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O CONCEITO DE INCONSCIENTE EM LVI-STRAUSS REVISITADO

Henrique Fres
Mestre em Psicologia Clnica e graduando em Filosofia pela Universidade de Braslia (UnB), com
especializao em Teoria Psicanaltica nesta mesma instituio.

RESUMO

O presente artigo prope uma reviso do conceito de inconsciente forjado por Lvi-Strauss no incio
do desenvolvimento do pensamento estruturalista. Para isso, sero analisados textos selecionados
extrados do livro Antropologia Estrutural, bem como a Introduo obra de Marcel Mauss, nos
quais Lvi-Strauss dedica-se ao tema. A partir dessa anlise, buscar-se- apontar no s como o autor
define o conceito de inconsciente, mas tambm as implicaes tericas e metodolgicas da advindas.

Palavras-chave: Inconsciente; Lvi-Strauss; Antropologia; Metodologia.

ABSTRACT

This article proposes a review of the concept of the unconscious as wrought by Lvi-Strauss in the
beginning of the development of the structuralistic thought. To achieve this, the article will analyze a
collection of texts extracted from Structural Anthropology and the Introduction to the work of Marcel
Mauss, in which Lvi-Strauss is dedicated to the theme. From this analysis, the article will try to show
the definition of the concept of the unconscious given by the author and the theoretical and
methodological implications arising therefrom.

Key-words: Unconscious; Lvi-Strauss; Anthropology; Methodology.

Introduo

Desde o lanamento de sua primeira grande obra, As estruturas elementares do


parentesco, o antroplogo Claude Lvi-Strauss exerceu uma influncia inquestionvel no
panorama intelectual ocidental. O pai do estruturalismo francs estabeleceu as bases de uma
revoluo metodolgica que influenciou os mais diversos campos do saber: alm da
antropologia, a filosofia, a psicanlise, a crtica literria e a sociologia passaram por profundas
mudanas nas dcadas de 50, 60 e 70 a partir do paradigma estabelecido por Lvi-Strauss.
Michel Foucault, Jacques Lacan, Roland Barthes e Luis Althusser so alguns dos autores que
beberam na fonte do pensamento desenvolvido pelo autor das Mitolgicas.

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A ambio do projeto straussiano o de proporcionar s cincias sociais o mesmo


rigor e formalizao das cincias exatas. Para isso, apropria-se da metodologia utilizada pela
lingustica estrutural, que procura estabelecer leis gerais por meio da apreenso das relaes
internas entre os termos analisados, considerados dentro de uma noo de sistema. De autores
como Ferdinand de Saussure, Roman Jakobson e Nicolas Troubetzkoy, Lvi-Strauss reteve
duas importantes lies para a antropologia: a investigao de invariantes e o afastamento da
noo de conscincia do sujeito falante, priorizando, assim, os fenmenos inconscientes da
estrutura (DOSSE, 1993). Seja por meio da anlise dos sistemas de parentesco, dos mitos, da
culinria, da religio ou das artes, o objetivo do trabalho de Lvi-Strauss chegar s
estruturas inconscientes que do origem aos fenmenos em questo.
O conceito de inconsciente , pois, fundamental para o pensamento de Lvi-Strauss e,
por consequncia, para toda a escola estruturalista. O objetivo desse trabalho , por meio de
uma reviso bibliogrfica, mapear e identificar os usos e os sentidos que o autor d ao
conceito de inconsciente em duas de suas principais obras tericas: o livro Antropologia
estrutural e o texto Introduo obra de Marcel Mauss, prefcio ao livro Sociologia e
Antropologia, de Marcel Mauss. Nelas, Lvi-Strauss fundamenta terica e metodologicamente
sua antropologia estruturalista, passando, para isso, pela definio do conceito de inconsciente
e pela especificao de sua importncia metodolgica, alm de delimitar os objetos de sua
pesquisa como fenmenos incosncientes. Tambm sero utilizados nessa reviso de literatura
autores que comentam e criticam o pensamento de Lvi-Strauss, tais como Badcock, Arago,
Rossi, Dosse, Lepine e Merquior.

