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A GINSTICA ALEM:

ASPECTOS DA OBRA DE FRIEDRICH LUDWIG JAHN


Ms. EVELISE AMGARTEN QUITZAU

Programa de Ps-graduao em Educao, Faculdade de Educao,


Universidade Estadual de Campinas (Campinas So Paulo Brasil)
E-mail: eveliseaq@yahoo.com.br

Resumo
O sculo XIX marca, na Europa, o advento das primeiras sistematizaes dos exerccios
fsicos. Na Alemanha, um dos mais importantes manuais sobre essa temtica foi publicado
por Friedrich Ludwig Jahn, em 1816, sob o ttulo Die Deutsche Turnkunst (A Ginstica Alem),
cujo contedo era fortemente carregado por ideais polticos. O objetivo deste trabalho
estabelecer uma aproximao com esta obra de F.L. Jahn.
PALAVRAS-CHAVE: Histria da ginstica; Alemanha; Turnen; Jahn.

Rev. Bras. Cinc. Esporte, Florianpolis, v. 36, n. 2, supl., p. S501-S514, abr./jun. 2014

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INTRODUO
O sculo XIX marca um perodo de profundas transformaes no continente
europeu, derivadas especialmente da Revoluo Industrial e da Revoluo Francesa.
Estas revolues no tiveram desdobramentos apenas nos pases em que aconteceram, mas ecoaram por diferentes territrios europeus, afetando-os de diferentes
maneiras conforme seus contextos nicos. o caso, por exemplo, da Alemanha.
poca dessa chamada dupla revoluo (HOBSBAWM, 1989), a Alemanha,
ainda era um territrio completamente fragmentado. Enquanto Frana e Inglaterra,
protagonistas da dupla revoluo, j haviam alcanado uma unidade poltica e o status
de Estados nacionais, a Alemanha via-se completamente dividida, tanto em aspectos
geopolticos, quanto religiosos e sociais. Cada um de seus diversos principados autnomos possua seu prprio conjunto de leis, suas especificidades culturais, tendo
como elemento comum apenas a utilizao do idioma alemo. Essa fragmentao,
embora dificultasse a circulao de ideias, no excluiu a Alemanha das mudanas
culturais pelas quais o continente europeu passava. Assim, da mesma forma que na
Frana e na Inglaterra, tambm se observa nos territrios alemes desse perodo
mudanas como a migrao populacional do meio rural para o meio urbano, o
advento de uma tmida industrializao (ainda que em propores muito menores
do que na Inglaterra) e de novas teorias de administrao pblica.
Dentre as mudanas ocorridas neste perodo, observa-se o desenvolvimento
de novos olhares sobre o corpo, tanto por parte de mdicos, quanto de pedagogos.
O corpo passa a ser visto como um elemento-chave para o pleno desenvolvimento
da nao, e fortalec-lo, revigor-lo, passa a ser um imperativo das teorias mdicas
e pedaggicas do final do sculo XVIII e incio do sculo XIX. Observa-se, ento, o
advento de uma literatura higienista na qual o exerccio fsico ganha destaque como
derivativo, de natureza espiritual e psquica, para a monotonia do seu trabalho e
uma compensao higinica para as ms condies sanitrias (PEREIRA, s/d, p.250).
Segundo Soares (2001), no incio do sculo XIX surgem na Europa diferentes formas de se olhar para os exerccios fsicos, sistematizando-os a partir
dos preceitos cientficos em voga. Denominadas escolas ginsticas ou mtodos
ginsticos1, dentre as quais se podem destacar a alem, a sueca e a francesa, tm
como objetivos comuns
regenerar a raa (no nos esqueamos do grande nmero de mortes e doenas); promover
a sade (sem alterar as condies de vida); desenvolver a vontade, a coragem, a fora, a
energia de viver (para servir ptria nas guerras e na indstria) e, finalmente, desenvolver
1.

Sobre o tema ver: Langlade e Langlade (1970), Pereira (s/d) e Soares (2001).

