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Interpretando e Utilizando a Realidade dos Conceitos Indgenas: o que preciso aprender dos nativos?

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Darrell Addison Posey No Workshop MAB2, vrios cientistas estudaram o papel das populaes nativas na modificao, construo e conservao das paisagens ambientais. Eles convenceram mesmo seus colegas mais cpticos de que o conhecimento tradicional rica fonte de informaes sobre o meio ambiente. Mas alguns problemas perturbadores permanecem no que se refere ao grau em que populaes nativas seriam conscientes de suas atividades de manejo; e mesmo se de fato possuiriam conceitos reais de conservao ecolgica. Essas questes so centrais maioria dos problemas fundamentais que guiaram a evoluo da teoria e da prtica antropolgica desde os primrdios da investigao inter-cultural: como separar a interpretao cientfica da realidade das sociedades estudadas? Os tericos estruturais e funcionais que por dcadas neste sculo dominaram a antropologia, estabeleceram o direito dos pesquisadores a descarnar estruturas e atividades no visveis s populaes nativas e a interpretar comportamentos por vias no acordadas, ou em alguns casos no aceitveis, sociedade local. Assim, o casamento podia ser interpretado como uma unio econmica entre dois grupos aparentados, ao invs de uma unio de amor compartilhada pelos recm-casados. Era possvel, tambm, demonstrar que as escolas atuavam no sentido de impedir jovens adultos a se integrar ao mercado de trabalho ao invs de saciar sua sede por conhecimento, como argumentado por professores desempregados. Todas as sociedades possuem seus mitos e os antroplogos atuam para desmistificar a cultura humana, expondo os elementos estruturais que atuam para preservlas. Distines entre o mico e o tico Em uma tentativa de separar interpretaes culturais elaboradas pelos pesquisadores de explicaes apresentadas pelos indgenas, antroplogos e etnobilogos adotaram uma distino entre os termos mico e tico. Interpretaes micas refletem categorias cognitivas e lingusticas dos indgenas, enquanto interpretaes ticas so as desenvolvidas pelos pesquisadores com propsitos analticos. Seria agradvel se tal distino claramente existisse. Entretanto, aps 12 anos de estudos sobre os ndios Kayap e suas atividades de manejo ambiental no sul do Par, aprendi que os dilogos travados entre pesquisadores e informantes muito freqentemente obscurecem
Publicao original: Posey, D.A. 1992. Interpreting and Applying the Reality of Indigenous Concepts: what is necessary to learn from the natives?. In: Redford, K.H. & Padoch, C. (eds.). Conservation of Neotropical Forests: working from traditional resource use. New York: Columbia University Press, pp. 21-34. 2 Programa Homem & Biosfera (Man & Biosphere Program), UNESCO.
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tais categorias. natural que isto ocorra, uma vez que indivduos pertencentes a culturas distintas inevitavelmente pensam e se expressam atravs de realidades cognitivas diferentes. Para que interpretaes mtuas aconteam, realidades precisam ser compartilhadas. Compartilhando Realidades Extensivamente escrevi sobre cultivos Kayap ao longo de trilhas, em reas de roas e tribos abandonadas, ilhas de florestas e outros locais (Posey, 1985). O conceito de cultivo obviamente implica em um certo grau de conscincia por parte dos povos indgenas. No entanto, alguns ndios Kayap discordam da concepo que associo ao termo cultivo na descrio de suas atividades. Recentemente, um jovem cacique alfabetizado na lngua portuguesa criticou um artigo sobre plantaes Kayap que publiquei em um peridico brasileiro, informando-me que ns no fazemos exatamente isto. Respondi da maneira considerada como a mais imprpria aos etnobilogos: sinto muito, mas voc est errado. Vocs realmente fazem isto, e continuei a defender minha posio: observei