas, ou pouco escolarizadas, mas todo mundo: voc, seus amigos e eu. Ou ser que
voc, em uma comunicao oral informal, diz coisas como: Estou-lhe entregando estes
documentos para que voc os estude?
A lngua hoje, como sempre, d muito pouca ateno a seus sistematizadores.
Vive, funciona e evolui sua maneira, como todas as outras instituies sociais. No
falamos nem escrevemos hoje como em 1950, como no danamos mais o tuste, e raras
vezes usamos gravata ou luvas de pelica quando samos para fazer compras.

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Vou deixar clara uma coisa: no estou defendendo que se escreva da mesma
maneira que se fala. Alis, este ensaio no contm propostas dessa natureza, mas apenas
observao de fatos, e um desses fatos que entre ns as regras gramaticais mudam (em
parte) conforme se esteja escrevendo ou falando. Hoje, como sempre, a linguagem da fala
no a mesma da escrita, mas ambas evoluem e, nesse evoluir, se influenciam
mutuamente. Assim como certas expresses prprias da escrita penetram em nossa fala
cotidiana (como quando dizemos prazer em conhec-la), muitas formas provenientes da
fala informal acabam sendo aceitas na escrita. Isso tambm um fato, e no est em
absoluto sob o controle de nenhuma pessoa ou instituio.
No entanto, isso no quer dizer que a lngua esteja em perigo. Est s mudando,
como sempre mudou, seno ainda estaramos falando latim. Achar que a mudana da
lngua um perigo como achar que o beb est em perigo de crescer.
Essa evoluo da lngua, em suas duas variedades principais, vem desde sempre,
e tudo indica que vai continuar. Pelo que sabemos do passado, e pelo que esperamos do
futuro, no Brasil o povo vai continuar usando a mesma lngua que hoje chamamos
simplesmente portugus. Essa lngua vai mudar, como j mudou muito no passado, e pode
ser que dentro de algum tempo se comece a cham-la de brasileiro, considerando-a outra
lngua, diferente da de Portugal.
Talvez seja uma pena a gente se afastar assim de nossas razes, mas, afinal de
contas, o mesmo que os portugueses esto fazendo. Em Portugal, hoje, no se pronuncia
um bom nmero de vogais, como em setembro, pronunciado stembro, ou capelinha,
pronunciado caplinha. Isso uma inovao lusitana, porque no sculo 16, a julgar pelo
testemunho dos gramticos da poca e pela anlise da mtrica, as vogais pretnicas eram
pronunciadas claramente, como se faz hoje no Brasil. Ou seja, nesse detalhe como em
muitos outros, no apenas o Brasil se afasta de Portugal, mas Portugal tambm se afasta do
Brasil. o que fatalmente acontece quando duas comunidades lingsticas se separam
poltica, cultural e geograficamente. Foi o que aconteceu com o latim popular, que se
transformou nas atuais lnguas romnicas.
Se algum, de posse de uma mquina do tempo, se transferir para, digamos, o
sculo 25 (a por agosto de 2401), vai certamente notar muita diferena entre a lngua falada
no Brasil e a que falamos hoje. Acho que vai ser possvel entender a maior parte, mas muita
coisa vai ser surpresa. Uma dessas surpresas pode ser a informao de que portugueses e
brasileiros j no se entendem mutuamente, e que se voc quiser ir morar em Portugal deve
comear fazendo um curso de portugus em alguma escola (ou, sei l, tomar uma injeo
de portugus, quem sabe?).
De uma coisa no podemos escapar: as lnguas evoluem, apesar da oposio, dos
esforos e da cara fechada dos gramticos. No se trata de um perigo, mas de um
processo to natural quanto o crescimento das crianas, a rotao da Terra, o ciclo de vida e
a morte dos seres vivos. Perigo, se h, est nesse complexo de inferioridade lingstica que
nos transmitem os autonomeados conhecedores e protetores da lngua quando nos
probem de chamar nossa prpria me de progenitora (porque eles acham que teria que
ser genitora), ou de dizer a nvel de (expresso que para mim antiptica, mas que todo
mundo vive usando e , portanto, parte da lngua).
O perigo existe, sim, quando nos dizem que a lngua usada pelos cento e muitos
milhes de brasileiros no merece respeito, e que apenas os especialistas que detm o
poder de falar certo. Uma atitude mais construtiva reconhecer os fatos, aceitar nossa
lngua como ela e desfrutar dela em toda a sua riqueza, flexibilidade, expressividade e
malcia.
CINCIA HOJE vol. 29 n 173
Sugestes para leitura
BAGNO, M. Dramtica da lngua portuguesa, So Paulo, Loyola, 2000.
COUTO, H. H. Introduo ao estudo das lnguas crioulas e pidgins, Braslia, Ed. da UnB, 1996.
LUFT, C. P. Lngua e liberdade, So Paulo, tica, 1997.
PERINI, M. A. Sofrendo a gramtica, So Paulo, tica, 1997.