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Modelos de categorizao: apresentando o modelo clssico e o modelo de prottipos

Gercina ngela Borm de Oliveira Lima

Modelos de categorizao: apresentando o modelo clssico e o modelo de prottipos


Gercina ngela Borm de Oliveira Lima Doutora em Cincia da Informao pela ECI/ UFMG. Professora da Escola de Cincia da Informao da UFMG

Este trabalho apresenta um estudo preliminar sobre os modelos de categorizao clssicos e de prottipos. O modelo clssico de categorizao do conhecimento baseado nas idias aristotlicas e o modelo de prottipos de categorizao elaborado por Eleanor Rosch, na dcada de 1970. Confrontam-se as posies antagonistas do modelo clssico e do modelo de prottipo: a primeira, na qual as categorias so definidas somente pelas propriedades que todos os membros da classe possuem; a segunda, na qual alguns membros condensam melhor os traos mais caractersticos da categoria. Palavras-chave: Categorizao; Cincias cognitivas; Modelo clssico de categorizao; Modelo de prottipo de categorizao.

Categorization models: presenting the classic and prototype models


This is a preliminary study about the classic and prototype models of categorization. The classic model of knowledge categorization is based on the Aristotelian ideas and the prototype model of categorization was elaborated by Eleanor Rosch, a cognitive researcher, in the 1970s. The antagonistic positions of the classic and the prototype model are confronted; the former with the categories defined only by the properties shared by all members of the class, and the latter, where the most characteristic features of the category are condensed in some members Keywords: Categorization; Cognitive sciences; Prototype categorization model; Classic categorization model.

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Recebido em 13.09.2009 Aceito em 30.06.2010

1 Introduo
Embora o foco deste trabalho esteja na descrio dos modelos de categorizao, confrontando as posies antagonistas do modelo clssico e do modelo de prottipo, apresentarei primeiro algumas definies sobre categorizao/categorias, Categorizar agrupar entidades (objetos, idias, aes, etc.) por semelhana. Para Piedade (1983), autora da rea de cincia da informao, esse um processo mental habitual do homem, pois vivemos automaticamente classificando coisas e idias, a fim de compreender e conhecer. So apresentadas, a seguir, definies de categorizao que a caracterizam como processo cognitivo. Segundo Lakoff (1987, p. 5): A maioria de nossas palavras e conceitos designam categorias [...] Categorizao no um processo que deve ser estudado superficialmente. No h nada mais bsico do que a categorizao para o nosso pensamento, percepo, ao, e discurso. Cada vez que ns vemos algo como um tipo de coisa, por exemplo, uma rvore, ns estamos categorizando. [...] A compreenso de como categorizamos o ponto central para a compreenso de como ns pensamos, funcionamos e, conseqentemente, um ponto central para a compreenso daquilo que nos faz humanos. Jacob e Shaw (1998, p. 155) dizem que categorizao um processo cognitivo de dividir as experincias do mundo em grupos de entidades, ou categorias, para construir uma ordem fsica e social do mundo. Markman (1989)1, citado por Jacob e Shaw (1998, p. 155), descreve a categorizao como um mecanismo fundamental que simplifica a interao individual com o ambiente: no somente facilitando o armazenamento e a recuperao da informao, mas, tambm, reduzindo a demanda da memria humana. Finalmente, para Gardner (1996, p. 373), as categorias tm uma estrutura interna, centrada em prottipos ou esteretipos, e outros exemplares so definidos como mais ou menos perifricos, dependendo do grau em que eles compartilham caractersticas cruciais com o prottipo central. Desde a poca de Aristteles, j havia a preocupao com as prticas de nomear, definir e categorizar. Com o desenvolvimento de estudos na cincia cognitiva, a viso de como categorizamos sofreu modificaes. A categorizao passou de um processo cognitivo individual a um processo cultural e social de construo da realidade, que organiza conceitos, parcialmente baseados na psicologia do pensamento. A informao perceptiva fundamental na definio das extenses de uma
MARKMAN, E. M. Categorization and naming in children: problems of induction. Cambridge, MA: MIT Press, 1989. 250 p.
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categoria, porque a categorizao no feita artificialmente, mas, sim, levando-se em conta as informaes do mundo a que pertencemos e como respondemos a elas. Na categorizao, o reconhecimento das similaridades e diferenas leva criao de um conhecimento novo, pelo agrupamento de entidades, de acordo com as similaridades e diferenas observadas. Nota-se que um aspecto essencial da cognio a habilidade de categorizar: julgar que uma coisa particular ou no um exemplo de uma categoria particular. Porm, o problema em compreender que critrios so usados para agrupar as entidades em uma mesma categoria, sendo que nesse processo as entidades distintas so tratadas como equivalentes, faz a categorizao ser considerada como um dos principais processos cognitivos. Sabe-se que as Cincias Cognitivas tm como objeto de estudo os processos gerais que regem a percepo, a organizao, o armazenamento, a recuperao e a utilizao da informao, bem como as formas como se organiza a representao dessas atividades no tratamento da informao. A organizao conceitual, que est diretamente relacionada capacidade de aprender, supe a assimilao de novas informaes, sua estocagem e sua acomodao.