seu povo retirar vrias plantas no cultivadas da floresta e transplant-las em quintais e ao longo das trilhas. Vi Beptopoop tirar orqudeas e outras epfitas da mata e as amarrar em rvores prximas sua horta medicinal. E diversas vezes observei Ut e Kwyra-ka pegando tubrculos e mudas l de longe e replantando-os ao longo das trilhas que ficam prximas tribo. Sim, disse o cacique, mas essas so plantas naturais que crescem na floresta. Elas no so plantadas, so naturais. Ele ento continuou sua crtica: no cultivamos rvores de piquia (Caryocar villosum), como voc disse que fazemos. Esta no um tipo de planta que cultivamos. Mas, argumentei, vi vocs jogarem sementes de piquia em buracos no solo e depois pisarem em cima delas (para que ficassem enterradas). Prossegui em minha defesa: Algumas pessoas me disseram: se voc pisar nas sementes, elas crescero. Se no o fizer, elas no germinaro. verdade, ele como que cedeu, mas isto no plantar, algo completamente diferente. Para mim, todos eram bvios exemplos de cultivo consciente. Mas no para o meu amigo Kayap. Ele insistiu que somente as espcies que no podiam germinar sem a interferncia humana so plantadas; todas as outras so naturais. Passamos a maior parte da tarde discutindo o porque eu achava que os Kayap faziam algo e ele afirmava o contrrio. Finalmente chegamos origem do problema: nossos distintos conceitos de espcies domesticadas e naturais. Meu amigo Kayap utilizava conceitos mais restritivos que os meus. Para ele, espcies domesticadas so aquelas que no existiriam se os indgenas no as plantassem. O conhecimento sobre cuidados e propagao de tais espcies domesticadas passado atravs de geraes. Todas as outras espcies que sobrevivem em florestas e cerrados sem interferncia humana so naturais e, consequentemente, no cultivadas mesmo que suas

sementes, tubrculos e mudas sejam intencionalmente dispersados em amplas reas entre as tribos e reflitam milnios de seleo gentica realizada pelos Kayap. Assim, e de acordo com meu amigo Kayap, a maioria das rvores frutferas e das plantas medicinais que descrevi como sendo plantadas por eles na realidade pertence categoria natural e, portanto, no so espcies cultivveis. Entretanto, defendo meus direitos como antroplogo em manter que, para fins de anlise, tais espcies so intencionalmente manejadas e plantadas. O que mais aprendi do dilogo com meu amigo Kayap que meu conceito de cultivo era muito mais abrangente que o dele e que, para entender a viso mica do assunto, eu teria que me voltar anlise cognitiva dos termos e expresses Kayap relativos a disperso de sementes, transplante de tubrculos, propagao de epfitas e a um campo potencial de vrias categorias adicionais (por mim) desconhecidas, annimas ou inimaginveis. Conscincia da Realidade Por vezes, a conscincia do conhecimento somente uma maneira de se colocar um rtulo abstrato a um fenmeno conhecido mas inconsciente e no verbalizado. Edward T. Hall, em seu livro intitulado The Hidden Dimension (1966), destaca como percepes espaciais culturalmente distintas influenciam interaes sociais. Ao se vivenciar uma cultura latina, por exemplo, pode-se rapidamente aprender que os espaos ntimos compartilhados pelas pessoas possuem maior grau de proximidade do que os associados a culturas da Europa do norte. Os latinos so vistos como impulsivos e diretos pelos gringos, enquanto esses so considerados frios e formais pelos primeiros. Em grande parte, as diferentes percepes de espao so responsveis por essas diferenas generalizadas no comportamento. O comportamento em elevadores ensina, a um observador consciente, muito sobre a organizao de espaos inter-pessoais inconscientes. Esses observadores somente necessitam de um livro como o de Hall para se tornarem sensveis ao conhecido, mas normalmente negligenciado, comportamento das pessoas em elevadores. Na medida em que o nmero de usurios de espaos restritos alterado, re-organizaes