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a moral (que nada mais do que uma interveno nas tradies e nos costumes dos
povos). (SOARES, 2001, p.52)

Na Alemanha, onde, assim como nos outros pases, a ginstica tambm


incorporar e veicular a ideia da hierarquia, da ordem, da disciplina, da fixidez,
do esforo individual, da sade como responsabilidade individual (SOARES, 2001,
p.14), o primeiro manual sobre esse tema foi publicado ainda no final do sculo
XVIII pelo pedagogo Johann Christoph Friedrich Guts Muths (1759-1839) sob o
ttulo Gymnastik fr die Jugend (Ginstica para a Juventude)2. Nele, a educao fsica,
em harmonia com a educao espiritual e intelectual, defendida com base nas
teorias da polcia mdica3 e nos preceitos educacionais expostos por Rousseau em
O Emlio, ou da educao. Essa obra de Guts Muths, que tambm teve repercusso
em outros pases (LEONARD, 1927), influenciou a elaborao de outro manual
de ginstica que ganharia grande destaque na Alemanha ao longo do sculo XIX e
que o objeto deste artigo: Die Deutsche Turnkunst, de Friedrich Ludwig Jahn, cujo
contedo apresenta-se explicitamente mais ligado a ideais polticos.
JAHN E SUA GINSTICA ALEM
poca da Revoluo Francesa, o imprio alemo encontrava-se altamente
devastado devido no apenas s dificuldades derivadas de sua fragmentao poltica,
mas a problemas oriundos da Guerra dos Trinta Anos e s constantes campanhas
militares s quais foi exposta por Frederico II, rei da Prssia. Tal situao contribui
para que, a princpio, a invaso francesa fosse considerada uma tempestade purificadora (ROCKER, 1949) pela populao alem. Muitos intelectuais e artistas alemes
celebraram o acontecimento como o maior feito do sculo (SHEEHAN, 1989,
p.210), e lamentaram a relativa passividade que observavam em seu prprio pas.
Mesmo Fichte, visto como um dos grandes defensores do germanismo (ROCKER,
1949) tambm se demonstrou, inicialmente, favorvel aos eventos oriundos do pas
vizinho. Este entusiasmo, entretanto, aos poucos foi se convertendo numa averso
aos franceses. Os altos custos da ocupao militar e o comportamento das tropas
napolenicas, bem como as polticas revolucionrias com relao religio foram
fatores geradores de certa animosidade que logo se desdobrou em sentimentos
anti-franceses, um dos pilares do movimento nacionalista alemo.

2.
3.

Sobre o manual de ginstica de Guts Muths, ver: Tesche (2002) e Quitzau (2012)
A polcia mdica constitua-se como um mecanismo de controle dos nveis de sade da populao, baseado na
observao de aspectos como os nveis de morbidade e epidemias, bem como na padronizao das prticas
mdicas. Sobre o tema ver: Rosen (1980) e Foucault (2008).

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Fichte, que antes se mostrara um entusiasta da Revoluo, paulatinamente


muda seu conceito sobre os eventos franceses a partir do momento em que
percebe um constante aumento de poder de Napoleo o qual considerava um
aniquilador da revoluo e que comea a se identificar cada vez mais com a Prssia,
chegando, mais tarde, a ser considerado como a personificao do patriotismo em
sua forma mais pura e intelectualmente potente (SHEEHAN, 1989, p.377). Este
filsofo estabelece uma crena numa suposta originalidade do povo e da cultura
germnica, o que faz com que um considervel nmero de intelectuais alemes do
incio do sculo XIX volte-se para a busca do que consideravam serem as razes
da verdadeira cultura popular alem, tentando resgatar uma dada mitologia original
do pas, bem como seus contos e canes populares. Este princpio de pureza
da cultura alem constitui um pilar fundamental do movimento nacionalista que se
desenvolve no pas neste perodo.
Para Kitchen (2007), o nacionalismo implica uma nao real ou imaginria,
podendo ser baseado numa lngua, etnicidade ou cultura comum. No caso alemo,
o nacionalismo era marcado, basicamente, pela oposio direta Frana e pela luta
contra a dominao estrangeira, especialmente, sobre os aspectos culturais do pas.
Desenvolve-se uma identificao muito forte entre nacionalidade e lngua, levando
autores como Arndt4 a afirmar que a nica fronteira legtima a lngua (SHEEHAN,
1989, p.381). Para Hobsbawm (2008), era exatamente o fato de o conceito de
Alemanha deste perodo ser puramente cultural que instigou a devoo lngua
como marcador nacional: ela era o nico elemento de coeso entre todos os estados
que compunham o territrio germnico.
Segundo a concepo de Arndt, era necessrio que houvesse elementos de
identificao com a nao, rituais e smbolos a partir dos quais a identificao nacional
pudesse ser expressa, desenvolvida, estimulada. Neste processo de criao de um
simbolismo nacional, Arndt defende uma srie de cerimnias, monumentos, festivais
e at mesmo um estilo germnico de se vestir e comportar que tornassem as
pessoas cientes de seu pertencimento a este povo alemo. Em seus empenhos para
organizar os movimentos nacionais, Arndt conquista o apoio de Friedrich Ludwig
Jahn (1778-1852).
Filho de um pastor luterano e de uma devota religiosa, Jahn nasceu na pequena
cidade prussiana de Lanz, e, segundo Poliakov (1968, p.326), desde
bem cedo deu provas de um carter arrebatado e instvel e mostrou-se renitente aos estudos; expulso sucessivamente de vrias universidades, at os 25 anos levou uma existncia

