Você está na página 1de 18

ATUALIDADES ORNITOLGICAS N.122, pgs.

11 e 12 nov/dez 2004

Urutau: ave-fantasma
Fernando Costa Straube Mlleriana: Sociedade Fritz Mller de Cincias Naturais. email: urutau@terra.com.br

O nome j diz tudo: uma corruptela do guarani guyra (ave) e tu (fantasma) fez "urutau", nome de uma das aves mais cultuadas na cultura do sertanejo e curiosamente pouco conhecida da maior parte do povo brasileiro. Emblemtico e misterioso, aparece em lendas, contos, poesias e no imaginrio, pelo meio rural e at nas grandes cidades, onde s vezes sua presena inusitada aparece divulgada pela imprensa. Mas , antes de tudo, um desconhecido: mais conhecido pela fama do que pela ave em si. Na realidade, so raras as pessoas que j viram um deles, ou que escutaram o seu belssimo canto noturno. E menos ainda aquelas que tm conhecimento de suas estranhas adaptaes, relatadas apenas em tratados cientficos pouco acessveis ao pblico leigo. J no perodo quinhentista, essa ave fascinante foi mencionada pelo Padre Francisco Soares 1, no clssico "Coisas notveis do Brasil", de 1594. Tambm aparece em diversas outras crnicas e obras descritivas posteriores, sobre o Brasil e pases vizinhos. Uma delas o "Libri Picturati", srie de iconografias do Perodo Mauriciano e a outra "Historiae Rerum Naturalium Brasiliae" de George Marcgrave (1648), onde o urutau tratado por "ibijau" 2. Desde ento, aparece constantemente associado ao folclore nativo e, com freqncia, msica popular 3: "Queria ver se essa gente Tambm sente Tanto amor, como eu senti Quando eu te vi em Cariri Atravessava um regato no quartau E escutava l no mato O canto triste do urutau Caboca, demnio mau Sou triste como o urutau"

A. G. da Cunha (1982). Dicionrio histrico das palavras portuguesas de origem tupi. So Paulo, Melhoramentos. 2 D. M.Teixeira (1992). A Fontes do Paraso: um ensaio sobre a Ornitologia no Brasil Holands (1624 1654). Revista Nordestina de Biologia 7(1-2):1-149 + anexos 3 Catulo da Paixo Cearense (1912). "Caboca di Caxang".

E como seria de se esperar, tambm lembrado na prosa sertaneja mais clssica 4: "O uruto no fundo da matta slta as suas notas graves e sonoras, que, reboando pelas longas crastas de verdura, vo echoar ao longe como um toque lento e pausado do angelus"

OS URUTAUS
Urutau no tem s um: s no Brasil so cinco espcies, todas pertencentes famlia dos nictibideos (em latim, Nyctibiidae) e ao gnero Nyctibius 5, grupo que restrito s regies mais quentes do continente americano. So aves exclusivamente noturnas, dotadas de cabea larga e achatada, bico e pernas pequenos e enormes olhos. As asas e cauda so consideravelmente longas e o corpo robusto e musculoso. A colorao, especial para a camuflagem, apresenta-se acinzentada a marrom, invariavelmente com pintalgos e manchas pretas, cinzentas e marrom-claras de vrios tons, tamanhos e formas, dispersas pelo corpo, que sempre mais escuro na regio dorsal (figura 1). De uma maneira geral, os urutaus so estranhos aos padres com que estamos acostumados a conceber as aves. Trata-se, talvez, de um daqueles dilemas de esttica: so feios pelos grandes e ameaadores olhos, que se posicionam prximos boca, colossalmente desproporcional ao bico. Ao mesmo tempo so bonitos pelo tanto de inslito que tm essas mesmas caractersticas. uma verdadeira contradio de beleza que nos permite reavaliar nossos conceitos de beleza, ainda que na literatura sua feira seja quase unnime 6:

"...no parecia mais a linda jandaia, e sim o feio uruto que somente sabe gemer" Das espcies brasileiras, a mais comum o Nyctibius griseus 7, que ocorre tanto nas florestas densas quanto nas bordas de mata, capoeiras e at mesmo em rvores isoladas das grandes cidades. Se comparado com as outras espcies, esse urutau tem tamanho mdio, aproximadamente uns 40 cm e peso que varia entre 150 e 190 gramas. Distribui-se desde a Costa Rica, na Amrica Central e por quase toda a Amrica do Sul, com exceo das zonas mais frias da regio andino-patagnica.
4 5

Jos de Alencar (1857). O guarany. Nyctibius do grego nuktos = noite e bios = viver, ou seja, aquele que vive noite ou - simplesmente noctvago. Jos de Alencar (1865): "Iracema". griseus: do latim griseus, cinzento, grisalho.