de senso comum ocorrem entre os indivduos para re-estabelecer o adequado espao inter-pessoal. O mesmo ocorre em relao conscincia de povos nativos e suas prticas de manejo. Os nativos podem se tornar conscientes de alguns atos comuns de manejo quando alertados ao fenmeno pelo pesquisador, mesmo se as terminologias mica e tica forem diferentes. Mas o informante tambm aprende as categorias utilizadas pelo pesquisador e pode modificar a maneira como olha para sua prpria cultura. A distino entre interpretao e realidade se torna ainda mais complicada quando nveis mais elevados de abstrao, como por exemplo a noo de espritos ou seres e foras mitolgicos, so considerados. Populaes nativas geralmente afirmam que, para elas, a floresta no se restringe a um inventrio de recursos naturais, mas tambm representa

foras espirituais e csmicas que tornam a vida o que ela . Qual , portanto, o papel exercido por conceitos metafsicos nas prticas de manejo? Os Kayap, por exemplo, acreditam que os locais das tribos velhas ou abandonadas so ocupados por muitos espritos. O temor aos espritos restringe o acesso de muitos indgenas a esses locais, o que permitido somente aos que lidam com os espritos os pajs e a grupos especiais de caa. Assim, essas reas abandonadas efetivamente se tornam reservas protegidas com vegetao secundria em desenvolvimento e sua elevada biodiversidade tambm atrai muitas espcies de animais. Os espritos efetivamente agem como agentes de proteo ecolgica. Consideremos a planta que os Kayap denominam pitu (que na realidade se refere a um conjunto de espcies pertencentes a vrias famlias botnicas). A pitu uma das poucas plantas que os Kayap consideram possuir esprito uma entidade muito poderosa que em uma determinada ocasio matou milhares e milhares de indgenas. O esprito desta planta to perigoso que se as pessoas a tocarem, ou delas se aproximarem, morrero. dito, entretanto, que a pitu pode ser plantada por pajs em hortas medicinais especializados e secretos. O medo de tocar a pitu suficiente para impedir o acesso a essas hortas por pessoas indesejadas, e para garantir seus segredos e contedos. Uma interpretao tica da pitu defende que o temor ao seu esprito atua na proteo das hortas medicinais e restringe o uso das plantas medicinais a especialistas. Seria impossvel, no entanto, encontrar um indgena que diria: Sim, verdade, o esprito da pitu atua em nossa sociedade como um agente ecolgico de manejo que protege nossos cultivos de plantas medicinais. Assim, retornamos ao problema inicial de interpretao da realidade dos povos nativos. o embate entre a anlise mica e a tica que tem distanciado bilogos e eclogos da antropologia, a qual consideram no cientfica. Afinal, botnicos e zologos no precisam confirmar suas anlises cientficas com seus sujeitos biolgicos. A existncia de somente um nvel tico de anlise torna a investigao cientfica muito mais fcil. importante, entretanto, no confundir objetividade cientfica com obscuridade da realidade. Existe muito a se aprender da interpretao dos mitos, lendas e taxonomias indgenas, independente dos mtodos utilizados se adequarem ou no aos rigorosos critrios de alguns cientistas. Um intenso debate est ocorrendo entre antroplogos sobre a possibilidade da interpretao cultural poder se tornar cientfica. Aos etnobilogos, este debate etreo. Esses procuram usar todas as ferramentas cientficas que podem emprestar da botnica, zoologia, geografia, pedologia, ecologia e outras disciplinas. Mas isto no significa, ao mesmo tempo, o abandono da procura por uma viso mica. Se, para alguns radicais, a procura por realidades nativas acaba por invadir demais o campo da metafsica ou da cincia difusa, ento precisamos concluir que nem todos podem ou deveriam ser etnobilogos. No podemos esquecer, entretanto, que posturas relacionadas natureza da cincia verdadeira seriamente dividem as cincias sociais e naturais.