4.

Ernst Moritz Arndt (1769-1860), poeta alemo, participou do movimento nacionalista alemo ao lado de Jahn.
Compartilhava com Herder a crena de que o nico legitimador da nacionalidade era a lngua e, com Fichte, a
crena na pureza da cultura alem (SHEEHAN, 1989).

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miservel e vagabunda. Exibia uma grosseria (segundo ele, conforme a retido alem) de
que no se separou por toda a vida. O bizarro atavio com que costumava se vestir e que
chamava de costume velho-alemo caminhava lado a lado com suas outras idiossincrasias.5

Na Universidade de Halle, estudou teologia, histria da Prssia e da Alemanha


e lngua alem, mas, segundo Leonard (1927), completou poucos dos estudos que
iniciou. Aps anos de constantes peregrinaes pela Alemanha, no final de 1809,
se estabelece em Berlim e passa a trabalhar como professor de histria, alemo e
matemtica no Gymnasium zum grauen Kloster, mesmo colgio em que estudara e
do qual fugira quize anos antes.
Na primavera de 1810, comea a levar seus alunos, nas tardes de quarta-feira
e sbado, para caminhadas na Hasenheide, nos arredores de Berlim. O nmero
de jovens que o acompanha cresce rapidamente, e Jahn passa a executar com eles
jogos e exerccios simples, prtica ao qual d o nome de Turnen6. Embora alguns
alunos tenham se dispersado, funda com os remanescentes7, em 1811, a primeira
Turnplatz (praa ginstica), na Hasenheide.
Em 1813, Jahn e alguns de seus ginastas juntam-se aos exrcitos voluntrios
de Ltzow para participarem das chamadas guerras de libertao contra a Frana8.
Permaneceram em Berlim apenas aqueles que no tinham idade suficiente ou aptido
fsica para lutar na guerra. Em seu lugar, deixa Ernst Eiselen, coautor de Die Deutsche
Turnkunst, que no pudera ir guerra devido a problemas fsicos e que d continuidade aos trabalhos na Hasenheide at o retorno de Jahn, em 1814. Neste mesmo
ano, os ginastas voltam a se reunir para discutir e investigar a essncia do Turnen,
dando incio, assim, ao processo de elaborao de A Ginstica Alem. (JAHN, 1967)
Segundo Jahn (1967), A Ginstica Alem foi publicada para atender demanda de educadores e professores de escola, bem como de outras pessoas que se
interessavam pelo Turnen e buscavam saber mais sobre esta sistematizao. Assim,

5.

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7.
8.

Mesmo entre seus contemporneos, Jahn suscitava opinies controversas. Se, por um lado, havia aqueles que,
como Bernhardi (diretor do Gymnasium zum Grauen Kloster), viam nele um homem de imensa fora de vontade, crente em tempos melhores, solcito, [] aguardado pelos jovens, cujos coraes abastecia com grande
fora, e que tinha o corpo formado com fervor e entusiasmo, por outro lado havia aqueles que, como E.T.A.
Hoffmann (jurista e escritor), o consideravam um destemperado, fantico, sem trguas contra seus opositores,
no esclarecido com relao a suas opinies e pontos de vista (BARTMU, 1998).
Esta expresso ser trabalhada de forma mais aprofundada a seguir
Segundo Sheehan (1989, p.383), essa sociedade de ginastas formada por Jahn, na Hasenheide, misturava treinos
paramilitares e falsos smbolos teutnicos com ideais clssicos de fora corporal.
A participao de Jahn e seus ginastas nas guerras de libertao, bem como a prpria atuao do grupo a que
se uniram, o Ltzower Freikorps, foi elevada pelos nacionalistas a ponto de se tornar uma memria histrica de
liberao que projetava seus prprios entusiasmos na nao (SHEEHAN, 1989, p386). Embora nessa construo
a imagem que tenha ficado de Jahn seja a de um grande guerreiro, Poliakov (1968) aponta que este no passou
de um soldado deplorvel.

