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ANTNIO MANUEL FONSECA

A Psicologia do Desporto e a batalha da qualidade

Antnio Manuel Fonseca


Faculdade de Cincias do Desporto e de Educao Fsica,
Universidade do Porto

INTRODUO metodologia prpria, o que s veio a acontecer na


Ao contrrio do que por vezes parece ressaltar de sequncia da dinmica imprimida a partir do
algumas declaraes de pessoas mais ou menos Congresso de Roma. Nesse sentido, a PD deve ser
relacionadas com o fenmeno desportivo, o estudo da entendida como uma cincia bastante recente, ainda
Psicologia do Desporto (PD) no recente, porquanto que com razes antigas.
parece ser consensual situar o seu nascimento entre O estudo da PD permaneceu pois, durante muitos
o final do sculo XIX e o incio do sculo XX. anos, praticamente no limbo, j que entre o
Na realidade, ainda que exista uma ligeira momento em que foi desenvolvido o primeiro estudo
divergncia quanto ao exacto momento em que isso e o Congresso de Roma no foram muitos os que se
sucedeu apesar da esmagadora maioria dos que interessaram por desenvolver esforos neste
escreveram sobre a histria da PD (4, 9, 10, 17) ter domnio. Ao invs, a partir de 1965, a dinmica tem
indicado o clssico estudo de Triplett, realizado em sido completamente distinta, assistindo-se hoje a
1897 sobre a facilitao social do rendimento em um interesse claro e manifesto pelo que se produz
provas de ciclismo, como o primeiro relacionado no mbito da PD, razo pela qual tambm so cada
com a PD, tanto Salmela (14) como Biddle (1) vez mais os que envidam esforos nesse sentido.
chamaram a ateno para o facto de outros autores Ainda que a evoluo da PD tenha estado sempre
terem destacado que antes do estudo de Triplett j bastante dependente da comunidade norte-
haviam sido desenvolvidos estudos sobre outros americana, progressivamente tem-se assistido ao
assuntos igualmente enquadrveis no mbito da PD, aumento do interesse por esta temtica noutros
como, por exemplo, os efeitos da hipnose na pases. Por exemplo, Salmela (14) salientou que de
resistncia muscular, ou a psicologia da calistenia aproximadamente 1300 indivduos interessados e
esse momento j claramente centenrio. activos na PD em 39 pases distintos, que calculava
Todavia, e independentemente da relativa controvrsia existirem em 1981, se passou para mais do dobro em
que pode envolver a determinao de qual foi 1990, altura em que estimava existirem j mais de
exactamente o primeiro estudo sobre os factores 2700, distribudos por 61 pases.
psicolgicos em contextos desportivos, parecem no Actualmente, como seria de esperar, os nmeros so
subsistir quaisquer dvidas relativamente ao momento substancialmente mais elevados. Por exemplo, se
marcante da evoluo que se verificou neste domnio nos concentrarmos apenas na realidade norte-
nos ltimos anos. Efectivamente, os autores que tm americana, verificamos que cada uma das principais
estudado a histria da PD so unnimes em reconhecer associaes cientficas e/ou profissionais a sediadas
que esse momento se verificou em 1965, com a a que nos referiremos posteriormente conta
realizao do I Congresso Mundial de Psicologia do neste momento com mais de 1000 membros, o que,
Desporto, em Roma. no obstante alguns estarem afiliados a mais do que
Para a assuno da PD como uma cincia, havia que uma associao, indicia que o nmero estimado de
definir claramente o seu objecto de estudo e 750 psiclogos do desporto existentes em 1990 (14)

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foi completamente ultrapassado. ustria (1979) formou a sua associao de PD


