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PLATAo &:

ARIST6TELES
o fascinio da Filosofia
Marco Zingano
ODYSSEUS
"-
IMORTAIS DA CIENCIA
Coordenac;ao MARCELO GLEISER
-
PLATAO &
/
ARISTOTELES
o fasemio da Filosofia
Marco Zingano
IMORTAIS DA CIENCIA
MARCELO GLEISER
ODYSSEUS
Ficha catalografica
ZINGANO, Marco
Placio e Arist6teles - 0 fascinio da filosofia / Marco
Zingano. -- 2. ed. -- Sao Paulo: Odysseus Editora, 2005.
(Imortais da ciencia / coordenac;:ao Marcelo Gleiser)
ISBN 85-88023-69-5
1. Arist6teles 2. Filosofia anriga
3. Placio I. Gleiser, Marcelo. II. Titulo III. Serie
Preparada pela Camara BrasiJeira do Livro, SP, Brasil
Todos os direitos desta edic;:ao reservados a:
2005 Odysseus Editora Ltda.
Platao e Arist6teles - 0 fascinio da fllosofia
Autor: Marco Zingano
Editor responsavel: Stylianos Tsirakis
Coordenador editorial: Rafael Guanaes Aguiar Filho
Preparac;:ao: Maria Suzete Casellato
Revisao: Daniel Seraphim
Projeto grafico: Odysseus Editora
Ilustrac;:oes: Libera Malavoglia
Capa e editorac;:ao: Fabiana Martins de Souza
Odysseus Editora Ltda.
Rua dos Macun;s, 495 CEP 05444-001 teL/f.,e (11) 38160835
e-mail: editora@odysseus.com.br
www.odysseus.com.br
ISBN,85-88023-69-5
Edic;:ao: 2
a
Ano, 2005
l
Imortais da Ciencia
o homem sempre buscou compreender os
fenomenos e os misterios do mundo it sua volta,
e essa busca constitui-se numa longa odisseia,
em que muitos se empenham, ate dedicando-lhe
a vida inteira.
As pessoas que participaram dessa aventura
de desvendamento, muitas vezes responderam
questoes formuladas por sua comunidade; em
outras, reformularam as perguntas; esse diaJogo
configurou algo como uma inteligencia coletiva.
Pelo brilho de suas mentes e por sua dedi-
muitos desses homens deram con-
fundamentais.
o reconhecirnento e a gratidao das
que os sucederam sao a melhor expressao da
do mito da irnortalidade.
Pelo projeto Imortais da Ciencia, a Odysseus
Editora procurou expor os
pelo irnportante trabalho desses individuos,
retratando-lhes, ao mesmo tempo, 0 contexto
historico e os principais elementos biograficos.
Esperamos assirn contribuir para a e a
formayao das novas
Agradecimentos
A Odysseus Editora dedica a cole<;ao [mortais
da Ciencia ao cientista, divulgador de ciencia no
Brasil, Professor Jose Reis (1907-2002).
Agradecemos a todos aque!es que, com seu
trabalho, apoio, ideias ou sugestoes, tornaram
possive! a realiza<;ao des sa cole<;ao.
Stylianos Tsirakis
l
indice
Apresenta<;ao - Marcelo Gleiser 09
Introdu<;ao 13
Platao 17
Vida de Plado na Atenas CIassica + Os escritos de Plado
A filosofia de Platao Os materialistas
Os morustas e os matematicos A doutrina das Ideias
Plat:lo e 0 muncio dos homens 0 legado de Plado
Arist6te!es 59
A vida de Arist6teles A fisica de Arist6teles
Os quatro elementos 0 movimento natural
Os corpos celestes e 0 quinto elemento + Os seres vivos
Saber e explicas:io causal + A teleologia em Arist6teles
o primeiro motor e 0 Deus de Arist6teles Erica e politica
10 Platao e Arist6teles
Apesar de Arist6teles ter sido estudante da Academia
fundada por Platao em Atenas, 0 enfoque dos dois nao
poderia ter sido mais distinto. Pia tao era 0 abstrato, preocu-
pado em compreender a essencia mais profunda da reali-
dade, que ele atribuia ao mundo das Ideias, povoado de formas
geometricas puras, que jamais se transformam. Ele via com
muita a do mundo atraves dos sen-
tidos, argumentando que eles podem nos iludir, confundindo
as nossas mentes. Por exemplo, para Platao, apenas a ideia de
urn c1rculo e perfeita. A sua representa<;ao con creta em urn
desenho jamais sera perfeita, mesmo que aparentemente ela
o seja, como oeorre nas representac;oes com uma impressora
de alta resolu<;ao. Perfei<;ao, s6 no mundo das ideias. A per-
cep<;ao da realidade it nossa volta e sempre distorcida pelos
nossos sentidos.
J a Arist6teles pre feria explicar 0 mundo por meio de
argumentos l6gicos e pragmaticos, baseados no mundo dos
sentidos e nao no mundo dos conceitos e das ideias abstratas.
