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IDENTIDADES E PARADOXOS DO YOGA NO BRASIL: CAMINHO ESPIRITUAL, PRTICA DE RELAXAMENTO OU ATIVIDADE FSICA?

Maria Lucia Abaurre Gnerre* RESUMO: Neste artigo vamos fazer uma breve anlise da trajetria do Yoga (prtica milenar relacionada religio hindusta) dentro do universo cultural brasileiro e norte-americano, onde ele passa a adquirir novas identidades. Vamos observar como o yoga vem sendo definido dentro destas sociedades ocidentais, em comparao s suas definies clssicas provenientes dos textos sagrados indianos. PALAVRAS-CHAVE: histria das religies; hindusmo; yoga; Brasil. ABSTRACT: In this article we give a brief analysis of the path of Yoga (ancient practice related to Hindu religion) within the Brazilian cultural universe and the U.S., where it takes on new identities. We must analyze how the yoga has been defined in these Western societies, compared to their classical definitions from the sacred texts from India. KEYWORDS: history of religions; hinduism; yoga; Brazil. 1 ORIGENS DO YOGA O propsito original do yoga desenvolvido na ndia est diretamente conectado o aspecto espiritual da existncia humana, e ao prprio conceito de religare palavra em latim na qual se baseia a palavra religio, e que designa justamente este processo de religar o homem a um aspecto divino da existncia. Este processo de realizao da prpria realidade transcendente que se constitui enquanto objetivo supremo do Yoga se traduz, na prtica, em um processo de busca do praticante pela prpria transcendncia do ego, que segundo os princpios filosficos do Yoga um dos aspectos da
* Doutora em Histria Social pela Unicamp (Universidade Estadual de Campinas). Pesquisadora do Programa de Desenvolvimento Cientfico Regional (DCR) do Conselho Nacional de Pesquisa (CNPq). Desenvolve pesquisas na rea de Histria das Religies / Religies Orientais no Brasil. Membro do Departamento de Cincias das Religies da Universidade Federal da Paraba. E-mail: luciaabaurre@terra.com.br.

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conscincia que nos torna sempre sujeitos individuais separados do mundo no qual estamos imersos (YENGAR, 2007, p. 219). Esta transcendncia, no entanto, no se daria atravs de uma disputa entre a conscincia individual e a prpria conscincia universal que a tudo permearia com a prevalncia da segunda sobre a primeira. A transcendncia, a experincia divina, s seria possvel atravs da unio ou fuso da conscincia individual com a conscincia universal. Seguindo esta linha de pensamento, o autor indiano BKS Yengar (considerado um dos principais yogues vivos da atualidade) nos apresenta a seguinte definio:
Ioga significa atar, juntar, prender, unir, ligar elevar a inteligncia do corpo ao nvel da mente e ento atar as duas para uni-las alma. O corpo e o planeta terra com toda sua diversidade. A alma e o esprito, o cu acima de ns. A ioga o instrumento que liga os dois, a multiplicidade unidade. (IYENGAR, 2007, p. 304).

Assim, a ligao do cu e da terra que representa metaforicamente a prpria ligao do corpo com a mente e destes com alma universal o elemento central das grandes definies de Yoga. Por isso, mesmo no tendo um sistema teolgico prprio, o Yoga seria uma forma de religio. Pois seu objetivo supremo seria a prpria fuso ou unio com o esprito divino do qual se acredita que tudo deriva, e do qual tudo faz parte. Em um dos sutras considerados clssicos do Yoga, temos a este respeito a seguinte definio:
Diz-se do Yoga que a unidade de expirao e inspirao, de sangue e smen, bem como a unio do sol e da lua, da alma vivente individual com o supremo si mesmo. (Yoga Shikha Upanishad 1.68-69, apud FEUERSTEIN, 2005, p. 38).

Esta conexo da alma individual com o supremo si mesmo (representada metaforicamente pelo sol e pela lua) seria possvel justamente nos estgios superiores da meditao, onde o praticante poderia alcanar um momento de parada das ondas de pensamento que seguem continuamente desconectando o homem de sua essncia divina. Assim, para que o praticante domine esta tcnica de meditao, de parada das ondas cerebrais, seria importante realizar um domnio primordial do corpo atravs das tcnicas de posturas fsicas (asanas) e prticas respiratrias (pranaiamas). O carter tcnico de todos estes elementos faz com que alguns autores definam o Yoga como uma cincia da transcendncia. Segundo Paramahansa Yogananda, um dos primeiros e mais importantes Yogues a se radicarem

