Você está na página 1de 9

A geografia e A formao social como teoria e como mtodo*

Armen Mamigonian
Departamento de Geografia da USP

O mais importante texto terico de M. Santos , segundo meu ponto de vista, Sociedade e Espao: a formao social como teoria e como mtodo, publicado em 1997 no Boletim Paulista de Geografia n 1, vol. 9, do mesmo ano e em outras revistas... Curiosamente este texto fundamental no recebeu a ateno devida, como se percebe na sua ausncia em The best of Antipode 1968 1983 (?), na pequena repercusso nos dois maiores centros de pesquisa geogrficos brasileiros (USP e UFRJ), na sua ausncia da bibliografia de algumas disciplinas de metodologia de Geografia na prpria USP, no livro Geografias Ps Modernas de Soja, etc. No entanto, este trabalho constitui o marco fundamental da renovao marxista da geografia humana atual. O artigo tem o mrito de reafirmar o carter global e de totalidade da viso geogrfica, que existe desde os gregos (Herdoto), passando pelos alemes, fundadores da moderna geografia (sculo XIX), e que est em debate na segunda metade do sculo XX nas discusses sobre geossistema e formao social, os dois paradigmas da nossa cincia, apesar da grande confuso terica reinante.

1
A geografia moderna (Humboldt e Ritter) e o marxismo (Marx e Engels) nasceram ao mesmo tempo, na primeira metade do sculo XIX, na Alemanha e ambos herdeiros da filosofia clssica alem (Kant e Hegel), com a diferena de que a geografia fez parte da ala direita desta matriz intelectual, enquanto o marxismo fez parte da ala esquerda. Por isto a geografia alem possua uma perspectiva dialtica (e no positivista, como
Texto apresentado no Seminrio Internacional: O Mundo do cidado Um Cidado do Mundo. Na USP em setembro de 1996.
*

disse A.C. Moraes, entre outros) e uma viso globalizadora e de totalidade da natureza e da sociedade, de maneira semelhante ao marxismo. Deve-se notar que a geografia nasceu aps a vitria do capitalismo sobre o feudalismo na Europa Ocidental, mas no ainda na Alemanha, e depois do aparecimento da cincia poltica e da economia. A questo do poder e da razo de Estado, retomadas pela geografia no sculo XIX (desembocando na geopoltica), foram colocadas pela primeira vez nos tempos modernos por Maquiavel, no incio do sculo XVI, quando a unificao poltico-territorial era questo premente para a continuidade do capitalismo nascente nas cidades-Estado italianas. Nota-se que o fracasso da unificao poltica na Itlia foi uma das razes do fracasso do capitalismo nas suas cidades Estados, mas a cincia poltica estava lanada e desempenhou o seu papel em outros pases. A burguesia inglesa, vitoriosa politicamente (Revoluo Puritana), passou a fabricar fabricantes (Marx) e a teorizar a maneira de se expandir mais rapidamente, o que deu origem cincia econmica, na segunda metade do sculo XVIII, com as anlises de A. Smith sobre a diviso social e internacional do trabalho, como mecanismos centrais de acumulao. As lutas sociais do sculo XIX, sob o capitalismo ascendente e o feudalismo decadente, permitiram descobrir a existncia das classes sociais, tanto para v-las como motores da histria (Marx), como problemticas para ordem estabelecida (A. Comte), originando a sociologia. Mas medida que as contradies sociais tornaram-se mais agudas e no se superaram na Europa Ocidental, os bloqueios sociais realizao individual conduziram ao nascimento da psicologia (Freud), na primeira metade do sculo XX. J se tratava da cincia da patologia da sociedade capitalista. Geografia e marxismo, como j se disse, nasceram de razes comuns, mas o marxismo se preocupou basicamente com a crtica ao capitalismo, com a alienao do trabalhador, com a luta de classes, sendo herdeiro no somente da filosofia clssica alem, mas tambm do socialismo francs e da economia poltica inglesa, mais internacional nas suas origens do que a geografia, uma cincia sobretudo alem. Assim como a filosofia clssica alem foi uma resposta ao atraso poltico, social e econmico da Alemanha, igualmente foi a geografia para a unificao poltica (completada em 1871) e acelerao do desenvolvimento nacional, tendo uma viso de totalidade da natureza e dos homens, derivada do iluminismo e apoiada numa classe de senhores feudais, que liderou aquele processo. A geografia nasceu, assim, no interior de uma formao social que combinava atraso e avano, isto , um feudalismo que se transformava, de cima para baixo, em capitalismo precocemente financeiro e militarizado, mais dinmico do que os j existentes na Europa.