Para ele, 0 essencial era 0 que podiamos ver e perceber com
os nossos sentidos e nao 0 que existia apenas em nossas
mentes. A razao servia principalmente para organizar os
fatos percebidos de forma l6gica, a partir de explica<;6es de
grande apelo intuitivo. Por exemplo; se alguem perguntasse a
Arist6teles por que uma pedra cai quando ela e solta de uma
certa altura, ele responderia: tudo 0 que existe na Terra e feito

dos quatro elementos, terra, agua, ar e fogo, em
diferentes. Uma pedra e constituida principalmente de terra.
Portanto, 0 seu lugar natural e na terra, com 0 restante das
pedras. Quando ela e deslocada de seu lugar natural, a super-
ficie da Terra, a sua tendencia e voltar para la: ao cair, a pedra
esta voltando ao seu lugar de origem. Ja 0 fogo sobe porque
o seu lugar natural e acima da terra, da agua e do ar.
Guardadas as devidas propor<;6es, essa diferen<;a entre
os enfoques de Platao e Arist6teles pode ser vista na pratica
da Ciencia ate hoje. Enquanto os plat6nicos procuram expli-
ca<;6es baseadas em argumentos geometricos, em que a
beleza e a elegancia da Matematica dita as normas de como
teorias devem ser construidas, os aristotelicos sao bern mais
pragmaticos, baseando as suas teorias e explica<;6es em argu-
mentos de grande apelo l6gico, prestando maior aten<;ao a
problemas mais concretos. Isso nao significa que os cientistas
modernos pensam como Platiio e Arist6teles, aceitando as
suas ideias con forme elas foram originalmente propostas,
mas que certas tendencias de seu modo de pensar sobre 0
mundo sobrevivem ate hoje. A Ciencia precis a dos dois tipos
de enfoque.
11
A evolu<;ao do pensamento cientifico deve ser com-
preendida dentro do seu contexto hist6rico; suas origens e 0
seu passado nao devem ser esquecidos. Ap6s 0 seculo XVII,
muito pouca gente defenderia as ideias aristotelicas sobre a
12
Platao e Arist6teles
divisao do mundo em quatro elementos ou de um cosmo
cujo centro e a Terra, ou, no caso de Platao, de 6rbitas circu-
lares para os planetas. Mas, em essencia, a obra dos dois
dominou a evoluyao do pensamento ftlos6fico e cientifico
por mais de dois mil anos, de 400 a.c. ate em torno de 1650,
um feito que dificilmente sera repetido na Hist6ria.
Ao escrever este volume para a coleyao Imortais da
Ciencia, Marco Zingano teve de optar por incluir principal-
mente aqueles aspectos do pensamento platonico e aristo-
telico que tiveram maior impacto na evoluyao da "Filosofia
Natural", 0 antigo nome dado para a parte da Filosofia preo-
cup ada com os fenomenos naturais. Isso ele fez admiravel-
mente, vis to que a tarefa de traduzir as ideias de dois pen-
sadores que viverarn hi 2.400 anos em uma linguagem
acessivel aos leitores de hoje nao e nada facil. Certarnente,
Pia tao e Arist6teles ficariarn muito satisfeitos em constatar
que as suas ideias ainda sao seriamente discutidas tanto
tempo mais tarde, inspirando pessoas em um pais cujo con-
tinente eles nem sabiarn que existia. E dificil imaginar uma
definiyao mais apropriada de imortalidade.
Introdu<;ao
Apresentar em seus elementos basicos a ftlosofia de
Platao ou a de Arist6teles ja e tarefa ardua; 0 que dizer entao
de descrever em seus trayos principais as ftlosofias de Pia tao
e de Arist6teles? Confesso ter tido a sensayao de estar-me
lanyando em um abismo ao temerariamente aceitar 0 desafio
que me propuserarn os editores da coleyao Imortais da Ciencia.
14 PlatJo e Aristoteles
Meu unico consolo era 0 fato de nao ter de apresentar suas
doutrinas fllos6ficas como tais, mas de expor de que forma
essas tearias influenciaram a do pensamento cien-
rifico. 1sso me pareceu urn desafio que merecia ser enfrentado;
afmal, a aventura intelectual do Ocidente, pelo menos nos
Ultimos duzentos anos, e marcadamente cienrifica, a ponto
de a Ciencia aparecer hoje como a expressao mesma da
razao e ser decisiva ate para os nossos atos mais elementares
de existencia.
A quem questionar por que Plado e Arist6teles figuram
em urna sobre os mais importantes cientistas, ja que
sao antes fll6sofos e Ciencia e Filosofia divorciaram-se na
1dade Modema, pe<;o que tenha paciencia para descobrir, ao
lange deste livro, por que urn cientista cultivado deve Ie-los.