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nos Estados Unidos Por meio da Ioga, a religio pode tornar-se cientfica. A Ioga exata e cientfica. Ioga significa unio da alma com Deus por meio de mtodos gradativos, com resultados especficos e conhecidos. Ela eleva a prtica da religio acima das diferenas dogmticas (YOGANANDA, 2007, p. 49). Assim, por dispor deste carter tcnico-cientfico (que no se enquadraria, claro, em um conceito cartesiano estreito de cincia), o Yoga poderia ser utilizado no mbito de diversas religies. Mas, embora exista a possibilidade deste trnsito multi-religioso ou ecumnico do Yoga, esta prtica est historicamente vinculada a trs grandes religies orientais: o hindusmo, o Budismo e o Jainismo. O pesquisador G. Feuerstein, um dos principais estudiosos contemporneos sobre o assunto, nos explica detalhadamente a forma como se d esta conexo:
O Yoga pode ser imaginado como um dos maiores ramos de uma rvore gigantesca cujas razes mergulham no passado remoto do perodo neoltico e cujos ramos mais novos de sua grande copa ainda crescem em nosso tempo. A base do tronco constituda pela cultura vdica, tal como nos do a conhecer os quatro hinrios remanescentes o Rig-Veda, o Yajur-Veda, o Sama-Veda e o Atharva-Veda. O estudo cuidadoso dessas obras revela que os videntes (rishi) que as compuseram conheciam profundamente o Yoga, que ainda chamavam de tapas, palavra comumente traduzida por ascese [...]. Seu Yoga era sob todos os aspectos um Yoga solar, sendo o Sol o objeto de suas aspiraes espirituais . Muito tempo depois, no Bhagavad-Gita (4.1), o sol lembrado como o primeiro mestre do Yoga. Os ensinamentos profundos dos videntes vdicos, cujas palavras de sabedoria vieram a ser consideradas uma revelao (shruti, audio) pelas geraes posteriores, foram desenvolvidos nos Bramanas (textos rituais), Aranyakas (textos rituais para os ascetas que se retiravam para as florestas) e Upanishads (textos gnsticos). Estes ltimos textos sagrados que, como os outros, foram transmitidos oralmente por muito tempo antes de serem escritos incorporam os diversos ensinamentos do Vedanta (que significa fim do Veda), que so essencialmente no dualistas (advaita). Pouco tempo depois dos Upanishads do perodo intermedirio (notavelmente o Katha Upanishad), o tronco da nossa rvore imaginria dividiu-se em trs. O tronco do meio, mais grosso, deu continuidade tradio vdica e levou ao que hoje se chama de Hindusmo; o segundo tronco fez evoluir a tradio do Jainismo, pequena mas cheia de ramos, e o terceiro tronco fez manifestar a complexa tradio do Budismo. (FEUERSTEIN, 2005, p. 44).
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Assim, o Yoga no se origina no Hindusmo, no Budismo, ou mesmo no Jainismo. O yoga desenvolve-se diretamente no seio dos ensinamentos vdicos, e estas trs religies, por sua vez, so tambm dos Vedas derivadas. Por isso, trata-se de uma disciplina espiritual que transita entre estas trs tradies pois est presente nos prprios hinrios dos quais estas tradies se originam. A histria dos Vedas, por sua vez, tem sido reconstituda por arquelogos e historiadores, sobretudo ingleses, que comeam suas pesquisas ainda no perodo de dominao britnica sobre a ndia1. H uma unanimidade entre os estudiosos do assunto em afirmar que os povos vdicos teriam se fixado no vale do Indo-Sarasvati (ndia), num perodo que vai de 4000 a 500 a.C., em diferentes ondas migratrias. Estes povos teriam organizado um conjunto de prticas e rituais com o objetivo de estabelecer contato direto com o Divino. Tais prticas envolvem sacrifcios animais em um primeiro momento, mas os sacrifcios teriam sido substitudos por prticas meditativas j na fase das escrituras conhecidas como Upanishads2 (IONS, 1987, p.37). Assim, os sbios vdicos teriam criado este conjunto de prticas meditativas visando a uma experincia visual, sonora, profunda, de Deus. Depois, luz de suas vises, teriam criado um conjunto de hinos (Rig-Veda, Yajur-Veda, Sma-Veda e Athar-Veda). Nestes hinos, temos as primeiras referncias ao termo Yoga. Estes textos seguem uma extensa trajetria at os dias atuais, tendo sido trazidos de uma tradio oral para uma tradio escrita em diferentes momentos da histria indiana. Nesta literatura vdica est sintetizada justamente a base filosfica do Yoga pr-clssico, que parte do princpio no-dualista (ao qual Feuerstein faz referncia em seu texto) segundo o qual Deus e o ser humano so um s. Segundo tal princpio, o homem poderia, em vida, fundir-se com o absoluto.
Grande parte do conhecimento que vem sendo desenvolvido sobre esta sociedade decorre de pesquisas arqueolgicas de universidades britnicas, norte-americanas e indianas. Sobre a civilizao do Indo-Sarasvati, cf. FRAUWLEY, D.; FEUERSTEIN, G.; KAK S. In search of the cradle of civilization. Weaton, Illinois: Quest books, 1995. 2 Os Upanishads so escritos posteriores aos Vedas. Trata-se de um gnero da literatura hindu. Segundo Feuerstein (2005) a palavra Upanishad, significa sentar-se perto do prprio mestre, e seria uma referncia transmisso oral do conhecimento esotrico de mestre para discpulo. Os mais antigos foram compostos antes do Budismo, datando talvez do segundo milnio antes de Cristo, e os mais recentes datam do sculo XX. Todos os Upanishads so considerados revelaes sagradas, pertencendo parte da sabedoria, em oposio parte ritual da tradio vdica (CF. FEUERSTEIN, 2005, p. 243).
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Segundo os princpios do Yoga pr-clssico, pela concentrao da ateno pode-se desfazer a barreira entre o visvel e o invisvel e efetuar o contato com as esferas divinas. Por isso, em sua forma inicial, o Yoga consistiria essencialmente em tcnicas de concentrao mental, controle da respirao, canto e adorao espiritual s divindades Vdicas. Deste ramo da rvore imaginria do Yoga surgem tambm, no perodo dos Upanishads, dois outros ramos: o Samkhya (filosofia da criao do cosmo) e o Vedanta (filosofia baseada na parte final dos Vedas, isto , nos Upanishads). Mas o Yoga persiste, no entanto, como um ramo central do Hindusmo, desde seu momento de origem at os dias atuais. Segundo o historiador das religies Mircea Eliade, a histria do Yoga estaria diretamente ligada prpria historia da ndia. Para o autor, esta doutrina estaria presente Tanto nos textos escritos em Snscrito e em lnguas populares quanto na tradio ora da ndia. A tal ponto isto verdade que o Yoga se tornou, por fim, uma dimenso caracterstica da Espiritualidade Indiana (ELIADE apud CARVALHO, 2007, p. 14). Tal condio de ligao com o hindusmo permanece at a atualidade entre diversas escolas de Yoga orientais e ocidentais. E esta conexo religiosa incide diretamente sobre o conceito de divino trabalhado nas diferentes escolas de Yoga. Embora a viso de mundo dos textos vdicos (da qual decorrem as religies hindustas), seja essencialmente politesta com um amplo e complexo panteo de deuses , a crena no Deus nico tambm est includa nesta tradio. Mesmo os Deuses integrantes da trindade principal do hindusmo Braman (Deus da criao), Vishnu (Deus da permanncia) e Shiva (Deus da destruio) so considerados emanaes de um nico princpio criador. Tais emanaes divinas so, por sua vez, responsveis por estabelecer os prprios princpios da criao de todas as coisas (cf. IONS, 1987, p. 40). Assim, a religio hindu pode ser considerada ao mesmo tempo poli e monotesta. Por isso temos, entre as prticas do Yoga, ao mesmo tempo concepes personalistas de uma Pessoa Suprema (Deus ou Deusa) e a noo impessoal de um ser absoluto. Deste aspecto do hindusmo decorrem diferenas entre os ramos da prtica do Yoga. Algumas seguem uma tendncia mais religiosa (de adorao das divindades hindus atravs de mantras, como no Bhakti Yoga), ao passo que outras tendem a ser mais filosficas e mais ligadas a um conceito de absoluto sem forma (como o Jnana Yoga, ou caminho da sabedoria auto-transcendente). Alm destes dois ramos do Yoga citados acima (Bhakti e Jnana Yoga), o Yoga divide-se ainda em outros cinco ramos. O famoso HathaYoga
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ou Yoga do corpo - constitui-se como um destes ramos. A raiz histrica do HathaYoga remete ao sculo XI d. C., e por isso considerada uma forma de Yoga ps-clssica pois sua origem est temporalmente situada no perodo posterior ao clssico, no qual prevaleceram as concepes do sbio Patnjali3. No sculo II d.C., Patnjali teria se tornado o grande compilador dos conhecimentos sobre Yoga em seu texto Yoga Sutras, considerado o marco do Yoga Clssico. A concepo de Patnjali era essencialmente dualista, e pensava na separao entre morte e vida, corpo e esprito, como elemento central na experincia do xtase transcendental. J na HathaYoga este dualismo se dissolve, e o prprio corpo passa a ser valorizado enquanto instrumento de iluminao. O surgimento desta forma de Yoga relaciona-se ao advento do Tantrismo, ramo filosfico que deixa de perceber o corpo como impuro, e passa a conceber o corpo como instncia que tambm pode ser iluminada. Assim, a concepo central do HathaYoga justamente a realizao do Si Mesmo por meio do aperfeioamento do corpo. Afinal, um corpo vigoroso seria um pr-requisito para suportar a fora da prpria experincia transcendental. Assim, o Yoga em sua origem uma prtica essencialmente voltada para este aspecto espiritual e religioso do ser humano. Mas trata-se tambm uma prtica diversificada, que ao longo de sua histria milenar desenvolveu diversas tcnicas de transcendncia. Algumas destas tcnicas esto diretamente relacionadas a prticas fsicas, como a famosa Hatha Yoga, ou Yoga do corpo. 2 O YOGA DO CORPO E O YOGA NO OCIDENTE Justamente a Hatha Yoga tem sido a porta de entrada do Yoga no ocidente, num processo que tem incio na primeira metade do sculo XX. Graas a esta prtica fsica - que traz uma srie de benefcios sade de seus praticantes - a palavra Yoga encontra-se hoje largamente difundida no