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atravs de constantes correspondncias, Jahn e Eiselen compem este manual buscando divulgar o que era sua ginstica. Com capital prprio, publicam o livro a um
preo baixo, por considerarem que uma obra que trate de assuntos relacionados
juventude e Ptria alem no poderia ser utilizada com fins vaidosos, visando
obteno de lucro (JAHN, 1967, p.XII).
Ao escrever A Ginstica Alem, Jahn no prope simplesmente uma sistematizao de exerccios fsicos, mas sim uma recuperao de movimentos que,
sob sua tica, seriam importantes para a formao do cidado e fariam parte da
prpria histria do povo germnico. Desta forma, a ginstica apropriada por ele
como algo inerente ao povo alemo e, como tal, deveria ser banida de possveis
estrangeirismos.
Assim, Jahn segue uma tradio cultural alem (CAMPOS, 1998, p.229) que
apresenta uma tendncia a proteger sua lngua materna quando esta est ameaada
durante conflitos ou perodos em que a Alemanha estivesse sob domnio estrangeiro.
Neste sentido, ele busca substituir o termo Gymnastik, de origem grega, at ento
utilizado no territrio alemo para se referir aos exerccios fsicos, por Turnen. Para
ele, a lngua alem era suficientemente rica e original, o que tornaria desnecessria a
utilizao de palavras estrangeiras para a denominao de uma obra alem (JAHN,
1967, p.XX). De acordo com sua fervorosa argumentao em favor a preservao
do idioma alemo,
a lngua alem associa pura originalidade com continuidade de formao, e antiguidade com
alegria juvenil. [...] Sua grande riqueza em palavras originais lhe d firme preponderncia.
(JAHN, 1967, p.XXII)

Jahn afirma buscar trabalhar como um intrprete do eterno esprito da lngua


(JAHN 1967, p.XXV), vasculhando nos primrdios da lngua alem sons considerados
desaparecidos por seus contemporneos. Assim, desperta novamente o vocbulo
turnen, considerado um som original do alemo, cujo significado estaria ligado a
movimento, e que teria registros escritos desde o sculo XI, quando fora usado por
um monge em sua traduo dos salmos. Sendo uma palavra original, Turnen, que
agora passa a ser utilizada para denominar esta sistematizao de exerccios fsicos
de carter essencialmente nacionalista, produz inmeras outras palavras: o ginasta
passa a ser chamado de Turner; a praa ginstica de Turnplatz; os jogos ginsticos de
Turnspiele, e assim sucessivamente9.
Percebe-se, portanto, que o autor segue uma tendncia muito forte entre os
9. Em A Ginstica Alem so listados 69 destes novos termos e aponta-se para a possibilidade de formao de uma
variedade ainda maior.

