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Arranjo dos chillers em sistemas de gua gelada


Paralelo, srie e srie contrafluxo

Em busca da eficincia energtica


fabricantes investem milhes em
equipamentos, desenvolvem novos
conceitos em vlvulas e controles e
tornam mais amigveis os sistemas
de automao. No entanto, no
basta reunir as mais avanadas
tecnologias para um projeto de
sucesso. Para isso, se faz
necessria a aplicao dos
conceitos da engenharia mecnica
no desenvolvimento do melhor
arranjo e, em funo dele,
selecionar os equipamentos e
componentes mais adequados.

O projetista Anderson Rodrigues, da Artcnica, de Porto Alegre, comea esclarecendo que as estratgias de
bombeamento e montagem hidrulica em resfriadores de lquido com condensao a agua so divididas por uma
lgica simples: bombeamento e arranjo dos resfriadores no lado do condensador; e bombeamento e arranjo dos
resfriadores no lado do evaporador.

Os resfriadores de lquido de condensao a ar usam somente as estratgias de bombeamento e arranjo no lado do


evaporador. Nos resfriadores de condensao a gua, do lado do condensador podemos ter as montagens em srie,
paralelo e srie contrafluxo; bombeamento constante e varivel. Do lado do evaporador podemos ter as montagens em
srie, paralelo, mdulos de paralelo, sidestream arrangement (simples modificao no mtodo tradicional de
bombeamento desacoplado) etc. E o bombeamento constante, desacoplado (primrio-secundrio), desacoplado com
tercirio e varivel no anel primrio. Mas objetivamente o que determina a escolha o tamanho (potncia) da central de
gua gelada. Quanto maior a CAG, maior o leque de estratgias disponveis de montagem e bombeamento, afirma
Rodrigues.

Francisco Dantas, da Interplan Planejamento Trmico Integrado, considera que o principal parmetro para a definio
da convenincia do arranjo hidrulico, em srie ou paralelo, para interconexo entre produo e consumo da
refrigerao nos sistemas de expanso indireta o diferencial de temperatura da gua.

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Em outras palavras, o engenheiro Cristiano Brasil, da Midea Carrier, diz que podem ser determinantes na escolha do
arranjo de equipamentos, a eficincia energtica, alto T da gua gelada, necessidade de temperaturas intermedirias
para outras partes do processo etc.

Os tipos de arranjos

Arranjo em paralelo um processo de passe nico nos trocadores de calor, quer seja na produo, quer seja no
consumo da refrigerao. Arranjo em srie um processo de, pelo menos, dois passes nos trocadores de calor, quer
seja na produo, quer seja no consumo de refrigerao. J o arranjo em contrafluxo um processo no qual os fluidos
trmicos circulam em sentindo contrrio nos trocadores de calor, ou seja, entrada da gua gelada e sada da gua de
condensao numa das extremidades e, sada da gua gelada e entrada da gua de condensao na outra
extremidade, esclarece Dantas.

Anderson Rodrigues, Francisco Dantas, e Sandro Soares

Tambm Brasil que complementa, entendendo que arranjo em paralelo quando existem dois equipamentos de
mesma capacidade, ou no, instalados de forma que recebem a gua gelada de retorno na mesma temperatura. O
mesmo princpio vale para o fluxo de gua de condensao. Arranjo em srie um sistema com dois ou mais
equipamentos, onde o fluxo de gua gelada (ou de condensao) segue uma certa ordem, ou seja, a gua gelada entra
em um determinado equipamento e, quando sai desse equipamento, direcionada para o equipamento da sequncia,
e assim por diante at que a gua seja direcionada para a bomba secundria ou para o sistema. J o arranjo em srie
contrafluxo quando dois equipamentos esto ligados em srie, porm, o fluxo de gua gelada e de gua de
condenao seguem caminhos opostos. Por exemplo, a gua gelada flui do chiller A para o chiller B e a gua de
condensao do chiller B para o chiller A.

Para Rodrigues, a gua do condensador em contrafluxo numa montagem em srie melhora o desempenho do chiller.
Os chillers podem ser de 5% a 7% mais eficientes do que um nico resfriador em condies de projeto AHRI e
economizar at 20% da energia no resfriador anualmente. No entanto, a bomba do condensador dimensionada para
todo o fluxo do sistema, no caso 2400 USgpm (545 m/h), devendo operar sempre que qualquer chiller opere. O
resultado uma bomba de grande potncia funcionando a plena carga independente da modulao do sistema. Os
chillers em srie de contrafluxo so vantajosos em grandes plantas de gua gelada, como district coolling, onde
potncias acima de 5000 TR e resfriadores duplex so imprescindveis, defende.