A filosofia de Patnjali (que teria vivido aproximadamente no sculo II a.C.) concebe o mundo atravs de um dualismo essencial entre o Si Mesmo transcendente (Purusha) e a natureza manifestada das coisas (prakriti). Segundo Patnjali, justamente a nossa identificao com o corpo e a mente egica, e no com o Si Mesmo transcendente, a causa de tanto sofrimento para os seres humanos. A diferena desta filosofia para o sistema Vdico que Patnjali no aceitava a identificao proposta pelo sistema anterior entre o Si Mesmo Transcendente (Atman) e o fundamento transcendente do mundo objetivo Brahman (cf. CARVALHO, 2007, p. 21).
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Brasil. Mas, tanto aqui, quanto em outras sociedades ocidentais, podemos dizer que, na maioria dos casos, a prtica passa a ser a ser incorporada sua cultura como uma espcie de ginstica ou um tipo de contorcionismo que nos remete a uma tradio circense. Assim, quando buscamos referncias prtica de yoga em revistas ou jornais contemporneos de grande circulao, podemos encontrar imagens como esta:

Figura 1: Cartoon norte americano sobre yoga4. Neste cartum norte americano, disponvel num site da internet, temos dois elementos importantes para compreender os paradoxos que acompanham esta trajetria do yoga no Ocidente: Primeiro, temos o prprio
Cartoon disponvel em: <www.sangrea.net>, tambm citado no blog http://issoeyoga. blogspot.com. Acesso em: 12 mar. 2010.
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desenho, onde uma mulher literalmente d um n em si mesma mostrando o yoga como uma espcie contorcionismo que deixa sua praticante com uma expresso de pnico. E, em segundo lugar, temos uma pergunta no canto direito, que pode ser traduzida da seguinte forma: Yoga: passatempo relaxante, caminho espiritual ou esporte extremo? Neste questionamento, temos um resumo das formas como o yoga vem sendo apresentado s sociedades ocidentais contemporneas: ora como atividade de relaxamento do stress, ora como caminho espiritual, e ora como um esporte que exige muito de seu praticante. O autor do cartum questiona justamente qual seria a verdadeira identidade da prtica de yoga. Todo esse questionamento nos mostra algumas premissas culturais que tornam difcil esta compreenso da natureza do yoga aos olhos ocidentais. Ao apresentar de forma dicotmica o caminho espiritual e o caminho fsico (ou esportivo), fica evidente uma concepo ocidental de corpo, como algo sempre separado de esferas espirituais. Na cultura indiana, estas esferas haviam deixado de ser vistas como dicotmicas desde a ascenso do tantrismo momento em que a Hatha Yoga se desenvolve. Assim, temos esta dicotomia bsica entre corpo e esprito como um elemento marcante nas culturas ocidentais. E justamente esta diviso torna difcil a compreenso do yoga como prtica espiritual j que ela vem sendo apresentada, sobretudo, como uma prtica fsica aos nossos olhos. Esta identidade com o corpo marca a maneira como o yoga vem sendo introduzido no Brasil, onde o Hatha Yoga, instalou-se em centros, parques e sobretudo em academias de ginstica. A mdia vem divulgando seus benefcios em publicaes de grande circulao como a revista Veja e em diversas publicaes especficas sobre o tema5. Reduo do estresse, emagrecimento, alvio de problemas hormonais (sobretudo na menopausa), cura de doenas respiratrias e problemas de coluna so apenas alguns dos benefcios que vm sendo recentemente divulgados pela mdia, associados ao Yoga. Assim, seus benefcios fsicos parecem seduzir cada vez mais adeptos na sociedade
Nos ltimos anos temos alguns importantes exemplos deste processo de difuso do Yoga na mdia. Em agosto de 2003, a revista Vida Simples na poca uma edio especial de outra revista, a Superinteressante (ed. Abril) publica um nmero somente dedicado ao Yoga. Em 2006 a revista Veja dedica uma matria de capa ao assunto. Alm desta, as revistas Boa Forma e outras publicaes especializadas vm constantemente publicando, de forma regular, matrias sobre a prtica de Yoga. As primeiras referncias sobre Yoga a serem publicadas na mdia brasileira so, no entanto, muito anteriores. Na famosa obra de Jos Hermgenes, Yoga para Nervosos, o autor cita uma srie de fragmentos publicados em 1971 no jornal O Globo sobre o assunto (HERMGENES, 2003, p. 21-22).
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brasileira onde o culto ao corpo configura-se como um elemento central nas relaes sociais contemporneas. Na revista Corpo a Corpo de 2005, temos uma reportagem que exemplifica um tipo de discurso relacionado ao yoga na mdia de grande circulao:
S com ioga: Ter um corpo malhado sem exerccios aerbicos ou musculao pesada. Parece milagre, mas no . Saiba que voc pode conquistar pernas definidas, barriga tanquinho, braos sarados s com ioga. (Revista Corpo a Corpo, ed. 199, jul. 2005).

Aqui a prtica de yoga apresentada como uma atividade que atinge os mesmos resultados dos exerccios aerbicos e da musculao pesada: a barriga tanquinho, os braos sarados, etc. Em momento algum a reportagem explicita que estes no seriam os objetivos originais do yoga. Pelo contrrio: o resultado fsico o que mais importa. Na mesma revista, lemos o depoimento de uma professora sobre a prtica de uma modalidade de Hatha Yoga a swsthya Yoga:
Alm de detonar as gordurinhas extras, a swsthya (yoga) atua no controle do sistema nervoso melhorando o estresse e a ansiedade por meio de posturas e respirao corretas e ainda faz os adeptos dispensarem alimentos que no sejam proveitosos para o organismo, como carnes e frituras, por exemplo. Resultado: metabolismo funcionando bem, produo de hormnios em ordem e balana equilibrada. Tenho alunas que emagreceram 3 kg em um ms s com essa ioga. A atividade induz naturalmente a um programa de reeducao alimentar por causa de sua filosofia e, por melhorar aspectos emocionais como tenso e preocupao, torna mais consciente a relao das pessoas com a comida, informa a professora Nina de Holanda. Os efeitos de se sentir mais leve aparecem j na primeira aula. Porm, a melhora da flexibilidade, o tnus muscular e a diferena na fita mtrica ocorrem aps um ms, completa Nina. (Revista Corpo a Corpo, ed. 199, jul. 2005).