2
A. von. Humboldt (1769 1859), originrio da nobreza prussiana, admirava, como Marx, o poeta H. Heine, e na tradio dos grandes intelectuais do sculo XIX, herdeiros do iluminismo, acreditava na fora do conhecimento, como Balzac (o mundo me pertence porque eu o compreendo). Humboldt costumava a dizer amo o que compreendo, o que abarco em sua totalidade. Sua formao lhe permitia ver, segundo suas palavras, a natureza como um todo movido e animado por foras internas e afirmava que o descobrimento da verdade inconcebvel sem a divergncia de opinies (K.R. Biermann: Alexander von Humboldt, Fce, Mxico). A maneira de Kant, Humboldt procurou abranger a geografia fsica e a geografia humana como estudos inter-relacionados, mas distintos. Como grande naturalista, com estudos de mineralogia e botnica na Universidade de Gotingen e na academia de minas de Friburgo, traou as primeiras isotermas escala mundial, elaborou os primeiros perfis topogrficos (Andes, Mxico, Espanha) que correlacionavam e comparavam os vrios fenmenos naturais, e estabelecia permanentemente comparaes no mundo natural, o que levou Engels (Dialtica da natureza) a apont-lo expressamente como um dos responsveis pelo enfoque comparativo, que abria brechas na viso conservadora da natureza. Estudou tambm cincias financeiras, econmicas e administrativas na Universidade de Frankfurt no Oder, completando-os na Academia Comercial de J. G. Bush, em Hamburgo, estudos que ele ironizava como a arte de dominar o mundo, que s se compreende quando se tem conhecimento de tudo e que lhe permitiu escrever dois livros fundamentais de geografia humana do Mxico e de Cuba, os chamados Ensaios polticos. Enquanto Marx e Engels em 1845 redigiam A ideologia alem (manuscrito), que lanava as teses fundamentais do materialismo histrico, Humboldt publicava o primeiro volume de Cosmos (o quinto e ltimo em 1862, pstumo), acompanhava o rei da Prssia a Copenhague e realizava sua ltima excurso geolgica (Eifel), depois de ter realizado anteriormente excurses cientficas Amrica, Europa e sia. Sua obra continua, at hoje, sendo reeditada e mantm uma viso de totalidade e de captao da realidade natural e da sociedade que curiosamente se aproxima das idias de geo-sistemas e de formao social, que poucos gegrafos atuais conseguem ter.

No inicio do sculo XX a filosofia clssica alem, a geografia e o marxismo continuavam muito importantes na vida intelectual alem. H. Braverman (Trabalho e capital monopolista, cap. 7) apontou a geografia alem como uma das responsveis principais pela participao ativa da Alemanha na segunda revoluo industrial (final sc. XIX e inicio XX), a primeira revoluo tcnico-cientfico. Por outro lado, a influncia marxista em intelectuais como Schmoller, Sombart e Weber demonstra a extenso de sua presena, sem falar da social-democracia e de polticos marxistas do nvel intelectual de Kautsky e Luxemburgo. A geografia, pelo lado da geopoltica (Ratzel e Haushofer), tambm vivia momentos de grande prestgio na direita alem, pois naquela poca, como havia acontecido ao longo de todo sculo XIX, a questo nacional era um dos grandes problemas polticos do pas. Alis, dada a sua importncia, a geografia alem foi exportada para os EUA, Frana e outros pases. Em vista do carter expansionista americano, as idias geopolticas alems tiveram grande aceitao l, enquanto na Frana a aliana da burguesia com os pequenos camponeses deu origem a uma geografia regional (pays), dos gneros de vida, com nfase na permanncia das relaes homem natureza e pouco nas mudanas. Bismarck, patrono da industrializao alem, havia conseguido diminuir a importncia da questo social, criando precocemente a previdncia social e tomando outras medidas de conteno do socialismo. A questo nacional, aps a Primeira Guerra Mundial, quando o mundo foi partilhado violentamente, aparecia para a Alemanha de trs maneiras: 1) seu territrio estava cercado por dez naes no corao da Europa, quase todas inimigas e freqentemente abrigando minorias problemticas, de origem germnica (alsacianos, etc), 2) existiam numerosas populaes de origem alem no alm-mar (EUA, Brasil, Chile. Etc), que durante a primeira guerra haviam sofrido perseguies e mesmo expropriaes e 3) o comrcio exterior, sustentculo econmico da populao alem, era administrado com tarifas protecionistas para a agricultura sobretudo, mas com agressividade nas exportaes industriais. A importncia da questo nacional para o bem estar dos alemes acabou arrastando a social-democracia alem (Kautsky) a reboque do capitalismo (ns, alemes, contra o mundo) e provocando o gradativo enfraquecimento do marxismo alemo. A derrota da Alemanha na primeira guerra, por outro lado, deu margem a tentativas de aproximaes da geografia com o marxismo na dcada de 20 (Wittfogel, Chrystaller, etc.), mas de curta durao. No incio do sculo XX o marxismo estava migrando da Europa Ocidental para a Europa Oriental (Rssia, etc.) e logo depois para a sia