O inconsciente no programa estruturalista: Introduo obra de Marcel Mauss

Um ano aps a publicao de As estruturas elementares do parentesco, Lvi-Strauss


foi convidado a escrever um prefcio a uma coletnea de textos do socilogo e antroplogo
francs Marcel Mauss. A obra do sobrinho de Durkheim uma das bases para o
desenvolvimento do pensamento straussiano, como aponta Badcock (1976):

A importncia de Mauss foi que sua anlise, especialmente em The Gift (Ensaio
sobre a ddiva), permitiu-nos avanar do consenso normativo puramente
consciente, para o sistema e comunicao estrutural e inconsciente. Para Mauss,
era a lgica implcita do princpio de reciprocidade que importava mais do que a
norma consciente. (BADCOCK, 1976, p. 54)

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Indo muito alm de uma simples apresentao da obra em questo, o texto utilizado
para trazer luz o programa da antropologia estruturalista. Foi um acontecimento que marcou
poca, como conta Dosse: (...) (o prefcio) constituiu a primeira definio de um programa
unitrio proposto ao conjunto das cincias do homem desde a tentativa dos idelogos do
comeo do sculo XIX (). (DOSSE, 1993, p. 47)
No texto, Lvi-Strauss ressalta, em primeiro lugar, a modernidade do pensamento de
Mauss: o ineditismo dos estudos sobre as tcnicas do corpo o quanto a sociedade e a
educao moldam o corpo da criana e como a cultura determina como ele ser usado e a
aproximao entre etnologia e a psicanlise. Ao comentar um dos textos presentes no livro
Relaes reais e prticas entre a psicologia e a sociologia o antroplogo estruturalista vai
criticar os estudos da poca, que se debatiam em determinar o primado do individual ou do
social na explicao do comportamento humano. Um debate estril, na opinio de Lvi-
Strauss, que entende que a formulao psicolgica no passa da traduo de uma estrutura
sociolgica para o plano do psiquismo individual.
Mas preciso tomar cuidado com essa passagem do individual para o social: no caso,
o autor de Tristes Trpicos critica a utilizao da terminologia psiquitrica na caracterizao
de fenmenos sociais. Para ele, a sociedade naturalmente se exprime simbolicamente em seus
costumes e instituies; individualmente, as condutas jamais so simblicas por elas mesmas.
O psiquismo individual no reflete o grupo, muito menos o pr-forma. Teremos legitimado
suficientemente o valor e a importncia dos estudos que se fazem hoje nessa direo
reconhecendo que ele o completa. (LVI-STRAUSS (2003, p.22)
A predominncia do social sobre o individual no significa o descarte do ltimo, parte
integrante do conceito de fato social total. Esse s pode ser concebido encarnado numa
experincia individual. Seu carter tridimensional: sociolgico, histrico e fisiopsicolgico.
Somente num indivduo se concretizam essas trs dimenses:

Portanto, realmente verdade que, num certo sentido, todo fenmeno


psicolgico um fenmeno sociolgico, que o mental identifica-se com o social.
Mas, num outro sentido, tudo se inverte: a prova do social, esta, s pode ser
mental; dito de outro modo, jamais podemos estar certos de ter atingido o
sentido e a funo de uma instituio, se no somos capazes de reviver sua
incidncia numa conscincia individual. () (a complementariedade entre o
psquico e o social) dinmica e provm de que o psquico ao mesmo tempo
simples elemento de significao para um simbolismo que o ultrapassa, e nico
meio de verificao de uma realidade cujos aspectos mltiplos no podem ser
apreendidos em forma de sntese fora dele (LVI-STRAUSS, 2003, p. 24).