Ainda que o objectivo fundamental deste trabalho entre os finais das dcadas de 60 e 70.
no seja o de descrever a histria do aparecimento e A Sociedade Portuguesa de Psicologia do Desporto
evoluo da PD, iremos em seguida concentrarmo- (1978) foi igualmente formada neste perodo, por
nos nalguns desses aspectos, por forma a procurar um conjunto de pessoas profundamente
demonstrar que estando ganha, no essencial, a interessadas no fenmeno da PD, provenientes de
batalha da quantidade (i.e., da sua afirmao) , pois, variados quadrantes (psiclogos, professores de
importante travar agora cada vez mais educao fsica, treinadores, mdicos, e at
empenhadamente a batalha da qualidade. jornalistas), de entre as quais se pode destacar o
Prof. Doutor Antnio de Paula Brito, seu primeiro
ASSOCIAES CIENTFICAS E/OU PROFISSIONAIS presidente (actualmente presidente honorrio), e
Normalmente, o progresso de uma rea do unanimemente reconhecido como o pai da PD no
conhecimento depende em grande medida do nosso pas.
dinamismo das associaes cientficas e/ou No que concerne ainda a organizaes
profissionais que se movimentam no seu mbito. supranacionais exclusivamente orientadas para a
Tambm no que se refere PD, o papel promoo e divulgao da PD, surgiu em 1986 a
desempenhado pelas associaes cientficas e/ou Association for the Advancement of Applied Sport
profissionais que se foram constituindo aps o Psychology (AAASP) que, procurando estabelecer
Congresso de Roma foi determinante para o seu uma ponte mais efectiva entre a teoria e a prtica da
actual estado de desenvolvimento. PD, rapidamente se tornou na organizao mais
Assim, o I Congresso Mundial de Psicologia do dinmica neste domnio. Do mesmo modo, tambm
Desporto, realizado em Roma, foi igualmente na sia, na sequncia do 7 Congresso Mundial de
marcante por ter sido a que foi lanada a primeira Psicologia do Desporto, realizado em Singapura em
pedra para a formao da International Society of Sport 1989, foi constituda uma organizao
Psychology (ISSP), organizao que desde ento tem supranacional no domnio da PD: a Asiatic South
coordenado as diversas organizaes nacionais Pacific Association of Sport Psychology (ASPASP).
relacionadas com a PD. Para alm de todas as associaes j referidas,
Porm, a ISSP no foi a nica associao cientfica e/ importa ainda destacar que foram igualmente
ou profissional criada aps o Congresso de Roma. criadas divises de PD no mbito de organizaes
Ou seja, para alm da ISSP, e ainda antes de terminar mais abrangentes, quer na rea das cincias do
a dcada de 60, formaram-se, nos Estados Unidos da desporto quer na rea da psicologia geral.
Amrica (EUA), a North American Society for the No domnio da psicologia, foram, por exemplo,
Psychology of Sport and Physical Activity (NASPSPA; criadas, em 1986, Divises de PD tanto na American
1967), no Canad, a Socit Canadienne de Psychological Association (APA; a sua Diviso 47 tem-
Apprentissage Psychomoteur et Psychologie du Sport se tornado progressivamente cada vez mais activa
(SCAPPS; 1969), e na Europa, a Fdration Europenne no panorama da PD, tendo actualmente mais de
de Psychologie du Sport et des Activits Corporelles 1000 membros) como na Canadian Psychological
(FEPSAC; 1969). Association (CPA; de sublinhar, porm, que ao
Paralelamente criao destas associaes, de consultarmos o seu website constatamos que
abrangncia continental, assistiu-se igualmente actualmente nenhuma das suas 23 seces, ou dos
formao de numerosas associaes nacionais seus 2 grupos de interesse, inclui na sua designao
devotadas ao desenvolvimento e promoo da PD qualquer referncia PD). Mais recentemente, em
nos respectivos pases. Por exemplo, no que se refere 1994, tambm a International Association of Applied
apenas Europa Ocidental, a maior parte dos pases Psychology (IAAP), formou a sua 12 Diviso,
Inglaterra (1967), Suia (1968), Alemanha (1970), orientada exclusivamente para a PD.
Frana (1973), Itlia (1974), Sucia (1975), No mbito do desporto, contudo, j muito tempo
Finlndia (1976), Espanha (1977), Grcia (1978), e antes as grandes organizaes haviam decidido

