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A atualidade do conceito

de geraes de
Karl Mannheim
Wivian Weller1 1. Doutora em
sociologia pela
Universidade Livre
de Berlim, Alema-
Resumo: O conceito de geraes vem sendo retomado nas anlises sociol- nha. Professora
gicas que apontam no somente para as diferenas de classe, mas tambm adjunta da Faculda-
de de Educao da
para as desigualdades de gnero, tnico-raciais, culturais e geracionais. No Universidade de
entanto, geraes aparece como uma espcie de conceito guarda-chuva Braslia e bolsista de
produtividade em
ou como categoria pouco teorizada. Embora o conceito de geraes de Man- pesquisa do CNPq.
nheim represente, para muitos autores, a mais completa tentativa de ex- Email:
wivian@unb.br
plicao do tema, o mesmo tem sido, muitas vezes, citado por se tratar de
um clssico: as potencialidades de anlise do conceito proposto pelo au-
tor ainda so muitas. O presente artigo apresenta, por um lado, uma re-
construo deste famoso ensaio que at hoje no chegou a ser integral-
mente traduzido e publicado no Brasil e, por outro, discute a atualidade e
pertinncia do artigo escrito por Mannheim em 1928 para os estudos con-
temporneos sobre geraes e suas interfaces com outros campos.
Palavras chave: geraes, sociologia do conhecimento, Karl Mannheim.

1. Consideraes iniciais:
As tradues de O problema das geraes de Mannheim

[C] onta-se atualmente com duas verses do ensaio em lngua portu-


guesa, ambas realizadas a partir da verso inglesa publicada em
1952 em uma coletnea com textos de Karl Mannheim Essays on
the sociology of knowledge organizada por Paul Kecskemeti (Routledge &
Kegan Paul: 276-322). Ao que me consta, a primeira verso em portugus foi
publicada no Brasil em 1982 em uma coletnea de textos organizada por
Marialice M. Foracchi e que integra a coleo Grandes Cientistas Sociais
da editora tica. Nesta edio, o artigo foi reduzido em cerca de 20 pginas
em relao ao texto original e verso inglesa utilizada para a traduo:
excluiu-se o captulo introdutrio (pp. 276-286 da verso inglesa) assim como
o ltimo captulo, que, no original, sinalizado apenas com o nmero 7 e na
verso em ingls recebe o subttulo The generation in relation to other

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formative factors in history (pp. 312-322). Tambm foram suprimidas algu-
mas notas de rodap nas verses em ingls e portugus, e ao leitor brasilei-
ro, tampouco foi oferecida a lista bibliogrfica utilizada por Mannheim na
elaborao de seu artigo e que compreende 33 ttulos.

A segunda verso disponvel em portugus foi publicada em Portugal pela


RES editora no segundo volume da coletnea de textos de Karl Mannheim
intitulada Sociologia do conhecimento. Essa traduo apresenta a mesma
estrutura da verso inglesa, ou seja, traz o texto na ntegra (cf. pp. 115-176).
Ambas as verses possuem algumas incompreenses ou distores do tex-
to original, sobretudo no que diz respeito traduo de alguns conceitos
empregados por Mannheim. Esses problemas so resultantes da falta de
rigor e de cuidado por parte dos tradutores da verso inglesa. Nesse senti-
do, se quisermos obter uma leitura mais prxima do texto em alemo e
resgatar o sentido original de alguns termos que os tradutores da verso
inglesa no souberam captar, necessrio recorrermos verso espanhola
do artigo publicado na Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas
2. O artigo foi (REIS), em 1993.2
publicado em um
dossi organizado
em homenagem aos 2. O problema das geraes na perspectiva de Karl Mannheim
100 anos de
nascimento de Karl
Mannheim (1983- Embora o conceito de geraes de Karl Mannheim represente, para muitos,
1947). Disponvel
para download em: a mais completa tentativa de explicao do tema (Domingues, 2002: 69), o
http://www.reis.
cis.es/REISWeb/PDF/
mesmo tem sido muitas vezes citado por se tratar de um clssico ou ainda
REIS_062_12.pdf. para apontar as incongruncias desse ensaio em relao ao conjunto da
obra de Mannheim (Matthes, 1985). Schffer (2003: 56) critica ainda o recor-
te realizado por alguns autores que se apropriam de partes do artigo so-
bretudo a subdiviso do conceito de gerao de Mannheim em Genera-
tionslagerung (posio geracional), Generationszusammenhang (conexo
geracional) e Generationseinheit (unidade geracional) , que mesmo repre-
sentando parte importante do artigo, s faz sentido quando analisada no
conjunto e a partir das leituras que levaram Mannheim a essa conceitua-
o fina (Forquin, 2003) do conceito de geraes. Nesse sentido, o presen-
te artigo foi elaborado com o objetivo de resgatar a relevncia do conceito
mannheimiano para as pesquisas sociolgicas sobre geraes, bem como
suas interfaces com outros campos.