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nacionalistas alemes do incio d sculo XIX que a busca por uma cultura pura,
sem influncias estrangeiras (CAMPOS, 1998), e que se inicia pela exaltao do
idioma alemo. H, entretanto, outra questo de fundamental importncia em sua
obra: a coletividade em nome do bem comum. Se filsofos do perodo como Fichte
e Arndt defendiam o preceito de que a nao alem se estenderia por todos os
lugares onde se falasse o alemo, Jahn via o corpo como o caminho para a materializao desta nao, simbolizada nas sociedades ginsticas.
O Turnen, para Jahn, deveria restabelecer a simetria perdida da formao
humana, inscrever a verdadeira corporalidade mera espiritualizao unilateral,
dar o necessrio equilbrio ao excessivo refinamento na reconquistada virilidade, e
envolver e capturar a humanidade no convvio juvenil (JAHN, 1967, p. 209). Sob
sua tica, enquanto houver a necessidade de uma vida corporal, haver a necessidade
de trabalhar este corpo, dando-lhe habilidade, resistncia, persistncia, coragem,
atributos sem os quais ele facilmente mergulharia nas sombras da futilidade e do
egosmo. O Turnen destaca-se, assim, como um dos aspectos mais essenciais da
instruo do indivduo, como algo familiar ao povo e Ptria, e como algo pertencente apenas s pessoas livres: o corpo escravo para a alma apenas uma jaula e
calabouo (JAHN, 1967, p.210).
Em suas praas ginsticas, cujos aparelhos muitos deles copiados de Guts
Muths traziam uma mescla entre o mundo dos divertimentos e o treinamento
militar, os ginastas podiam saltar, correr, puxar empurrar, equilibrar-se, aprimorando
e desenvolvendo todo seu vocabulrio corporal. Embora considere que a praa
de ginstica no nenhum palco, e nenhum espectador tem o direito de esperar
dela um espetculo10, as manobras e acrobacias dos ginastas certamente chamavam a ateno de quem por elas passava. Dessa maneira, preconiza que os locais
dos exerccios devem ser ordenados de tal forma que possam ser vistos de fora e
apresentem-se da melhor forma aos espectadores (JAHN, 1967, p.230). A praa
de ginstica transforma-se, ento, numa vitrine em que manobras, acrobacias, demonstraes de destreza fsica estariam intimamente ligadas expresso do carter,
da moral, da vontade, do companheirismo.
Nos estabelecimentos de ginstica, os bons costumes deveriam ser ainda
mais cultivados do que em qualquer outro lugar. As regras morais configurariam,
10. interessante nos atentarmos a esta afirmao de Jahn negando sua ginstica como uma forma de espetculo.
Conforme aponta Soares (2002), grande parte dos exerccios que passariam a compor os mtodos ginsticos
desenvolvidos ao longo do sculo XIX teriam suas origens nos espetculos de rua, no mundo dos divertimentos.
A ginstica, como prtica pautada na cincia, apropria-se destas acrobacias buscando dar-lhes um carter utilitrio
e garantir que suas execues apresentem certo grau de segurana, aspectos que no existiriam no mundo do
circo, por exemplo. Amoros, precursor da ginstica francesa, afirma que seu mtodo e [] exerccios param
onde a utilidade cessa e onde comea o funambulismo (SOARES, 2002, p.54).

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conforme Jahn, o maior norteador da vida de um ginasta. Deste princpio surge o


lema Frisch, frey, frhlich, fromm ist des Turners Reichtum11. (JAHN, 1967, p. 233).
Os denominados 4F de Jahn indicam que a riqueza do ginasta ser vivo, livre,
alegre e devoto, ou seja, que o ginasta deveria sempre dedicar-se a um aprendizado profundo, ser assduo, e no deixar-se levar por prazeres e divertimentos
incoerentes vida juvenil. Os jovens deveriam ser educados, atravs dos exerccios
fsicos, de forma a familiarizarem-se com a Ptria: o amor aos assuntos alemes deveria ser embutido na juventude, e aquele que defendesse questes no-alems
deveria, segundo Jahn, ser expulso da comunidade ginstica12. As praas de ginstica
configurariam um local de aprendizado conjunto, de troca de conhecimentos e
experincias que despertaria todas as foras dormentes, proporciona[ria] confiana em si mesmo e esperana, que nunca mais deixa[riam] a coragem definhar
(JAHN, 1967, p.211). Tais atributos seriam obtidos na chamada Turnplatz a partir
dos exerccios e jogos ginsticos.
Em A Ginstica Alem, so detalhadamente descritos seus aparelhos e exerccios, os quais so divididos em 17 grupos: andar, correr, saltar, saltar sobre o cavalo,
exerccios de equilbrio, exerccios na barra fixa, exerccios na paralela, trepar/escalar,
arremessar/lanar, puxar, empurrar, levantar, transportar, esticar, lutar, saltar arco e
pular corda. Para cada um destes exerccios so descritas as posies do corpo, os
aparelhos necessrios para sua execuo e exerccios preparatrios. Em alguns casos,
algumas observaes so feitas com relao importncia de determinado exerccio
para o corpo, bem como cautelas que devam ser tomadas e possveis variaes.
Tomemos o exerccio do andar como exemplo. Para Jahn, andar uma arte
que exige a associao de velocidade e resistncia a uma boa postura, levando-se
sempre em considerao as propriedades do local por onde se caminha. O andar
deveria ser ensinado desde a infncia, buscando-se dede o incio corrigir possveis
maus hbitos em sua execuo. O bom porte da caminhada envolve uma postura
de todo o corpo associada a passos ligeiros e firmes, que tocam o cho com toda
a sola e com os ps sempre alinhados, nunca virados para dentro ou para fora. O
movimento dos braos no pode ser exagerado, devendo ocorrer muito mais com
os antebraos. Durante a caminhada, as mos deveriam estar sempre livres: quaisquer cargas deveriam ser carregadas em mochilas de ala dupla as de ala nica