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nesse sentido, com, por exemplo, a National Antes, porm, em 1979, a NASPSPA havia comeado
Association for Sport and Physical Education (NASPE) a editar, tambm trimestralmente, o Journal of Sport
uma das seis grandes associaes que constituem a Psychology (Journal of Sport & Exercise Psychology, a
bem conhecida American Alliance for Health, Physical partir de 1988), actualmente considerada a mais
Education, Recreation and Dance (AAHPERD) a importante revista no domnio da PD.
constituir a sua Sport Psychology Academy (SPA) ainda Exclusivamente relacionadas com a PD, foram ainda
na dcada de 70. criadas ao longo dos tempos outras revistas como,
Finalmente, nos ltimos anos, tem-se assistido a por exemplo, o Japanese Journal of Sport Psychology
uma outra tendncia neste domnio: a constituio (1974), a Movimento (1984), a Sportpsychologie
de redes internacionais de investigadores (1987), o Journal of Applied Sport Psychology (1989),
interessados na PD. Por exemplo, foram envidados ou a Revista de Psicologa del Deporte (1992), de uma
esforos, durante o Congresso da Socit Franaise de forma geral relacionadas com as associaes
Psychologie du Sport, realizado em 1995 em Poitiers, cientficas e/ou profissionais dos respectivos pases.
para a criao de uma Rede Latina de PD (que Mais recentemente, tambm a FEPSAC decidiu
depois no veio a concretizar-se), e, mais editar uma publicao regular no domnio da PD.
recentemente, sob a gide da FEPSAC, para a Assim, patrocinou, a partir de 1997 a publicao
formao de uma Rede de Jovens Investigadores anual do European Yearbook of Sport Psychology, que a
Europeus de PD (actualmente em fase de partir deste ano foi substitudo pela sua nova revista,
consolidao). Adicionalmente, esto em formao intitulada de Psychology of Sport and Exercise,
outras organizaes, como a Rede ou Associao Para alm das revistas anteriormente referidas, h
Iberoamericana de PD, ou a Associao de Psicologia ainda a considerar outras que publicam regularmente
Aplicada ao Desporto e ao Exerccio em Lngua trabalhos no domnio da PD, de entre as quais se
Portuguesa. podem destacar o Perceptual and Motor Skills, o Research
Parece, portanto, que no obstante ser j elevado o Quarterly of Sport and Exercise, o Journal of Sport
nmero de associaes cientficas e/ou profissionais Behavior, o Journal of Sport Sciences, o Journal of Sport &
actualmente em actividade no domnio da PD, num Social Issues, o JOPERD, a Quest, a Science et Motricit,
breve espao de tempo o seu nmero pode vir a ser ou a Appunts. No plano nacional, ainda que no exista,
ainda aumentado. at ao momento, nenhuma revista exclusivamente
destinada PD, tm sido publicados trabalhos sobre
PUBLICAES temas da PD em revistas como, por exemplo, a
Para que a PD se tornasse conhecida e promovida Ludens, a Horizonte, a Psicologia, ou a Psicologia:
para alm do crculo constitudo pelas pessoas mais Teoria, investigao e interveno.
relacionadas com ela, era necessrio pensar em Nos ltimos anos, temos assistido igualmente a uma
divulgar de forma regular e sistemtica o cada vez mais intensa actividade editorial, tanto no
conhecimento produzido no seu mbito. Da que, que se refere a livros abordando exclusivamente
desde muito cedo, as organizaes mais importantes temas da PD, como a actas de Congressos de PD
se tenham preocupado com a criao e manuteno organizados pelo mundo inteiro. Por exemplo, numa
de revistas exclusivamente orientadas para a anlise crtica a livros relacionados somente com o
consecuo desse objectivo. treino de competncias psicolgicas no desporto,
Em 1970, a ISSP lanou o primeiro nmero do publicada em 1991, Sachs destacou a existncia de
International Journal of Sport Psychology, revista que 48 livros sobre aquela temtica. Quanto a livros de
ainda hoje mantm a sua periodicidade trimestral e mbito mais geral, Mora e colaboradores (8)
tem sido responsvel pela divulgao de grande identificaram 15 manuais de PD publicados apenas
parte da investigao produzida em diversos pases. entre os anos de 1987 e 1992.
Mais tarde, em 1987, a ISSP decidiu patrocinar uma Actualmente, o ritmo de publicao ainda mais
outra revista trimestral no campo da PD, de natureza elevado. Sem pretendermos ser exaustivos,
mais aplicada, que designou de The Sport Psychologist. contabilizmos, num mesmo perodo de tempo