Barreiras Metodolgicas Uma das principais barreiras para a investigao cientfica interdisciplinar so os diferentes cronogramas das pesquisas desenvolvidas pelos cientistas sociais e naturais. Os bilogos consideram poucos meses como perodos de tempo razoveis, enquanto antroplogos pensam em anos como perodos necessrios elaborao de linguagens suficientemente adequadas para sondar as percepes nativas sobre recursos naturais, conceitos de manejo, foras mitolgicas e outros nveis do conhecimento consciente e inconsciente. Para lidar somente com esta fundamental diferena, justifica-se o desenvolvimento de um campo hbrido da etnobiologia que capacite os estudantes a conferir igual importncia a anlises cognitivas de campos semnticos e coleta de dados geolgicos e ecolgicos bsicos. Outra barreira fundamental da pesquisa sobre conhecimento tradicional o problema metodolgico de se avaliar o grau de compartilhamento deste conhecimento na sociedade. Mesmo nas menores comunidades os indivduos no possuem as mesmas informaes e os cientistas que trabalharam com populaes nativas tiveram dificuldade em compreender este fato ou o ignoraram em suas anlises dos dados. Os Kayap e outros povos Ge, por exemplo, possuem conhecimentos altamente especializados. Na tribo Kayap de Gorotire, 26% da populao de aproximadamente 100 indivduos so especialistas em curas medicinais. Cada especialista conhece determinados tipos de espritos animais causadores de doenas que somente podem ser tratadas com uma srie especfica de plantas medicinais, canes mgicas e rituais de cura. Aproximadamente 15% dos habitantes de Gorotire identificam e nomeiam ao menos 35 espcies de abelhas sem ferro (Meliponidae). Os restantes 85% tm dificuldades em reconhecer mais do que oito. Entretanto, especialistas podem listar 65 espcies e conhecem detalhes de suas caractersticas morfolgicas, colmeias, padres de vo, sazonalidade na produo de mel e usos variados de ceras, plen e mel. Para complicar, os especialistas freqentemente discordam sobre detalhes de seus conhecimentos. Dois especialistas em doenas causadas por peixes (tep kane), por exemplo, podem veementemente discordar quanto ao mtodo mais efetivo de preparao de plantas medicinais para doenas de peixes ou mesmo quanto a que espcies de plantas devem ser usadas para cada tipo de doena. A ponte do Teste de Hiptese Pode-se lidar com os citados problemas metodolgicos atravs da concepo de mtodos analticos e de levantamento estatisticamente significativos para se descrever o conhecimento tpico dos Kayap, mas tais esforos so pesadelos dos pesquisadores de campo e resultam em benefcios questionveis. Se o objetivo a compreenso detalhada do conhecimento biolgico e ecolgico, cuidadosa documentao e checagens transversais para se descobrir anomalias e contradies entre informantes so necessidades preliminares da pesquisa etnobiolgica. Mais importante, adequada a prvia concepo de hipteses (Posey, 1986).

A maioria dos estudos etnobiolgicos tende a levantar o conhecimento nativo somente em relao ao que previamente conhecido pela cincia. Assim, investigamos categorias de uso de plantas, comportamentos animais, relaes ecolgicas, tipos de solos e paisagens que estejam abordados em nosso prprio sistema de conhecimento. Com a utilizao de conceitos indgenas, por outro lado, atalhos ou mesmo revolues na investigao cientfica podem ocorrer atravs do apropriado mtodo cientfico de gerao e teste de hipteses. Nenhum etnobilogo defendeu ou defende que o conhecimento tradicional seja aceito prontamente, mas sim que tais afirmaes sejam usadas para guiar os pesquisadores na procura de categorias ou relaes desconhecidas do conhecimento, i.e., para propor hipteses voltadas a testar os conceitos indgenas. Atravs desse modo de investigao, novas espcies e subespcies de abelhas foram descobertas a partir de especialistas nativos; compostos ativos de interesse foram isolados em laboratrios como resultado de pesquisas etnofarmacolgicas desenvolvidas em conjunto com pajs; dietas animais foram analisadas com o auxlio de hbeis caadores; estudos etolgicos pioneiros de espcies pouco conhecidas foram desenvolvidos com a ajuda de especialistas indgenas; e complexas relaes solo-planta-animal