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Penetrao islmica em frica Carla Folga * Em: http://www.janusonline.pt/2003/2003_2_2_11.

html#5 A religio islmica assume grande importncia no s no norte de frica, mas em todo o continente africano. O encontro do Islo com o animismo africano resultou numa soluo religiosa, que foi facilmente assimilada por parte da populao, transformando-se numa forma alternativa de organizao social. Apesar de mais de 20% do total mundial de muulmanos viverem na frica subsariana, os conflitos vividos na regio no se devem a causas religiosas, mas redicam na luta pelo controle de riquezas, na fraqueza dos Estados e na falta de meios financeiros para que estes desempenhem funes sociais. A ideia de que mais de um tero da populao africana partilha a f islmica no nos passa imediatamente pela cabea quando se pensa em frica. Se nos habitumos a considerar os pases do Norte de frica como parte do mundo rabe, no reconhecemos to facilmente a influncia islmica ao sul do Sara. No entanto, o papel do Islo como fora poltica, social e religiosa na frica sub-sariana tambm muito importante. Pases como o Senegal, o Mali, a Somlia tm maiorias muulmanas. Metade dos 113 milhes de habitantes da Nigria so muulmanos. Pases como o Gana, o Uganda, o Qunia e a Tanznia tm grandes comunidades muulmanas. O Islo uma religio fortemente implantada h sculos no continente e como tal tem desempenhado um papel preponderante na evoluo de muitas naes africanas. Continua hoje a ser uma religio em expanso, apresentando-se como um sistema alternativo de organizao social, poltica e econmica para as comunidades islamizadas. Como conseguiu o Islo alcanar to importante posio nesta vasta rea e que caractersticas adquiriu o Islo em frica? Quais os pases onde este processo tem sido mais problemtico na actualidade? A islamizao de frica tem sido um longo e complexo processo. Em 640 d.c. registou-se a conquista do Norte de frica, desde o Egipto at Marrocos. Ao contrrio do resto do continente, no Norte de frica desenrolaram-se dois processos distintos: islamizao e arabizao. Por islamizao pretende-se referir o processo pelo qual os povos do Norte de frica se converteram religio islmica e se tornaram muulmanos. Por arabizao refere-se o processo de aculturao atravs do qual estes povos absorveram numerosos aspectos da cultura rabe, nomeadamente a lngua(1). Ao mesmo tempo que decorria a conquista do Norte de frica, o Islo atingiu a frica Oriental, no atravs da conquista armada mas atravs do comrcio no mar Vermelho e no oceano ndico.

Mais tarde regista-se uma expanso por vagas sucessivas do norte para o sul atravs do Sara, por via das migraes e do comrcio de caravanas. Esta expanso para sul foi variada na sua forma, tendo em conta a natureza da populao muulmana migrante e a sua atitude perante a religio. Cada grupo migrante tinha a sua forma de interagir com o povo acolhedor, o que teve efeitos nos mtodos de islamizao. A adaptabilidade do Islo a diferentes ambientes e a sua interaco com a religio animista presente no continente africano vai permitir, por um lado, a sua fcil aceitao pelos africanos e, por outro, provocar mutaes na religio islmica de regio para regio. Como exemplo podem referir-se as celebraes islmicas em partes da frica Oriental, que incorporaram a dana e o tambor no seu seio. Estas duas caractersticas levam a que no se possa falar do Islo em frica de uma forma global.

O fenmeno de expanso islmica assume vrias formas na actualidade: pode ser radical ou moderado, poltico ou apoltico, democrtico ou autoritrio, envolvendo desde esforos ao nvel da educao nas escolas cornicas, a tentativas de chegada ao poder. Ao sul do continente africano, a grande mutao que se regista a maior influncia muulmana dos pases da pennsula arbica. Estes pases esto presentes em domnios to variados