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(entre 1995 e 2000), a edio de bem mais de meia aderiram ISSP trabalhavam no domnio da
centena de livros exclusivamente relacionados com a aprendizagem motora, sendo ainda hoje possvel
PD, maioritariamente em lngua inglesa, o que, identificar um grande nmero de trabalhos sobre
infelizmente, contrasta com o que se regista no esta temtica nos Congressos Mundiais organizados
nosso pas, no qual a produo exclusivamente por aquela associao.
orientada para a temtica da PD ainda bastante Tambm nas Conferncias anualmente organizadas
escassa h que no esquecer, porm, que no nosso pela SCAPPS (que mantm na sua designao a
pas a actividade editorial relativa s outras reas do referncia aprendizagem psicomotora) e pela
desporto tambm no elevada. NASPSPA so ainda hoje regularmente apresentados
J no incio da dcada de 90, Paula Brito (12), aps trabalhos sobre a aprendizagem motora. Nestes
analisar a investigao desenvolvida no domnio da casos, contudo, existem espaos e programas
PD, estimou que durante a dcada de 80 se completamente distintos para a apresentao de
publicariam anualmente mais de 2000 trabalhos trabalhos relacionados com a aprendizagem motora
relacionados com a PD, em oposio aos e a PD (ou seja, a aprendizagem motora constitui-se
aproximadamente 500-550 que se publicavam nos actualmente como uma rea autnoma da PD, tal
finais das dcadas de 60 e 70. como alis se verifica no nosso pas).
Actualmente, aquele nmero pecar certamente por Quanto ao estudo sobre as caractersticas da
defeito, porquanto para alm de todos os artigos personalidade dos atletas e respectivo impacto nos
publicados nas diversas revistas actualmente seus comportamentos, o interesse comeou a
existentes, e da grande quantidade de livros editados declinar a partir da dcada de 70, muito em funo
regularmente, h ainda a considerar que grande parte do facto dos psiclogos terem progressivamente
das organizaes que referimos anteriormente passado a adoptar uma abordagem ou paradigma
realizam todos os anos as suas Jornadas, interactivo, de acordo com o qual no s so
Conferncias, ou Congressos, que depois do origem contemplados os mecanismos mais internos dos
publicao das respectivas actas. Por exemplo, s indivduos mas tambm o efeito neles exercido pelos
nas Conferncias patrocinadas pela AAASP e contextos em que esto envolvidos (18).
NASPSPA, so apresentados largas centenas de Ao longo dos tempos, tal como seria de esperar, at
trabalhos todos os anos. A adicionar a estes, devem em consequncia da cada vez maior variedade de
ainda ser contabilizados todos os apresentados noutro pessoas e pases envolvidos na investigao da PD,
tipo de congressos realizados por todo o mundo, bem foi-se assistindo a uma evoluo mais diferenciada
como as muitas centenas que normalmente so nos seus centros de interesse, que foram sendo
apresentados nos Congressos Europeu e Mundial, aumentados e diversificados.
organizados de quatro em quatro anos. Nessa medida, e em decorrncia da intensa actividade
Parece pois que, salvaguardando naturalmente editorial registada actualmente no domnio da PD, a
algumas excepes, actualmente a questo no se que j anteriormente nos referimos, constitui-se hoje
deve colocar tanto no plano do acesso informao como uma tarefa bastante difcil desenvolver uma
mas sim no da sua seleco, at porque a diversidade anlise ao mesmo tempo abrangente e profunda sobre
de assuntos que hoje so abordados no domnio da o que se publica nos diferentes domnios da PD.
PD, bem como a discrepncia entre a qualidade do Ainda assim, tm sido desenvolvidos esforos nesse
que se vai produzindo e apresentando, um pouco por sentido por diversos autores.
todo o lado, so cada vez maiores. Por exemplo, Mora e colaboradores (8) analisaram o
contedo dos manuais e dos artigos de PD
REAS DE INTERESSE publicados em diversas revistas, relativamente aos
Numa primeira fase, os investigadores da PD anos compreendidos entre 1987 e 1992. Mais
preocuparam-se fundamentalmente com o estudo da recentemente, Biddle (1) analisou o contedo dos
personalidade dos atletas e da aprendizagem motora. artigos publicados entre os anos de 1985 e 1994 no
Na realidade, muitos dos acadmicos que primeiro Journal of Sport & Exercise Psychology e no International

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Journal of Sport Psychology, bem como, antes dele, Um outro dado que parece ressaltar da anlise que
tambm Gill (6), editora do Journal of Sport & Exercise desenvolvemos consiste na reduo do nmero total
Psychology entre 1985 e 1990, o havia feito de publicaes relativamente a cada um dos
relativamente a esse perodo. diferentes temas verificada de 1991-1995 para 1996-
Outros autores optaram por desenvolver anlises 2000. De facto, com algumas escassas excepes, o
extensivas da literatura, recorrendo para o efeito nmero total de publicaes em cada um dos temas
anlise das referncias includas em bases de dados considerados decresceu, o que, na generalidade,
electrnicas. Este tipo de anlise, embora no tinha sido tambm evidente na anlise efectuada por
permita obter dados to precisos como as anlises Tenenbaum e Bar-Eli (16).
anteriormente referidas, j que, por exemplo, nem Parece pois evidenciar-se que, no obstante
sempre as palavras chave utilizadas para indexar determinadas temticas continuarem a merecer a
artigos similares so exactamente as mesmas, ateno e o interesse de um maior nmero de
possibilita contudo uma viso mais abrangente investigadores, se assiste cada vez mais a uma
porventura mais correspondente real diversidade pulverizao dos centros de interesse e investigao
que caracteriza este domnio j que no se na PD. Inclusivamente, se considerarmos que nos
circunscreve ao publicado numa ou noutra revista, ltimos anos o nmero de meios de divulgao (e.g.,
naturalmente mais restritas nos seus objectivos e revistas, manuais, brochuras, monografias) foi
pontos de interesse. aumentado, melhor nos aperceberemos da dimenso
Para providenciar uma ideia global sobre os centros da pulverizao a que nos referimos, j que, mesmo
de interesse da literatura e investigao em PD ao assim, o nmero de publicaes em cada um dos
longo dos ltimos anos, decidimos portanto analisar diferentes temas considerados diminuiu.
as referncias includas no Sport Discus do Sport De qualquer dos modos, importa sublinhar que se
Information Resource Center (SIRC), sediado no Canad, considerarmos apenas as publicaes do tipo
geralmente considerada como a mais importante base avanado (i.e., mais cientficas) verificamos que a
de dados electrnica no domnio das cincias do tendncia foi inversa. Ou seja, na generalidade dos
desporto e da actividade fsica (ver Quadro 1). temas pesquisados, o nmero de publicaes de tipo
Tenenbaum e Bar-Eli (16) realizaram um estudo avanado aumentou do perodo de 1991-1995 para
semelhante relativamente aos perodos de 1975-1980, 1996-2000, o que poder eventualmente
1981-1985 e 1986-Junho 1991. Assim, na tentativa de corresponder a um mais elevado estado de
proceder a algumas comparaes entre os resultados maturidade da investigao naqueles domnios.
de ambas as pesquisas, decidimos utilizar a maior Para alm dos temas indicados no Quadro 1, outros
parte dos descritores seleccionados por aqueles tm no entanto despertado igualmente o interesse
autores ainda que tenhamos adicionado alguns dos autores e investigadores da PD, como, por
outros que considermos igualmente importantes, exemplo, os relacionados com aspectos profissionais
atendendo evoluo da investigao neste domnio ou o papel dos psiclogos no desporto, a
na ltima dcada e analisar igualmente as interveno, a educao fsica ou desporto escolar, o
referncias em funo do seu nvel de dificuldade desenvolvimento social, moral e psicolgico dos
(i.e., bsico, intermdio e elevado). jovens, ou a modificao de comportamentos (1, 6, 8).
Em traos gerais, possvel verificar que Em suma, da anlise da investigao e literatura
actualmente a maior ateno se orienta no s para produzida no domnio da PD desde 1965 at hoje,
alguns dos temas clssicos da PD, como a motivao, parece resultar claramente que de uma ateno mais
o stress e a ansiedade, ou a liderana, mas tambm concentrada em dois ou trs grandes temas, se
para outros mais recentes, como os relacionados passou para uma grande diversificao nos pontos de
com o exerccio, sade e bem estar, ou o treino interesse dos investigadores da PD. Adicionalmente,
mental. O tema da personalidade, tal como havamos esta caracterstica parece tender a manter-se nos
referido anteriormente, tem vindo a despertar cada prximos tempos.
vez menos interesse ao longo dos tempos.