foram descritas a partir de agricultores experientes. As decises que os cientistas tomam na proposio de hipteses baseadas no conhecimento indgena revelam a natureza arbitrria desta etapa bsica da busca cientfica, uma vez que os pesquisadores freqentemente precisam excluir de suas consideraes os elementos improvveis e inacreditveis presentes nos relatos de informantes. Entretanto, o que improvvel e inacreditvel em geral reflete mais a inabilidade dos pesquisadores em reconhecer a realidade indgena do que qualquer critrio cientfico real. A proposio e o teste de hipteses prov a ponte metodolgica e terica necessria para interligar a pesquisa cientfica com o conhecimento tradicional. Avanos Contra Dicotomias Arcaicas Apesar dos diversos problemas que dificultam o estudo e o uso do conhecimento tradicional, alguns progressos significativos tm sido atingidos. Estudos micos pioneiros sobre o conhecimento e prticas de manejo indgenas esto surgindo (Alcorn, 1984, 1989; Boster, 1984; Conklin, 1957; Carneiro, 1978; Johnson, 1989; Ribeiro & Kenhiri, 1989; Salick, 1989; entre outros) para revelar a sofisticao do conhecimento tradicional. Mais e mais evidncias esto agora disponveis para demonstrar que paisagens anteriormente consideradas naturais na realidade so artefatos humanos (Alcorn, 1981; Anderson & Posey, 1985; Frickel, 1959; e outras). Vagarosamente, o profundamente enviesado conceito de campos abandonados vem sendo substitudo por dados sobre sucesses e seus papis no manejo de longo prazo dos recursos naturais (Bale, 1989; Denevan & Padoch, 1987; Irvine, 1989; Posey, 1985; e outros). A maioria desses progressos continua a ser ignorada na literatura cientfica principal. Os leitores continuam a ser contaminados por dicotomias arcaicas. Plantas ou so domesticadas ou naturais, povos indgenas so rotulados como caadores-coletores ou

agricultores, e a agricultura e sistemas agro-florestais so considerados como mutualmente excludentes. H alguns anos cunhei o termo agricultura nmade (nomadic agriculture) para descrever a manipulao de plantas semi-domesticadas realizada pelos ndios Kayap (Posey, 1983). A inteno do termo era enfatizar que a maioria das plantas usadas pelos Kayap no era nem domesticada nem selvagem, se considerarmos selvagem como sem influncia humana. Mais de 76% das espcies no domesticadas e exploradas pelos Kayap so, no entanto, sistematicamente selecionadas em funo de caractersticas desejadas e propagadas em uma variedade de habitats. Durante perodos de guerra, os Kayap podem abandonar sus roas e sobreviver das espcies semi-domesticadas que durante milnios foram espalhadas em reas conhecidas no interior de florestas e cerrados. Antigas roas se tornam reservas de caa e pomares, uma vez que desde o incio foram manejadas pelos indgenas para se desenvolverem com tais propsitos. Em outras palavras, as roas foram destinadas a evoluir para reas agro-florestais produtivas e dominadas por espcies semi-domesticadas, assim possibilitando que os Kayap migrem entre atividades normalmente designadas como de agricultores ou de caadores-coletores. Esses padres que aparentemente foram comuns em terras tropicais baixas tornam arcaicas dicotomias tradicionais que, infelizmente, continuam a persistir. Pesquisas Futuras e a Descoberta da Histria Muitos bilogos e eclogos ainda concebem sistemas ecolgicos como naturais, ao invs de investigarem as atividades humanas histricas e pr-histricas da regio. Este universo ignora a numerosa literatura documentando os diversos efeitos dos seres humanos em comunidades ambientais que, entre outros aspectos, refletem na diversidade gentica regional. Os futuros bilogos tero que conhecer das pesquisas em antropologia, arqueologia, etnobiologia e histria para produzirem resultados significativos. Muitos dos supostos processos histricos que produziram as paisagens atuais tambm so, de fato, processos correntes. A formao das terras pretas de ndios ainda pode ser observada em tribos indgenas na Amaznia. Estudos etnopedolgicos realizados entre os Kayap (Hecth & Posey, 1989) demonstraram que mesmo alguns solos agrcolas deveriam ser considerados artefatos humanos em funo da extensa manipulao que sofreram por parte de agricultores