Sucintamente, ditia que a razao disso e simplesmente 0 fato
de que a ciencia, seja ou nao nossa principal atitude inte-
lectual, e uma atividade de pensamento e parece sensato
supor que e refletir sobre 0 que e pensar do que
exibit pensamentos sem saber ao certo 0 que e essa atividade.
o div6rcio entre Ciencia e Filosofia deve ser visto como uma
separa<;ao amigavel; na verdade, elas mantem muitos pontos
e interesses comuns, que dizem respeito principalmente it
racionalidade e it argumenta<;ao. Ora, Plado e Arist6teles de-
bru<;aram-se exatamente sobre isso enos legaram reflex6es
extraordinariamente fecundas sobre a natureza do objeto de
l
Introdu<;ao
pensamento e, em particular, sobre 0 que e esta atividade tao
enigmatica, 0 pensar, e em especial 0 que e pensar bem.
Seria, porem, injusto limitar a influencia desses dois fllo-
sofos it reflexao sobre 0 saber e a natureza da argumenta<;:ao.
Plado e Arist6teles tambem fizeram ciencia. Plado dedicou-se
em particular it Matematica, mas tambem a outras disciplinas:
urn de seus dialogos, 0 Timeu, foi visto durante muito tempo
como 0 tratado de Fisica e Quirnica da Antigiiidade.
Arist6teles tendeu mais ao estudo empirico da natureza, prin-
cipalmente a Biologia, mas !egou-nos tambem tratados sobre
o universo, sobre a natureza da alma, sobre a Fisica em geral,
sobre os metais, em surna, sobre urn vasto campo, hoje com-
partimentado em diferentes disciplinas cienrificas.
Nao ha como entender a hist6ria da Ciencia sem passar
pelos dois, e ja por isso merecem figurar em uma cole<;:ao
dedicada aos grandes cientistas, mesmo que a maior parte de
suas hip6teses cienrificas tenha sido corrigida ou abandonada.
As datas, na maioria dos casos, sao aproximativas, ja
que nao temos como obter muita precisao. Fomeci sempre as
mais usuais, para ganhar em clareza; eventualmente, na falta
de dados rninimamente precisos, mencionei somente 0 seculo
em que 0 autar em questao viveu.
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16


PI.tao e Arist6teles
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Vista da Acropole de Atenas, sec_ V a_C_
PlatJo
Vida de Platao na Atenas Classica
Platao nasceu em Atenas em 428 a_C e morreu na
mesma cidade em 347 a_C Isso po de parecer sem import:in-
cia; afrnal, todo mundo nasce em algum lugar e depois
morre em algum lugar - na maioria das vezes, no mesmo
lugar_ No caso de Platio, nao e: ele viveu no lugar certo, no
tempo certo. Sua vida transcorreu no maior momento politico
e cultural de Atenas. Por volta de 450 a.C, Atenas esta em
seu apogeu: domina os mares, imp era sobre urn vasto ter-
rit6rio, decide democraticamente seu pr6prio destino, impi3e
sua moeda as outras cidades. Entre 447 a.C e 438 a.C, e
construido 0 Partenon, simbolo por excelencia da
de Atenas. Seu arquiteto, Fidias, 0 ornamenta com estatuas
de extraordiniria beleza. 0 Partenon e mais um monurnento
a pr6pria cidade-estado Atenas do que urn templo religioso;
suas esculturas glorificam a vit6ria da razao sobre 0 primitivo,
exaltam 0 ateniense como 0 homem civilizado em contraste
com 0 barbaro. A vida cultural esta em plena efervescencia
e seu ritmo e dado pelo teatro: Esquilo primeiro (525-456
a.C), depois 0 genial S6focles (496-406 a.C), enfim 0 irre-
quieto Euripides (485-406 a.C). No teatro, sao encenados
18
Plat'io e Arist6teles
problemas morais, questiona-se 0 sentido da existencia; os
espectadores atenienses tern diante de si uma profusao de
temas que, por meio de uma aparente retomada de figuras
miticas, na verdade viram pelo avesso 0 seu pr6prio coti-
diano. N a comedia, eles podem rir de seus trejeitos, de suas
e mesmo de sua arrogancia, principalmente nas
de Arist6fanes (445-386 a.C). Fil6sofos vern para
Atenas, antes urna entre tantas cidades-Estado, agora centro
do mundo: Anaxagoras primeiro, depois G6rgias, Protagoras
e tantos outros. E em Atenas que a vida cultural de fato ocorre.
-=-..:0._. __
-
..