Neste depoimento, os resultados do yoga podem ser expandidos ao plano do relaxamento do stresse, e diminuio da ansiedade. Estes benefcios, por sua vez, resultam em outros benefcios fsicos, como emagrecimento, melhoria da qualidade do sono e conseqente melhoria da pele, etc. O yoga, aqui, apresentado com propsitos diretamente vinculados melhoria das emoes e do funcionamento do corpo dos praticantes. E as duas coisas so interligadas para atingir o propsito final: a reduo das medidas na fita mtrica aps um ms de prtica.
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Pode-se dizer que h um processo de apagamento da matriz religiosa-hindusta da prtica, para que ela se torne cada vez mais fcil de ser compreendida e consumida pelos padres contemporneos. Em alguns casos extremos, o yoga adquire conotaes sexuais, j que as posturas podem favorecer poses como esta:

Figura 2: Imagem da revista Vanity Fair - Planet Yoga - ano 20076. Nesta imagem, vemos a atriz norte-americana Christy Turlington praticando a postura Dhanurasana (ou postura do arco) apenas com roupas ntimas e molhadas. A fotografia traz um claro apelo ertico associado ao yoga. Este tipo de conotao diametralmente oposta identidade original da prtica, conforme apresentamos anteriormente. No caminho ctuplo do Yoga proposto nos Yoga Sutras de Patanjali, um dos elementos centrais da tica yogue justamente Brahmacharya ou o controle dos impulsos sexuais conceito que pode ser entendido tambm como boa conduta sexual.
Disponvel em: <http://issoeyoga.blogspot.com/2009/12/garota-da-camisa-molhada-e-yoga.html>. Acesso em: 12 mar. 2010.
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Mas afinal, como se d este processo que permite que uma doutrina espiritual e milenar indiana adquira esta nova identidade nas sociedades ocidentais? Para responder esta questo, devemos investigar em primeiro lugar quais seriam os mecanismos responsveis pelas transformaes das representaes do yoga que migram no ocidente de uma prtica de transcendncia do ego para uma prtica associada a um culto egico do corpo fsico, que se torna esteticamente belo atravs das posturas difceis. Segundo o historiador G. Feuerstein, a posturas do Yoga que tanto seduzem os ocidentais so apenas a pele desta prtica. So o primeiro elemento, o mais externo. Por trs delas se ocultam a carne e o sangue do controle da respirao e das tcnicas mentais mais difceis de aprender, alm de prticas morais que exigem toda uma vida perseverante e correspondem ao esqueleto do corpo. As prticas superiores de concentrao (Dharana), meditao (Dhiana) e xtase (Samadhi) seriam, por sua vez, anlogas aos sistemas circulatrio e nervoso. E, no corao do Yoga, segundo Feuerstein, reside a realizao da prpria Realidade transcendente, seja como for que a conceba (FEUERSTEIN, 2005, p. 19). Mas, segundo nossas pesquisas em publicaes de grande circulao nacional, estes aspectos espirituais tem sido soterrados pelos corpos cada vez mais belos e bem delineados. E apenas este aspecto epidrmico do yoga a prtica das posturas vem sendo valorizado pela mdia. Esta transformao na maneira como se concebe o sentido de Yoga no ocidente decorrente do prprio processo histrico de incorporao da prtica aos valores ocidentais, e da maneira como os prprios mestres indianos apresentam aspectos desta prtica ao ocidente. Temos aqui um processo de transumncia de uma prtica cultural-religiosa para uma nova cultura, onde passa a ser reinterpretada, adquirindo novos significados e identidades. Este processo se intensifica no incio do sculo XX, quando temos um duplo movimento de aproximao: de um lado, importantes yogues indianos passam a visitar e se estabelecer nos Estados Unidos e Europa (muitos deles conhecedores da lngua inglesa em virtude do perodo de dominao britnica que se encerra em 1947); e, de outro lado, muitos ocidentais viajam para a ndia e tomam suas iniciaes nas sendas iniciticas do conhecimento yogue. Assim, as formas utilizadas pelos indianos para adaptar seus conhecimentos aos praticantes ocidentais, e as formas atravs das quais os ocidentais
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passam a traduzir este conhecimento para seu universo cultural, colaboram diretamente para esta transformao conceitual do Yoga. Este processo pode ser observado, sobretudo, nas diversas obras sobre Yoga publicadas por autores ocidentais ao longo sculo XX. Um exemplo disto so as publicaes do advogado norte americano Willian C. Atkinson, que nos primeiras dcadas do sculo XX torna-se discpulo do famoso yogue indiano Baba Bharata, e passa a publicar livros nos Estados Unidos com o pseudnimo de yogue Ramacharaca7. Em suas obras, e nas obras de outros autores, tornam-se notrios os esforos contnuos de elaborao de novas definies conceituais para que uma prtica oriunda de um universo religioso oriental pudesse ser recebida sem preconceitos dentro da matriz religiosa judaico-crist predominante no Ocidente.
No de se admirar que o investigador ocidental tenha idias algo confusas sobre os yogues, sua filosofia e suas prticas. Os viajantes tm escrito muitas narrativas fantsticas sobre os bandos de faquires mendicantes e charlates que infestam os extensos caminhos e as ruas das cidades da ndia, arrogando-se imprudentemente o ttulo de yogues. Por esse motivo desculpvel que o estudioso ocidental acredite ser o yogue tpico um indivduo extenuado, um fantico sujo ou um hindu ignorante, que se senta em uma postura fixa at a ossificao de seu corpo, que mantm os braos levantados at que se tornem rgidos, permanecendo nesta posio toda a vida, ou que fecha os punhos, mantendo-se nessa posio at que as unhas, crescendo, atravessem a palma da mo Essa gente existe, verdade: mas sua pretenso ao ttulo yogue parece to absurda ao verdadeiro yogue, como, ao presidente da universidade de Harvard ou Yale, a pretenso ao ttulo de doutor por parte do pedicuro que se julgue um cirurgio iminente, ou ainda de professor, dado ao que venda contra a traa. (RAMACHARA, s/d, p. 11 e 12).