indgenas. De modo similar, processos de seleo gentica de milhares de espcies esto ocorrendo em toda a Amaznia (Clement, 1989; Kerr & Clement, 1980; Kerr, 1987; Patio, 1963). A domesticao, portanto, no somente uma questo histrica mas tambm dinmica e pode ser estudada em muitas tribos indgenas atuais. Entretanto, continuamos a ler principalmente informaes tericas sobre domesticao, como se esta se restringisse a um processo arcaico a ser encontrado em bibliotecas. Sugestes para o Futuro As sugestes apresentadas a seguir so diretrizes para pesquisas futuras sobre tcnicas tradicionais de manejo de recursos naturais e suas aplicaes:

1. A manipulao gentica da flora e da fauna por povos indgenas permanece relativamente pouco conhecida. Pesquisas sobre procedimentos de seleo, decises por trs de escolhas de diferentes espcies e variedades, variaes inter e intra-tribais na seleo de variveis, e conseqncias de comportamentos seletivos diferenciados devem ser sistematicamente desenvolvidas. 2. Estudos mais extensivos devem ser elaborados para descrever como os povos indgenas modificam as paisagens e os ambientes. 2.1. O fogo extremamente importante em quase todos os sistemas tradicionais de manejo, entretanto poucos detalhes sobre seu uso esto disponveis (quando queimar, o que pode e o que no pode ser queimado, temperatura e freqncia das queimadas, proteo e produtos das queimadas uso de carvo, cinzas, tocos, sistemas radiculares etc.). Da mesma maneira, pouco se conhece sobre os efeitos do fogo nas comunidades biolgicas (quais espcies so destrudas, quais so estimuladas, efeitos das queimadas nos perodos e na produtividade de flores e frutos, modificaes das estruturas morfolgicas etc.). 2.2. A maiorias das pesquisas at o momento enfocou a manipulao indgena de florestas e roas. Entretanto, evidncias indicam que outros habitats tambm podem ser significativamente modificados. Formaes arbustivas e cerrados, por exemplo, certamente so moldados pelo uso do fogo. A criao de ilhas de florestas (apete) em campos de cerrados pelos Kayap mostram que comunidades ecolgicas podem inclusive ser desenvolvidas pelo homem, apresentando elevada diversidade de plantas teis provenientes de reas muito distantes. Encostas de morros, trilhas, e mesmo formaes rochosas tambm so modificados para maximizar a disponibilidade de recursos (Posey, 1985). Para se obter um quadro mais completo da adaptao e manejo indgena, as pesquisas futuras deveriam enfatizar esses habitats menos estudados. 2.3. Rios, crregos e o litoral tambm podem ser modificados pelas atividades indgenas. Apesar da existncia de extensa literatura sobre a dependncia dos povos indgenas a espcies de gua doce e salgada, somente evidncias dispersas (Chernela, 1989) esto disponveis no que diz respeito a como tais populaes manejam esses importantes recursos. 3. Estudos bsicos so necessrios para se estabelecer a composio, nmeros e capacidades de suporte de populaes de espcies selvagens. Muitos pesquisadores tm observado que roas antigas so importantes reas de caa e eu propus que onde o manejo de antigas reas de pousio praticado, populaes de espcies selvagens realmente podem ser mais ricas em nmero e diversidade de espcies. Esta hiptese contradiz o pensamento tradicional que defende a inata aniquilao de populaes selvagens pelos indgenas. Para comprovar ou derrubar esta hiptese, dados bsicos provenientes de reas no habitadas precisam ser produzidos para servir como referncias comparativas em relao a reas no habitadas mas manejadas. 4. Estudos etnolingusticos podem gerar dados valiosos sobre as relaes histricas entre populaes e sobre trocas de material botnico que ocorreram entre as mesmas, ou sobre mapas geogrficos cognitivos que relacionam os recursos e o mundo fsico. Mitos, lendas, cerimnias, rituais e canes apresentam muitas informaes ecolgicas e biolgicas, mas muito poucos estudos tm sistematicamente estudado seus contedos. 5. Mais estudos sequenciais e de longo prazo sobre reas de pousio e outros habitats manejados so necessrios para se entender as transies ecolgicas que acompanham o crescimento. Tais estudos, somado ao conhecimento dos usos indgenas dos recursos