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A Psicologia do Desporto e a batalha da qualidade

Quadro 1. Publicaes sobre temas da PD, por tipo e data de publicao, de 1991 a Setembro de 2000.

Tipo de publicao
Descritor Perodo Bsico Intermdio Avanad o Total

Motivao 1991-1995 347 239 447 1033


1996-2000 265 122 468 855

Exerccio, Sade e Bem E star 1991-1995 172 267 465 904


1996-2000 167 138 445 750

Stress 1991-1995 231 193 401 825


1996-2000 159 107 469 735
Treino Mental 1991-1995 233 128 165 527
1996-2000 268 72 199 539
Ansiedade 1991-1995 58 86 261 405
1996-2000 54 50 274 378
Liderana 1991-1995 230 57 88 375
1996-2000 144 31 101 276
Personalidade 1991-1995 67 101 186 354
1996-2000 63 39 136 239
Tomada de D eciso 1991-1995 100 62 99 261
1996-2000 89 29 129 247
Avaliao/Metodologia 1991-1995 42 56 101 199
1996-2000 15 57 142 214
Emoes 1991-1995 46 59 198 303
1996-2000 50 51 194 295
Cognio 1991-1995 11 58 108 177
1996-2000 12 34 157 203
Auto-eficcia/Confiana 1991-1995 25 28 140 193
1996-2000 33 14 137 184
Agressividade 1991-1995 73 29 54 156
1996-2000 36 19 55 110
Coeso 1991-1995 25 14 53 92
1996-2000 61 10 49 120
Activao 1991-1995 23 22 60 105
1996-2000 10 4 35 49
Dinmica de Grupos 1991-1995 26 13 27 66
1996-2000 22 16 33 71
Atribuies 1991-1995 5 13 49 67
1996-2000 1 4 38 43
Resoluo de Problemas 1991-1995 11 20 12 43
1996-2000 11 20 12 39
Estado de Espr ito 1991-1995 0 5 20 25
1996-2000 0 2 12 14
Computadores 1991-1995 4 6 11 21
1996-2000 0 1 5 6