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2.1 O estado do problema3 3. Esse tpico
compreende a
primeira parte do
ensaio que no se
Mannheim inicia seu artigo com uma reviso dos enfoques tericos sobre encontra publicada
geraes. Nessa reviso ele compara a vertente positivista, predominan- no Brasil. Para
maiores detalhes, cf.
te no pensamento liberal francs, com o pensamento histrico-romnti- a verso inglesa (pp.
co alemo, alegando que o tema das geraes abordado por ambas cor- 276-286) ou espa-
nhola (pp. 147, 193-
rentes a partir de dois ngulos distintos. Os positivistas dentre outros o 204).
autor cita Hume, Comte, Cournot, Dromel e Mentr optaram por analisar
o problema do ser-humano (Mensch-Seins) a partir da captao de dados
quantitativos, enquanto a corrente histrico-romntica priorizava a abor-
dagem qualitativa. Mannheim critica especialmente a posio de Comte,
que associava a lentido do progresso da humanidade limitao orgnica,
ou seja, ao tempo mdio de durao de uma gerao em torno de 30 anos:

Parece que aqui a explicao do tempo do progresso e a presena de


foras, tanto conservadoras como reformistas, deduzida de forma
imediata do fator biolgico (p. 511 - trad. nossa).

Os positivistas estavam tentando esboar uma lei geral para o ritmo da


histria a partir do determinante biolgico da durao limitada da vida de
um indivduo, do fator idade e de suas etapas. Segundo Mannheim, para
essa corrente do pensamento:

A meta compreender imediatamente as mudanas formais das cor-


rentes espirituais e sociais a partir da esfera biolgica, apreender a
forma de progresso da espcie humana com base nos elementos vi-
talcios. Nisto simplifica-se tudo o que possvel: a psicologia esque-
mtica trata de estabelecer continuamente a velhice como o ele-
mento conservador e a juventude vista unicamente em seu aspecto
tempestuoso. A histria das cincias humanas aparece nessa carac-
terizao como se houvessem sido estudadas apenas as tabelas cro-
nolgicas histricas. Aps essa simplificao, a dificuldade do proble-
ma parece residir apenas sobre este aspecto: encontrar o tempo
mdio no qual uma gerao anterior substituda por uma nova na
vida pblica e, sobretudo, encontrar o ponto de incio natural no qual
se procede um corte na histria, a partir do qual se deve comear a
contar. A durao da gerao determinada de forma diversa a
cada momento. Alguns fixam a durao do efeito de gerao em 15
anos (por exemplo, Dromel); mas a maioria em 30, considerando que
os primeiros 30 anos so os anos de formao, quando, normalmen-

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te, se inicia o processo individual criativo do indivduo; aos 60 o ser
humano deixa a vida pblica (pp. 511s).

Mannheim no esconde sua preferncia pela abordagem histrico-romn-


tica alem e destaca ainda que este um exemplo bastante claro de como
a forma de se colocar uma questo pode variar de pas para pas, assim
4. Assim escreve como de uma poca para outra. 4 Ao invs de associar as geraes a um
Mannheim: No
existe melhor conceito de tempo externalizado e mecanicista, pautado por um princ-
comprovao para a pio de linearidade, o pensamento histrico-romntico alemo se esfora
tese de que a forma
de colocar as por buscar no problema geracional uma contraproposta diante da
questes bem como linearidade do fluxo temporal da histria:
o modo de colocar as
qustes variam de
acordo com o pas, a
O problema geracional se torna, dessa forma, um problema de exis-
poca e as vontades
polticas dominan- tncia de um tempo interior no mensurvel e que s pode ser apre-
tes do que a
confrontao das
endido qualitativamente,
solues dadas a
esses problemas nos
diferentes pases cp, ou seja, esse tempo interior s pode ser apreendido subjetivamente e no
suas correntes objetivamente (p. 516). Mannheim toma aqui a Dilthey como referncia e
dominantes
especficas (p. 514). destaca dois aspectos inovadores no pensamento do mesmo:

q A contraposio entre a mensurao quantitativa e a compreenso ex-


clusivamente qualitativa do tempo interior de vivncia (erfassbarer
innerer Erlebniszeit);

q O fato de que no somente a sucesso de uma gerao que cobra um


sentido mais profundo do que o meramente cronolgico, mas tambm o
fenmeno da contemporaneidade ou simultaneidade (Gleichzeitigkeit).

Mannheim incorpora sobretudo o aspecto da Gleichzeitigkeit elaborado


por Dilthey e destaca que:

Indivduos que crescem como contemporneos experimentam nos


anos de maior disposio receptividade, mas tambm posterior-
mente, as mesmas influncias condutoras tanto da cultura intelec-
tual que os impressiona como da situao poltico-social. Eles cons-
tituem uma gerao, uma contemporaneidade, porque essas in-
fluncias so homogneas. Justamente por essa mudana de
que a contemporaneidade no significa uma data cronolgica no
histrico da humanidade mas uma similaridade de influncias exis-
tentes , a questo colocada escapa de um plano que tendia a

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converter-se em uma aritmtica mstica, ao domnio da simples
compreenso da temporalidade interior que pode ser percebida
(pp. 516s).