encontrados nos estgios sucessionais, podem produzir um quadro muito mais claro das opes quanto a esquemas de regenerao e reflorestamento. 6. Equipes de pesquisa multidisciplinar devem ser estimuladas, apesar das dificuldades conceituais e de cronograma que separam as disciplinas. Enfocar o estudo sobre conhecimento tradicional pode inclusive reunir as disciplinas fragmentadas da cincia. 7. Programas etnobiolgicos acadmicos e de capacitao especiais devem ser estabelecidos para desenvolver campos interdisciplinares, combinando mtodos e tcnicas originados da ecologia, biologia, antropologia e lingustica. Centros de pesquisa etnobiolgica tambm deveriam ser estabelecidos para coordenar pesquisas multidisciplinares e formatar programas para a aplicao do conhecimento tradicional. Esses centros devem incluir laboratrios de anlise de compostos medicinais, do valor nutritivo das plantas comestveis, das caractersticas qumicas de fertilizantes naturais, e assim por diante. Aplicao do Conhecimento Tradicional Significativas alteraes nas polticas internacionais de governos, agncias de financiamento, institutos de pesquisa, fundaes privadas e indstrias devem ocorrer para apoiar pesquisas sobre o uso do conhecimento tradicional e suas potenciais aplicaes na soluo dos problemas do mundo moderno. Centros de pesquisa aplicada precisam ser estabelecidos para que reas experimentais, laboratrios de anlise e estaes de pesquisa de campo possam investigar mtodos de manejo sustentvel de recursos baseados em modelos indgenas. Novas categorias de uso de plantas e animais (cosmticos, materiais de construo alternativos e outros produtos naturais) devem ser pesquisados, em conjunto com pesquisas sobre mercados internacionais para esses produtos. Pragmaticamente falando, se no for possvel associar valor econmico mirade de produtos naturais e aos povos que sabem como propag-los, prepar-los e utiliz-los ento haver pouca chance de salvar os remanescentes dos ecossistemas e dos povos indgenas do planeta. Uma vez conhecidos a diversidade e o potencial de mercado dos produtos nativos, ser possvel formatar projetos de reflorestamento que sejam produtveis em todos os seus estgios de desenvolvimento. Um real desafio permanece no que se refere implementao de programas de reflorestamento e projetos de regenerao florestal que incluam os povos indgenas como participantes intelectuais em todas as fases de planejamento e execuo. Direitos de Propriedade Intelectual Avanos tm sido feitos em convencer o mundo de que os povos indgenas tm muito a nos ensinar sobre a diversidade biolgica e ecolgica do planeta. At que vigorem acordos internacionais voltados proteo dos direitos de propriedade intelectual dos povos indgenas e a compens-los pelo seu conhecimento, entretanto, em termos ticos ser difcil avanar ainda mais na aplicao do saber tradicional. O desenvolvimento de tais polticas e procedimentos deve receber a mais alta prioridade.

O Perigo do Romanticismo Ainda persistem noes Roussenianas de que os verdadeiros povos indgenas so totalmente adaptados ao seu meio e definham em perfeita harmonia com a natureza. Se os nativos comeam a vestir roupas, usar relgios, dirigir carros, utilizar cmaras de vdeos e beber Coca, ento foram contaminado, aculturados e deixam de ter o que nos dizer. Estas noes so incorretas e perigosas. Mesmo dentre as sociedades mais aculturadas e degradadas podem ser encontrados valiosos conhecimentos. Os caboclos, por exemplo, tm muito a nos ensinar. De fato, por sculos eles vm aplicando modelos indgenas para alterar e modernizar diversas situaes. No se pode deixar que o idealismo romntico deixe pesquisadores cegos aos resduos de conhecimento tradicional que podem, de fato, estar prximos a nossas casas. Finalmente, aqueles que estudam o conhecimento tradicional e tentam encontrar aplicaes modernas do mesmo no propem que o mundo reverta ao estado de existncia tribal. Estamos meramente fazendo um chamado a todos para que auxiliem a brecar a destruio insensata dos recursos naturais do planeta e dos povos nativos que melhor os conhecem. Existem opes para a sobrevivncia da humanidade na biosfera, e muitas dessas esto codificadas nas realidades dos povos indgenas.

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