11. Segundo Braun (1996), esta mxima de Jahn uma apropriao feita pelo autor de um lema estudantil do sculo XVI.
12. Segundo Rocker (1949), Jahn levou as questes do nacionalismo e a francofobia a tal ponto que incomodou
muitos de seus companheiros patriticos. Para o autor, Jahn no desenvolveu nenhum pensamento poltico
prprio, e seu temperamento violento e, sua intolerncia sem limites, que no respeitava qualquer opinio que
se demonstrasse anti-alem, evidenciam-no como um precursor do nacional-socialismo que se estabelecer na
Alemanha a partir da dcada de 1930.

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e/ou transversal so prejudiciais sade. A melhor forma de exercitar a habilidade


do caminhar seriam as excurses.
A corrida considerada, quando feita de forma cautelosa, como um exerccio
muito salutar especialmente para o peito e pulmes (JAHN, 1967, p.7). Durante
seu exerccio, a inspirao e expirao devem acontecer mais pelo nariz do que pela
boca e ocorrer de forma proporcionada correr sem ofegar! (JAHN, 1967, p.8).
O ginasta deveria atentar-se a algumas normas para a prtica da corrida: execut-las
preferencialmente em dias frescos, no incio da sesso de ginstica e sempre a favor
do vento. O correr uma atividade que exige pacincia e perseverana do ginasta,
pois no se consegue habilidade e resistncia na corrida realizando-a apenas uma vez:
necessrio execut-la frequentemente e buscar sempre persistir um pouco mais.
Alm das descries dos exerccios acima citados, Jahn tambm dedica
algumas pginas esgrima, ao nado, equitao, dana, aos exerccios de guerra
para a juventude, e patinao.
Nadar uma atividade de extrema importncia, mas que no deve ser
praticada juntamente com os outros exerccios do Turnen. Para que possa ser praticada em segurana, necessrio que o Estado intervenha, construindo instalaes
apropriadas para o nado. Segundo Jahn, o nado no deve ser embelezado com
movimentos inteis: quando algum est se afogando, no h muito tempo para agir.
Se no vero houvessem professores de nado distribudos pelo pas, ento os mais infelizes
no anunciariam afogamentos, e tambm nem tantos homens na flor da idade morreriam
de monstruosas doenas causadas pela falta de banho. Um no-nadador tem sempre medo
da gua e, por medo, segue lastimvel para o tmulo com a sujeira da pele que ele juntou
a vida inteira. (JAHN, 1967, p. XV)

importante observarmos que este um dos raros momentos em sua obra


que Jahn tratar de uma prtica corporal a partir de um olhar mais diretamente
voltado para as questes da sade, indo ao encontro dos preceitos higinicos que
comeavam a entrar em voga no perodo.13
A equitao tambm vista como uma atividade dependente de auxlio
estatal e de grande importncia. Para Jahn, todos os ginastas a partir dos 16 anos
que j tenham adquirido aptido nos exerccios do salto sobre o cavalo deveriam
ter a chance de aprender a cavalgar. Este exerccio no indicado para pessoas
mais jovens, uma vez que prejudicial ao crescimento, sade e moralidade
(JAHN, 1967, p.XVI). Segundo sua argumentao, o contato muito precoce com
os cavalos degrada o jovem, levando a ele a escurido da vida adulta e aristocrtica
13. Sobre este tema ver: VIGARELLO, Georges. O limpo e o sujo. So Paulo: Martins Fontes, 1996

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e induzindo-o ao esbanjamento e vcios fteis.