2 Categorizao como processo cognitivo


Categorizar coisas inerente aos seres humanos desde os primeiros momentos de vida, porque o crebro d forma s estruturas que espelham o ambiente externo em uma forma categorial. Nota-se que toda essa classificao vem de nossa interao com nosso ambiente. Se ns no interagirmos com o ambiente, ns no teremos o que classificar; o ambiente influencia muito no modo como ns categorizamos a informao. Assim, dependendo do ambiente em que estamos, as categorias podem mudar para refletir o ponto de vista de uma informao, em determinado contexto. De acordo com Lakoff (1986, p. 5), no existe nada mais bsico do que a categorizao para o nosso pensamento, nossa percepo, ao e fala. Todas as vezes que vemos alguma coisa como um tipo de coisa, ou como parte de alguma coisa, ns estamos categorizando. Isso ocorre, principalmente, pelas caractersticas oriundas das similaridades e diferenas existentes entre conceitos, dentro de determinado contexto. A elaborao de categorias geralmente referida como uma metodologia na qual conceitos formam novas categorias pelas caractersticas inerentes a eles prprios. Uma das principais funes da mente interpretar o significado das informaes adquiridas e transform-las em conhecimento, o que se torna mais fcil quando tais informaes so apresentadas em formato grfico. Segundo Moreira (1993, p. 33), a estruturao do conhecimento na mente humana tende a seguir uma estrutura hierrquica, a partir das ideias mais abrangentes. A categorizao como processo cognitivo uma alternativa de estruturar a informao, pois ela procura refletir a organizao da estrutura informacional de uma pessoa sobre determinado assunto. Essas 110

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estruturas do conhecimento so representaes da organizao das ideias na nossa memria semntica. Cada estrutura de conhecimento existe como objeto, ideia ou evento e, tambm, como um grupo de atributos, o qual ligado outra estrutura do conhecimento. medida que aprendemos, apreendemos novas estruturas e ligaes, adicionando informaes s estruturas existentes, ou alterando essas estruturas atravs do processo de reestruturao. Nosso conhecimento reside na memria semntica, a qual Eklund (1995, p. 4) define como uma rede de conceitos inter-relacionados. Os processos cognitivos so atividades mentais como o pensamento, a imaginao, a lembrana e a soluo de problemas (ALLEN, 1991, p. 13). Como ocorre em outras situaes humanas, essas atividades so desempenhadas por indivduos que tm nveis diferentes de habilidade em raciocnio lgico e em memria visual, o que pode afetar o desempenho na recuperao da informao. A cognio humana essencialmente organizada como uma rede semntica, na qual os conceitos so ligados pelas associaes. As funes da categorizao do ponto de vista cognitivo so: (a) classificar, que a funo que permite que a mente faa contato com o mundo; (b) dar apoio a explanaes e assegurar prognstico em relao ao futuro, o qual pode ser utilizado para selecionar planos e aes; e (c) dar sustentao mente, pois no h necessidade de armazenar todos os fatos e suas possibilidades, se as inferncias podem ser derivadas de informaes j armazenadas (MEDIN; ROSS, 1996).