.--
Teatro ateniense
Plat'io
No entanto, nem tudo sorri para Atenas: a partir de
431 a.C, eclode a guerra civil na Grecia e a cidade tern de
enfrentar militarmente Esparta, sua maior rival. A pe<>te
aparece ja no primeiro ano de guerra, que nao tarda, assirn, a
desfllar seu cortejo de males. Entre 421 e 416 a.C, hi urn
curto periodo de paz, mas a guerra e logo retomada; Atenas
consegue vencer momentaneamente, por volta de 411 a.C,
mas, em 404 a.C, sua derrota e defmitiva. 0 muro de defesa
que os atenienses haviam construido em volta de sua cidade
e derrubado ao som de lautas: assirn comemoraram os
espartanos e seus aliados a derrota de Atenas. A democracia
nao sai ilesa desse combate, e Atenas conhece entao urn go-
verno oligarquico, dito dos trinta tiranos, que persegue mui-
tos cidadaos e obriga outros mais ao exilio. A cidade vive
momentos de indecisao e confusao; os atenienses sentem
que 0 apogeu e a gl6ria ja pettencem ao passado e bus cam
com ansiedade sinais que indiquem como sera 0 futuro.
Pia tao e 0 olhar arguto e ferino de todos esses eventos.
Platao (0 nome provem do fato de ter ombros largos)
nasce no momento cetto, no lugar certo. Era membro de
urna familia aristocritica ateniense e parecia orguihoso disso:
faz de seus dois irmaos, Gliucon e Adimanto, os interlocu-
tores de S6crates em urn de seus mais celebres dialogos, A
Republica. Entre seus parentes estao Critias e Carmides, dire-
tamente envolvidos com a tirania que governou Atenas ap6s
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20
Platao e Arist6teles
Cena de batalha retratada em vaso de ceramica (aprox. 510 a.C.).
a derrota na guerra civil e aos quais Pia tao dedica tambem
dialogos seus (Critias contem 0 famoso mito de Atlantida;
Carmides versa sobre a virtude moral). A veia aristocratica de
Platao acentuar-se-a cada vez mais ao lange de sua vida. Ele
tern urn encontro decisivo: S6crates (469-399 a.C), ateniense
de feia aparencia, que desprezava a riqueza material, mas era
urn notave! argumentador que declarava saber somente que
nada sabia, porem mostrava com e!egancia que todos os outros
nao s6 nada sabiam, como tam bern ignoravam esse fato. 0
exemplo de S6crates fascinou Platao; torna-se seu discipulo,
assim como outros jovens, entre as quais encontrava-se
Alcibiades, intrepido e arrogante politico e general, de car-
Platao
reira conturbada e pouco clara, que terminou assassinado na
Frigia em seqiiencia a derrota ateniense de 404 a.C Em 399
a.C, quando a democracia voltou a Atenas ap6s 0 sombrio
periodo dos trinta tiranos, S6crates e julgado e condenado a
morte sob a de perverter jovens e introduzir novos
deuses; expiava, na verdade, 6dios e incompreensoes acumu-
lados nesses anos confusos e atribulados. Plario estava entre
os que assistiam ao julgamento; profundamente decepcionado,
atribui a democracia a responsabilidade pela de
seu mestre e retira-se de Atenas, indo habitar Megara, urna
cidade vizinha, acompanhado de outros seguidores de
S6crates. Fez algumas viagens, entre as quais inclui-se uma
primeira estadia na corte de Dionisio, na Sicilia. Ao retornar
de la, volta a Atenas, onde funda sua escola, a Academia,
assim nomeada por estar localizada nos jardins do templo
dedicado ao her6i Academos, na peri feria da cidade. La teve
como discipulos a elite do mundo inte!ectual grego: Es-
peusipo, Xen6crates, Eudoxo e Arist6teles, para citar os mais
famosos. Quando de sua morte, em 347 a.C, legou a pos-
teridade uma escola que, por dois milenios, marcou decisiva-
mente a aventura inte!ectual do mundo ocidental e deu a
Cieqcia, entao nascente, urn impulso extraordinario.
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22 Plat.'io e Arist6teles
,
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--_-"'., __-
.- - ::...-::a

Os escritos de Platao
Hi tteze cartas atribuidas a Pia tao, escritas em
de suas viagens Ii Sicilia, mas sup6e-se que a maior parte delas
tenha sido forjada. Talvez quatto tenham sido escritas por
Platao, ou mesmo somente uma, a se:tima, que contem,
de dados pessoais, elementos de sua doutrina ftIos6fica; e
conveniente, contudo, guardar certo ceticismo quanto ao seu
uso douttinirio. No entanto, elas nos dao
Plat.'io
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1'1:1

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23
)
/
Platao
valiosas sobre sua vida, pois mesmo uma fraude precisa ter
uma base real para parecer verdadeira. Sabemos que Pia tao,
inconformado com a condena<;ao de S6crates, decide nao
seguir uma carreira politica, tipica, em sua epoca, de urn
membro de familia aristocritica, preferindo dedicar-se aos
estudos e ao desenvolvimento do conhecimento. Mesmo
24
Platao e Arist6teles
assim, quando Dionisio II chega ao poder em Siracusa,
Plarao aceita empreender mais duas viagens a Sicilia a flm de
servir-lhe de conselheiro politico. Em sua fllosofla politica,
Platao sustentou que os reis deviam ser fllosofos, e os flloso-
fos, reis; envolver-se em politica nao estava fora de seu pro-
grama, pois queria reformar 0 governo dos homens com
base em urna ciencia politica alheia a toda democracia e deli-
publica. Os resultados foram catastroflcos: Platao
terminou sua breve carreira politica sendo vendido como
escravo; felizmente, foi resgatado por urn benfeitor que 0
reconheceu em um mercado de escravos no Golfo de Ta-
rento. Seu sonho, porem, de reformar os homens com base
em urn saber infalivel permaneceu intacto; terminou sua vida
escrevendo urn grande tratado intitulado As Leis, menos para
dar as diretrizes de como bem governar os homens (como
flzera em A Republica) do que para indicar quais barreiras
devemos necessariamente imp or a massa para que ela nao
provoque um inferno de males. Platao, talvez em do
ate tragico da execuyao de Socrates, que foi julgado e conde-
nado a motte pelo regime democratico ateniense, sempre
temeu a maioria, os procedimentos deliberativos, 0 que
chamava de demagogia, e procurou refugiar-se em um
mundo ideal, autonomo, seguro e livre de paix6es, instilando
em seus ouvintes e leitores uma sutil, mas indefectivel
quanto a natureza hurnana.