Aqui, o autor explicita uma imagem que vigorou durante o incio do sculo XX no ocidente, associando a prtica de yoga ao faquirismo e outras prticas exticas e extenuantes onde o ser humano vai at seus limites fsicos e psicolgicos. Tais prticas so totalmente desvinculadas do conceito ocidental
Suas obras Cincia Hindu-Yogue da respirao e Hatha Yoga ou filosofia yogue do bem- estar fsico so consideradas pioneiras na apresentao do Hatha Yoga e das tcnicas de respirao yogue para o pblico ocidental.
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de sade, onde se valoriza o cuidado do corpo fsico e o asseio, principalmente numa sociedade de cunho higienista8 como a sociedade em questo. Assim, o autor explicita um esteretipo do yogue que ainda vigorava no ocidente no perodo em que ele escrevia seu texto (por volta de 1920) e mostra como esta imagem no corresponderia ao verdadeiro conceito de yogue: o de um homem com perfeita sade e equilbrio fsico e mental. Este novo conceito de yoga que estava sendo introduzido principalmente por autores ocidentais que viajavam para a ndia como prtica de sade, nos apresentado em passagens como esta:
Muitas escolas de filosofia oriental tm sido fundadas sobre a cincia da respirao e as raas ocidentais, uma vez que adquiram o seu conhecimento, obtero, em vista do seu senso prtico, grandes resultados. A teoria do Leste, unida prtica do Oeste, dar excelente fruto e de maior transcendncia. Esta obra trata da cincia yogue da respirao, inclui tudo o quanto conhecido pelo fisilogo e higienista ocidental, alm do aspecto ocultista que encerra o assunto. No s assinala o caminho a seguir para a sade fsica, de acordo com o que se denomina respirao profunda pelos cientistas ocidentais, como tambm penetra nos aspectos menos conhecidos da questo, mostrando como o yogue educa o seu corpo, aumenta sua capacidade mental e desenvolve a parte espiritual de sua natureza, por meio da cincia da respirao. (RAMACHARA, s/d, p. 19).

Segundo nossas pesquisas, o primeiro passo para destituir a imagem do yoga associada a corpos magros e fanticos religiosos permitindo assim que a prtica fosse aceita no ocidente teria sido a associao discursiva entre o yoga e a sade do corpo. Justamente esta a associao que o autor nos prope na passagem acima, falando dos benefcios que as raas ocidentais poderiam adquirir atravs das prticas respiratrias. O yoga poderia restituir aos homens ocidentais os pulmes fortes para defenderem sua sade em meio s cidades grandes e poludas do incio do sculo XX (RAMACHARA, s/d, p. 28).
Segundo a definio de Maria Lcia Boarini Pode-se dizer que o higienismo, como uma forma de pensar, um desdobramento da medicina social. A urbanizao sem planejamento [...] traz como conseqncia problemas de toda ordem, entre os quais destacam-se os de natureza mdica: as condies sanitrias ameaadoras e os surtos epidmicos. Morria-se de uma ampla variedade de doenas, como varola, febre amarela, malria, tifo, tuberculose, lepra, disseminadas mais facilmente pela concentrao urbana ( BOARINI, 2004). Destas mortes associadas s cidades insalubres, surge o projeto da cidade higienista, com avenidas largas e projetadas.
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Mas, alm da sade do corpo fsico, o autor tambm nos apresenta outras duas qualidades fundamentais resultantes da prtica do yoga que so o aumento da capacidade mental e o desenvolvimento espiritual. Todos estes elementos nos so apresentados no texto de forma muito prtica, atravs de um discurso que visa apresentar o Yoga como uma cincia para o ocidente. Enquanto cincia, o yoga disporia agora de resultados positivos, comprovveis ao gosto dos ocidentais. Afinal, enquanto a prtica esteve vinculada a religio, a imagem do faquir era a representao de seus resultados fsicos. E para dominar esta cincia yogue, cabe ao praticante realizar uma srie de experimentos atravs de exerccios com seu prprio corpo, conforme o autor nos descreve em passagens como esta:
O yogue realiza uma srie de exerccios, por meio dos quais obtm o domnio de seu corpo e a habilita-se a enviar a qualquer rgo ou membro uma corrente maior de fora vital ou Prana, fortalecendo e vigorizando, por esta forma, o membro ou rgo necessitado, conforme o seu desejo. (RAMACHARA, s/d, p. 20).

O controle do prana, ou das correntes vitais do corpo conhecido no caminho da Hatha Yoga como pranaiama, tcnica que se baseia em exerccios respiratrios como chave para este controle dos fluxos vitais. Assim, a tcnica milenar do pranaiama ou os exerccios respiratrios do Hatha Yoga introduzida no ocidente atravs um discurso que ressalta seus benefcios para a sade, e a possibilidade de curar ou energizar conscientemente partes do corpo que necessitam deste fluxo vital. Independentemente da existncia comprovada de tais benefcios, o que pretendemos ressaltar aqui o modelo de discurso atravs do qual se apresenta o Yoga no ocidente no incio do sculo XX. Trata-se de um discurso pragmtico, e que, embora esteja trazendo temas e definies importantes acerca do Yoga, no explicita, por exemplo o propsito original do pranaiama conforme ele nos apresentado nos antigos textos hindus, como o Hatha Yoga Pradipik (p. 131):
Prana est associado a todas as formas de expresso e movimentao; isso inclui os prprios processos mentais. Assim, pranaiama tambm conduz aos estados meditativos. Essa atuao do prna sobre a mente claramente exemplificada em outro verso (sloka) do texto clssico (Hatha Yoga Pradipik): quando o prana flui, a mente ( chitta) tambm flutua. Quando o prana se torna estvel, tambm a mente se torna estvel.

Assim, o propsito original da prtica do pranaiama a estabilizao da mente, para que o praticante possa atingir estados meditativos mais elevados.