3 Modelos cognitivos de categorizao


Segundo Koch (2002, p. 67), o desafio bsico da cincia cognitiva tentar entender e esclarecer como o homem representa mentalmente o mundo geral e o especfico que o cercam e que estruturas da mente possibilitam as atividades cognitivas. Considerando-se que a cognio apresenta-se sob a forma de representaes (conhecimentos estabilizados na memria e suas interpretaes) e processamento das informaes (processos voltados para a compreenso e a ao), necessrio distinguir, dentro do processo cognitivo, o que provisrio e o que permanente. Geralmente, os cientistas cognitivos que estudam conceitos esto preocupados com trs questes: como os conceitos so representados, como ns classificamos os exemplos pertencentes a um conceito e como ns elaboramos os conceitos em nossa mente. Mas, os cientistas cognitivistas no foram os primeiros a se preocupar com essas questes. Nota-se que este problema tem uma tradio filosfica. Desde a poca de Plato e de Aristteles, a natureza dos conceitos, em suas representaes, como ns reconhecemos os exemplos de conceitos especficos e como ns interpretamos os conceitos, so questes entre as mais estudadas na filosofia. Esta viso, em que os conceitos eram constitudos por um ou mais elementos presentes em todos os objetos, e em que os conceitos so definidos por um conjunto de caractersticas necessrias e suficientes para 111

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descrev-los, considerada, dentro da psicologia cognitiva, por alguns autores, como uma espcie de conceitualismo, chamado de modelo clssico por Jerome Bruner (1956). Para Gardner (1996, p. 361), alguma variante dessa posio clssica foi amplamente sustentada at meados do sculo XX, quando essa concepo de categorizao teve repercusso na psicologia, atravs de estudos pioneiros, desde os anos 20, por Hull (1920), culminando na proposta de outros trs modelos: (1) Modelo probabilstico, que usa a representao descritiva incorporando probabilidades que os membros tenham uma caracterstica em particular; (2) Modelo exemplar, que usa descries das formas tpicas dos membros; e (3) Modelo de prottipo, em que, basicamente, alguns elementos so considerados melhores representantes de uma categoria do que de outra. Mostra-se, tambm, que a maioria das categorias no pode ser definida por uma mera lista das propriedades compartilhadas por todos os elementos. As similaridades estruturais entre esses quatro modelos no esto explcitos na literatura, mas, o Prof. Douglas Medin, do Department of Psychology of Northwestern University Evanston, IL, USA, um dos autores do livro Categories and concepts, em correspondncia via e-mail, de agosto de 2006, afirma que o modelo exemplar e o modelo de prottipo so variaes do modelo probabilstico. Assim, neste captulo, sero descritos apenas o modelo clssico (que compartilha a maior parte dos princpios dos dois primeiros modelos) e o modelo de prottipo (que engloba importantes aspectos dos dois ltimos). Passa-se, ento, a descrever o modelo clssico e o de prottipo.

3.1 O Modelo Clssico


De acordo com Smith e Medin (1981, p. 22), a viso clssica uma teoria psicolgica sobre como os conceitos so representados na espcie humana e em outras espcies. Na filosofia, a origem dessa viso remonta a Aristteles; na psicologia experimental essa viso foi traada atravs da pesquisa de Hull (1920) sobre estabelecimentos de conceitos. Tanto para Plato como para Aristteles, os conceitos so definidos por suas essncias. Enquanto que o estudo de Plato foca nas formas ideais, o que o distanciou da teoria cientfica sobre conceitos, muitos estudiosos, na metade do sculo 20, baseavam seus estudos nas ideias de Aristteles, tratando os conceitos como sendo definidos por um jogo de caractersticas necessrias e suficientes, que eram descobertas empiricamente, sendo uma proposta de representao e no de processo. A teoria clssica de Aristteles considerada por alguns como a hierarquia perfeita do mundo. Nela, as categorias so definidas apenas pelas propriedades comuns a todos os seus membros. Desta forma, 112