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Cristiano Brasil, Katuaki Hayashida Jr., e Guilherme dos Santos

Arranjo em paralelo

Dantas explica que o arranjo em paralelo pressupe uma temperatura nica de suprimento da gua gelada, portanto,
admite a utilizao de chillers sem qualquer condicionante de vinculao quantitativa entre unidades. Alerta, entretanto,
para o fato de que haver uma queda de eficincia e de capacidade (da ordem de 15%) na hiptese de o diferencial
de temperatura da carga atingir 10C, ou prximo disso; e a vazo de fluxo dever ter uma taxa idntica por unidade de
potncia frigorfica para todos os chillers.

Com cargas de fluxo constante, a gua flui em todos os resfriadores continuamente (bombeamento em manifold), o
que pode alterar a temperatura do fornecimento de gua gelada. A soluo individualizar bombas por chillers ou
colocar vlvulas de fechamento (check valve) nos chillers e escalonar o bombeamento, explica Rodrigues.

O projetista da Artcnica reconhece a segurana e a simplicidade de montagem e operao nesse arranjo, no entanto
no o recomenda para montagem com mais de dois chillers. Esse tipo de montagem no aproveita a flexibilidade dos
resfriadores e nem os avanos da tecnologia em controles disponveis para otimizao da gerao de gua gelada e
para a reduo de consumo eltrico. Mas algumas estratgias podem ser usadas na gerao de gua gelada para
reduzir o consumo, como desacoplamento da gerao com a produo, fluxo varivel no anel primrio etc. Um dos
maiores problemas desta montagem a mistura de gua gelada com gua de retorno na sada dos equipamentos
como mostra a figura 01.

Figura 1: Chillers paralelos com uma nica e comum bomba

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Uma alternativa, na opinio de Rodrigues, redefinir o chiller em operao para produzir gua gelada a uma
temperatura mais baixa (4,4C por exemplo), compensando a temperatura da mistura de gua gelada e mantendo-a na
temperatura de projeto. Isto complica o sistema de controle e apresenta a possibilidade de aumentar o consumo de
energia do resfriador devido exigncia de baixa temperatura na gua. Quanto mais chillers no sistema, pior o
problema se torna. Por esta razo, esta configurao raramente usada em sistemas com mais de dois chillers.

Katuaki Hayashida Jnior, engenheiro de vendas da Danfoss, explica que devem ser consideradas vlvulas de
reteno ou bloqueio nos sistemas em paralelo para garantir que o fluxo de gua no ocorra no sentido contrrio
quando um dos chillers estiver desligado. Sem esse isolamento, a gua pode passar atravs do chiller desligado,
misturando-se com a gua gelada e, assim, alcanando uma temperatura de gua gelada mais alta do que a desejada.
Tambm devem ser consideradas vlvulas de balanceamento para garantir a vazo mxima em cada unidade e para
certificar que a temperatura de gua gelada estar de acordo com o setpoint desejado.

Arranjo em srie

As vazes de gua e possveis variaes devero ser compatveis, isto , devero situar-se no intervalo permitido
(mnima e mxima) para cada chiller. Devendo ser, pelo menos igual ao maior valor entre os mnimos e no mximo
igual ao menor valor entre os mximos. Se forem chillers idnticos, o chiller montante dever responder por cerca de
55% da capacidade do conjunto, enquanto o chiller jusante responder por cerca dos 45% complementares.
Enquanto isso, o COP do chiller montante dever ser maior em cerca de 25% ao COP do chiller jusante, o que
resultar em 12% de acrscimo da potncia til e 11% de reduo no consumo, o que equivale a um resultado 25%
melhor em relao a um arranjo em paralelo das mesmas unidades para uma mesma temperatura de suprimento do
fluido trmico, explica Dantas.

O diretor da Interplan esclarece, ainda, que a vazo no primrio poder variar para menos, at atingir o maior entre os
valores da vazo mnima admissvel para os coolers, se forem diferentes. O ritmo dessa variao dever respeitar
critrios estabelecidos pelo fabricante do equipamento, atravs de algoritmo por lgica difusa.