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No h uma contradio entre este propsito espiritual e o discurso sobre a cincia da sade dos pulmes ambos elementos podem estar associados. No entanto, este propsito de aquietamento da mente no apresentado como objetivo central da prtica nos textos do Yogue norte-americano Ramachara. Podemos perceber a a existncia de um esforo discursivo9 de adaptao conceitual que parte dos prprios autores e praticantes de Yoga (denominados yogues) que entram em contato direto com as sendas indianas. E, a partir deste novo discurso, temos outros segmentos da sociedade que, j no inicio do sculo XX, passam a se interessar pelos benefcios desta prtica e acabam por incorpor-la em seus discursos. Vale mencionar o caso dos profissionais da rea de medicina, dos profissionais de educao fsica e dos jornalistas, que passam a divulgar o Yoga na mdia de grande circulao (jornais, revistas, etc.). Cada um destes segmentos se esfora para incorporar o Yoga dentro de suas pesquisas e prticas discursivas, em um processo contnuo de transformao e adaptao do Yoga aos paradigmas do pensamento ocidental. E deste esforo gradual de incorporao resultam os discursos contemporneos sobre o yoga, como as passagens das revistas citadas acima, em que os benefcios fsicos da prtica suplantam qualquer outro tipo de propsito ou benefcio. Sem dvida, um dos fatos de grande relevncia para esta divulgao do yoga no ocidente durante o incio do sculo XX foi a prpria dominaO conceito de discurso, do qual deriva a idia de um esforo discursivo, constitui hoje um importante campo de estudo dentro das cincias humanas a chamada Anlise do Discurso. Muitos autores colaboram na atualidade elaborando definies deste conceito, mas Michel Foucault pode ser considerado a grande referncia para todo este campo de concepes sobre os discursos. Sobre o conceito de discurso em Foucault, a psicanalista Marlene Guirado faz as seguintes consideraes: Foucault supe que em toda sociedade a produo do discurso est controlada, selecionada e redistribuda por um certo nmero de procedimentos que tm por funo excluir poderes e perigos, dominar o acontecimento aleatrio e esquivar sua pesada e temvel materialidade. Ou seja, o discurso a instncia por excelncia onde se armam conflitos, resistncias, relaes de poder e desejo. O discurso no a traduo dos aspectos da vida social, mas sim o terreno mesmo onde eles de do, da o seu estatuto de materialidade. Foucault concebe a formao discursiva como prtica institucional, revelando suas condies de produo segundo uma srie de dispositivos identificveis. A anlise empreendida por este autor almeja o desmascaramento das intenes do discurso, conforme desvela seus procedimentos de controle, provocando modificaes nas relaes de poder a articuladas. Portanto, realizar a anlise do discurso (referido, por exemplo, ao que uma determinada sociedade organiza sobre os temas da sexualidade, do poder, da represso, etc.) segundo esses preceitos fazer poltica, no sentido estrito do termo; alterar o jogo de poder, isto , a correlao e a disposio de foras no imaginrio social. Com Foucault, nota-se muito claramente que as condies de produo do discurso so intrnsecas ao prprio discurso; no esto alhures, alm ou aqum dele; na prpria estrutura da formao discursiva que se pode apreender suas intenes e os termos de seu engendramento (GUIRADO, 1995, p. 28).
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o Britnica da ndia, entre 1849 a 1947. Diversas escolas tradicionais de yoga sobreviveram ao longo da histria da ndia, desde o perodo vdico at meados do sculo XIX, quando a ocupao britnica finalmente coloca o Ocidente em contato com esta vasta tradio. partir deste perodo, os estudos ocidentais especialmente de acadmicos britnicos sobre a histria e a filosofia hindus vo se intensificando. O prprio processo de criao de universidades de modelo britnico em territrio indiano possibilita que haja um processo de migrao de pesquisadores britnicos especialmente ligados s reas de arqueologia, antropologia e histria para o territrio indiano, a partir da metade do sculo XIX. E, medida que os prprios colonizadores passam a fazer concesses aos colonizados, permitindo que indianos de castas superiores acessem as cadeiras destas universidades, passa a haver um processo de formao acadmica de estudantes indianos (PANNIKAR, 1979). Tais estudantes, em alguns casos, dispunham tambm de formao em tcnicas iniciticas do yoga (como o caso de Paramahansa Yogananda, que analisaremos a seguir) e podem a partir de ento som-las a uma organizao discursiva oriunda da academia. Alm disso, passa a haver tambm a possibilidade de os prprios indianos viajarem para a Inglaterra para estudar nas tradicionais instituies britnicas possibilidade que em muitos casos ajuda a formar grandes yogues Ilustrados, como o caso de Sri Aurobindo10. Assim, atravs deste processo que inclui o domnio da lngua inglesa, os prprios Indianos tornam-se imbudos da misso de levar a tradio do Yoga para as Amricas. Um dos primeiros mestres indianos a trazer esta tradio Paramahansa Yogananda, que nos anos de 1920 viaja para um congresso de religies nos Estados Unidos, onde permanece radicado at sua morte, em 1951. Neste perodo, Yogananda funda a Self Realization Fellowship e so estabelecidos importantes Ashrans na Califrnia, onde os alunos ocidentais tomam contato pela primeira vez com as tcnicas de Krya Yoga linhagem inicitica passada de mestre para discpulo (YOGANANAurobindo, alm de mestre de Yoga e criador da tcnica que associa Yoga a educao nas escolas a chamada Yoga Integral tambm tem uma participao poltica decisiva no processo de emancipao da ndia, ao lado do prprio Mahatma Ghandi, outro importante Yogue histrico. Segundo Horivaldo Gomes, atual presidente da Associao Brasileira de Yoga Integral Sri Aurobindo, Mestre do Yoga Integral, filsofo, poeta, nasceu em Calcut, a 15 de Agosto de 1872. Foi educado na Inglaterra, retornando ndia em 1893, j com uma forte tendncia luta poltica pela libertao de seu povo. Apesar de suas atividades como professor e escritor, Sri Aurobindo manteve permanente contato com lderes e ativistas polticos e reafirma cada vez mais sua deciso de conscientizar e libertar a nao indiana do domnio colonial ingls (GOMES, 2003, p. XV).
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DA, 2007). O reconhecimento do legado de Yogananda pela sociedade ocidental se traduz principalmente nas inmeras edies de sua obra mais clebre, Autobiografia de um Yogue. Esta obra foi editada pela primeira vez em 1945, mas teve diversas edies posteriores, em vrios pases, tornando-se um best-seller que resiste ao tempo o Brasil recebeu duas edies recentes da obra, uma em 2005 e outra em 2007, tendo j sido publicadas as primeiras edies na dcada de 70. Alem de Yogananda, outros importantes Yogues participam deste momento histrico que d inicio transposio das tcnicas yogues para o ocidente (entre o final do sculo XIX a primeira metade do sculo XX). Entre estes, destacam-se o j referido Sri Aurobindo (grande lder poltico no processo de independncia da ndia e criador do Yoga Integral), Swami Muktananda (criador do Siddha Yoga Dham), Maharishi Mahesh Yogui (Meditao transcendental), Bagwan Rajneesh (depois denominado Osho, fundador da Osho international Foundation). Todos estes mestres visitam o mundo ocidental no perodo referido acima ou um pouco posteriormente, fazendo deste um perodo no qual florescem grandes mestres espirituais e suas respectivas escolas. Muitos destes foram deixados de lado nesta breve listagem que aqui apresentamos. Embora os textos destes mestres ressaltem em sua maioria o carter espiritual profundo do yoga, a sua chegada no ocidente s seria possvel neste contexto em que o Yoga passa a ser aceito como prtica cientfica, e voltada para a sade dos praticantes, e no mais como prtica de faquires charlates ou hindus ignorantes. 3 YOGA NO BRASIL: O PERCURSO DA PRTICA A trajetria do Yoga no Brasil um episdio particular e sumamente representativo da trajetria de sua difuso no Ocidente em geral. Do ponto de vista da historiografia, podemos apontar uma srie de peculiaridades, referentes forma e ao momento histrico em que esta prtica comea a ser difundida aqui em pleno regime militar, quando ganha adeptos tanto entre membros da contracultura quanto nas prprias fileiras militares (sendo o mestre Hermgenes talvez o mais conhecido exemplo entre estes ltimos). Embora existam vrias obras de autores brasileiros sobre Yoga, tais publicaes so, quase sempre, escritas pelos prprios professores ou mestres de Yoga. A grande preocupao destes autores vai no sentido de definir o
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Yoga para o pblico brasileiro, sem no entanto se aprofundar numa anlise da prpria historia da qual eles prprios fazem parte a histria do Yoga no Brasil. O incio de tal histria nos remete ao incio dos anos 50, quando temos registros dos primeiros professores que aqui se instalam. Esta trajetria, no entanto, pode ser anterior, mas a carncia de fontes documentais nos leva a estabelecer este perodo como marco inicial deste processo de incorporao do Yoga aos hbitos culturais e espirituais da sociedade brasileira. Pouco depois de aportar nos Estados Unidos, trazida por Yogananda e seus contemporneos a tradio do Yoga tambm teria sido levada aos pases do cone sul, sobretudo Argentina e Uruguai. Este processo, no entanto, no corresponde migrao de um yogue indiano para a regio, mas sim a de um francs conhecido como Swami Sevananda (Leo Alvarez de Masqueville). No incio da dcada de 30 do sculo passado, Sevananda torna-se fundador do GIDEE (Grupo Independente de Estudos Esotricos), espcie de universidade espiritual` que funcionou em Montevidu (Uruguai). No interior deste grupo, teriam sido criadas linhas de estudo de yoga, teosofia, budismo, vedanta. Alm de debater, o grupo se prope tambem difundir, atravs de palestras, os resultados obtidos atravs de seus estudos. E, partindo do Uruguai, misses de membros de GIDEE passam a percorrer o Brasil (principalmente os estados do sul) e outros pases da Amrica Latina, dando palestras sobre questes espirituais (DE ROSE, 1985). Em seus cursos, Swami Sevananda teria se utilizado de elementos do sistema educacional de Yoga Integral de Sri Aurobindo, alm de elementos do pensamento de outros Yogues como Vivekananda, Ramakrishna, Sivananda e Yogananda. O prprio Sevananda tambm teria sido responsvel pelas primeiras apresentaes sobre Yoga no Brasil, no ano de 1947. Segundo o Professor De Rose, um dos principais autores de publicaes brasileiras sobre Yoga:
Quem inaugurou oficialmente a existncia do Yoga no Brasil foi Sri Sevananda Swami ele viajou por varias cidades fazendo conferncias, fundou um grupo em Lages (SC) e um mosteiro em Resende. Sevananda era um lder natural e sua voz era suficiente para arrebatar coraes e mentes. Com Sevananda aprenderam Yoga todos os professores da velha guarda, o que pode ser testemunhado pelos veteranos Zenaide Castro (Lages), Dalva Arruda (Florianpolis), Guilherme Wirz (So Paulo), Carlos Trota (Rio), Georg Kritikos (Belo Horizonte) e outros.