Essa noo de vnculo geracional como fruto das experincias vividas na


contemporaneidade inspirada no conceito qualitativo de tempo de Dilthey,
ser elaborada de forma ainda mais radical quando Mannheim recorre
expresso cunhada por Pinder (um historiador da arte) de no contempo-
raneidade dos contemporneos (Ungleichzeitigkeit des Gleichzeitigen) ou
no simultaneidade do simultneo como Domingues preferiu traduzir
(2002: 70). Com isso Mannheim chama a ateno para o fato de que diferen-
tes grupos etrios vivenciam tempos interiores diferentes em um mesmo
perodo cronolgico:

Cada um vive com gente da mesma idade e de idades distintas em


uma plenitude de possibilidades contemporneas. Para cada um o
mesmo tempo um tempo distinto, quer dizer, uma poca distinta
de si mesmo, que partilhada com seus coetneos (Pinder, p. 21
apud Mannheim p. 517).

Outra questo que Mannheim ir trabalhar a partir ideias de Wilhelm Pinder


que publicou em 1926 o livro O problema das geraes na histria da arte
europeia (Das Problem der Generationen in der Kunstgeschichte Europas) ,
diz respeito ao problema da entelquia de uma mesma gerao.5 Seme- 5. Na filosofia
(Z innecker, 2002:
lhante ao teorema aplicado por Pinder s mudanas nas geraes de artis- 74), o conceito de
tas ou s mudanas de cada poca na histria da arte, Mannheim percebe entelquia foi
utilizado para definir
nas geraes poltico-sociais um princpio formativo, um dispositivo unifor- uma substncia,
me que impulsiona e que passa a ser definido pelo termo filosfico de uma habilidade ou
uma fora direciona-
entelquia (cf. Zinnecker, 2002: 74). A entelquia de uma gerao repre- da com exatido que
regula ou provoca o
senta a expresso do sentimento genuno do significado da vida e do mun- desenvolvimento
do, de seus objetivos internos ou de suas metas ntimas (cf. Mannheim, posterior do
organi smo.
1993: 201/518) que esto relacionadas ao esprito do tempo (Zeitgeist) de
uma determinada poca ou ainda sua desconstruo, uma vez que vrias
geraes esto trabalhando simultaneamente na formao do que viria a
ser o esprito do tempo (cf. Schffer, 2003: 58s).

Nesse sentido, tanto a noo de no contemporaneidade dos contempo-


rneos como a entelquia geracional constituem categorias centrais a
partir das quais o autor ir desenvolver sua anlise sociolgica sobre o pro-
blema das geraes.

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3. O problema sociolgico das geraes

Mannheim inicia a segunda parte de seu ensaio criticando a falta de unida-


de na anlise do problema das geraes, de pesquisas consistentes sobre o
tema e a prevalncia de uma perspectiva esttica nas pesquisas sociol-
gicas sobre grupos humanos, para, em seguida, apresentar alguns conheci-
mentos relativos ao fenmeno das geraes (pp. 522-524).

Ao analisar a especificidade do convvio dos indivduos interligados pela


unidade geracional (Generationseinheit), o autor chama a ateno para o
fato de a unidade de uma gerao no consistir em uma adeso voltada
para a criao de grupos concretos, preocupados em constituir uma coe-
so social, ainda que, ocasionalmente, algumas unidades geracionais
possam vir a constituir grupos concretos, tais como os movimentos juve-
nis, entre os quais poderamos citar o movimento estudantil de 1968.
Mas parte desses casos especficos, nos quais a conexo geracional (Ge-
nerationszusammenhang) pode levar formao de um grupo concreto,
Mannheim destaca ser ela uma mera conexo, ou seja, casualmente os
indivduos pertencem a ela, mas no se percebem como um grupo con-
creto (p. 524).

Para Schffer (op. cit.: 59) a pergunta que se coloca ento a seguinte: qual
a especificidade da entelquia geracional da expresso de seu senti-
mento genuno sobre a vida e o mundo se a mesma no est associada a
um grupo concreto? Se no a proximidade de um grupo (famlia, amigos
etc.) nem a estrutura de uma organizao, quais elementos produziriam
esse vnculo geracional? Mannheim responde a essas questes recorrendo
a uma categoria social a princpio distinta, mas que apresenta semelhanas
com a conexo geracional: a Klassenlage ou a situao de classe. Essa posi-
o (Lagerung) se fundamenta pela presena de um ritmo biolgico na exis-
tncia humana (menschliches Dasein) e apresenta semelhanas com a si-
tuao de classe, na qual as condies socioeconmicas constituem uma
base comum:

A situao de classe e a situao geracional (o pertencimento m-


tuo a anos de nascimento prximos) tem em comum como conse-
quncia de uma posio especfica ocupada pelos indivduos por ela
atingidos no espao de vida scio-histrico , a limitao desses
indivduos a um determinado campo de ao e de acontecimentos
possveis, produzindo, dessa forma, uma forma especfica de viver e

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de pensar, uma forma especfica de interveno no processo hist-
rico (p. 528).