semi-colonial e a Amrica Latina, lugares onde para o povo a questo social e a questo nacional se somavam, ao invs de se exclurem.

4
A Europa oriental, sia e Amrica Latina viviam, na condio de periferia semi-feudal do centro do sistema capitalista, duas questes potencialmente explosivas e sempre conflitivas nos fins do sculo XIX, quando as idias marxistas comearam a chegar nestas regies do mundo: os conflitos com as potncias ocidentais dominantes (EUA, Inglaterra, Frana, etc) e os conflitos agrrios e industriais. Enquanto na Europa ocidental o marxismo ia declinando em geral, mas se expandindo nas universidades, abandonando gradativamente a ltima tese sobre Feuerbach (os filsofos se limitaram a interpretar o mundo de diferentes maneiras: o que importa transform-lo), na periferia uma parte da intelectualidade ia se esquerdizando, como J. Marti, J. C. Masitegui, M. Bonfim, O. Brando, etc na Amrica Latina e Mo-TseTung, Teng-Siao-Ping, Ho-Chi-Min, Giap, etc, na sia, mostrando-se capazes de unir as questes sociais e as nacionais. No Brasil, a expanso do marxismo na dcada de 30, na esteira da Revoluo de Outubro e da Revoluo de 30, deu origem a uma gerao de intelectuais brilhantes, como Caio Prado Jr., Carlos Marighella, Graciliano Ramos, Igncio Rangel, entre outros. No por acaso que uma das primeiras aproximaes frutferas entre geografia e marxismo, escala mundial, foi realizada por Caio Prado Jr., na revista Geografia AGB (dcada de 30), o que estimulou, na mesma direo, gegrafos com Manoel Correia de Andrade, Orlando Valverde e Pedro Geiger, na dcada de 50. M. Santos fez parte do movimento acima referido, mas talvez mais ainda do movimento de aproximao geografia-marxismo do ps-guerra da Frana, do qual sofreu ntida influncia, R. Guglielmo (La Nouvelle Critique, n 68, 1955) e J. Suret-Canale (Espaces-Temps, ns 18-19-20, 1981) prestaram bons depoimentos sobre este movimento de aproximao e suas dificuldades. M. Santos introduziu-se nesta experincia por intermdio de J. Tricart (Lhabitat urbain, etc), de quem herdou as idias de espao como combinao de formas, funes, estruturas e processo. Enquanto na Frana a aproximao perdeu fora em decorrncia da expanso do capitalismo nos anos 50 e 60, M. Santos, levado direo do planejamento estadual na Bahia e tendo sido o gegrafo mais atingido pelo regime militar, acabou forado a aprofundar sua postura independente no exlio, durante o priplo doloroso, mas frutfero pelas universidades estrangeiras.