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Ao considerar sua obra bem alicerada e concluda, o Mestre Sevanada se recolheu para viver em paz seus ltimos anos. Todos quanto o conheceram de perto guardam-lhe uma grande admirao e carinho. [...] Entretanto Sevananda introduziu o Yoga sob uma conotao mstica e em trabalho de mosteiro. O primeiro a introduzir o Yoga como trabalho de academia de Yoga, foi o grande Caio Miranda. Dele foi o primeiro livro de Yoga de um autor brasileiro. Escreveu vrios livros, fundou perto de vinte institutos de Yoga em diversas cidades e preparou dezenas de professores de Yoga. Assim como Sevananda, Caio Miranda tinha um forte carisma que no deixava ningum ficar indiferente: ou o amavam e seguiam, ou o odiavam e perseguiam. (DE ROSE, 1985, p. XXII).

Uma informao histrica importante que na cidade de Resende, no Rio de Janeiro, onde Sevananda funda seu mosteiro, estava instalada tambm a sede da Academia Militar das Agulhas Negras, uma das mais importantes escolas militares do Brasil, que tem participao decisiva no golpe de 6411. Provavelmente esta coincidncia geogrfica permite que o Yoga passe a ser divulgado na sociedade brasileira tambm entre os militares, justamente nos primeiros anos da ditadura. Assim, o Yoga no entra em nossa cultura apenas pelo vis do Movimento da Nova Era (ligado a Hippies ou esotricos12), mas tambm com o conhecimento dos prprios militares.
Justamente na Academia Militar das Agulhas Negras, em Resende (RJ), o triunfo golpe militar fora decido no dia 1 de Abril de 1964. Neste momento, quando as tropas vindas de Juiz de Fora rumo ao Rio de Janeiro, sob o comando do general Olmpio Mouro Filho, encontraram as tropas vindas de So Paulo sob o comando do general Amaury Kruel, o ministro do Exrcido do Governo de Joo Goulart, Morais Ancora, finalmente desiste de opor qualquer resistncia ao golpe. E o Brasil sucumbe ditadura (Cf. OLIVEIRA, 1976). 12 A professora Magnlia Gibson Cabral da Silva (docente da UFCG - PB) define da seguinte maneira, em artigo recente, os conceitos de Nova Era e Esoterismo: O Movimento Nova Era, responsvel pela difuso destas tradies no Ocidente contemporneo, considerado pelos estudiosos como o acabamento das idias que surgiram nos sculos XVI, XIX e XX na Europa com os Movimentos Esotricos, que estabelecem pontos de convergncia entre cincia e religio, Oriente e Ocidente. E, em uma nota de rodap, l-se a seguinte definio:O esoterismo moderno , ao mesmo tempo uma forma de pensamento ou tipo de conhecimento (modo de abordar a realidade), uma doutrina, uma concepo de universo (Teodicia) e um grande movimento espiritual e intelectual, que congrega em torno de si uma infinidade de movimentos, de idias, de prticas, de tcnicas e de realizaes. O esoterismo critica o catolicismo por este ter perdido seu carter inicitico caminho do auto-conhecimento e por seu carter oficial e poltico de articulador da vida comunitria e legitimador do controle do Estado sobre os indivduos (SILVA, 2007, p. 88). Assim, o Yoga vai sendo incorporado a este universo de prticas esotricas, principalmente a partir do fim dos anos 60.
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Um exemplo disso que em 1962, um militar o tenente do exrcito Jos Hermgenes, que depois passa a ser conhecido como Mestre Hermgenes funda no Rio de Janeiro a Academia Hermgenes de Yoga. Alm de ensinar, Hermgenes torna-se um dos mais conhecidos autores brasileiro de livros sobre Yoga. Suas publicaes Autoperfeio com Hatha Yoga e Yoga para Nervosos tornam-se clssicos j no final da dcada de 60, quando a Yoga alcana grande divulgao principalmente entre os adeptos da vida alternativa e passa a fazer parte do universo de prticas daqueles que buscam caminhos de auto-conhecimento e realizao espiritual fora das grandes teodicias religiosas. Tendo ele mesmo se curado de um caso de tuberculose atravs da prtica de exerccios de Yoga, j na dcada de 60, Hermgenes passa a trabalhar para a aceitao destas tcnicas junto comunidade mdica. Hermgenes teria sido pioneiro ao levar prticas de yogaterapia para dentro dos hospitais, trabalhando sobretudo na Santa Casa do Rio de Janeiro onde teria conseguido resultados importantes na cura de casos de doenas pulmonares (GNERRE, 2009). Assim como o autor norte-americano Ramachara, as obras de Hermgenes ressaltam em primeiro lugar os benefcios para o corpo e a sade que advm das prticas de pranaiamas e posturas, mas sem deixar de lado em momento algum os objetivos espirituais de tais prticas. Por sua origem potiguar, Hermgenes dedica-se, desde a dcada de 60, difuso do Yoga no nordeste. Suas obras so recheadas de referncias a sua terra natal, e de relatos de praticantes de suas tcnicas que no Rio Grande do Norte e em Pernambuco teriam conseguido se curar de malefcios atravs de seu mtodo de prticas de Hatha- Yoga:
Em Natal, um humilde funcionrio dos correios venceu a timidez neurtica e comeou a viver. Tambm em Natal, um funcionrio do Banco do Brasil, depois de muitos anos de diabetes que parecia invencvel, conseguiu o controle e a estabilizao da doena. (HERMOGENES, 2006, p. 18).