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Lvi-Strauss quer chamar a ateno para o problema do sujeito e do objeto no trabalho


antropolgico. Para ele, a noo de fato social total ultrapassa o entendimento de que tudo o
que observado faz parte da observao: ela pressupe que o observador torna-se tambm
parte da observao. A objetividade do antroplogo em relao ao outro deve ser
complementada pela apreenso subjetiva da experincia e dos fenmenos. Nesse processo, o
etngrafo deve se identificar com o outro, correndo sempre o risco de que sua apreenso
subjetiva dos fenmenos nada possua em comum com a do outro. Esses erros de interpretao,
no entanto, seriam inevitveis caso algo no unisse as duas subjetividades em questo: o
inconsciente. Segundo Lvi-Strauss, o inconsciente o termo mediador entre dois sujeitos.
Lpine esclarece o papel do inconsciente no nvel metodolgico do pensamento de Lvi-
Strauss:
Isto quer dizer que o observador o seu prprio instrumento e que ele mesmo
faz parte integrante da experincia, de tal modo que o seu eu se desdobra num
eu-instrumento que apreende a significao dos fenmenos culturais,
identificando-se com o indgena, e num segundo eu que observa e objetiva o
primeiro. Este duplo movimento de interiorizao do objeto, e de objetivao do
sujeito, esta passagem do subjetivo ao objetivo, exige uma mediao: a do
inconsciente. (LEPINE, 1974, p. 34)

Inconsciente tambm o carter comum e especfico dos fatos sociais, segundo Mauss.
Como se fosse um estruturalista avant la lettre, o sobrinho de Durkheim, segundo Lvi-
Strauss, havia constatado a semelhana entre os fenmenos sociais e os da linguagem, antes
que a lingustica estrutural houvesse difundido a ideia de que os fenmenos fundamentais da
vida do esprito esto situados no nvel do pensamento inconsciente.
Esse inconsciente, no entender de Mauss, coletivo, mas, na opinio de Lvi-Strauss,
difere radicalmente daquele proposto por Jung. Ambos consideram o inconsciente um sistema
simblico, mas, para o psiquiatra suo, ele estaria repleto de smbolos, o que levanta a
questo de origem desse substrato. Inato ou adquirido, no importa: ambos so inconcebveis
para Lvi-Strauss.
Na realidade, no se trata de traduzir em smbolos um dado extrnseco, mas de
reduzir sua natureza de sistema simblico coisas que s escapam a ele para se
incomunicabilizar. Como a linguagem, o social uma realidade autnoma (a
mesma, alis); os smbolos so mais reais que aquilo que simbolizam, o
significante precede e determina o significado. (LVI-STRAUSS, 2003, p. 29)

Em seguida, Lvi-Strauss vai ressaltar o carter revolucionrio do texto de Mauss,


Ensaio sobre a ddiva, um dos pilares em que se baseou para desenvolver as ideias contidas
em As estruturas elementares do parentesco. Para ele, o ensaio o primeiro na histria do
pensamento etnolgico a efetuar um esforo de transcendncia da observao emprica com o

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objetivo de atingir realidades mais profundas. O social encarado como um sistema, passvel
de ser dividido em partes das quais possvel estabelecer conexes, equivalncias e
solidariedades. O caminho aberto pelo Ensaio sobre a ddiva, no entanto, no foi levado s
ltimas consequncias pelo prprio Mauss. Exemplo disso a sua aceitao do conceito de
hau, no caso, um conceito indgena neozelands que seria o motivo ltimo que explicaria e
justificaria o circuito das trocas. Lvi-Strauss aponta ento o erro de Mauss em ter aceito a
explicao indgena como a parte que faltava na explicao do fenmeno como um todo,
esquecendo-se de sua prpria lio de que a unidade do todo mais real que cada uma das
partes. O hau no a razo ltima da troca: a forma consciente sob a qual homens de uma
sociedade determinada, em que o problema tinha uma importncia particular, conceberam
uma necessidade inconsciente cuja razo est alhures (LVI-STRAUSS, 2003, p. 34). O
antroplogo belga d a receita de como deveria ter procedido Mauss em sua anlise,
destacando que preciso ultrapassar as explicaes formuladas pelo pensamento consciente
para se alcanar a verdade inconsciente dos fenmenos, expresso nas estruturas.