Os exerccios de guerra, mesmo quando sem armas, so considerados um
por Jahn timo formador das boas maneiras masculinas que
despertam e intensificam o sentido de ordem, habituam obedincia e ateno, ensinam
o indivduo a se submeter como membro de um grande todo. Um grupo de guerreiros
bem treinado um espetculo da mais alta unio de fora e vontade. Cada ginasta deve
amadurecer um homem da defesa. (JAHN, 1967, p. XVII)

Esta questo do sentido de ordem e da submisso como membro de um


grupo tambm est presente no discurso de Jahn sobre os jogos. Conforme aponta
Tesche (2002, p. 85), fica claro que enquanto os exerccios ginsticos acentuam o
aspecto corporal do Turnen, os jogos ginsticos podem ser apontados como salientadores de seu aspecto social. Jahn os avalia como parte essencial do Turnen, sem
os quais esta manifestao corporal no poderia prosperar, uma vez que
os jogos ginsticos constituem a passagem para a grande vida em sociedade e guiam as
cirandas da juventude. Aqui se une trabalho e prazer, seriedade e jbilo. Neles, os jovens
aprendem, desde pequenos, direitos e regras. Nos jogos h moral, costumes, convenincia
em viva contemplao para os olhos. (JAHN, 1967, p.169-170)

Os jogos configuravam-se, portanto, como pea-chave para alcanar os


objetivos que Jahn traara para seu Turnen, ou seja, a formao de cidados que
soubessem viver em sociedade e, principalmente em nome do bem comum. Para
Jahn, no campo de jogo que os meninos podem conhecer todos os aspectos de
seus companheiros, sejam eles bons ou ruins14. Neste meio, criam-se os apelidos,
medem-se as foras, enfim, a juventude se educa em um ambiente de companheirismo.
Nem todos os jogos, todavia, seriam propcios formao do cidado: alguns
critrios deveriam ser seguidos para que eles pudessem ser enquadrados como
jogos ginsticos. Os jogos sentados eram os primeiros a serem excludos, pois
um jogo ginstico deveria ter movimento e, de preferncia, coletivo. So excludos,
tambm, da lista de Jahn, aqueles que estimulassem a ganncia e dependessem da
sorte. Por fim, havia ainda algumas regras que deveriam ser observadas para que
um jogo pudesse fazer parte do repertrio do Turnen, como ter regras de fcil
compreenso, no requerer dispositivos complexos, possibilitar a participao de

14. Na Frana, Amoros fazia consideraes similares a respeito dos jogos. Conforme aponta Soares (2002), os jogos
eram considerados por este pedagogo como a atividade que melhor permitia ao professor observar o carter e
os vcios de seus alunos.

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um grande nmero de pessoas, bem como apresentar uma conveniente alternncia


entre esforo e descanso (JAHN, 1967, p.172)
Em seu livro, Jahn descreve cinco exemplos de jogos15 que considera adequados para a formao do ginasta. Alm de reunirem grandes quantidades de
pessoas, todos apresentam em suas dinmicas situaes de caa e fuga. Alm do
mais, todos estes jogos devem ser praticados no perodo do Turnen, bem como
sob a superviso de um instrutor.
UM MANUAL DE EDUCAO CORPORAL E MORAL: OS CDIGOS DE
CONDUTA
Em seu manual de ginstica, alm das descries de exerccios fsicos, aparelhos de ginstica e jogos que supostamente contribuiriam para a formao de
um esprito de coletividade na juventude alem, Jahn traz, tambm, um cdigo de
conduta do ginasta, no qual expe prescries com relao, entre outros temas,
ao instrutor, s vestes apropriadas para a execuo dos exerccios e aos comportamentos esperados daqueles que fizessem parte desta comunidade.
O instrutor de ginstica descrito por Jahn como uma pessoa que, mais prxima da juventude, seria responsvel pela proteo dos futuros pilares do Estado,
das luzes da Igreja, e das honras da Ptria (JAHN, 1967, p.215). O professor de
ginstica deveria se esforar para ser hbil em cada um dos exerccios, pois apenas
a partir da experimentao seria possvel ensinar bem os movimentos e perceber
os efeitos que cada um produz no corpo. Ele precisaria ser um bom exemplo,
tanto dentro como fora da praa ginstica, abstendo-se de hbitos no pertinentes
juventude (como o fumar e beber), sendo sempre pontual, trabalhando pelo
cumprimento das regras, tendo uma relao amigvel com seus alunos, destituda
da rigidez escolar, buscando sempre conhecer aqueles que esto sob sua superviso,
descobrindo as singularidades de cada um e conduzindo o dilogo com a juventude
de forma instrutiva, atuando entre os ginastas como um amigo, organizador, rbitro,
conselheiro e alertador.
Durante as tardes de ginstica, tanto o professor quanto os monitores dos
exerccios seriam responsveis por manter a ordem na praa ginstica e, quando
necessrio, ensinar os exerccios aos grupos. No primeiro perodo, em que os
jovens estariam livres para escolher quais exerccios queriam praticar, o professor
teria a oportunidade para melhor observ-los, conhecendo melhor suas habilidades, necessidades e progressos. Apenas na segunda metade da sesso de ginstica
15. Tesche (2002) traz a traduo de homem de preto e cavaleiro e burgus.