No entanto, Mannheim chama a ateno para o fato de que o pertencimen-


to a uma gerao no pode ser deduzido imediatamente das estruturas
biolgicas: O problema sociolgico das geraes comea somente onde a
relevncia sociolgica desses dados prvios forem realadas. (ibidem). A
situao de classe e a situao geracional apresentam aspectos similares
devido posio especfica ocupada pelos indivduos no mbito scio-his-
trico. Mas essa posio gera uma modalidade especfica do viver e do pen-
sar, da forma como os membros interferem no processo histrico, ou seja:
uma tendncia inerente a cada posio e que s pode ser determinada a
partir da prpria posio (ibidem).

3.1 Caractersticas bsicas da posio geracional

A noo de situao geracional ampliada por meio de um exerccio anal-


tico, no qual o autor aponta cinco aspectos que distinguem uma sociedade
marcada por mudanas geracionais, tal como as sociedades em que vive-
mos, de uma sociedade utpica e imaginria:

1. a constante irrupo de novos portadores de cultura;


2. a sada constante dos antigos portadores de cultura;
3. a limitao temporal da participao de uma conexo geracional no pro-
cesso histrico;
4. a necessidade de transmisso constante dos bens culturais acumulados;
5. o carter contnuo das mudanas geracionais (p. 530).

Esses elementos caracterizam as geraes como processos dinmicos e


interativos e apresentam caractersticas relevantes da teoria mannheimia-
na sobre as geraes (cf. Schffer 2003: 60-63).

A constante irrupo de novos portadores de cultura vista pelo autor como


um fenmeno relevante para a vida social, pois so eles os responsveis
pela vitalidade e dinamicidade das sociedades. Embora a sucesso de gera-
es implique em perdas de bem culturais acumulados, Mannheim chama
a ateno para os aspectos prticos dessas mudanas:

A entrada de novas pessoas obstrui os bens constantemente acu-


mulados, mas tambm produz inconscientemente nova seleo e

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reviso no campo do que est disponvel; nos ensina a esquecer o
que j no til e a desejar o que ainda no foi conquistado (p.
532).

A sada dos antigos portadores de cultura tambm positiva na medida


em que suscita a memria ou a recordao social, to importante quanto
o esquecimento daquilo que deixou de ser significativo ou necessrio.
Em relao memria, Mannheim destaca duas modalidades atravs das
quais as vivncias passadas se fazem presentes. Por um lado, como mo-
delos conscientes, orientadores das aes e condutas dos indivduos em
sociedade; por outro, de forma inconscientemente comprimida, in-
tensiva e virtual, ou seja: como uma espcie de ferramenta
condensadora de todas essas experincias, perceptveis nas reaes tra-
zidas tona atravs da recordao dessas experincias (por exemplo: a
sentimentalidade). Essa segunda modalidade de memria das vivncias
passadas remete a um aspecto importante da concepo sobre geraes
de Mannheim, no qual o autor ressalta o conhecimento implcito acumu-
lado, elaborando assim uma definio no biolgica da velhice e das dife-
renas entre as velhas e novas geraes:

Algum velho principalmente pelo fato de viver em um contexto de


experincias especficas, autoadquiridas e pr-formativas, atravs
das quais cada nova experincia , at certo ponto, classificada de
antemo quanto sua forma e localizao. Em contraposio, na
nova vida as foras configuradoras esto se constituindo, as inten-
es primrias e a forte impresso de novas situaes ainda precisam
ser processadas (p. 534).

O terceiro aspecto relativo limitao temporal da participao de uma


conexo geracional no processo histrico analisa as caractersticas gera-
doras da posio geracional daqueles nascidos em um mesmo tempo cro-
nolgico. De acordo com Mannheim, no basta haver nascido em uma
mesma poca, ser jovem, adulto ou velho nesse perodo. O que caracteri-
za uma posio comum daqueles nascidos em um mesmo tempo cronol-
gico a potencialidade ou possibilidade de presenciar os mesmos acon-
tecimentos, de vivenciar experincias semelhantes, mas, sobretudo, de
processar esses acontecimentos ou experincias de forma semelhante.
Poderamos argumentar que os modernos meios de comunicao amplia-
ram as possibilidades de participao de jovens residentes em continen-
tes distintos em um conjunto de acontecimentos e experincias seme-

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lhantes colocando-os em uma mesma posio geracional. No entanto, a
identificao geracional comum implica em formas semelhantes de orde-
nao e estratificao dessas experincias.

Ao discutir a necessidade de transmisso constante dos bens culturais acu-


mulados, Mannheim destaca o papel e o desafio das geraes mais velhas
em relao s mais novas assim como das instituies de ensino:

Uma educao e um ensino adequados (no sentido da transmisso


completa dos centros de vivncia necessrios para o conhecimento
ativo) tornam-se difceis, uma vez que a problemtica vivencial da
juventude est voltada para adversrios diferentes dos de seus pro-
fessores (p. 540).