6 7

Figura 1. A espcie mais comum desta famlia o Nyctibius griseus, que ocorre desde a Costa Rica at o Uruguai (Foto: Cassiano Gatto).

As outras espcies so menos conhecidas, mas igualmente enigmticas. Dentre elas, destaca-se a enorme me-da-lua-gigante (Nyctibius grandis 8), com quase meio metro de comprimento total e envergadura de asas com o dobro disso, podendo chegar a um peso que supera meio quilograma. Essa ave ocorre desde a Amrica do Norte, no Mxico at os limites subtropicais sul-americanos (estados de So Paulo e Rio de Janeiro), sendo comum na Amaznia e no Brasil Central. Quase do mesmo tamanho a me-da-lua-parda (Nyctibius aethereus 9), amplamente distribuda na Amrica do Sul e considerada rara, uma vez que foi pouqussimas vezes encontrada pelos estudiosos. Uma espcie menor o urutau-de-asa-branca (Nyctibius leucopterus 10) que, como o prprio nome j diz, apresenta uma mancha alva na base das asas, que pode ser vista quando a ave ala vo. Vive nas florestas da Amaznia, sendo tambm encontrada na regio nordeste do Brasil e alguns pases fronteirios. H, ainda, o urutau-ferrugem (Nyctibius bracteatus 11) que, tal como a espcie anterior, pouco conhecido, distinguindo-se dele pelo menor tamanho (cerca de 25 cm) e pela plumagem cor-de-

grandis: do latim grandis, grande ou "o maior". aethereus: do latim aethereus, etreo, celestial. 10 leucopterus: do grego leukos = branco + pteron = asa, ou seja, com asas brancas. 11 bracteatus: do latim bractea = folha-dourada + -atus = portador, ou seja, portando uma lmina cor de ouro.
9

ferrugem muito vistosa, pintalgada por mculas brancas. Tambm se distribui pela regio amaznica, englobando os vizinhos Guiana, Colmbia, Equador e Peru. De acordo com a regio, os membros dessa curiosa famlia tm denominaes diferentes. No Brasil, urutau sinnimo de me-da-lua, manda-lua, ibija, chora-lua, preguia, jurutau, jurutau, urutgua, urutago, urutau, urutavi e cacu. Em outros pases onde ocorre, o vernculo igualmente rico: uruta (Argentina), guajoj, uruta (Bolvia), urutau, guaiminge, judo (Paraguai). Em ingls, o nome genrico onomatopico: potoo.

HBITOS
So aves exclusivamente insetvoras, tendo especial predileo por invertebrados grandes, que compensem o gasto energtico despendido para persegui-los. De comportamento calmo e observador, o urutau pode capturar grandes besouros, mariposas e outros animais, lanando-se rapidamente com vos de assalto na direo destes, capturando-os nos troncos ou sob as folhas. Em geral prefere ca-los em vo, quando os apreende graas ao formato de sua boca descomunalmente grande. Arborcolas por excelncia, no descem ao solo. Pousam geralmente na ponta de troncos mortos (figura 2), parecendo um prolongamento destes, mas tambm em posio transversal a galhos mais grossos, hbito mais reservado ao perodo noturno; gostam tambm de estipes de palmeiras mortas e moures de cerca.

Figura 2. Um urutau (Nyctibius griseus) em posio caraterstica. Horas a fio, pousado em uma ponta de galho e observando tudo que acontece ao seu redor (Foto: Haroldo Palo Jnior).