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ANTNIO MANUEL FONSECA

PREOCUPAES ACTUAIS VS ORIENTAES FUTURAS Esta chamada de ateno, alis como outras mais
A existncia de uma associao cientfica e/ou tarde protagonizadas por outros autores,
profissional, que se reconhea e seja reconhecida contribuiu efectivamente para que se verificasse
como tal, a publicao de uma revista ou outro um interesse progressivo pela investigao mais
qualquer meio de divulgao das suas actividades, e a aplicada, particularmente no que se refere
existncia de um departamento ou instituio de realidade norte-americana.
investigao que estude os temas bsicos relacionadas Tal como salientmos anteriormente, o
com a rea por forma a que esse conhecimento possa desenvolvimento da PD tem sido, de uma forma
depois ser aplicado por outros, so normalmente geral, liderado pelos pases anglo-saxnicos, mais
considerados como critrios de maturidade de uma particularmente pelos EUA. l que se edita a maior
actividade cientfica ou rea do conhecimento. Ora parte das mais importantes revistas da especialidade,
bem, ao analisarmos o modo como estas condies bem como l que trabalha a maior parte dos
so cumpridas pela PD, no parecem subsistir especialistas activos neste campo. Tal no significa,
quaisquer dvidas acerca da sua maturidade. no entanto, que apenas nos EUA se produza
Na realidade, parece hoje pacfico declarar que a PD conhecimento vlido no domnio da PD, ou mesmo
ganhou claramente a batalha da quantidade, ou da sua que o conhecimento mais avanado em todas as
afirmao. Isto , a PD cresceu de tal forma nos reas tenha sempre a marca norte-americana.
ltimos anos que parecem no subsistir dvidas Na realidade, tm sido vrios os autores (10, 18) que,
acerca do seu potencialmente elevado papel no ao longo dos tempos, tm sublinhado o elevado
contexto de actividade fsica e desportiva. desenvolvimento dos pases do antigo bloco
No entanto, para que as enormes expectativas sovitico no que concerne aplicao de tcnicas
criadas em volta da PD possam ser cabalmente psicolgicas no domnio do desporto de
correspondidas, importa que se trave cada vez mais, rendimento. Morris e Summers (10) referiram
de forma empenhada e sustentada, a batalha da mesmo que no se sabe actualmente se grande
qualidade. Ou seja, necessrio procurar resolver parte do sucesso desportivo alcanado por aqueles
determinados problemas com que a PD continua a pases no se ter devido mais ao desenvolvimento
deparar-se, sob pena de se assistir, a curto ou e utilizao de tcnicas daquela natureza e menos
mdio prazo, a uma desacelerao na sua evoluo aos seus massivos programas de seleco e
e no consequente reconhecimento e atraco que deteco de talentos. De facto, segundo Mora e
vem suscitando. colaboradores (8), a psicologia do desporto era o
Por exemplo, tal como noutras reas do grande segredo da preparao desportiva dos
conhecimento, tambm na PD, a relao entre a atletas dos antigos pases comunistas.
teoria e a prtica se tem constitudo como um dos Apesar de, actualmente, as diferenas entre os
principais pontos de preocupao (10). centros de interesse e os conhecimentos da PD nos
Martens (7), num artigo clssico, chamou a ateno EUA e na Europa no serem to evidentes como no
para a necessidade de os psiclogos do desporto passado, ainda assim continuam a existir diferenas,
despirem as suas batas brancas e deixarem os seus por vezes, no modo como so abordados conceptual
laboratrios para se concentrarem em estudar ou metodologicamente questes semelhantes. A
efectivamente a realidade desportiva, desenvolvendo questo que se coloca, porm, que o poder da
os seus estudos no terreno, por forma a que as suas informao situa-se nos EUA e no na Europa, o que
investigaes e consequentes resultados se leva a que tambm neste domnio a Europa seja
tornassem ecologicamente vlidos e, nessa medida, muito mais permevel ao que se faz nos EUA do
potencialmente aproveitveis para o melhoramento que o contrrio, com todas as desvantagens que da
do processo de treino desportivo. Caso contrrio, advm para a PD em geral. Importa, pois, tentar
existiria sempre um abismo entre o labor dos corrigir este desequilbrio.
psiclogos do desporto e as necessidades reais e Um outro problema com que se defronta a PD
efectivas do desporto. reporta-se s metodologias normalmente utilizadas