Depois de ter destacado a concepo indgena, era preciso reduzi-la por uma
crtica objetiva que permitisse atingir a realidade subjacente. Ora, esta tem
muito menos chance de se achar em elaboraes conscientes do que em
estruturas mentais inconscientes que se pode atingir atravs das instituies e,
melhor ainda, na linguagem. (LVI-STRAUSS, 2003, p. 35)

Lvi-Strauss esboa ento uma ideia que ser desenvolvida posteriormente em O


pensamento selvagem: o de que o pensamento humano est permanentemente buscando
compreender o mundo, e que a cincia moderna e os mitos indgenas, por exemplo, realizam
as mesmas operaes lgicas, sendo que a diferena entre eles mais de grau do que de
natureza.

Antropologia estrutural: definio e caractersticas do inconsciente straussiano

Antropologia Estrutural uma seleo de artigos lanada em 1958 e que tem a fora
de um manifesto. A obra apresenta um conjunto coerente formado por dezessete escritos: alm
de artigos e conferncias j publicados, trazia tambm dois textos inditos, que rebatiam
crticas e esclarecia alguns de seus pontos de vista. Como contou Lvi-Strauss em entrevista a
Didier Eribon, o projeto do livro j existia antes mesmo da publicao de Tristes Trpicos,
tendo sido rejeitado ento pela Editora Gallimard. A escolha do ttulo lhe pareceu evidente:
Tinha-me reconhecido no estruturalismo tal como o praticavam os linguistas.
Mas no esquea que o estruturalismo ainda no era o que a moda fez dele.

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Queria simplesmente dizer que me situava na mesma regio intelectual que


Saussure, Troubetzkoy, Jakobson, Benveniste. Pelo menos era a minha ambio.
(LVI-STRAUSS, 2005, p. 104)

Em Histria e etnologia, primeiro texto da coletnea, Lvi-Strauss discute as


semelhanas e diferenas entre as duas disciplinas, num debate que iria atravessar todo o
pensamento estruturalista. Para ele, ambas tem o mesmo objeto (a vida social), o mesmo
objetivo (a melhor compreenso do homem) e mtodos semelhantes. O que as distingue
seriam suas perspectivas: no caso da histria, a organizao dos dados d-se em relao a
expresses conscientes, enquanto a etnologia o faz em relao s condies inconscientes da
vida social. O fato de lidar com fenmenos coletivos de natureza inconsciente que garante a
originalidade do campo etnolgico. Na viso de Lvi-Strauss, as crenas, artes, costumes e
conhecimentos de um povo, entre outros fenmenos sociais, so frutos de razes
inconscientes que no so alcanadas pelas explicaes ou justificativas dadas por quem as
pratica.
A natureza inconsciente dos fenmenos culturais assemelha-se da linguagem.
Citando Boas, Lvi-Strauss ressalta que os fenmenos inconscientes podem ser observados
sem que haja a interveno de interpretaes secundrias e prega o mtodo da lingustica na
comparao de dados etnogrficos em busca de uma estrutura subjacente a eles. Para o autor
de Tristes Trpicos, a generalizao funda a comparao, e a passagem do especfico para o
geral que permite a travessia do consciente para o inconsciente:

Se, como cremos, a atividade inconsciente do esprito consiste em impor formas


a um contedo, e se essas formas so fundamentalmente as mesmas para todos
os espritos, antigos e modernos, primitivos e civilizados (como mostra to
claramente o estudo da funo simblica tal como expressa na linguagem),
necessrio e suficiente atingir a estrutura inconsciente, subjacente a cada
instituio e a cada costume, para obter um princpio de interpretao vlido
para outras instituies e outros costumes, contanto, evidentemente, que se
avance o suficiente na anlise. (LVI-STRAUSS, 2008, p. 35)