Os casos de curas de doenas relatadas pelo autor so muitos nas primeiras pginas de Autoperfeio com Hatha Yoga. Isso nos d um indicativo de que este discurso acerca dos benefcios sade tambm foi a porta de entrada do yoga na vida de muitos brasileiros, que a partir da obra de Hermgenes comeam a pratic-la, j que suas obras tem um carter eminentemente prtico. Conforme ressaltamos anteriormente, graas ao trabalho destes primeiros professores, como Hermgenes, que a prtica vai se espalhando por diversas regies do Brasil. J neste perodo inicial de difuso do

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Yoga, for ma-se tambm uma das primeiras professoras do nordeste a Professora Cristina Abreu, discpula direta do Professor Hermgenes e pioneira no ensino de Hatha Yoga na cidade de Joo Pessoa13. Assim, a prtica de Yoga chega regio j nos momentos iniciais de sua introduo no Brasil, e na dcada de 80 temos a fundao da Associao de Yoga da Paraba (AYPB). Seguindo nessa breve apresentao dos momentos que consideramos centrais da histria do Yoga no Brasil, em meados dos anos 60 entraria em cena de outro personagem central do movimento da Yoga no Brasil o professor De Rose. Ele funda, ao 20 anos de idade, o Instituto Brasileiro de Yoga, tambm no Rio de Janeiro. Em 1969, De Rose publica a primeira edio daquele que viria a ser considerado seu livro mais importante, Pronturio de Yoga antigo. Em 1978, De Rose teria liderado a campanha pela criao e divulgao do Primeiro Projeto de Lei visando Regulamentao da Profisso de Professor de Yoga. Sob sua influncia, surgiram diversos Cursos de Extenso Universitria para a Formao de Instrutores de Yoga em inmeras universidades pelo pas. Em 1981, Swami Sevananda, Caio Miranda e outros nomes do Yoga no Brasil teriam fundado o 1 Curso Regular de Formao em Yoga, na atual Faculdades Integradas Espritas, instituio na poca chamada de Faculdade de Cincias Bio-Psquicas do Paran. Nas dcadas de 1980 e 1990, disseminan-se as Federaes e Associaes de Yoga por todo o pas, com cursos de formao e abertura de academias14. Embora a prtica de yoga na India esteja associada desde sua orgem a praticantes do sexo masculino, no Brasil ela foi sendo associada a um universo feminino, e ganhando espao principalmente nas academias de ginstica, desde a dcada de 70. Foi justamente galgando este caminho de transformao no imaginrio social, que a prtica do Yoga no Brasil foi deixando de ser associada a elementos exticos em nossa sociedade, como magros Sadhus indianos (conceito ainda corrente na dcada de 60, momento de lanamento das primeiras publicaes15), e passa cada vez mais a ser associada aos belos corpos femininos conforme mostramos anteriormente.
Informaes fornecidas pela prpria Cristina, em conversas preliminares durante visita a cidade de Joo Pessoa (PB). Cristina Abreu ser uma das entrevistadas de nosso projeto (cf. p. 24 do presente projeto). 14 Informaes retiradas do site da Uni-Yoga www.uni-yoga.org.br. Acesso em: 31 maio 2008. 15 At o incio da dcada de 60 era comum ainda a associao do Yoga ao Faquirismo, como indica Jos Hermgenes (2003, p. 87).
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Toda esta trajetria de relacionamentos entre brasileiros e o Yoga, que remete ao incio dos anos 50, contribui para este crescente interesse pelo Yoga sobretudo enquanto prtica fsica por parte da mdia e da sociedade brasileira contempornea. No entanto, este crescimento da ateno aos benefcios fsicos e imediatos do Yoga no exclui o crescimento do Yoga enquanto caminho espiritual dentro da sociedade brasileira. Na verdade, ambos elementos esto conectados e, muitas vezes, ao se apresentar para uma prtica fsica, o praticante acaba conhecendo um pouco da tradio na qual est envolvido, interessando-se e adotando determinadas prticas espirituais provenientes das religies hindustas. O sincretismo, que segundo historiadores e antroplogos (como Gilberto Freyre e Darcy Ribeiro), seria uma caracterstica tradicional da religiosidade brasileira, pode ser apontado como um elemento cultural que colabora para este processo de aceitao de elementos mais espirituais do Yoga dentro de nossa sociedade. O sincretismo uma caracterstica da sociedade brasileira que remete ao seu passado colonial, perodo no qual so estabelecidas justamente as primeiras relaes dos portugueses com as divindades hindus. Desde a ocupao de Goa, no sculo XVI, temos o incio deste processo de relacionamento da cultura luso-brasileira com a cultura indiana, ou com as divindades gentias termo utilizado para os deuses hindus (SUBRAHMAYAM, p. 190). E, alm desta incorporao sincrtica por parte daqueles que j se identificam com uma religio tradicional, o Yoga tem se tornado uma forma de prtica espiritual para muitos indivduos que se encontram destitudos de uma religiosidade em sua vida cotidiana fenmeno to caracterstico da sociedade materialista contempornea. Assim, embora existam muitos discursos centrados no fsico, pode-se possvel perceber que na sociedade brasileira tambm h tambm espao para as caractersticas espirituais da prtica de Hatha Yoga. Artigo recebido em 16 de maro de 2010. Aprovado em 20 de agosto de 2010.

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