Em outras palavras, as dificuldades existentes entre professores e alunos


esto relacionadas s orientaes ou vises de mundo distintas de cada
gerao, como se os sedimentos mais profundos no pudessem ser deses-
tabilizados (p. 540). A superao dessa tenso implica em uma interao e
troca de papis: no s o professor que educa o aluno, tambm o aluno
educa o professor. As geraes esto em constante interao (idem).

Com base nesse ltimo exemplo relativo a interao necessria entre aque-
les que ensinam e os que aprendem, Mannheim se ope ideia de uma
suposta dicotomia existente entre as velhas e as novas geraes e destaca
o carter contnuo das mudanas geracionais assim como o papel ocupado
pelas geraes intermedirias nesse processo:

No processo desse equilbrio retroativo no so as geraes mais


velhas e as mais jovens que se enfrentam, mas as que esto prximas
s geraes intermedirias. So estas que primeiramente exercem
influncia uma sobre a outra (p. 540).

Para Schffer (op. cit.), esse ltimo aspecto remete a uma segunda questo
central da teoria mannheimiana sobre as geraes: por um lado, destaca o
conhecimento implcito acumulado e transmitido de gerao para gerao
com suas devidas releituras e reinterpretaes; por outro, aponta para a
necessidade de compreenso do problema das geraes como um proces-
so dinmico. Nesse sentido, Mannheim se aproxima da ideia simmeliana
de interao, ou seja, da complexa interao existente entre distintos fato-
res constitutivos de geraes.

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3.2 Posio geracional, conexo geracional e unidade geracional

A diviso do conceito de geraes e sua especificao progressiva em torno


das trs definies acima citadas, representam a parte mais conhecida e
citada do artigo de Mannheim, ainda que as tradues realizadas para o
portugus remetem a interpretaes distintas, sobretudo dos termos posi-
6. Optamos pela o geracional (Generationslagerung)6 e conexo geracional (Generationszu-
traduo realizada
para o espanhol e sammenhang)7.
que define Genera-
tionslagerung como
posio geracional. O que define a posio geracional no um estoque de experincias co-
Entre outras muns acumuladas de fato por um grupo de indivduos, mas a possibilidade
tradues, encontra-
mos as seguintes: ou potencialidade de poder vir a adquiri-las. Ou seja: na noo de Lagerung
status de gerao
(Editora tica),
est implcita a ideia na qual as condies para a vivncia de um conjunto de
locais geracionais experincias comuns j esto dadas. Se os indivduos iro despertar essa
(Domingues, 2002)
situaes de
potencialidade imanente um aspecto, que, depender, por sua vez, de
gerao (Forquin, outros fatores sociais:
2003).

7. A traduo A posio s detm possibilidades potenciais, que podem vir tona,


Generationszusam-
menhang como ser reprimidas ou surgir com um efeito modificado, quando
conexo geracional sedimentadas em outras foras sociais influentes (p. 542).
(realizada na verso
espanhola do artigo)
tambm nos pareceu
mais prxima do
J a conexo geracional apresenta caractersticas mais determinantes do
original, embora a que a posio geracional. Ela pressupe um vnculo concreto, algo que vai
pal avr a
Zusammenhang alm da simples presena circunscrita a uma determinada unidade tempo-
tambm remeta ral e histrico-social. Esse vnculo concreto Mannheim em aluso a
idia de contexto.
Entre outras Heidegger define como uma participao no destino comum dessa unida-
tradues, encontra- de histrico-social:
mos as seguintes:
gerao enquanto
realidade (Editora
Uma conexo geracional se constitui atravs da participao dos in-
tica), gerao
como realidade divduos que pertencem mesma posio geracional, em um desti-
(RS), geraes
como conjuntos de
no coletivo comum assim como da partilha de contedos que esto
r el ao relacionados de alguma forma (p. 547).
(Domingues, 2002) e
conjuntos de
gerao (Forquin, Para a conexo geracional, no basta participar apenas potencialmente
2003).
de uma comunidade constituda em torno de experincias comuns: pre-
ciso estabelecer um vnculo de participao em uma prtica coletiva, seja
ela concreta ou virtual. Mannheim recorre aqui fenomenologia social
para analisar o convvio especfico (Miteinaderseins) e os vnculos exis-
tentes entre os indivduos pertencentes a uma mesma conexo geracio-
nal (cf. Schffer, 2003: 63s). Nesse sentido, a crtica de que Mannheim

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estaria realizando somente uma transposio da anlise de classe para a
anlise sociolgica das geraes (Matthes, 1985) no seria procedente
segundo Schffer (op. cit.).