A estrutura inconsciente pode ser diacrnica ou sincrnica, mas, mesmo a anlise


dessa ltima no pode abrir mo da histria. A etnologia deve dedicar-se ao estudo dos
processos histricos e das expresses conscientes dos processos sociais para, num segundo
momento, eliminar, em sua anlise, tudo o que eles devem ao evento e reflexo, j que seu
objetivo (...) atingir, para alm da imagem consciente e sempre diferente que os homens
formam do seu devir, um inventrio de possibilidades inconscientes () (LVI-STRAUSS,
2008, p. 37)

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O texto A anlise estrutural em lingustica e antropologia considerado por


MERQUIOR (1991) o captulo principal de Antropologia Estrutural. Nele, Lvi-Strauss vai
apontar a fonologia como um modelo de cincia a ser seguido por outras cincias sociais.
Citando Troubetzkoy, resume os procedimentos fundamentais do mtodo fonolgico, sendo o
primeiro deles a passagem do estudo dos fenmenos lingusticos conscientes para o de sua
infraestrutura inconsciente (LVI-STRAUSS, 2008, p. 45). Alm disso, a fonologia toma
como base de anlise as relaes entre os termos, introduz a noo de sistema e busca a
descoberta de leis gerais. No entender de Lvi-Strauss, alguns problemas estudados pelos
socilogos so anlogos aos dos linguistas fonlogos. Os sistemas de parentesco, por exemplo,
se assemelham aos sistemas fonolgicos, pois ambos seriam elaborados pelo esprito no
mesmo estgio, o do pensamento inconsciente.
Em Linguagem e Sociedade, Lvi-Strauss questiona a opinio de Wiener da
impossibilidade e da irrelevncia do uso de mtodos matemticos de predio nas cincias
sociais devido influncia do observador nos fenmenos observados e a falta de sries
estatsticas extensas dos mesmos. Para Lvi-Strauss, a lingustica supera essas limitaes,
devido, principalmente, ao carter inconsciente da linguagem:

Primeiro, quase todos os comportamentos lingusticos se situam no nvel do


pensamento inconsciente. Ao falarmos, no temos conscincia das leis sintticas
e morfolgicas da lngua. Alm disso, no temos conscincia dos fonemas que
utilizamos para diferenciar o sentido das palavras; e temos ainda menos
conscincia supondo que possamos t-las s vezes das oposies
fonolgicas que permitem analisar cada fonema em elementos diferenciais.
Finalmente, a falta de apreenso intuitiva persiste mesmo quando formulamos
as regras gramaticais ou fonolgicas de nossa lngua. (LVI-STRAUSS, 2008,
p. 68)

Para Lvi-Strauss, a linguagem parece ser o nico fenmeno social que se presta a um
estudo cientfico capaz tanto de explicar como foi formada como de prever as modalidades de
sua evoluo futura. Isso graas fonologia e ao seu mtodo capaz de atingir realidades
objetivas para alm das manifestaes conscientes e histricas da lngua. Tais realidades
objetivas consistem em sistemas de relaes, que so o produto da atividade inconsciente do
esprito (LVI-STRAUSS, 2008, p. 70). O autor do texto interroga-se, ento, se esse mesmo
tipo de conhecimento pode ser adquirido a partir do estudo de outros fenmenos sociais com
o mesmo mtodo. Em caso afirmativo, seria possvel inferir que diversas formas de vida
social no passariam de projees no plano do pensamento consciente e socializado, das leis
universais que regem a atividade inconsciente do esprito (LVI-STRAUSS, 2008, p. 70).