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nenhum membro pode ser considerado melhor exemplo da categoria que os demais. As categorias so definidas apenas pelas propriedades inerentes os seus membros. Assim, elas devem ser independentes de quem estiver categorizando, ou seja, ela no deve ser influenciada pelos movimentos do corpo humano, pela neurofisiologia humana, pelas capacidades humanas de percepo, pelo aprendizado, pela lembrana, pela comunicao ou por fatores scio-culturais. A teoria clssica fornece uma explicao direta para o fato de separarmos membros e nomembros de uma categoria. Os membros de uma categoria so justamente aqueles objetos, ou exemplares, que exibem as caractersticas necessrias e suficientes que definem a categoria; e os que no exibirem essas caractersticas so considerados no-membros, possibilitando, tambm, uma formao intuitiva do conceito. Formamos conceitos quando temos vrios membros de um grupo, e determinamos as caractersticas nicas que dividem esses membros em classes separadas. Assim, nesse modelo, est claramente demarcado o que constitui ou no um exemplar de uma categoria, cujas fronteiras esto claramente definidas. Quando as categorias so organizadas em hierarquias, as categorias mais especficas incluem todos os atributos das categorias mais gerais. Suponha que voc tenha um conceito mais especfico, canrio (definido como emplumado, animado, bpede, pequeno, marrom), e o superordenado (mais geral) pssaro (definido como emplumado, animado, bpede). Essa concepo de categorizao deve bastante ao trabalho pioneiro realizado na filosofia e na lgica, nomeadamente por Frege (1952). Ele sustenta que um conceito pode ser caracterizado por um conjunto de atributos de definio, que ele chamou de intenso. A intenso composta pelo conjunto de atributos que definem as necessidades para ser um membro daquele conceito, e pela extenso, que o conjunto de entidades que so membros daquele conceito, ou seja, por um nmero de exemplares que o formam. Collins e Quillian (1969, p. 241) afirmam que os estudos sobre redes semnticas nos anos 60 e 70 mostraram como a teoria clssica permite uma maneira fcil de construir relacionamentos taxonmicos entre os conceitos. Os membros de uma taxonomia so relacionados por suas caractersticas necessrias e suficientes, com mais membros subordinados que esto sendo definidos pelas mesmas caractersticas que definem seus superordenados, como se tratasse de um jogo de tudo ou nada, sempre se aplicando caractersticas que vo separando elementos pelas distines e, consequentemente, formando outros grupos, no havendo nenhum representante preferido dentro de uma categoria, pois todos os membros tm uma posio de igualdade. As caractersticas definidoras do modelo clssico so apontadas por Smith e Medin (1981) no livro Categories and Concepts: (a) as categorias so arbitrrias. Itens podem ser agrupados de inmeras maneiras para formar categorias, e as pessoas podem aprender a identificar ou construir essas categorias definidas pela sua cultura, pois