Platao
Grande parte dos seus escritos, ou mesmo todos, nos
foram transmitidos, divididos em tetralogias;1 sua preser-
vayao deve-se nao so ao fato de serem obras fllosoficas
impressionantes, mas tambem por serem textos de rara
beleza literana. Platao elegeu como estilo fllosoflco 0 diaJ.ogo,
e nenhurn outro fllosofo ou literato conseguiu se igualar a ele
no genero. Sao 36 titulos (excluidos alguns poucos textos que
lhe foram falsamente atribuidos). A personagem principal
dos diaJ.ogos e Socrates e e muito dificil nao se deixar con-
vencer pela voz socratica. Ao terminarmos 0 FMon, nos
acreditamos que a alma e imottal; ao fecharmos 0 Politico,
aspiramos todos a possuir a ciencia real, com base na qual se
governa bem, estando acima das leis. Pela voz de Socrates,
Pia tao exp6e doutrinas que sao na verdade suas, como a
doutrina das Ideias, que veremos mais adiante. Ainda pela
voz de Socrates, Platao faz as suas proprias teses de
forte alcance, como os problemas mencionados no inicio do
dialogo Parmenides. Pela voz de Socrates, enfun, Platao refuta
as doutrinas de seus adversarios e exp6e com clareza seus
pontos fracos. Por meio de seus diaJ.ogos, Platao realizou
aquilo que para ele proprio era a do pensar: um
diaJ.ogo da alma consigo mesma, sem ouvidos para louvores
ou premios, somente atenta a verdade. Porem, por meio de
1 Tctralogia, isto e: composto de quatro dialogos; csta divisao, apesar de ser mwto
antiga, nao c, parem, do proprio Platao.
25
26 Platao e Arist6teles
seus diaJogos, Platao tam bern difundiu doses consideraveis
de misticismo e mitologia, vistos ora como 0 unico meio
disponivel para nos tornar compreensivel a realidade, ora
como a pr6pria verdade, para a qual os argumentos racionais
Nascimento de Atena, vaso do sec. VI a.C.
que a precediam nao passavam de exercicios preparat6rios.
Este e 0 mistino de Platao: durante seculos, cientistas e intelec-
Platao
27
tuais encontraram nele para suas pesquisas, assirn
como misticos e ocultistas de todo tipo viram nele urn emi-
nente predecessor, rao irnbricados esrao nele os elementos
racionais e as mistico-emocionais.
o misticismo de Pia tao, porem, e moderado, e por
1SS0 mesmo tao influente. Talvez sua figura emblematica
seja 0 Demiurgo, 0 artesao do mundo que, contemplando
as ideias das coisas, para sempre dadas na eternidade, cria 0
mundo sensivel, no qual c6pias daquelas ideias existem
segundo a ordem do tempo. 0 Demiurgo tern uma
explicativa importante, a saber, a de mostrar como 0 mundo
sensivel - 0 nosso mundo - foi criado, e is so segundo uma
racional de ao mesmo tempo em
que guarda lugar para urn outro tipo de mistica
ou teol6gica, como fundamento ultimo do mundo, que
parece men os interessada em explicar 0 mundo do que em
nos fornecer existenciais para nossa vida. Aqui
esta, em seu apogeu, 0 misterio de Pia tao.
A filosofia de Platiio
Nao nos e mais possivel desvendar esse misterio, mas
talvez tampouco isso seja necessario. 0 homem Platao mor-
reu com seus segredos, assirn como todo homem ou mulher
enterra consigo seus enigmas. Resta-nos 0 que ele escreveu;
28 Platao e Arist6teles


I"
.