Tal como muitos outros organismos que passam totalmente desapercebidos de nossa viso em plena regio central das cidades grandes, o urutau tambm pode ser encontrado nas metrpoles. Isso mesmo! E, tal como no mato, ele confia na sua camuflagem, permanecendo esttico nas rvores da arborizao urbana. Ali, raramente visto, exceto quando ala vo, durante a noite, para se deslocar de um local a outro ou simplesmente para caar os grandes insetos que lhe aparecem frente. Nessas situaes, abre as asas e assume um deslocamento errante, porm decidido, sendo possvel notar a longa cauda auxiliando o ziguezaguear por entre as rvores e postes de iluminao. Tambm na mata seu comportamento esse, mais parecido com um fantasma grisalho de vo silencioso como o das corujas:

"De noite, carecia de se acender maiores fogueiras, porque do cheio oco do escuro podia vir cruzar permeio gente algum bicho estranho: formas de grandes onas que rodeando esturravam, ou a me-da-lua, de vo no ouvido, corujante..." 12

No constroem ninho. Tudo o que fazem, no perodo de reproduo, depositar um nico ovo em alguma forquilha de galho grosso a grande altura ou numa cavidade natural de seu poleiro noturno, onde permanecem em atividade de choco. O ovo esbranquiado com pequenas manchas cinzento-violceas e pardacentas, e mede aproximadamente 4,0 x 2,5 cm (figura 3). Demora cerca de um ms para ser devidamente incubado e dele sai um filhotinho quase todo coberto de fina e macia penugem branca, com algumas manchas mais escuras (figura 4). Logo aps o nascimento, o pequeno urutau precisa aprender que a magnfica camuflagem de seu corpo no basta para sua defesa. A imobilidade faz parte da arte de se ocultar. Assim, agarra-se firmemente ao poleiro, raramente se movendo e ficando, assim, parecido com um pedao apodrecido de galho. Com o tempo, o jovem vai adquirindo uma cor mais escura (figura 5) e as penas das asas e cauda acabam por se desenvolver por completo aps cerca de 50 dias (figura 6). Trata-se de um dos perodos mais longos entre a desova e o abandono do "ninho" dentre todas as aves da Amrica do Sul, o que pode ser interpretado como uma comprovao da eficincia de sua capacidade de camuflagem (Sick, 1997).

12

Joo Guimares Rosa (1956): Grande Serto: Veredas

Figura 3. Camufladamente pousado na ponta de um tronco seco, o urutau (Nyctibius griseus) esconde o ovo por debaixo de seu corpo, mantendo-o sustentado por uma depresso da casca. (Fotos: Pedro C. Lima).

Figura 4. Desde filhotinho, ainda com "roupa de algodo", o urutau j se aproveita de sua camuflagem. E, imitando os pais, adota a postura caracterstica de sua espcie.

Figura 5. Adulto e filhote cuidadosamente camuflados, parecendo dois prolongamentos - um mais escuro, outro mais claro - de uma ponta de galho. E quanto mais se desenvolve, mais fica protegido pela colorao, que agora mescla o branco com o marrom, cinzento e preto (Fotos: Pedro C. Lima).

Figura 6. O urutau, j "adolescente". A cada dia torna-se mais parecido com os pais, graas s sucessivas mudas de plumagem.

BOCA E BICO
Um assunto interessante, lembrado sempre que se fala de urutaus, a relao entre boca e bico, aspectos que em geral so tidos como sinnimos, mas que, para essas aves, se distinguem bastante. O bico do urutau , tal como nas outras aves, um apndice crneo que se forma encapsulando o osso maxilar. Nessas aves, porm, ele extremamente desproporcional ao tamanho da boca, uma vez que muito pequeno, enquanto essa enorme, lembrando a de um grande sapo. Numa me-da-lua-gigante (Nyctibius grandis), por exemplo, o bico chega a dois centmetros ou pouco mais, enquanto sua boca - aberta - pode alojar um punho cerrado de um homem chegando, portanto, a quase oito centmetros de dimetro. Trata-se de uma conformao especialmente prtica, utilizada com propriedade por estas aves quando caam grandes insetos em vo, aumentando consideravelmente a rea da bocada. E h outras utilidades nessa enorme boca: quando a ave capturada viva, a boca utilizada como mecanismo de defesa. Ainda que possuam bicos frgeis e sem qualquer possibilidade de causar ferimentos pele de animais grandes, o efeito ameaador da boca rapidamente aberta de um urutau pode causar um grande susto ao predador que o aprisionou. Alm disso, ela parece ter uma grande importncia no controle da temperatura interna do animal: "A pele da boca ricamente vascularizada e serve termorregulao quando a ave est em pleno sol no poleiro diurno, o que acontece freqentemente; nessas ocasies, a ave, com o bico constantemente um pouco aberto, ofega descarregando o calor excessivo pela grande superfcie do sistema vascular da garganta", ensina Sick (1997).