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nada no mundo ou em nosso sistema nervoso determina como devemos repartir as nossas observaes; (b) as categorias possuem atributos definidores ou crticos. Todos os membros de uma categoria compartilham destes atributos definidores, nenhum no-membro compartilha deles, e no h sobreposio entre membros e no membros; (c) a intenso (ou conjunto de atributos) determina a extenso de uma categoria (quais itens so membros). De maneira que no faz sentido falar que uma categoria tem uma estrutura interna, com alguns itens se destacando como membros melhores do que outros itens. Alm dessas caractersticas, o modelo clssico baseia-se em trs pressupostos, que, apesar de no serem os nicos usados pelos estudiosos da rea, so os que mais foram utilizados, principalmente pelos principais trabalhos do ponto de vista da psicologia, abordando a temtica sobre conceitos de 1920 at 1970 (SMITH; MEDIN,1981, p. 23). Os trs pressupostos so: (1) a representao dos conceitos, que envolve descrio sumria da classe; cada conceito possui definies que vo caracteriz-los e determinar se tal elemento pertence ou no quela classe. Por exemplo, o chipanz um animal mamfero? Faa-se uma comparao das caractersticas de um chipanz com a representao sumria, ou conjunto de definies que o caracterizariam como um animal mamfero. Pode-se observar que os mamferos se alimentam de leite, tm pelos, e procriam; o chipanz possui essas caractersticas; ento o chipanz um animal mamfero; (2) as caractersticas definidoras de uma categoria precisam ser tanto individualmente necessrias quanto suficientemente agrupadas, para definir a categoria. Um objeto deve ter quatro lados, dois lados de tamanho igual e de ngulos iguais para ser uma figura fechada e ser categorizada como um retngulo; se algum destes lados for diferente, a figura no um retngulo. Qualquer outra propriedade dos retngulos como, por exemplo, onde ele est desenhado, e qual o material utilizado para desenh-lo no importa, somente a definio das caractersticas determina se ele pertence ou no quela categoria; (3) categorias so agrupadas, destacando-se que a categoria subordinada possui todas as caractersticas da categoria supra-ordenada. Quando se determina que um objeto possui todas as caractersticas que o faz ser reconhecido como uma rosa, por exemplo, sabemos que ele tem, tambm, todas as caractersticas definidoras para flores, para plantas e para ser uma coisa viva. Apesar de o modelo clssico ter tido uma grande repercusso em vrias reas do conhecimento, seus pressupostos tm recebido vrias crticas atravs dos anos. Nota-se, atravs da literatura, que aumentou o nmero de estudos sobre categorizao, com surgimento de novas disciplinas, e, consequentemente, com isso, comearam a ser apontados problemas gerais em relao teoria clssica. Algumas crticas
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pertinentes so apresentadas em vrios trabalhos e alguns sero citados aqui. Lakoff (1987, p. 6) destaca que a teoria clssica no o resultado de um estudo emprico, e vai mais alm, quando afirma que ela no era um assunto de debates. De fato, at recentemente, a teoria clssica de categorias no era nem pensada como teoria. Era vista, na maioria das disciplinas, como uma verdade definida e inquestionvel, e no como uma hiptese emprica. Algumas objees bastante pertinentes tambm foram apontadas por Smith e Medin (1981, p.162): (1) a existncia de conceitos disjuntivos (a qual interditada na viso que supe as caractersticas como definidoras); (2) a existncia de casos confusos (difceis de reconciliar, na viso que supe que as caractersticas definidoras de um conceito esto aninhadas dentro daquelas de seus subordinados); e (3) a insuficincia geral em especificar caractersticas definidoras para a maioria dos conceitos. Outros problemas mais ligados a resultados experimentais so: (1) a ocorrncia de efeitos de tipificao simples (em que um maior nmero de membros tpicos so categorizados com mais eficincia); (2) a correlao entre semelhanas de tipificao e de famlias; (3) o uso de caractersticas no necessrias, na categorizao; e (4) a descoberta de que os conceitos, s vezes, so julgados como mais similares (e categorizados mais rapidamente como um membro pertencente a) aos seus conceitos distantes do que seus superordenados imediatos. J Eysenck e Keane (1990, p. 229) fazem duas crticas: (1) a teoria clssica no consegue captar aspectos significativos do comportamento conceptual; e (2) a concepo central deste ponto de vista, de que os conceitos dependem de uma conjuno de caractersticas essenciais, simplesmente est errada. De acordo com as colocaes desses autores, pode-se dizer que o modelo clssico falha na captao de aspectos significativos do comportamento conceitual e no se pode dizer que os conceitos dependem de uma conjuno de atributos necessrios. Nota-se que, apesar de estudos feitos por vrias geraes de linguistas, filsofos e psiclogos, no fcil determinar os atributos que definam a maioria dos conceitos, com a argumentao de que toda a tentativa de dividir os conceitos em atributos essenciais e auto-suficientes fundamentalmente

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mal concebida, pois alguns conceitos simplesmente parecem no ter nenhum atributo que os defina.