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pelos investigadores nos seus estudos, j que, de prolonga o enredo de uma telenovela numa enorme
uma forma geral, a PD durante muitos anos adoptou quantidade de episdios.
uma perspectiva conservadora nesta matria (10). A questo de fundo, porm, que esta tendncia
pois necessrio recorrer cada vez mais a leva progressivamente a uma cada vez mais elevada
metodologias de investigao fiveis e vlidas mas fragmentao do conhecimento produzido no
tambm diversificadas e complementares. Isto , domnio da PD, e isso constitui-se como algo
importa recorrer aos procedimentos de anlise da profundamente negativo para o seu desenvolvimento
estrutura da covarincia ou de modelao de e operacionalizao, razo porque consideramos que
equaes estruturais que de algum modo nos importa orientar esforos no sentido de a corrigir.
permitem aproximar mais de um raciocnio de Em certa medida relacionado com a questo da falta
natureza causal mas tambm a anlises de relao entre o conhecimento produzido no
qualitativas, bem como a estudos de caso; no domnio da PD, surge um outro problema: a relao
esquecendo as vantagens que decorrem da utilizao da PD com as outras cincias do desporto.
de mais do que um tipo de metodologia de recolha Por exemplo, as relaes entre a psicologia e a
ou tratamento de dados num mesmo estudo. sociologia, ainda que aparentemente claras, nem
Tentar perceber, por exemplo, como determinados sempre se verificam. Parece ser consensual aceitar
atletas, equipas, ou mesmo treinadores, por vezes que enquanto a psicologia aborda os problemas
contrariamente a todas as expectativas, conseguiram adoptando uma micro-perspectiva, (i.e., privilegia o
alcanar e/ou manter elevados nveis de rendimento individual, concentrando-se em temas como a
numa ou noutra modalidade desportiva no apenas motivao ou a ansiedade), a sociologia os aborda
algo que deve suscitar o interesse dos jornalistas e segundo uma macro-perspectiva (i.e., orienta-se para
do pblico em geral mas tambm dos investigadores. a sociedade, abordando temas como os problemas
Infelizmente, ao momento, grande parte das polticos ou raciais). Na prtica, porm, nem sempre
entrevistas ou relatos deste gnero so mais uma fcil estabelecer esta separao, j que temas como,
descrio romanceada de meia dzia de factos, do por exemplo, a socializao para o desporto, a
que anlises profundas e cientficas das relaes violncia ou agresso, ou mesmo a liderana, so
existentes entre esses mesmos factos. igualmente tratados por investigadores da psicologia
Do mesmo modo, tambm necessrio desenvolver e da sociologia. Alis, certas revistas caracterizam-se
mais estudos baseados na observao do que mesmo por tanto publicar trabalhos de natureza
efectivamente se passa em situaes desportivas, psicolgica como sociolgica no desporto, seja de
bem como estudos de natureza longitudinal. O forma simultnea (Journal of Sport & Social Issues) ou
problema que para a realizao deste tipo de alternada (Journal of Sport Behavior). No entanto, e
estudos necessrio muito mais tempo e no obstante estas potenciais reas de partilha,
investimento do que normalmente exigido para a curioso constatar que de uma forma geral uns e
realizao dos estudos mais frequentemente outros esto de costas voltadas; isto , no se citam
publicados, e isso constitui-se como uma uns aos outros nem mesmo quando estudam
desvantagem para a sua realizao. problemas idnticos, reduzindo assim a abrangncia
De facto, sabemos que hoje em dia, numa sociedade das suas anlises.
cada vez mais regida por normativas de ordem No incio da dcada de 90, Niddeffer, um dos
quantitativa, a que as universidade no escapam, principais psiclogos do desporto norte-americanos,
mais importante do que o impacto causado pela em resposta a um inqurito sobre as futuras
profundidade de anlise de um artigo, publicar... direces da PD (15), perspectivou que se assistiria
dois artigos. E a maioria das pessoas activas no nessa dcada ao estabelecimento de uma interface
domnio da PD encontra-se afiliada a instituies de entre a psicologia, a biomecnica e a fisiologia;
ensino ou investigao. Da que, frequentemente, os todavia, de acordo com Williams e Straub (18), tal no
resultados de uma s investigao sejam publicados foi visvel at ao momento.
parcialmente em meia dzia de revistas, tal qual se Parece pois que apesar de cada vez mais surgirem

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ANTNIO MANUEL FONSECA

pessoas a defender a necessidade da criao de sentido da formao dos psiclogos do desporto se