Existiria ento uma conexo geracional unificada? Poderamos responder


positivamente, mas Mannheim segue argumentando sobre a necessidade
de definir melhor os termos. Para o autor tanto a juventude romntico-
conservadora, como a juventude liberal-racionalista, pertencem mesma
conexo geracional, mas esto vinculadas a ela por unidades geracionais
(Generationseinheiten) distintas:

Estas [unidades geracionais] se caracterizam no s pela livre partici-


pao de diferentes indivduos em vivncias coletivas, que, no entan-
to, adquirem para si o carter de acontecimentos distintos, mas pela
reao homognea; num sentido mais prximo, pela vibrao e cria-
o uniforme daqueles indivduos que esto vinculados por uma co-
nexo geracional especfica (p. 547).

As unidades de gerao desenvolvem perspectivas, reaes e posies


polticas diferentes em relao a um mesmo problema dado. O nascimento
em um contexto social idntico, mas em um perodo especfico, faz surgi-
rem diversidades nas aes dos sujeitos. Uma outra caracterstica a ado-
o ou criao de estilos de vida distintos pelos indivduos, mesmo vivendo
em um mesmo meio social. Em outras palavras: a unidade geracional cons-
titui uma adeso mais concreta em relao quela estabelecida pela cone-
xo geracional. Mas a forma como grupos de uma mesma conexo geracio-
nal lidam com os fatos histricos vividos por sua gerao (por exemplo, a
ditadura militar no Brasil), far surgir distintas unidades geracionais no
mbito da mesma conexo geracional. Por exemplo, em relao aos jovens
paulistanos da dcada de 1970, Silva (2003) destaca que os mesmos se en-
contravam diante de pelo menos duas opes, as quais poderamos exem-
plificar como duas unidades de gerao:

Ela [a juventude] tinha como opes as manifestaes finais e ing-


nuas do que foi a conhecida jovem guarda, movimento musical
brasileiro da metade final dos anos 1960, que teve como cones os
cantores Roberto Carlos, Wanderleia, Martinha, Erasmo Carlos, Jerry
Adriani, entre outros, que imitava um pouco o estilo de um rock me-
loso, conhecido como i-i-i, e no estilo de vestir soava rebelde, sem
contudo chocar as famlias de classe mdia ... Outra opo era a

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cultura hippie que se espalhava nas grandes cidades, atravs do ves-
turio natural, colorido e despojado, dos longos cabelos para homens
e mulheres, das bijuterias em profuso, da msica pop e rock and roll,
das drogas e da contracultura que, no necessariamente fazia parte
do pacote (op. cit.: 44).

As unidades de gerao podem ser vistas como o elemento que mais se apro-
xima dos grupos concretos. No entanto, o interesse de Mannheim no reside
sobre o grupo, mas sobre as tendncias formativas e intenes primrias
incorporadas, que, por sua vez, estabelecem um vnculo com as vontades co-
letivas (p. 545). Nesse sentido, uma unidade de gerao no constituda
por um grupo concreto, tampouco pelos contedos transmitidos atravs de
expresses verbais ou corporais ou por meio de algum produto artstico pro-
duzido, por exemplo, por jovens pertencentes ao movimento hip-hop (cf.
Weller, 2010). Uma unidade de gerao se caracteriza pelas intenes prim-
rias documentadas nas aes e expresses desses grupos. Essas intenes
primrias ou tendncias formativas s podero ser analisadas a partir de um
grupo concreto porque foram constitudas nesse contexto. Contudo, as in-
tenes primrias no se reduzem ao grupo e aos atores, que, por sua vez,
no se reduzem ao status de membros de um grupo concreto mas ao de ato-
res coletivos envolvidos em um processo de constituio de geraes. A com-
posio de geraes , portanto, um processo sociogentico contnuo, no
qual esto envolvidos, tanto grupos concretos, como a experincia adquirida
em contextos comunicativos, entre outros, aqueles disponibilizados pelos
meios de comunicao (cf. Schffer, 2003: 66s).

Nesse sentido, o processo de constituio de geraes na perspectiva de


Mannheim tampouco algo especfico das camadas altas intelectualizadas
ou de grupos universitrios como interpretado por Marialice Foracchi. Se-
gundo a autora:

A anlise de Mannheim sobre o problema das geraes apresenta


algumas implicaes que convm explicitar. Preocupado em propor
a noo de gerao em moldes que no fssem formais e estticos,
mas essencialmente histricos, sse autor nivela, tericamente, esta
noo, sua concepo de intelligentzia. Tal nivelamento terico
assenta sbre alguns pressupostos bsicos dos quais possvel desta-
car: a. os membros de uma gerao jovem pois esta que se refere
o autor so os agentes humanos potenciais da intelligentzia; b. sua
atuao no plano histrico e social reproduz a dimenso criativa da

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atuao da intelligentzia qual, na concepo de Mannheim, cabe
considervel parcela no processo de criao histrica e inovao cul-
tural. Fica implcito, por conseguinte, que esta atuao de gerao
mediatizada pela formao universitria, abrangendo to-smente
a parcela dos estratos sociais para os quais est socialmente assegu-
rada tal possibilidade. Por outras palavras, compreende apenas a
juventude das camadas altas e favorecidas. A busca de historicidade,
no conceito, revelou-se comprometedora do seu rigor e da sua am-
plitude sistemtica (1972: 22).