Deve-se notar que esta postura teve razes scio-regionais, pois Salvador e o Recncavo baiano, desde as revoltas escravas e a decadncia do latifndio aucareiro no sculo XIX, foram dos raros lugares onde ocorre ascenso social dos negros no Brasil (Thales de Azevedo, Waibel, etc), que freqentemente se tornaram pequenos produtores independentes, como foi o caso dos seus antepassados, conforme depoimento prestado a Geosul, n 7, 1989, transmitindo dignidade e energia aos filhos e descendentes. Por outro lado, tendo se formado em Direito, numa escola de alto nvel, M.Santos foi treinado na prtica intelectual do chamado contraditrio jurdico, que exige o cotejo de posies distintas sobre um mesmo tema. Por outro lado, descobriu que alguns professores, membros da nobreza de toga baiana, criticavam o acesso aos empregos pblicos por partes dos formandos, mas tratavam de facilitar o mesmo acesso aos seus parentes num tpico exemplo do faa o que eu digo, no faa o que eu fao, to comum entre os poderosos, na guerra ideolgica e de interesses. Sentiu este problema do jogo de interesses entre centro e periferia nas universidades estrangeiras onde trabalhou e que se repete escala mundial, quando recentemente, durante o governo Reagan (dcada de 80), foram concedidos privilgios s empresas em dificuldades (Chrysler, etc), alavancamento da economia pela corrida armamentista; isto , participao ativa do Estado na vida econmica americana, com a contrapartida de impor periferia latino-americana a ausncia do Estado nos negcios, com o mximo de liberdade ao mercado. Assim sendo, M. Santos, educado na prtica das qualidades de honradez, fidelidade e respeito verdade, protegido de Simes Filho, um dos poderosos e brilhantes senhores feudais baianos, soube manter fidelidade s qualidades e origens sociais e raciais, exercendo na priso e no exlio a liberdade de pensamento, que muitos abandonaram em liberdade. A expanso agressiva da chamada geografia teortica, sobretudo nos EUA, querendo impor uma viso de mundo reacionria e especializada (geografia como cincia da organizao do espao), combinada com a reao mundial guerra do Vietn, levou M. Santos a participar ativamente da ltima reaproximao entre geografia e marxismo (final dos anos 60 e incio dos anos 70) culminando no seu texto Sociedade e espao: a formao social como mtodo, onde pela primeira vez se disse claramente que formao social e geografia humana so praticamente coincidentes.

M. Santos percebeu que formao social e geografia humana no coincidem completamente, no pelas teorias que embasam aquela categoria marxista e esta rea do conhecimento acadmico e mais pela prtica indispensvel de localizao da geografia, nem sempre usada nos estudos de formao social, da ter proposto a categoria formao scio-espacial. Como disse Humboldt: de que serve toda descrio das particularidades do reino natural e dos homens, se no possvel determinar o ponto da terra a qual pertence esta ou aquela particularidade (K. R. Biermann, p. 129). Mas na verdade, qualquer estudo rigoroso de formao social deve cuidar de localizaes e espacializaes, como se pode ver, por exemplo, em Lnin (Desenvolvimento do capitalismo na Rssia), Trotsky (Peculiaridades do desenvolvimento da Rssia, in Histria da revoluo russa), Gramsci (Questo meridional), I. Rangel (Histria da dualidade brasileira), etc. Destas observaes resulta ser estranha a insistncia de certos gegrafos (Y. Lacoste, E. Soja, entre outros) em cobrar a ausncia de espao ou de geografia nos trabalhos marxistas. Apenas para exemplificar, alm das referncias acima indicadas, em Hegel como em Marx as civilizaes nasceram em ambientes naturais particulares; isto , nas plancies frteis das regies temperadas do hemisfrio norte (Hegel: A conexo da natureza ou os fundamentos geogrficos da histria universal; Marx: Trabalho necessrio e trabalho excedente), assim como ambos viram o oceano Pacfico como futuro centro mundial. Os exemplos podem ser multiplicados, pelo interesse diretamente geogrfico, dos estudos de Marx sobre renda da terra, desenvolvimento desigual, sistema colonial, etc. Esta insistncia estranha e empobrecida no resultaria de uma viso acadmica e compartimentada dos conhecimentos em geral e da geografia em particular? Diante da proposta de Formao social como paradigma da geografia humana (M. Santos, 1977), teria sido desejvel uma discusso rica, que abrangesse pontos de convergncia e de divergncia, mas isto no aconteceu, o que no foi de todo surpreendente, pois tanto o capitalismo, objeto de anlise da categoria proposta, como a intelectualidade, executores das pesquisas, tm outras necessidades. Os intelectuais esto cada vez mais presos necessidade de originalidade, em conseqncia de um individualismo cada vez mais doentio, enquanto o capitalismo pode se interessar por uma viso abrangente que possa desvendar os crescentes problemas ambientais (geo-sistema), mas no por uma viso abrangente que analise as sociedades humanas e seus problemas (formao social) e assim sendo estimular disciplinas cada vez mais especializadas. Da decorre a crescente tendncia de separao entre geografia fsica e humana e a transformao da geografia humana num estudo do espao ou do homemhabitante, como queria Le Lannou nos anos 50. Deve-se assinalar que nos