'i/t . .::-- il/.,'"
. ,
Socrates
e para compreender sua ftlosofia, talvez seja mais uti!
olhando ao redor, vendo em que ambiente cresceu
e que problemas investigou. Platao foi fll6sofo; convem ver
quais ftlosofias eram propostas em sua epoca. Por Filosofia
deve-se entender aqui nao uma disciplina restrita, como
ocorre hoje em dia, mas, em sentido bem mais amplo, a
Ciencia ou, mais !iteralmente, 0 amor ao saber. todo aquele que
Platlo
se dedicava ao estudo da natureza e da vida era considerado,
na Antigiiidade, um ftl6sofo.
o pr6prio Platao pode servir-nos de guia. No dialogo
S oftsta, ele menciona a batalha de gigantes que se erguia, em
seu tempo, em torno da questao do ser. Essa questao nao e
outra senao a velha pergunta, que ainda hoje fazemos e a
respeito da qual ainda hoje discutimos: 0 que hd no mundo? E
claro, nao se trata simples mente de !is tar que coisas estao ao
nosso redor, como esta cadeira, este vidro, aquele passarinho,
estes meus sapatos e assim por diante. 0 que se quer saber
com essa quesdo e quais sao os elementos basicos ou pri-
mordiais do mundo, aquilo do qual tudo 0 mais e feito e no
qual tudo um dia se dissolve. A essa questao, assim entendi-
da, havia duas respostas. A primeira delas era dada pelos
materialistas; a segunda pelos monistas e matematicos.
Os materialistas
Para os materialistas, 0 universo inteiro se reduz a urn,
dois ou varios componentes materiais. Tales de Mileto (sec.
VI a.c.) havia afirmado, na aurora da ciencia grega, que toda
a diversidade da natureza se reduzia a um s6 elemento, a agua.
Com essa ao mesmo tempo ingenua e de uma
impressionante ousadia, nasceu 0 sonho da Ciencia de
exp!icar 0 mundo. Outros ftl6sofos tentaram corrigir Tales:
29
30 PI.tao e Arist6teles
__ 'J.'
1 ..
'I'"

,
I
, J> >(/
):; v
; // 'c \\ \
i
t
,:'\ -I">--J "-
.
< i\ \ .
Socrates na prisao
para uns, 0 mundo se reduz nao a tigua, mas ao ar, para QU-
ttos, 0 universo e 0 resultado da uniao ou pro-
vocada por principios opostos, como 0 amor e 0 adio; para
outtos ainda, nosso mundo finito e envolto pelo indeterrni-
nado, de onde vern e para onde volta segundo urn ciclo pre-
determinado.
Diante das respostas oferecidas, pode-se sorrit da sim-
plicidade dos primeiros materialistas. No entanto, Platao nao
sorria, pois ha urna versao do materialismo que esta longe de
ser ingenua, apresentada por Leucipo e Demacrito ja por
volta de 440-430 a.c. Para eles, os mundos, infmitos e sem
PI.tao
limites, sao constituidos por urn nUmero tambem inflnito de
atomos (em grego, atomo signiflca Os atomos sao
indestrutiveis e encontram-se eternamente em movimento
pelo vazio. Esta cadeira aqui nao e senao 0 resultado do
encontto momentaneo e fortuito de urn certo nUmero de
atomos; aquelas pessoas que vejo passar ao longe sao outtos
tantos conglomerados momentaneos e fortuitos de atomos.
Os objetos diferem entre si pela quantidade e diversidade dos
atomas, as quais ditam, por sua rarefa<,;:ao ou concentra<;:ao, 0
destino das coisas; os atomos, por sua vez, diferem entte si
por urn mimero infmito de formas e tamanhos. Eles nao sao
perceptiveis; percebemos somente os conglomerados que
resultam do seu encontro fortuito e conrinuo. E importante
salientar que, segundo as atomistas, as fenomenos macros-
capicos - como esta parede verde que percebo - nao existem
realmente; 0 que existe sao unicamente os atomos que os
compoem: esta parede e um aglomerado de atomos, em per-
petuo movimento. Como nao vemos as atomas, temos a
ilusao de que a parede permanece a mesma, pois nao per-
cebemos sua conrinua muta,ao atomica. Na verdade, 0 verde
que percebo tampouco existe, pois ele e somente 0 efeito
provocado em minha percep<;ao pelo choque dos atomos;
todas as diferen<;as qualitativas dos objetos reduzem-se as
diferen<;as dos atomos envolvidos na constitui<;ao dos objetos.