3.2 O Modelo de Prottipo


De acordo com Eysenk e Keane (1990), a Teoria de Prottipos foi proposta especificamente para explicitar as deficincias do ponto de vista de definio de atributos. Segundo Murphy (2002, p. 73) a maior crtica vinda dos tericos do modelo de prottipos em relao ao modelo clssico era sobre a necessidade e a suficincia das propriedades das classes, mas no questionava a noo da representao do conceito: ces a descrio que se aplica a todos os ces, em geral. No modelo clssico, um sumrio de definies de atributos necessrio para quantificar as caractersticas dos membros, como, por exemplo, todos os ces tm quatro patas. Assim, para esses estudiosos, existem poucas caractersticas que todos os membros de uma categoria tm, mas a sua representao envolve uma lista geral de caractersticas que a maioria ou muitos dos membros possuem; e essa lista a descrio da categoria e no dos membros em particular. Foi Eleanor Rosch quem transformou a categorizao em uma questo de pesquisa. Desenvolvendo seus trabalhos na dcada de 70, criou o modelo de prottipo baseado na tese de que, se no modelo clssico as categorias so definidas somente pelas propriedades que todos os membros da classe possuem, ento nenhum membro pode exemplificar a categoria melhor que outro (ROSCH, 1975; 1978). O princpio fundamental deste modelo sustenta que as categorias so organizadas em torno de prottipos centrais. Um item considerado como membro de uma categoria no por se saber que ele possui um determinado atributo ou no, mas por se considerar o quanto as dimenses desse membro se aproximam das dimenses ideais para ele. Em outras palavras, um exemplo representativo de uma classe seria aquele que compartilhasse com os outros membros da categoria do maior nmero de caractersticas e que, por outro lado, compartilhasse de poucas caractersticas (ou nenhuma) com elementos provenientes de fora da classe. De acordo com o modelo de prottipo, conceitos so representados por um grupo de caractersticas, e no por suas definies. Um novo membro categorizado como um tipo de conceito se suficientemente similar ao seu prottipo. O agrupamento de conceitos em uma dada categoria se daria, segundo a pesquisadora, no pela alternncia dos traos binrios, mas pela semelhana com o prottipo, em que o membro condensasse os traos mais caractersticos da categoria. Um pintarroxo uma ave mais prototpica do que uma galinha ou um pinguim; o que o faz ser mais facilmente reconhecido como uma ave e menos provvel que seja classificado erroneamente como membro de outra categoria (tal como um mamfero ou peixe) (GARDNER, 1996, p. 365) Rosch e Mervis (1975) mostraram que quanto mais prototipicamente um membro de uma categoria julgado, maior ser a
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quantidade de caractersticas comuns que ele ter com os outros membros desta categoria, e menos atributos comuns com membros de categorias contrastantes. Em resumo, prottipos so justamente aqueles membros de uma categoria que mais refletem a redundncia da estrutura de uma categoria como um todo. Assim, um canrio prottipo de um pssaro, mas uma galinha no . Segundo Kleiber (1990), essa concepo se apoiava sobre as seguintes teses: (a) a categoria tem uma estrutura interna prototpica; (b) o grau de representatividade de um exemplar corresponde ao seu grau de vinculao categoria; (c) as fronteiras das categorias ou dos conceitos so imprecisas; (d) todos os membros de uma categoria no apresentam as mesmas propriedades comuns; (e) o preenchimento de uma categoria se efetua sobre a base do grau de similaridade com o prottipo; (f) a similaridade no se opera de maneira analtica, mas de modo global. Desse modo, compartilhando traos tpicos, um pardal seria o prottipo da categoria pssaro, a guia seria um membro intermedirio e o pinguim, perifrico. Nessa perspectiva, os objetos e fatos do mundo apresentariam propriedades acidentais, irrelevantes para a categorizao (o fato de um cachorro ser branco, marrom ou preto, por exemplo), e propriedades essenciais, fundamentais para a categorizao (o fato de um cachorro ter patas, ter cauda e latir, por exemplo). A simples combinatria dos traos essenciais permitiria o mapeamento do mundo, encerrando-se, sob o termo representao, a ideia de que a mente reflete a estrutura previamente existente no mundo. Os princpios norteadores do modelo de prottipo so apresentados por Eysenk e Keane (1990, p. 235): 1. As caractersticas tm uma estrutura baseada num prottipo; 2. No h um conjunto delimitador de atributos necessrios e suficientes para determinar a incluso numa categoria. Embora possa haver um conjunto de atributos necessrios, eles no so suficientes para a incluso; 3. Os limites das categorias so imprecisos a ponto de alguns membros poderem pertencer a mais de uma categoria, como acontece, por exemplo, com o tomate em relao a fruto e vegetal; 4. Os exemplares de uma categoria podem ser ordenados em termos do grau de tipicidade que possuem. Existe um gradiente de tipicidade entre os exemplares;