OLHO MGICO
Urutaus tm invariavelmente olhos enormes (figura 7). Afinal, grandes globos oculares tm muita utilidade para animais de vida noturna, pois favorecem uma considervel entrada de luz no cristalino, permitindo que as imagens sejam muito mais facilmente divisadas em momentos de escurido. Entretanto, no apenas essa caracterstica que chama a ateno nessas aves. Uma das adaptaes mais curiosas encontradas na avifauna brasileira est no fato deles poderem enxergar tudo o que se passa nas imediaes de seu poleiro, mesmo estando com os olhos fechados! Essa caracterstica foi descoberta em 1940 pelo ornitlogo Helmut Sick, ao notar que "...quando fecha os olhos notam-se, em sua plpebra superior, duas incises (...) ou fendas pelas quais a ave capaz de observar os arredores de 'olhos fechados', isto , sem abrir as plpebras; tm, pois, o efeito de um 'olho mgico' (Sick, 1997)". Tal detalhe (figura 8) no conhecido em nenhuma outra ave e torna-se ainda mais til para sua j eficiente camuflagem se considerarmos que "o bulbo saliente do olho e a

arrumao compacta das penas acima dele permitem a viso para cima e para trs, sem necessidade de mexer a cabea" (Sick, 1997).

Figura 7. O enorme globo ocular do urutau (Nyctibius griseus) uma importantssima adaptao viso, facilitando o desempenho de seus hbitos noctvagos. (Foto: Nelson Prez).

Figura 8. A me-da-lua-gigante (Nyctibius grandis) ao ninho com um filhote, sendo possvel notar as duas pregas da plpebra superior, que consistem de seu "olho mgico". (Foto: Haroldo Palo Jnior).

O CANTO
O canto do urutau uma das manifestaes sonoras mais impressionantes da regio neotrpica. Consiste de trs, quatro, cinco ou mais notas, sempre decrescentes, que so emitidas enquanto a ave se posiciona com as asas semi-abertas e a cabea voltada para baixo, a qual movimentada de um lado para o outro lentamente, acompanhando o ritmo. O canto, por si s, j plangente. Fica ainda mais parecida com uma manifestao de tristeza quando possvel observar tambm esse comportamento. De fato, nas noites silenciosas da mata, quando o muito que se ouve o cricrilar dos grilos, o canto do urutau se destaca. E, pelo timbre, associa-se a um lamento compreensivelmente inspirador de tantas lendas a seu respeito. Depois que canta, parece que nada mais se ouve, ficando nossos ouvidos hipnoticamente atentos ao estranho repertrio, aguardando nova estrofe. "Vamos dormir numa praia bem espaosa e tudo silncio nossa volta. Apenas, de onde a onde, ouve-se o grito de um urutau" (G. Cruls, 1930: A Amaznia que eu vi)

"Todo o mundo dormindo. S o chochrro mateiro, que sai de debaixo dos silncios, e um -- de urutau, muito triste e muito alto" (J. Guimares Rosa, 1956: Grande serto: Veredas)

Rodolpho von Ihering (1968) que nos traz mais detalhes: "O canto dessas aves noturnas, entre melanclico e fnebre, considerado potico, por uns, agoureiro por outros; sem dvida impressiona fortemente quando, alta noite, ressoa sonoro na mata". E adiciona detalhes sobre as notas musicais:

"...talvez: d - sol - mi bemol - d, to harmnicas na afinao e no volume, que imitavam perfeitamente um obo; jamais sses sons nos passaro da memria, relembrando a mais impressionante voz noturna que nos foi dado ouvir em plena natureza".