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Como exemplo desse tipo de estudo, Lvi-Strauss cita o trabalho de Kroeber sobre a
moda, considerada um fenmenos social intimamente ligado atividade inconsciente e que, a
partir das relaes entre os elementos do vesturio, passvel de um estudo cientfico.
De maneira especulativa, Lvi-Strauss prope a hiptese de que seria possvel se
chegar a um cdigo universal capaz de expressar as propriedades comuns entre fenmenos
sociais e a linguagem. O objetivo seria confirmar se as diferentes modalidades de
comunicao (linguagem, regras de parentesco) esto ou no ligadas a estruturas
inconscientes similares. Essa similaridade entre fenmenos sociais e linguagem permitiria
compreender certas analogias entre linguagem, arte, direito e religio. Alm disso:

() poderamos, afinal, esperar superar um dia a antinomia entre a cultura,


coisa coletiva, e os indivduos que a encarnam, j que, nessa nova perspectiva,
a suposta conscincia coletiva se reduziria a uma expresso, no nvel do
pensamento e dos comportamentos individuais, de certas modalidades
temporais das leis universais em que consiste a atividade inconsciente do
esprito. (LVI-STRAUSS, 2008, p. 78)

Em Lingustica e Antropologia, Lvi-Strauss discute as relaes entre lngua e cultura,


ambas sendo manifestaes do que ele denomina esprito humano e que as atravessa. Porm,
o autor se questiona sobre o nvel em que se deve colocar o pesquisador para buscar a
correlao entre lngua e cultura e quais os objetos que podem servir para estabelecer essa
aproximao entre diferentes ordens. O texto cita o exemplo de um antroplogo que tentou,
sem sucesso, relacionar a existncia de dois diferentes prefixos para designar o gnero
feminino em determinado povo com diferentes comportamentos sociais. Para Lvi-Strauss,
impossvel estabelecer esse tipo de correlao no nvel dos comportamentos, j que no se
situam no mesmo plano que as categorias inconscientes do pensamento, a que teria sido
preciso chegar primeiro analiticamente, para compreender a funo diferencial dos dois
prefixos. (LVI-STRAUSS, 2008, p. 84). Atitudes sociais e estruturas lingusticas esto em
nveis diferentes, afirma Lvi-Struss, que defende como hiptese de trabalho o fato de que
certas correlaes entre linguagem e cultura podem ser extradas entre determinados aspectos
e em determinados nveis, mas que ainda preciso descobrir quais so os limites e as
possibilidades de tais pesquisas.
Esse mesmo tema retomado no Posfcio aos captulos III e IV. O autor explica que
o objetivo da antropologia estrutural no comparar, por exemplo, estruturas fonolgicas ou
lexicais da lngua francesa com a estrutura da sociedade francesa. O objeto de pesquisa seria,
nesse exemplo, expresses parciais como sistema de parentesco, ritos, mitologia, artes -
porm privilegiadas, de uma totalidade chamada sociedade francesa, em busca de

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propriedades comuns e suas relaes.