como a formao de intelectuais, a construo de mesquitas e o financiamento de obras de caridade e fundaes diversas. O Islo no quadro da reorganizao do mundo ps-Guerra Fria Desde os atentados ocorridos a 11 de Setembro que a palavra Islo adquiriu outro significado para o mundo. Numerosos artigos nos EUA e na Europa, que at ento ignoraram frica, falam agora do facto de mais de 20% dos muulmanos viverem na frica sub-sariana, e de existirem mais muulmanos em frica do que no Mdio Oriente. Os conflitos religiosos no continente africano assumiram uma outra dimenso. No entanto, necessrio ter em conta que o Islo em si no a principal fonte destes conflitos. O problema em frica que os conflitos religiosos esto a mascarar problemas mais prementes como o controlo de riquezas, a fraqueza dos Estados e a falta de meios financeiros para desempenhar o seu papel na educao, sade, etc., criando tenses que esto a ser definidas em termos islmicos. Em pases como a Nigria, a Somlia ou o Sudo onde os conflitos religiosos se encontram acesos, o Estado falhou no seu papel, e as instituies que conseguem manter algum funcionalismo so precisamente as religiosas (islmicas e crists). So elas que mantm a educao, apoios humanitrios, assumindo mesmo, em alguns Estados, outras funes, como a construo de estradas. necessrio ter em conta que o Islo em frica muitas vezes usado pelos lderes africanos como um instrumento poltico, uma forma de desviar as atenes dos conflitos locais, que nada tem a ver com o choque de civilizaes, mas sim com a alocao de recursos e ainda que em muitas sociedades africanas o Islo convive pacificamente com as outras comunidades. importante no confundir Islo com fundamentalismo islmico. Os polticos jogam a carta religiosa e tnica para conseguir apoios, dividir e conquistar. O actual receio terrorista que assola o Ocidente, conjugado com a complexidade e diversidade de problemas que enfrenta o continente africano, representa um risco, pois pode ser usado pelos lderes africanos, no s para adiar reformas conducentes liberalizao poltica (tal como no passado, aps o resultado eleitoral na Arglia), mas tambm para esmagar a oposio interna e externa, com a cumplicidade do Ocidente. Durante o mandato de Clinton, o fundamentalismo islmico foi uma das preocupaes americanas no continente. A nova abordagem americana assentou numa nova gerao de lderes independentes como Isaias Afwerki, da Eritreia, Meles Zenawi, da Etipia, Yoweri Museveni, do Uganda e Paul Kagame, do Ruanda. Atravs destes pases, os EUA procuraram deter a expanso do fundamentalismo islmico, sobretudo do Sudo. Contudo, o renascimento africano proclamado por Clinton falhou. No foi possvel, num

espao de tempo limitado, resolver os problemas estruturais que frica encerra. Enquanto o continente africano continuar a ter Estados disfuncionais, desintegrao social, rpido crescimento populacional, taxas de HIV elevadas, guerras, deslocados, fome, as tenses continuaro a existir. O fundamentalismo islmico ser apenas mais uma dessas tenses. Informao complementar Somlia A fraqueza do Estado central tem consequncias tambm na Somlia. Para 90% das crianas em idade escolar, os nicos estabelecimentos de ensino existentes so as escolas cornicas. Aps uma longa e sangrenta guerra civil, as nicas instituies que funcionam so os tribunais, escolas e mesquitas islmicas. So estas instituies que conseguem trazer alguma ordem a zonas anteriormente anrquicas. A lei da sharia est em vigor desde 1993. Sudo No Sudo, uma guerra civil sangrenta dura j h 18 anos entre o regime islmico militar no Norte, e a oposio animista e crist ao Sul. A descoberta de petrleo (ver mapa Produo de petrleo no Sudo) no Sul do Sudo em 1983 contribuiu para o reacender da guerra. Desde ento, as diferenas religiosas e tnicas tm sido usadas como arma para controlar as reas de produo. Cartum procura impor a Sharia a todo o pas, ao contrrio dos outros Estados africanos, onde apenas imposta s comunidades muulmanas. Nigria O actual problema de tenses religiosas na Nigria com os esforos dos Estados do Norte para implementar a sharia(3) tem fortes razes histricas, tnicas, culturais, polticas e econmicas. Em particular, claro que o facto de a Nigria ter falhado no uso dos vastos recursos petrolferos (ver mapa intitulado Principais reas de conflito e nmero de IDP na Nigria), concentrados no Sul, para proporcionar melhores condies de vida e um sistema socioeconmico relativamente equitativo contribuiu para o exacerbar das divises religiosas. Enquanto os problemas econmicos e sociais continuarem na Nigria, o risco de manipulao religiosa para fins polticos e o apelo religio para encontrar respostas a problemas do mundo material continuaro. __________ 1. Semelhante processo decorre actualmente no Sudo. 2. Na Tanznia, o presidente Mkapa tem sido acusado de usar como pretexto o fundamentalismo Islmico do partido CUF para suprimir a oposio no pas. No Uganda, os lderes da oposio esto receosos de que a lei recentemente aprovada de pena de morte para quem esteja envolvido ou apoie o terrorismo seja usada para neutralizar os opositores e crticos do regime. A Etipia v na

actual antipatia por grupos terroristas no Corno de frica uma forma de atrair o apoio dos EUA para exercer uma maior presso sobre os seus inimigos baseados na Somlia, especialmente a Al Itihaad. 3. Desde Janeiro de 2000, 12 Estados do Norte introduziram a Sharia. * Carla Folga Licenciada em Relaes Internacionais pela UAL. Assessora da Direco do Conselho Portugus para os Refugiados. post de Naya Alfredo publicado por jdc s 16:43 link do post | comentar | adicionar aos favoritos Adicionar ao SAPO Tags | Blogar isto