As foras mobilizadoras e constitutivas das referncias histricas e culturais de


uma gerao independem de formao acadmica, embora se reconhea a
relevncia e o papel desempenhado pelos movimentos estudantis na dcada
de 1960. O funk e o hip-hop podem ser citados como exemplo de movimentos
geracionais/juvenis no mediatizados pela formao acadmica de seus pre-
cursores, os quais passaram a ocupar um espao relevante no processo de cons-
tituio de geraes nos anos 1990, persistindo at o presente (cf. entre ou-
tros: Dayrell, 2005; Tavares, 2009; Weller, 2010).

Portanto, no seria procedente reduzir o processo constitutivo da gerao


1968 ao universo do movimento estudantil, assim como os movimentos
funk e hip-hop no so os nicos elementos formadores das geraes con-
temporneas. Tambm seria incongruente e superficial afirmar, por um lado,
que a entelquia das novas geraes constituda unicamente no mbito
dos movimentos esttico-culturais mais destacados pelos meios de comu-
nicao e, por outro, que as discusses travadas no mbito das famlias,
escolas ou universidades exercem pouca influncia sobre as orientaes
coletivas das juventudes nesse incio de sculo. Mannheim afirma sempre
haver existido polaridades no mbito das unidades geracionais, respon-
sveis pela mudana ou substituio dos polos dominantes entre um e ou-
tro perodo:

Nos anos 1930, no surgiu uma nova gerao que de repente passou
a ser novamente liberal-racionalista. Mas somente ento a juventude
que se encontrava na linha liberal-racionalista conseguiu chegar a uma
reformulao geracional das tradies que a precediam. As polarida-
des bsicas estavam por l continuamente. Tambm existiu em todas
as correntes, permanentemente, uma juventude; mas, a possibilidade
de formao criativa dos impulsos geracionais, surgiu uma vez no polo
romntico-conservador e, outra vez, no polo liberal-racionalista (p. 559).

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Seria necessrio ampliar os estudos comparativos sobre distintas geraes em
um mesmo perodo cronolgico assim como sobre geraes em tempos hist-
ricos distintos para uma melhor compreenso das polaridades existentes, bem
como dos aspectos polticos, sociais e econmicos formadores dessas polari-
dades8.

4. guisa de concluso:
8. Estudos sobre Novas leituras sobre O problema das geraes de Karl Mannheim
juventudes com seus
recortes especficos
e a atualidade do conceito como categoria de anlise
de gnero, raa/
etnia, vnculos
regionais, religiosos, Como discutido anteriormente, Mannheim elabora na primeira parte do
polticos, dentre ensaio uma crtica ao positivismo francs, que explica as mudanas sociais
outros, capazes de
responder questes com base no aspecto biolgico e compreende gerao como uma vari-
relativas s supostas vel capaz de flexibilizar e oferecer uma maior clareza s leis naturais que
diferenas entre as
juventudes de proporcionavam o progresso linear da humanidade (Yncera, 1993: 148, trad.
dcadas anteriores e nossa). Ao mesmo tempo, apresenta a vertente histrico-romntica alem,
os jovens de hoje
pr ati camente esforando-se em buscar no problema geracional uma contraproposta
inexistem. No
entanto, observa-se
linearidade do fluxo temporal da histria, para tanto, apoia-se em noes
que as pesquisas elaboradas por Dilthey e Pinder. Embora Mannheim no esconda sua prefe-
sobre juventude vem
desper tando rncia pela corrente histrico-romntica, tambm se distancia da mesma e
inter esse acadmico acrescenta que o ponto de vista especificamente sociolgico sobre o tema
sobretudo em forma
de dissertaes e das geraes ainda no estava ao alcance do romantismo e do idealismo
teses (cf. Sposito, filosfico alemo.
2009; Weller, 2009).

Nesse sentido, suas anlises sobre o problema das geraes no se situam


no campo macro e tampouco microssociolgico. Mannheim apresenta em
seu ensaio sobre o problema das geraes uma proposta de superao da
oposio existente entre objetivismo e subjetivismo. A necessidade de se
construir uma esfera intermediria (pp. 232/554) de anlise do problema,
apontada pelo autor como fundamental devido insuficincia terico-
metodolgica constatada tanto no positivismo como no romantismo (cf.
Yncera, op. cit.). Outros pesquisadores tambm destacam a dimenso meso
presente na perspectiva mannheimiana, na qual os binarismos so supera-
dos na medida em que aponta para uma anlise multidimensional das gera-
es. Mannheim compreende as geraes a partir de suas relaes com o
meio social (milieu), os sexos, a faixa etria, dentre outros (cf. Bohnsack &
Schffer, 2002: 250-253 e Schffer, 2003: 77-86). Tal perspectiva ainda mais
evidente quando uma gerao passa a ser concebida no somente em distin-
o s outras geraes ou s posies geracionais como sugerido por alguns
estudiosos (cf. Bude, 2000) , mas tambm em relao aos aspectos em co-

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mum existentes entre os membros de uma conexo geracional. Essa dimenso
elaborada com maior perspiccia nos trabalhos publicados somente a partir
de 1980, nos quais Mannheim introduziu os espaos sociais de experincias
conjuntivas (konjunktive Erfahrungsrume cf. Weller, 2005) como elemento
de anlise.