Objeto do folclore e do imaginrio, o canto do urutau lembrado tambm por suas caractersticas; uma delas o formato estranho dos ps, altamente adaptados -

parecendo mesmo deformados - e que servem muito bem para a fixao, enquanto permanecem agarrados nos poleiros verticais 13: A "Me-da-lua" ou "V-da-lua", ave noturna, a despeito de sua avanada idade, de respeitvel matrona que , guarda ainda muita vaidade. Inconformada com a deformao dos seus ps, canta, compassadamente, esta lamentao que cena nas matas, na calada da noite: - Meus ps to feios!...

Bem da verdade, so inmeras as interpretaes do canto dessa ave, em geral motivadas pelo impulso mtico, mas tambm pela tentativa de pr-lhe palavras no bico 14:

J no gosto de falar Pela saudade que traz o canto da me da lua tem l seus prantos e ais quando ouo ela cantando penso estar pronunciando: "Gonalo foi no veio mais"

CAMUFLAGEM
A caracterstica mais marcante do urutau a camuflagem. E, obviamente, os artifcios a que se lana para se esconder. Para comeo de conversa ele no gosta muito de empoleirar-se como as outras aves, daquele jeito transversalmente ao poleiro. At faz isso, dependendo da situao ou dos tipos de poleiros disponveis em seu hbitat (figuras 5 e 6). O urutau gosta mesmo de ficar na ponta de um tronco morto, de preferncia que tenha largura parecida de seu corpo, onde possa apoiar confortavelmente as asas e recostar a cauda. Mas no qualquer tronco que serve para ele: tem de ter uma casca rugosa e, de preferncia, cheia de liquens, musgos e outros detalhes que lhe deixam ainda mais escondido. Parece mesmo um prolongamento da madeira apodrecida, situao que lhe ainda mais favorvel por causa do formato de sua cabea, cujo bico pequeno e praticamente afasta-se da convencional silhueta de uma ave. Qualquer um que passe pelo tronco no o ver ali, mesmo que esteja exposto ao sol mais claro do meio-dia. Normalmente acaba flagrado apenas porque algum mais atento notou que "o pau se mexia" ou, eventualmente, durante o bocejo. Via de regra,
Carvalho Deda (1967: "Brefaias e burundangas do folclore sergipano") In: URL: http://jangadabrasil.com.br, edio n 38, outubro de 2001. 14 Zez do Valle ("Filho do Ypu"), poesia regionalista do Cear. In: URL: http://www.citybrazil.com.br/ce/ipu/persona.htm
13

porm, pouco se move durante o dia, ainda que permanea espreita, pronto para fugir frente a algo que julgue como uma ameaa. Trata-se de um mestre na camuflagem. E algo sobre esse assunto deve ser lembrado: no vamos confundir camuflagem com mimetismo, como tantas vezes se v por a. O primeiro o que nos traz de exemplo o urutau, as borboletas que tm a mesma cor do substrato em que pousam e todos os animais cuja cor se confunde com a do hbitat. Nada mais do que uma adaptao do animal para se esconder em seu ambiente. J o mimetismo envolve modificaes evolutivas complexas: o fenmeno que observado quando um animal muito parecido a outro, mostrando uma convergncia em padres de colorao, forma, som e at odores.

Figura 9. Onde est o urutau? Alm da postura tradicional, quando se empoleira na ponta de um tronco oco, essa ave tambm pode assumir outros tipos de posio, visando a mais perfeita camuflagem. (Foto: Ronald Rosa).

Figura 10. O urutau tambm pode ser visto empoleirado transversalmente ao galho, tal como as outras aves o fazem. Nessa posio tambm ficar camuflado (Foto: Guto Carvalho).

Figura 11. So verdadeiros mestres em camuflagem! Na foto, uma me-da-lua-gigante (Nyctibius grandis) em seu poleiro. (Foto: Pedro C. Lima).

AS LENDAS DO URUTAU
O urutau um importante representante do folclore da nossa avifauna. So inmeras as lendas que giram a seu respeito, principalmente no Brasil Central, leste do Paraguai e nordeste da Argentina, movidas pelas caractersticas peculiares dessa ave fascinante. Vem de Andr Thevet, cronista francs (1503-1592), uma breve descrio de seu valor mtico entre o povo brasileiro, transcrito por Nomura (1996):

"Entre todas as aves da terra, existe uma que os selvagens no matariam nem mesmo feririam por nada deste mundo [...]. Dizem as pobres criaturas que esse canto lhes faz recordar os entes queridos que se foram. Este pssaro seria um enviado dos mortos, trazendo boa sorte para os amigos que ainda viviam e azar para seus inimigos".