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os jovens seriam divididos em grupos (determinados pela idade) e seguiriam seus


monitores para a execuo dos exerccios planejados para aquela sesso. Buscava-se,
assim, garantir que todos os exerccios ginsticos sejam aprendidos.
O cdigo de comportamento presente em A Ginstica Alem ditava o que
era permitido ao ginasta e como ele deveria agir. Aqueles que quisessem fazer parte
desta comunidade deveriam prometer viver segundo a ordem ginstica, com f
em Deus e em favor do bem comum. Mau humor, inimizade, rancor e dio eram
considerados sentimentos que no deveriam ser cultivados pelo ginasta, especialmente nos perodos de exerccios, no caminho para a praa ginstica e nos passeios:
um ginasta deveria exercitar-se em paz, alegria e amizade (JAHN, 1967, p.236).
Na Turnplatz, permitido alimentar-se apenas de po seco e gua, em local
apropriado para isso e no horrio determinado: quem no saboreia po seco no
tem fome e pode conformar-se at chegar em casa. Quem no se refresca com
gua, ou no tem sede, ou no se exercitou muito tempo (JAHN, 1967, p.230).
Todos deveriam estar vestidos com o mesmo traje cinza, feito de tecido malevel e
resistente e acessvel a todos, para que no houvesse diferenas entre os membros
da comunidade.
CONSIDERAES FINAIS
O movimento lanado por Jahn e institucionalizado em 1816, com a publicao de A Ginstica Alem, tinha como principal objetivo, portanto, formar uma
juventude moral e fisicamente forte, que trouxesse em si um esprito de camaradagem, buscasse sempre o bem da comunidade e trabalhasse em benefcio do Estado
alemo, livre do domnio francs e rumo unificao.
Ao contrrio de outros manuais de ginstica do perodo, a obra de Jahn
no traz uma argumentao fortemente pautada em questes mdico-cientficas.
Embora traga em seu livro referncias de obras que tratem deste aspecto16 e, em
alguns momentos, demonstre uma preocupao com questes relativas sade e
higiene (como o exemplo do uso das mochilas de alas duplas para evitar desvios
posturais, ou a importncia do nado na limpeza corporal), Jahn se utiliza muito
mais de argumentos relacionados a questes polticas e a preceitos veiculados pelo
movimento nacionalista alemo do incio do sculo XIX.

16. Em seu manual, Jahn traz uma sesso com referncias sobre diversas temticas referentes educao fsica. Entre
as indicaes, encontram-se os manuais escritos por Guts Muths e obras de reconhecidos mdicos do perodo,
como Johann Peter Frank e Samuel Auguste Andr Tissot.

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German Gymnastics: Aspects of the Work of Friedrich Ludwig Jahn


ABSTRACT: During the nineteenth century we observe the development of the first
systematizations of physical exercise in Europe. In Germany, one of the most important
handbook about this subject was Die Deutsche Turnkunst (German Gymnastics), published
by Friedrich Ludwig Jahn, in 1816, and heavily influenced by political ideals. This papers aims
at analyzing this work of Friedrich Ludwig Jahn.
KEYWORDS: History of Gymnastics; Germany; Turnen; Jahn.

La gimnasia alemana: aspectos de la obra de friedrich ludwig jahn


RESUMEN: El siglo 19 marca el adviento de las primeras sistematizaciones de los ejercicios
fsicos en Europa. En Alemania, uno de los ms importantes manuales sobre esta temtica
fue publicado por Friedrich Ludwig Jahn, en 1816, intitulado Die Deutsche Turnkunst (La
Gimnasia Alemana). Este trabajo tiene como propsito establecer una aproximacin con
esta obra de F.L.Jahn.
PALABRAS CLAVES: Historia de la gimnasia; Alemania; Turnen; Jahn.

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Recebido em: 7 abr. 2013


Aprovado em: 7 ago. 2013

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