31
32 Platao e Arist6teles
Nao e dificil perceber aqui a marriz de urna resposta
que hoje tem 0 aval da Ciencia: a do mundo medi-
ante a mais ou menos complexa de urn numero
limitado de tipos de atomos. Tampouco e dificil perceber
aqui algumas incoerencias. As formas dos atomos nao pre-
cisam ser infInitas; se 0 forem, ali:is, 0 poder explicativo da
hip6tese atomista toma-se incontrolavel ao permitir uma
infInidade de formas atomicas para uma mesma coisa (uma
mesma mesa pode ser 0 resultado do enconrro de atomos,
digamos, dos tipos 1 a 12.000 ou dos tipos 39.000 a 52.000 e
assim por diante). Alem dis so, os atomos sao dotados de
movimento eterno; ora, como as antigos desconheciam 0
principio de inercia, era preciso postular uma causa que os
mantivesse sempre em movimento. Epicuro (341-270 a.c.),
que viveu ap6s Platao, procurou e!iminar as falhas do atomis-
mo. Para ele, devemos explicar 0 numero inflnito de mundos
pela combinac;ao inflnita de urn nu.mero finito de atomos, 0
que permitiria uma sensata do mundo, e 0 criterio
de que disporiamos para determinar qual e esse nu.mero e a
pr6pria experiencia: se for necessario postular cem formas
diferentes para explicar a diversidade do mundo, adota-se
esse filimero; se nao bas tar, aumenta-se 0 filimero de formas
de atomos con forme nossas necessidades de explicac;ao dos
fenomenos fisicos, sabendo de antemao que 0 numero e fIni-
to. A teoria postula, por exemplo, a existencia de atomos
l
Platao
redondos para explicar a extrema mobilidade da alma
hurnana (aflnal, somos capazes de passar do riso ao choro em
segundos), pois 0 que e redondo e particularmente m6vel;
para objetos mais fIxos, como as montanhas, atomos de
forma cubica pareceriam mais adequados. Os atomos dife-
rem, assim, por um numero finito, ainda que muito grande, de
formas, mas tambem por uma cerfa variac;ao de tamanho e
pelo peso. A atribuiC;ao de peso servia em parte para explicar
seus movimentos, pois e 0 peso que, para os Antigos, expli-
cava a queda (e 0 movimento) dos corpos. 0 atomismo anti-
go, na versao de Epicuro, estava mais pr6ximo da teoria
atomica do mundo que a Ciencia Modema propos.
Platao teria fIcado satisfeito com a teoria atomica re-
formulada por Epicuro? Seguramente nao. Sua objec;ao nao
diria respeito aos detalhes da teoria, mas a um ponto central:
a cosmologia' dos atomistas e isenta de Teleologia, isto e, nao
recorre a nenhurna explicaC;ao sobre a fInalidade das coisas.
Tudo 0 que existe e 0 resultado de uma necessidade cega, do
choque puramente mecanico e fortuito dos atomos, sem que
haja urn fun que comande seus movimentos. 0 determinis-
mo decorrente do choque mecanico enrre os atomos toma-
ria caduco todo discurso sobre 0 fun e 0 bem das coisas. Ora,
para Platao, urna cientifIca nao po de prescindir da
Visao da estrutura do univcrso
33
34 Platao e Aristoteles
de bem e de fllTI, pois, para e!e, tudo 0 que e tende ao
bem, de modo que 0 bem como fllTI e constitutivo do
pr6prio ser das coisas. Com 0 atomismo, podemos explicar,
por exemplo, como e possive! que eu me sente (tenho !ais e
tais meu corpo e constituido de tais e tais partes
ou 6rgaos, que se reduzem todos a certos conglomerados de
itomos), mas nao podemos explicar por que eu me sento e
nao fico, ao contd.rio, em pe ou deitado. 0 atomismo nao
somente evitou a fInal, como sobretudo tornou-a
incompative! com a cientifIca. Para Placio, isso
equivaleria a assinar sua pr6pria de morte, pois
explicar 0 mundo implica investigar em que sentido 0 que
existe esti constituido internamente por um fllTI ou valor.
Para Platao, 0 Bem e 0 principio supremo de tudo 0 que e, 0
que 0 faz rejeitar toda que acarrete 0 abandono da
Teleologia.
Epicuro deu urna resposta a essa difIculdade: os ito-
mos, em queda livre, apresentam um infllTIO desvio, cuja con-
sequencia e a de urn e!emento de
na natureza. A natureza deixa de ser estrito determinismo,
pois a todo momento os infllTIOS desvios podem alterar 0 que
seria, sem tais desvios, uma sequencia inevitavel e necessaria
de choques atomicos. A resposta fez fortuna, mas e insatis-
fat6ria: 0 que Platao buscava era uma doutrina unifIcada
capaz de explicar ao mesmo tempo 0 Ser e 0 Bem, nao a
Platao
mera da na natureza. Assim,
PIa tao nao pode aderir as teses dos materialistas.