Em outro exemplo de uma anlise estrutural, Lvi-Struss utiliza a culinria como
possvel objeto de estudo. A partir dele, poderiam ser estabelecidas relaes de oposio entre
as matrias-primas utilizadas (endgenas ou exgenas), a base da refeio e os
acompanhamentos (central ou perifrico) e a caracterstica do sabor (marcado ou no
marcado), entre muitas outras. Aps estabelecer essas estruturas diferenciais, a anlise vai
ento buscar determinar se essas estruturas podem ser encontradas em outros campos da
mesma sociedade ou de sociedades diferentes. Caso sejam, o pesquisador poderia concluir
que atingiu um valor significativo das atitudes inconscientes de determinada sociedade (ou
sociedades).
Em A noo de estrutura em etnologia, o autor pretende explicar a metodologia de sua
antropologia estruturalista. Num primeiro nvel, est a construo de modelos que permitem
descrever e explicar um grupo de fenmenos. Esses modelos podem ser conscientes ou
inconscientes. A preferncia pelos ltimos, j que os modelos conscientes, tambm
considerados como normas, so geralmente pobres devido sua funo de perpetuar
crenas e costumes. Para Lvi-Strauss, os modelos conscientes constituem um obstculo entre
o observador e seu objeto, impedindo-o de captar a estrutura profunda.
Mesmo assim, o etnlogo deve prestar ateno aos modelos construdos pelas
sociedades primitivas. Lvi-Strauss aponta que Mauss e Durkheim entenderam o valor das
teorias emanadas dos indgenas por constiturem uma melhor via de acesso s categorias
inconscientes do pensamento indgena do que as teorias construdas pelos antroplogos. No
entanto, ambas correm o risco de permanecer igualmente distantes da realidade inconsciente.
O texto A Eficcia Simblica um dos mais importantes na obra de Lvi-Strauss a
tratar do tema do inconsciente. Nele, o antroplogo belga tenta estabelecer relaes entre o
xamanismo e a psicanlise. Para isso, parte da anlise de um canto mgico do povo Cuna
destinado a auxiliar num parto difcil. Lvi-Strauss explica a eficcia do processo xamnico
por meio do fornecimento paciente de uma linguagem pela qual ela possa expressar seus
estado e ordenar uma experincia que, de outro modo, parece ininteligvel. Esse processo
comparado ao da psicanlise:

Em ambos os casos, propem-se trazer conscincia conflitos e resistncias que


at ento haviam permanecido inconscientes, seja por terem sido recalcados por
outras foras psicolgicas, seja o caso do parto em razo de sua prpria
natureza, que no psquica e sim orgnica, ou at simplesmente mecnica.
Tambm em ambos os casos, os conflitos e resistncias se dissolvem, no
porque o paciente deles v tomando progressivamente conhecimento, real ou

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suposto, mas porque esse conhecimento torna possvel uma experincia


especfica, na qual os conflitos se realizam numa ordem e num plano que
permitem seu livre desenrolar e conduzem ao seu desenlace. (LVI-STRAUSS,
2008, p. 214)

Algumas diferenas entre xamanismo e psicanlise so ressaltadas, como os diferentes


papis desempenhados pelo xam que assume o papel de protagonista e heri do processo,
com o qual o paciente deve identificar-se e pelo psicanalista. Tambm diferem no tipo de
mito utilizado durante a experincia de reconstruir e reviver uma narrativa: numa, o paciente
recebe um mito do exterior de carter social, noutra, um mito individual construdo a partir
do passado do paciente.
Mais que as diferenas, Lvi-Strauss advoga a semelhana entre os dois processos de
cura. Para o autor, a comprovao da hiptese de que as doenas e distrbios mentais tenham
uma causa fisiolgica possibilitaria tomar como semelhantes a cura xamnica e a psicanaltica:

Tratar-se-ia, em ambos os casos, de induzir uma transformao orgnica, que


consiste essencialmente numa reorganizao estrutural, levando o paciente a
viver intensamente um mito, ora recebido, ora produzido, cuja estrutura seria,
no nvel do psiquismo inconsciente, anloga quela cuja formao se quer
determinar no nvel do corpo. (LVI-STRAUSS, 2008, p. 217)

Para Lvi-Strauss, o trauma provocado por uma situao especfica decorre da


capacidade do fato em promover uma cristalizao afetiva nos moldes de uma estrutura
preexistente, anloga estrutura do mito. So essas estruturas que formam o inconsciente,
entendido como um termo com a qual se designa a funo simblica. Na famosa definio do
autor:
O inconsciente () sempre vazio. Ou, mais precisamente, to alheio s
imagens quanto o estmago aos alimentos que o atravessam. rgo de funo
especfica, limita-se a impor leis estruturais, que lhe esgotam a realidade, a
elementos esparsos que lhe vm de fora pulses, emoes, representaes,
lembranas. (LVI-STRAUSS, 2008, p. 219)