J a lenda mais conhecida sobre Nheambi, filha do poderoso cacique guarani que submetera todas as demais tribos, na regio do Iguau:

Nheambi havia se apaixonado por Cuimba, jovem guerreiro de outra tribo, feito prisioneiro por seu pai. Por questes de honra tribal e ordem do cacique, no poderia encontr-lo e, por esse motivo, passava seus dias chorando em silncio, no escuro de sua casa, padecendo pela infinita mgoa de um amor sem esperanas. Certo dia, cansada de sofrer, Nheambi voltou a recorrer aos seus pais, implorando para que pudesse se casar com Cuimba, recebendo uma negao para o pedido, junto explicao de sempre: - Cuimba pertence a uma tribo inimiga da nossa e por isso jamais permitiremos esse casamento! Julgando insuportvel a sua dor, Nheambi fugiu para a mata, desaparecendo por vrios dias, sem dar notcias. Por causa disso, o velho cacique ajuntou seus guerreiros e partiu em busca da filha. No segundo dia de buscas, obrigando-se a atravessar a densa floresta, encontraram Nheambi, mas ela estava imvel sentada sobre um tronco grosso, sem emitir som algum, olhando fixamente para a luz prateada da lua cheia. Ao perceb-la nesse estado, o cacique mandou chamar o paj que disse: - Nheambi perdeu para sempre a sensibilidade e a fala; apenas uma grande dor a reanimar!

Com isso, todos se reuniram ao redor da jovem ndia e passaram a anunciar a morte de vrias pessoas amigas, inclusive entes da famlia e at mesmo seus prprios pais, sem qualquer sucesso. Com isso, o paj adiantou-se e, pausadamente, disse a ela: - Cuimba acaba de ser morto! Imediatamente o corpo da moa se agitou num estremecimento sem igual, passando a soltar repetidos lamentos e, em seguida, desapareceu por completo na mata, transformando-se em um urutau, a voar errante por entre as ramagens. Para nada mais precisaria de sua beleza, por isso havia se convertido em um ser de feira indescritvel. Fra condenada, definitivamente, a empoleirar-se na ponta de um tronco morto como suas esperanas. E dali, olhando fixamente para a lua cheia, passaria todos os seus tempos seguintes a cantar sua tristeza pela desventura de seu amor.

Essa lenda, aqui recompilada e adaptada de vrias fontes (p.ex. Verssimo, 1886; Santos, 1979; Cascudo, 1993; Nomura, 1996), a mais famosa que se conhece sobre o urutau. Encontra-se amplamente divulgada no sul do Brasil e reas fronteirias do leste do Paraguai e do nordeste da Argentina, nas provncias de Misiones e Correntes. Outras variaes, sempre girando em torno do amor impossvel, tambm so mencionadas na literatura e msica folclrica 15.

Urutau canta de noite Afastando a escurido Canto-aviso pra morena Serenata do serto Cunhant esperanosa V nascer sua paixo Me-da-lua encantada Diz a crena popular Tuas penas tm magia O teu canto traz luar Quem possui tal simpatia Faz o corao amar [...] Muirapuamas, iraras Pakaas-nova, cuni Timbs, matintas-pereira Seringueiros, Tarum Nas profundezas da mata
15

"Urutau" (Paulinho Rodrigues), msica regionalista amaznica.

Urutau guardi

Outra delas, contada por Eurico Santos (in Nomura, 1996), tenta explicar porque o urutau segue, com os olhos, o percurso da lua no cu:

"Um ndio, Youma, descobre que sua noiva, em segredo, ama o jovem Marramae, a quem procura e lhe tira a vida. Marramae transformado em Sol e a noiva da Youma em Lua e ele, por sua vez, na ave que chamamos de urutau. Por esse motivo passa a vida no extremo dos mais altos ramos das rvores, mirando o cu para acompanhar, com os olhos, a sua amada transformada em lua. Cheio de desespero, solta para o silncio da noite aqueles gritos aflitivos e pungentes que enchem as matas de pavor".