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5. A classificao dos exemplares numa categoria determinada pela similaridade dos atributos de um objeto com o prottipo da categoria; 6. As categorias so ordenadas, segundo uma hierarquia, em trs nveis: superordenados, bsicos, subordinados, por exemplo, fruta, laranja e laranja pra. Segundo Rosch et al. (1978) estes nveis refletem a melhor maneira como cada um pode organizar um conjunto de categorias. Existe um volume considervel de pesquisas orientadas para testar modelos de prottipos que se relacionam com a concepo de hierarquias na categorizao humana e que obtiveram alguns ndices de correlao importantes. Por exemplo, o trabalho pioneiro sobre categorias de nuanas de cores de Eleonor Roch (1975), que foi desenvolvido a partir da grande diversidade de termos para identificar cores nos diversos idiomas do planeta. As culturas possuem um nmero muito varivel de termos para representar toda a gama de cores. Na Europa Ocidental, por exemplo, h uma diversidade de termos para os matizes que vo do magenta ao azul celeste. Em contraste, os danis, povo da Papua-Nova Guin com caractersticas dos povos da idade da pedra, visitados por Rosch (ROSCH, 1973; 1975) nos anos de 1970, tm apenas dois termos para representar nuanas de cores: mola para as coisas claras e quentes e mili para as coisas escuras e frias. Apresentando quarenta fichas de cores em vrias tarefas, fichas que incluam quatro tipos de brilho e dez tipos de matiz, ela verificou que os danis reconheciam as cores muito mais pela [...] influncia de fatores cognitivos perceptivos subjacentes sobre a formao e a referncia de categorias lingsticas (HEIDER, 1972, p. 20). Alm dessa pesquisa sobre categorias de cores, foram realizadas pesquisas sobre as categorias naturais, como aves e mveis, que fornecem evidncias sobre o aspecto de prottipos, nos quais alguns membros so considerados como sendo muito representativos ou tpicos, compartilhando um maior nmero de caractersticas entre eles. Foram tambm realizadas pesquisas sobre as categorias artificiais, como conjuntos de figuras sem sentido, cujos membros foram moldados de acordo com certos critrios pr-determinados. Essas evidncias foram demonstradas atravs da avaliao do grau de tipicidade dos membros de um conceito, dentro de uma categoria. Por exemplo, na verificao da categoria ave: um canrio um pssaro, que um tipo de ave; membros tpicos (como o corvo, o papagaio, o azulo) so verificados mais rapidamente do que membros atpicos (como o avestruz, que tambm um tipo de pssaro que no voa) (SMITH, 1978; SMITH; MEDIN, 1981). Continuando esse raciocnio, pode-se dizer que os membros tpicos provavelmente sero primeiros mencionados quando solicitado aos sujeitos que listem todos os membros de uma categoria (MERVIS; CATLIN; ROSCH, 1976). Outras evidncias apontadas por Rosch (1973; 1975) foram que:

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(1) os primeiros membros de um conceito que as crianas tendem a aprender so os membros tpicos, como medido pelas tarefas de categorizao semntica; e (2) os membros tpicos tm uma possibilidade maior de servirem de pontos de referncia cognitivos do que os membros atpicos. Outra evidncia apontada por Rosch e Mervis (1975) a extenso em que as estimativas de semelhana de famlia se correlacionam com a tipicidade. Os membros tpicos tm resultados de semelhana familiares mais elevados, e partilham poucos ou nenhuns atributos com categorias prximas. Apesar de o modelo de prottipo ser apresentado como uma alternativa ao modelo clssico, muitos crticos questionam se ele pode substitu-lo. Eysenck e Keane (1990, p. 239) apontam as seguintes crticas sobre o modelo de prottipo: (1) nem todas as categorias tm caractersticas prototpicas, apresentado assim, alguns limites no grau de generalidade do modelo; Hampton (1981) examinou tal questo no caso de conceitos abstratos e verificou que alguns destes conceitos exibiram uma estrutura de prottipo e outros no, como um instinto, uma crena e uma regra. Isto pode ocorrer por causa da existncia de grandes flexibilidades em pertencer ou no tais categorias abstratas, diferentemente das categorias concretas; (2) o ponto de vista do modelo de prottipo limitado a respeito do conhecimento que as pessoas possuem sobre as relaes entre categorias. Por exemplo, as pessoas, alm de terem um gradiente de tipicidade da categoria aves, sabem tambm que mais provvel que uma ave pequena seja canora do que uma ave grande. Em geral sabe-se que alguns atributos variam mais facilmente do que os outros; (3) o modelo de prottipo no explica por que as categorias so coerentes. A explicao para isto vem do fato de que algum mecanismo de semelhana responsvel pela coerncia da categoria, ou seja, as coisas so agrupadas em categorias porque elas tm certos atributos comuns. Porm, no se pode dizer que a semelhana seja o nico mecanismo, pois s vezes formamos categorias que tm um tnue embasamento com atributos compartilhados, mas que, mesmo assim, so coerentes. Outra viso crtica apontada por Osberson e Smith (1981) quando asseguram que a teoria do modelo de prottipo no pode explicar as maneiras pelas quais os conceitos complexos (por exemplo, o conceito peixe de aqurio) so aparentemente compostos de conceitos simples. Esses autores propem uma teoria hbrida, na qual a categorizao continue a necessitar de um conceito nuclear, na linha do modelo clssico de conceitos e na qual esse aspecto central deve ser combinado com um processo de identificao (GARDNER, 1996, p. 367). Na viso de Osberson e Smith (1981, p.55), uma teoria hbrida importante porque a habilidade para construir pensamentos e conceitos complexos a partir de
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algum armazenamento bsico de conceitos parece se encontrar perto do corao da atividade mental humana.

4 Consideraes finais
A organizao da informao uma das mais antigas e mais pesquisadas reas da psicologia cognitiva. Sabe-se que, para organizar o conhecimento de qualquer rea, da sua representao sua recuperao, estudam-se primeiramente os conceitos que compem esse campo do conhecimento e as relaes entre eles. A influncia do contexto to importante na categorizao que, qualquer descrio individual na classificao que o desconsidere, pode mostrar-se muito limitada. Categorias e hierarquias de categorias so a melhor maneira de organizar o conhecimento para recuperao, pelo bvio motivo de que a informao estruturada mais fcil de ser recuperada do que uma informao desorganizada. O processo de categorizao estaria no bojo das questes de interesses das reas da cincia da informao e da cincia cognitiva, no que tange estratgia de se classificarem as coisas, fatos e fenmenos existentes, que so objetos da cognio. As explicaes propostas pelos modelos clssicos e de prottipo no so ainda consideradas satisfatrias. muito difcil estabelecer linhas claras entre os pontos de vistas de cada modelo e os pontos em que so mais satisfatrios. Por um lado, o modelo clssico tem dificuldades em explicar os efeitos da tipicidade; por outro, os modelos alternativos no so capazes de explicar satisfatoriamente a organizao das categorias, ou seja, o que faz com que as categorias sejam psicologicamente coesas. Talvez as diferentes naturezas das categorias resultem em tipos diferentes. Pode ser que existam categorias que se adequam melhor ao modelo clssico e outras, ao modelo de prottipo. Uma soluo hbrida combinando o aspecto central com um processo de identificao do conceito pode ser ainda considerada a mais eficiente na categorizao como um processo cognitivo. Ao invs de conclusivo, este estudo, ao contrrio, aponta para a necessidade de um avano das pesquisas nessa rea, para que possamos vislumbrar explicaes para as maneiras de como as pessoas formam e utilizam as categorias.

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