Garcia-Roza esclarece essa passagem que tanta influncia exerceu sobre o campo
psicanaltico:
O que Lvi-Strauss nos diz que a cultura um conjunto de sistemas
simblicos e que esses sistemas simblicos no so constitudos a partir do
momento em que traduzimos um dado externo em smbolos, mas, ao contrrio,
o pensamento simblico que constitui o fato cultural ou social. S h o social
porque h o simblico. Esse simblico, Lvi-Strauss identifica-o com a funo
simblica ou, o que vem a dar no mesmo, com as leis estruturais do
inconsciente. (GARCIA-ROZA, 1994, p. 175)

Rossi (1974) lembra a influncia kantiana na concepo de inconsciente de lvi-


Strauss. O prprio Lvi-Strauss reconheceu essa proximidade, definindo seu trabalho como

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uma transposio para o campo antropolgico da investigao kantiana sobre o problema do


conhecimento. Na verdade, ele quer descobrir aquelas categorias ou propriedades
fundamentais que, de acordo com Kant, sempre condicionam a mente humana.1 (ROSSI,
1973, p. 30, traduo nossa)

Concluso

Como afirma ROSSI (1973), a noo de que estruturas inconscientes so a base dos
fenmenos culturais a hiptese fundamental da antropologia estrutural. O conceito de
inconsciente torna-se, ento, central no pensamento de Lvi-Strauss e tambm para o que ele
entende como antropologia: como foi visto, os fenmenos coletivos de natureza inconsciente
so os verdadeiros objetos da antropologia, diferenciando-a, assim, da histria.
O inconsciente tambm tem valor fundamental na metodologia etnogrfica. ele que
fornece as condies para o trabalho do antroplogo, servindo de mediador entre este e o
outro. Pode-se consider-lo o denominador comum entre os dois sujeitos dessa relao, alm
de referencial de veracidade das interpretaes do antroplogo.
Nesse estudo, identificou-se que Lvi-Strauss encontrou as bases tericas para o seu
conceito de inconsciente tanto nos trabalhos sociolgicos de Mauss quanto na lingustica
estrutural de Jakobson e Troubetzkoy. O primeiro, por meio de seu conceito de fato social
total. Os linguistas, pela busca da infraestrutura inconsciente em detrimento dos fenmenos
conscientes. A lingustica forneceu tambm um mtodo para a antropologia estrutural, com a
ideia de sistema, o foco nas relaes entre os termos e a busca pelo estabelecimento de leis
gerais. O mtodo straussiano pressupe, tambm, a construo de modelos, dando preferncia
aos de carter inconsciente.
O autor de Antropologia estrutural entende que, assim como a linguagem, outros
fenmenos sociais so passveis de uma anlise capaz de atingir realidades objetivas
constitudas por sistemas de relao que so fruto da atividade inconsciente do esprito. A
ambio final de Lvi-Strauss superar a antinomia cultura versus indivduo, reduzindo a
conscincia coletiva a uma mera expresso no sujeito de determinadas modalidades temporais
de leis universais inconscientes.
Lvi-Strauss tambm concebe o inconsciente como um rgo. Um rgo vazio,
comparvel ao estmago, que no se confunde com o alimento que por ele passa. O

1
In fact, he wants to discover those 'categories' or fundamental properties which according to Kant always
constrain the human mind

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inconsciente, assim, tem como nica funo impor leis estruturais aos elementos externos.
Diferentemente do conceito de inconsciente dado por Freud, o autor das Mitolgicas enfatiza
a prioridade da forma sobre o contedo, o que implica numa prioridade da estrutura
(sincrnico) sobre a perspectiva diacrnica, como resume ARAGO (1991, p. 161).

Referncias bibliogrficas

ARAGO, Luiz Tarlei de. O inconsciente em Claude Lvi-Strauss ou a dimenso


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