Figura 2: Chiller em srie com vazo constante

Chillers redundantes devero ser conectados com tubulaes em forma de bypass, podendo ser fisicamente idnticos,
mas operacionalmente compatvel ao regime do chiller a substituir (montante ou jusante). Da mesma forma, dever
haver uma tubulao de bypass em cada cooler ou condensador para desviar o fluxo em caso de inoperncia do chiller,
e, assim, permitir a ativao do chiller stand-by, completa Dantas.

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Rodrigues, por sua vez, entende que na disposio de chillers em srie o problema da mistura de gua desaparece,
mas a montagem em srie apresenta um novo conjunto de desafios de controle de temperatura e fluxo. O volume de
gua gelada atravs de cada chiller todo o fluxo do sistema, isto , o fluxo de gua de dois chillers paralelos. Isso
significa que o resfriador evaporador deve acomodar a quantidade duplicada de gua. Isso requer um menor nmero
de passes no trocador de calor (evaporador), o que pode reduzir a eficincia do resfriador.

Srie contrafluxo

A melhor aplicao do processo srie contrafluxo em regies predominantemente com baixas temperaturas de bulbo
mido. Isso permitir uma baixa presso de condensao, tambm para o chiller montante, embora no seja
incompatvel o seu emprego em regies com predominncia de temperaturas de bulbo mido intermedirias. Em
relao ao tipo de compressor a melhor indicao para os centrfugos, pois, esse processo praticamente iguala o lift
dos dois estgios de refrigerao, associando a maior presso de evaporao maior presso de condensao (chiller
montante) e a menor presso de evaporao menor presso de condensao (chiller jusante), reduzindo os
riscos de 'surge' e viabilizando o uso do mesmo compressor para ambos os chillers. Nesse caso, a produo frigorfica
e os consumos atingem valores mais prximos entre os dois chillers (montante e jusante) se comparados a chillers com
compressores de parafuso, por exemplo, explica Dantas.

Figura 3: Chiller em srie e contrafluxo no condensador

Brasil, da Midea Carrier, entende que a operao dos arranjos em srie ou srie contrafluxo requerem mais habilidade
no que diz respeito automao do sistema, mas, no por este motivo, apresentam maiores custos de manuteno.
Segundo ele, a instalao em paralelo no que diz respeito ao pessoal de operao de mais fcil compreenso,
porm, pode no ser a alternativa mais eficiente. Finalmente, a operao de arranjos em srie ou srie contrafluxo
requerem mais habilidade quanto operao no que diz respeito automao do sistema, mas, no por este motivo,
apresentam maiores custos de manuteno.

J no entendimento de Francisco Dantas, quanto operao e manuteno, arranjos em srie no apresentam


diferenas em relao aos arranjos em paralelo. Pode-se questionar quanto ao funcionamento do chiller montante
com a indisponibilidade do chiller jusante (ou o contrrio), em instalaes sem proviso de chillers stand-by. Isso
pode ser resolvido com o emprego de vlvula modulante de trs vias, instalada na suco da bomba primria fazendo
recircular parte da vazo do respectivo conjunto, retornando gua gelada da sada para a suco da bomba primria
tendo como referncia a temperatura de sada da gua do chiller jusante, isso se a vazo hidrulica mnima
admissvel no cooler superar a vazo correspondente a um nico chiller em operao.

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Figura 4: Design de sistema de contrafluxo em srie

Para operaes em paralelo no existem restries quanto ao tipo de equipamento. Para instalaes em srie ou em
srie contrafluxo, os equipamentos com compressores parafuso ou centrfugos so os mais recomendados. Quando se
trabalha com fluxos variveis de gua, o chiller com compressor parafuso apresenta uma maior estabilidade em relao
aos chillers com compressor centrfugo, devido inexistncia da condio de surge, que ocorre em compressores
centrfugos, alerta Brasil.

Figura 5: Soluo de bypass para chillers em srie

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Brasil chama ateno, tambm, para a necessidade de garantir que o chiller selecionado atenda s especificaes
tcnicas. Os softwares de seleo, normalmente, so aptos a simulaes em condies extremas, porm, cabe ao
engenheiro de vendas ou de aplicao o conhecimento das limitaes tcnicas de trocadores de calor, compressor etc.
e que o agente de especificao exija que o fornecedor mostre as condies de seleo dos equipamentos e informe
quais as limitaes que devem ser seguidas para um bom funcionamento do equipamento, completa.

Ronaldo Almeida - ronaldo@nteditorial.com.br

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