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Gon�alo Velho Cabral

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Gon�alo Velho Cabral

Nascimento 1400
Portugal
Morte 1460 (60 anos)
Cidadania Portugal
Ocupa��o explorador
Religi�o Igreja Cat�lica
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Gon�alo Velho, tamb�m referido como Gon�alo Velho Cabral e Gon�alo Velho Cabral das
Pias[1] (s�culo XV) foi um navegador portugu�s, cavaleiro professo da Ordem de
Cristo, comendador de Almourol e senhor de Pias. Foi �ntimo colaborador do Infante
D. Henrique, e 1.� capit�o do donat�rio das ilhas de Santa Maria e S�o Miguel, as
quais teria descoberto.

�ndice
1 Biografia
2 Refer�ncias
3 Bibliografia
4 Ver tamb�m
Biografia
Embora seja comumente referido como Gon�alo Velho Cabral em fontes bibliogr�ficas
posteriores, � apenas como Gon�alo Velho que � mencionado na documenta��o coeva,
muito embora fosse filho de Fern�o Velho e de sua esposa, Maria �lvares Cabral.

A mando do Infante, ter� descoberto os Ilh�us das Formigas em 1431, na sequ�ncia de


uma primeira viagem para localizar as ilhas avistadas pelo piloto portugu�s Diogo
de Silves, em 1427. Ter� desembarcado nas ilhas de Santa Maria e de S�o Miguel
(A�ores), em 1432, nas quais introduziu gado mi�do, a saber, ovelhas. O povoamento
de ambas, entretanto, s� foi iniciado quando, na qualidade de capit�o do donat�rio,
se dirigiu inicialmente a Santa Maria com colonos (1439) e depois a S�o Miguel
(1444). Neste per�odo promoveu queimadas e doou vastas sesmarias a parentes e
criados fi�is.

A 3 de abril de 1443 Afonso V de Portugal, a pedido do Infante, privilegiou-o, por


cinco anos, como Comendador das ilhas dos A�ores, bem como aos seus povoadores,
isentando-os do pagamento da d�zima e de portagem de todas as coisas que trouxessem
dessas ilhas para o reino.

Embora o cronista Gaspar Frutuoso atribua o descobrimento das sete ilhas dos A�ores
(ou seja, as ilhas dos Grupos Oriental e Central) a Gon�alo Velho, a moderna
historiografia contesta essa informa��o uma vez que se acredita que, a ter
descoberto alguma ilha do arquip�lago, ter�o sido apenas as ilhas do Grupo
Oriental.

O historiador Manuel Monteiro Velho Arruda, sobre ele informa que:

"Gon�alo Velho � quem inicia no arquip�lago a�oriano o povoamento no s�culo de


quatrocentos. De facto j� era conhecido na hist�ria dos nossos feitos heroicos,
como companheiro de D. Pedro e D. Duarte de Menezes, tendo provado pela espada em
Marrocos e pela aud�cia em navegar al�m do cabo N�o, os seus m�ltiplos m�ritos, nem
nesses tempos cavalheirescos a 'cavalaria dos mares' seria inferior � de terra.
Tinha um nome feito entre as suas gentes e por tal fora escolhido para a explora��o
e coloniza��o deste arquip�lago. A sua estrutura moral seria a recomenda��o para o
cargo en�rgico e decisivo de governar as gentes de desvairada origem que a estas
ilhas aportaram e que ele pela sua t�mpera poderia domar e na justi�a aplicar as
san��es necess�rias. Iniciou em todo o Arquip�lago juntamente com os 'homens
sabedores do mar' a sua explora��o e, demarcou-o de forma que todas as vezes que a
ele se quis voltar, isso se fez com a ci�ncia j� do alto que ele e os da sua
campanha possu�am, e de cujas explora��es os debuxos da carta de Valsequa (1439) e
de Soligo (1455?) s�o a mais perfeita express�o de que, na crosta terrestre, estas
ilhas ficavam de vez, para a geografia moderna, cientificamente cartografadas."
Por volta de 1455 Gon�alo Velho ausentou-se para as suas comendas em Portugal.
Quando l� chegou, ter� pedido ao ent�o donat�rio, ainda o Infante D. Henrique, para
nomear como capit�o de Santa Maria e S�o Miguel ao seu sobrinho, Nuno Velho.
Entretanto, ainda em 1460 uma carta do pr�prio Infante afirma que Gon�alo Velho era
"Capit�o por mim em minhas ilhas de Santa Maria e S�o Miguel dos A�ores". N�o
sabemos quando se retirou e deixou a capitania das duas ilhas, mas t�o somente que,
ap�s a morte do Infante (1460), o seu herdeiro, o Infante D. Fernando, entregou-a a
outro sobrinho de Gon�alo Velho, Jo�o Soares de Albergaria.