Os atores acima citados chamam ainda a ateno para outro propsito pre-
sente no problema das geraes. Por um lado, Mannheim atribui relevn-
cia sociolgica questo geracional:

Na alavancada da discusso sociolgica do problema, Mannheim afir-


mou que o geracional constitui um problema importante, que preci-
sa ser levado a srio, tendo em vista que se trata de um guia indis-
pensvel para conhecer a estrutura dos movimentos sociais e espiri-
tuais. Com isso, o sentido concreto a significao prtica imediata
tambm adquire importncia [...] ao tentar-se entender a trans-
formao acelerada dos fenmenos do presente [] tarefa concre-
ta que Mannheim atribuiu sociologia de seu tempo (Yncera, op.
cit.: 157s).

Por outro, o estudo das geraes no se detm apenas a um problema


concreto, mas persegue um segundo interesse sociolgico voltado para a
busca de um mtodo ou de um procedimento adequado para analisar a
questo. O artigo discute um dos principais conceitos da sociologia do co-
nhecimento de Mannheim e, ao mesmo tempo, apresenta o que essa cor-
rente oferece em termos de produo terica e metodolgica (Bohnsack &
Schffer, 2002: 251).

Nesse sentido, a atualidade deste artigo escrito em 1928 e do conceito de


geraes desenvolvido pelo autor, recai, entre outros, sobre os seguintes
aspectos:

1. O conceito de geraes de Mannheim e sua acurada elaborao sobre a po-


sio, a conexo e a unidade geracional rompem com a ideia de uma unidade
de gerao concreta e coesa e nos instiga a centrar nossas anlises nas inten-
es primrias documentadas nas aes e expresses de determinados gru-
pos, ao invs de buscarmos caracterizar suas especificidades enquanto gru-
po. Perguntar-se pelos motivos das aes desses atores coletivos envolvidos
em um processo de constituio de geraes, implica ainda em uma anlise
da conjuntura histrica, poltica e social a partir de uma perspectiva que po-

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deramos situar no nvel macro, bem como do conhecimento adquirido pelos
atores nos espaos sociais de experincias conjuntivas, e que poderamos
denominar como sendo uma anlise no campo micro.

2. A partir de uma questo concreta o problema das geraes Mannheim


prope um caminho terico-metodolgico a ser percorrido pelos pesquisa-
dores, os quais no deveriam optar somente por uma ou outra corrente soci-
olgica de anlise, mas buscar esgotar as possibilidades de interpretao de
um determinado tema. Em outro artigo Beitrge zur Theorie der
Weltanschaungsinterpretation (Contribuies para a teoria da interpreta-
o das vises de mundo) escrito originalmente entre 1921 e 1922, Man-
nheim apresenta um mtodo voltado para a anlise das vises de mundo e
das experincias atericas desses atores, denominado mtodo documentrio
de interpretao (cf. Weller et alii, 2002). Ao trazer como proposta metodo-
lgica a anlise documentria dessas experincias atericas, o autor nos faz
repensar o processo e o tratamento dado interpretao sociolgica (cf.
Weller, 2005). Sendo assim, a atualidade da anlise mannheimiana das gera-
es, reside, por um lado, na elaborao de uma perspectiva multidimensio-
nal de anlise das relaes sociais e geracionais. Por outro, Mannheim nos
convida a repensar a construo de instrumentos analticos capazes de ma-
pear e dar forma singularidade de experincias concretas, que carecem de
uma anlise terica. Em outras palavras, sua perspectiva no representa ape-
nas uma contribuio terica para os estudos sobre geraes, mas tambm
uma proposta terico-metodolgica de pesquisa, capaz de superar as dimen-
ses binrias presentes em algumas correntes terico-metodolgicas.

Abstract: The concept of generations has been incorporated into sociological


analysis, which points class differences but also gender, ethnic, racial, cultural
and generational inequalities. However generations seems to be a kind of
umbrella concept or category that have been little theorized. Though the concept
of generations of Mannheim represent, for many authors, the most
comprehensive attempt to explain the issue, it has been frequently quoted since
it is a classic. The possibilities of analysis of the concept proposed by the author
still are many. This article presents, first, a reconstruction of this famous essay
which has not yet come to be fully translated and published in Brazil, and
secondly, discusses the relevance and appropriateness of the article written by
Mannheim in 1928 for the contemporary studies of generation and their inter-
faces with other fields.
Key words: generation, sociology of knowledge, Karl Mannheim.

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