Uma outra fbula, dessa vez contada pelos Patax (sul da Bahia e norte de Minas Gerais) assume uma conotao cmica, ainda que rica em aspectos que apenas os mais observadores podem perceber (p. ex. a colorao dos bacuraus, a enorme boca da meda-lua, a vocalizao de ambas as espcies, etc):

A Me-da-Lua e o Bacurau O Bacurau era um rapaz caipira e muito tmido, gostava muito de caar noite. Um dia, andando pela floresta, encontrou uma moa muito bonita, a Me-da-Lua. Iniciou-se um dilogo entre ambos, e conversa vai, conversa vem, ele disse para ela: - Voc quer casar comigo ? - Quero sim. Respondeu a Me-da-Lua - Pois vamos nos arrumar. Com trinta dias, ns casamos. - Tudo bem. Disse a moa. Por ser um rapaz pobre, teve que tomar um terno emprestado para o casamento. Pediu uma pena emprestada de cada passaro e, trinta dias aps, estava tudo pronto para o casamento. O Bacurau convidou o Veado para fazer o casamento e todos os outros bichos para a festa que seria realizada. O Veado declarou-os casados e disse: - Agora podemos ir para o jantar e logo mais danaremos um forr.

Quando estavam todos assentados mesa para o jantar, o macaco, muito gracioso, contou-lhes uma piada e todos riram muito. A Me-da-Lua abriu uma boca to grande para rir, que o noivo Bacurau ficou assombrado e fugiu para a floresta. A noiva, percebendo que o noivo no voltaria mais, resolveu partir para a sua velha morada, onde at hoje canta: - Joo foi, foi, foi, foi... E ele constantemente responde: - Amanh eu vou, amanh eu vou... Como no devolveu o terno que tomou emprestado aos outros pssaros, no pode mais sair de dia.

Graas a tanta participao no folclore autctone, as penas desta ave passaram a ter valor simbolgico em algumas regies do Brasil, apropriando-se do significado de amuleto, utilizado - em geral - para assuntos passionais. "Com as penas do urutau, em algumas regies da Amaznia, costumam varrer o cho sob a rde da noiva, a fim de preservar a futura espsa das sedues e faltas" (J. Verssimo apud R. von Ihering, 1968) e adiciona-se: "a fim de que elas sejam honestas, fiis aos maridos e boas mes (Moraes, 1931 apud Nomura, 1996). Quase o mesmo pode-se dizer para o corpo mumificado do urutau: "Antigamente matavam uma destas aves e tiravam-lhe a pele, que, sca, ao sol, servia para nela assentarem as filhas, justamente nos primeiros dias do incio da puberdade. Parece que essa posio era guardada por trs dias, durante os quais as matronas da famlia vinham saudar a ma, como apta para ser me, aconselhando-a a ser honesta; ao fim do curioso trduo a donzela saa 'curada', isto , invulnervel tentao das paixes desonestas" (R. von Ihering, 1968).

Agradecimentos: Aos vrios amigos que colaboraram com a preparao desse texto, bem como aos autores das fotos que o ilustram: Cassiano A. F. R.Gatto, Haroldo Palo Jnior, Guto Carvalho, Ronald Rosa, Nelson Prez, Thiago V. V. Costa e, especialmente, a Pedro C. Lima. Sou grato tambm a Paulo Bagdonas, que colaborou com a lenda dos ndios Patax e a Renato Silveira Brnils pela cuidadosa reviso dos originais Referncias bibliogrficas e fontes de consulta
Cascudo, L. da C. 1993. Dicionrio do folclore brasileiro. Belo Horizonte, Editora Itatiaia. 811 pp. Ihering, R. von. 1968. Dicionrio dos animais do Brasil. Braslia, Editora Universidade de Braslia. Nomura, H. 1996. Avifauna no folclore. Mossor, Fundao Vingt-Un Rosado. Coleo Mossoroense, Srie C, volume 903. 153 pp. Santos, E. 1979. Da ema ao beija-flor. Belo Horizonte, Editora Itatiaia. 396 pp. Sick, H. 1997. Ornitologia brasileira. Rio de Janeiro, Editora Nova Fronteira. 862 pp.

ATUALIDADES ORNITOLGICAS N.122, pgs. 11 e 12 nov/dez 2004