EUA geografia fsica e humana esto completamente separadas no mundo acadmica. interessante observar a convergncia de preocupaes e estudos que desembocaram na emerso do paradigma geo-sistema na geografia fsica. O gegrafo canadense Dansereau pode ser considerado um dos pais dos estudos ecolgicos modernos (dcada de 50), assim como na URSS a escola sovitica de gegrafos (V. Sotchava, 1960) props a categoria geosistema como integrao das especializaes (geomorfologia, climatologia, botnica, etc), mas tambm procurou entrosamento com os fatos sociais que interferem no mundo natural. Igualmente G. Bertrand (1968) na Frana, com precursores do porte de Dresch e Tricart, enveredou pelo mesmo caminho, o que aconteceu quase simultaneamente no Brasil com Aziz AbSaber, J.J. Bigarella e C. A Figueiredo Monteiro, que tem escrito vrios textos sobre este processo intelectual (Os geo-sistemas como elemento de integrao na sntese geogrfica e fator de promoo interdisciplinar na compreenso do ambiente, UFSC, 1995). Por isto, quando alguns (R. Moreira e outros), prope a inverso da relao geografia fsica/humana, visto que na geografia tradicional os fenmenos humanos eram subordinados base natural e nesta inverso proposta o natural reduzido recursos econmicos (matrias-primas, etc), a geografia fsica, armada do paradigma geo-sistema, continua suas pesquisas to indiferente quanto os rabes no ditado enquanto os ces ladram, a caravana passa e realiza mais progressos do que a geografia humana, pois existem, por interferncia humana, a chuva cida ou os buracos na camada de oznio, as massas de ar continuam se deslocando, os vulces no precisam pedir autorizao dos governos da Nova Zelndia ou da Colmbia e nem os terremotos aos poderosos governos dos EUA ou do Japo, etc. Afinal, est na hora de se perceber, com humildade, que existem leis naturais e leis sociais, tanto umas como outras, independentemente da vontade dos indivduos.

6
A geografia humana brasileira j avanou muito em comparao ao que se faz no centro do sistema capitalista, graas s contradies sociais gritantes da nossa realidade, s questes democrticas decorrentes da falta de cidadania para milhes, questo nacional agravada pelo neoliberalismo imposto recentemente pelo imperialismo americano ( Collor, FHC, etc). Avanou tambm pela contribuio de M. Santos e outros que perceberam a importncia do Paradigma formao social. Mas os prximos avanos dependem do grau de comprometimento dos gegrafos que se

pretendem marxistas (pois muitos j abandonavam o marxismo como um navio que estava afundando) com os problemas nacionais, sociais e democrticos que estamos vivendo e da nossa capacidade de aprofundar a discusso do paradigma formao social e aplic-lo s pesquisas (M. Graciana E. D. Vieira: Formao social brasileira e geografia: reflexes sobre um debate interrompido, UFSC). Perdemos o nosso precioso tempo dando excessiva ateno a uns tantos intelectuais estrangeiras, alguns simples propagandistas (Lipietz, Dolfuss entre outros), outros que empobrecem a categoria formao social (Castells, Soja, Kurz entre outros) e alguns ainda que nunca ouviram falar dela (Benko entre outros). Aprofundar significa levar a srio os grandes intelectuais da humanidade como Scrates, Plato, Hegel, mas sobretudo Marx, Lnin e Gramsci, no esquecendo intelectuais menores como Weber, entre outros. Significa comparar a renda diferencial de distncia e a chamada lei da Von Thnen, etc. significa estudar em que medida o paradigma formao social vale para todas as cincias sociais, nas suas diferentes especializaes, mas tambm sua coincidncia com a geografia humana na sua abrangncia. Desta maneira nos aproximaremos, quem sabe, da possibilidade de alcanarmos uma histria dos homens (formao social) e outra da natureza (Geossistemas), enunciados na Ideologia alem.