equipas de investigao pluridisciplinares por processar a um nvel de especializao ps-graduada
forma a promover o intercmbio de diferentes (i.e., mestrado e doutoramento) vinculada s
perspectivas ou abordagens a um mesmo problema Faculdades de Psicologia e de Educao Fsica pela
o que se assiste a uma cada vez maior distncia sua interdisciplinaridade, J.F.Cruz (4) defende que
entre as diferentes reas cientficas, razo pela qual esta formao deve ser desenvolvida igualmente a
importa tentar perceber efectivamente quais as um nvel pr-graduado. No entanto, para outros
relaes a estabelecer entre a PD e as outras cincias como, por exemplo, Landers, Nideffer, ou Weinberg,
do desporto, bem como entre a PD e a psicologia os interessados em tornarem-se psiclogos do
geral, tal como sugeriu Garcia-Mas (5). desporto devem frequentar cursos quer de psicologia
A formao e a acreditao dos psiclogos do quer de cincias do desporto (15).
desporto so dois outros grandes problemas que se Em relao ao que no parece existir qualquer
deparam actualmente PD, sendo talvez mesmo dos dvida acerca da necessidade de nessa formao
mais cruciais para o seu desenvolvimento. serem includas matrias referentes psicologia, s
A propriedade da Psicologia do Desporto tem sido cincias do desporto, e ao desporto, tal como
objecto de uma acesa controvrsia em diferentes proposto por Nitsch (11).
momentos e locais. Enquanto uns advogam que ela Quanto acreditao dos psiclogos do desporto, as
deve ser entendida como Psicologia no Desporto e, solues encontradas em diversos pases tambm
nessa medida, se reporta exclusivamente ao labor no so idnticas. Enquanto na Austrlia essa funo
dos profissionais da psicologia em contextos de foi acometida Australian Psychological Society (APS),
actividade fsica ou desportiva, outros defendem que estrutura nacional dos psiclogos, nos EUA a
como Psicologia do Desporto ela mais uma das soluo passou pelo empenho e contribuio de
cincias do desporto situando-se, por isso mesmo, organizaes no directamente relacionadas nem
no mbito da aco dos profissionais dessa rea. com psiclogos nem com profissionais do desporto,
Em certa medida, na origem desta disputa est o como (numa primeira fase) o United States Olympic
facto de a PD se ter iniciado e desenvolvido Committee (USOC) e (actualmente) a AAASP. Por
fundamentalmente no mbito das instituies outro lado, na Inglaterra, foi a British Association for
relacionadas com o ensino da educao fsica e Sport and Exercise Sciences (BASES) quem definiu e
desporto e no da psicologia. Com efeito, o interesse coordena o processo de acreditao dos psiclogos
dedicado a esta rea por parte das organizaes mais do desporto. Nesse sentido, atendendo s diferenas
relacionadas com a psicologia em geral s atingiu existentes entre as caractersticas destas
alguma expresso a partir da criao da Diviso 47 organizaes, no surpreende pois que tambm se
da APA, a que j nos referimos. verifiquem algumas diferenas ao nvel das
Em nosso entender, esta discusso corporativista, condies requeridas por cada uma delas para a
para alm de improdutiva, no leva em linha de acreditao.
conta que o contexto desportivo se caracteriza neste Tal como salientmos anteriormente, pensamos que
domnio, pelo menos actualmente, por uma certa a questo da acreditao no deve ser analisada
ausncia de regulamentao, resultando portanto separadamente da da formao. Nideffer sugeriu que
que o que verdadeiramente importa no tanto o em lugar da atribuio de uma designao to
tipo de diploma apresentado pelos indivduos mas genrica como a de psiclogo do desporto, os
sim os conhecimentos que possuem, ou no, para as indivduos deveriam ser certificados em funo dos
funes requeridas. seus conhecimentos e competncias. Assim,
Assim, antes de se pensar na questo da acreditao, enquanto uns poderiam ser certificados para utilizar
h que pensar na questo da formao. testes psicolgicos em contextos desportivos, outros
Relativamente a esta, no h uma soluo poderiam ser certificados para aplicar tcnicas de
unanimemente preconizada por todos. Por exemplo, relaxao com atletas (18).
enquanto para J.Cruz (2, 3) a opo deve ser no Ainda a este respeito, importa sublinhar que uma

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A Psicologia do Desporto e a batalha da qualidade

soluo deste gnero, ainda que permita reduzir o dessa abordagem principalmente a partir dos incios
peso da formao de futuros tcnicos nesta rea da dcada de 80, o principal tema de estudo da PD
vem, por outro lado, levantar precisamente a questo passou a ser o treino psicolgico para a optimizao
da sua acreditao. Isto , importar definir do rendimento. Ou seja, de uma abordagem clnica
claramente quais os limites da sua actuao. Da a passou-se para uma abordagem educativa.
necessidade das questes da formao e da Da que importe investir na apresentao a
acreditao serem equacionadas conjuntamente. treinadores, atletas e dirigentes das vantagens
Finalmente, uma outra preocupao da PD deve eventualmente decorrentes do recurso a especialistas
consistir no reforo da qualidade dos programas de em PD. Para tal, , por exemplo, necessrio no s
formao dos treinadores e dirigentes desportivos. que os programas de formao desses agentes
Na realidade, no interessa investir apenas na incluam espao para a abordagem detalhada e
formao de psiclogos de elevada qualidade se o profunda dos contedos da PD mas tambm que
sistema no estiver preparado para extrair deles o quem tem essa funo perceba claramente os
mximo possvel. objectivos que devem orientar essa formao:
Ao analisarmos as declaraes de diversos demonstrar como os conhecimentos da PD podem e
treinadores, ou mesmo dirigentes, verificamos que devem ser includos no processo de treino desportivo.
elas revelam que o seu entendimento relativo PD Na realidade, somos de opinio tal alis como
continua extremamente confinado a uma perspectiva outros autores (2, 3) que o primeiro papel do
basicamente clnica. Todavia, apesar de numa psiclogo do desporto (pelo menos actualmente)
primeira fase do seu desenvolvimento, a PD ter consiste em assessorar os treinadores para que eles
adoptado essencialmente uma abordagem clnica para integrem nos seus processos de treino os
tentar lidar com os problemas dos atletas sendo o conhecimentos da PD. Apenas depois de concluda
livro editado em 1966 por Ogilvie e Tutko Problem esta tarefa se poder com maior eficcia colaborar
athletes and how to handle them um exemplo clssico directamente com os atletas.

REFERNCIAS

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