Os momstas e os matematicos
Mas quem sao os outros contendores da batalha de
gigantes a respeito do que hi no mundo? PIa tao os chama de
amigos das Idiias, e certamente se sente pr6ximos deles, pois
ele pr6prio propos, como a este debate, a doutrina
das Ideias (veremos em breve que doutrina e essa). Entre
esses amigos encontra-se Parmenides (segunda metade do
sec. VI/primeira metade do sec. V). Para Parmenides, que
redigiu em versos sua doutrina filos6fIca, 0 que e nao pode
ser gerado, pois, se 0 fosse, nao era, quando justamente
e; tampouco pode ser miiltiplo, pois, se 0 fosse, haveria algo
outro do que e!e, 0 que nada seria, visto que 0 outro do que
e e 0 que nao e. 0 ser, portanto, e imune aos caprichos do
tempo, sendo im6ve! e eterno. Alem disso, nao pode ser
miiltiplo, pois entao haveria algo que e sendo outro que 0 ser,
o que e impensivel. Ora, para Parmenides, hi urna intima
entre 0 ser e 0 pensar.
A tese de Parmenides leva it conclusao de que hi urn
tinieD set, isto e, conduz ao rnonismo. Ora, 0 monismo e ina-
ceitive!, pois e 6bvio que 0 mundo e miiltiplo e dotado de
movimento, mas 0 seu argumento tem 0 charme irresistive!
35
36
Platao e Arist6teles
dos paradoxos logicos. Nao adianta por Parmenides na tra-
jetoria de urna carruagem para constatar que, do ponto de
vista pritico, ele, ao jogar-se para 0 lado, reconhece que h:\
movimento; 0 problema esta em como satisfazer simultanea-
mente as exigencias da razao e as evidencias empiricas. 0
poema de Parmenides e urn canto de sereia, mas algumas de
suas notas nao sao de todo falsas. 0 que encanta sobretudo
Platio e a atitude de Parmenides de partir da razao e, em
fun<;ao de suas exigencias, atribuir entio ao ser sensivel 0 que
vale para 0 objeto de pensamento.
Embora saiba que deve recusar a mosofia de Par-
menides, por consideri-la paradoxal, Platao ve aqui a resposta
para urn problema que 0 atormentava hi tempos. Quando
jovem, segundo 0 relato de Aristoteles, Platao escutou as
liqoes de Critilo (segunda metade do sec. V a.C), discipulo de
Hericlito (540-480 a.c.). Segundo Hericlito, tudo esti em
luxo continuo: nao entramos duas vezes no mesmo rio, pais
outras sao as iguas que 0 constituem. Critilo levou ao
extrema essa tese: nao entramos nem uma Unica vez no mesmo
rio, pois ele esti em perpetua mudan<;a. Critilo limitava-se a
apontar 0 dedo as coisas, pois temia que, no curto tempo con-
sumido pelo simples ato de as nomear, elas ji seriarn outras e
nao mais as mesmas. Platao aplicou a tese de Heraclito ao
mundo sensivel: tudo 0 que se apresenta a nossa percepqao
esti em perpetuo fluxo; ora surge, ora desaparece, estando
L
Platao
sempre em transformaqao. No entanto, podemos falar sobre
essas coisas, ao contririo do que pretendia Critilo; contudo,
nao podemos conhece-las, pois conhece-las requer urna estabili:
dade que elas nao podem oferecer. Para Platao, 0 que havia de
verdadeiro em Parmenides era que 0 objeto de conhecimento e
urn objeto de raZao, nao de sensarao, e a solu<;ao do paradoxo de
Parmenides parecia residir no estabelecimento de urna rela<;ao
entre objeto racional e objeto sensivel ou material que privile-
giasse 0 primeiro em detrimento do segundo. Lenta, mas irre-
sistivelmente, a doutrina das Ideias formava-se em sua mente.
37
Outros amigos das Ideias sao os matemiticos. A
Academia, a escola de PIa tao, foi urn centro de estudos ma-
temiticos, e ao que parece era condiqao para 0 ingressante ter
familiaridade com a Matemitica. Alguns de seus membros ou
colaboradores foram celebres matematicos, como Eudoxo
(391-332 a.c.) e Teeteto (414-369 a.c., apresentado por
Platao como urn jovem e brilhante matemitico no diilogo
que leva seu nome). Aqui eli, encontramos nos escritos de
PIa tao definiqoes que vao reaparecer nos Elementos de
Euclides, a suma dos conhecimentos matemiticos, redigida
por volta de 300 a.c. e que ainda servia, em pleno sec. xx,
de manual de estudos em Geometria: no diilogo Parmenides,
o circulo e definido em termos similares aos de Euclides; no
Menon, a figura e defmida como a extremidade do solido,
defmiqao tecnica retomada no livro XI dos Elementos; alem
38
PlaGio e Arist6teles
disso, Platao e 0 unico fIl6sofo antes de Euclides a ter pro-
posto uma defmil'ao de linha reta.
o interesse de PIa tao por esses temas provinha do fato
de que bus cava urn modele matemittco do mundo e isso 0
fez aproximar-se dos disdpulos de Pitigoras, cuja influencia
difusa e constante em Platao deriva justamente dessa aposta
em comum de ler a natureza por meio dos caracteres ma-
temittcos. Ler a natureza por meio da Matemittca significa
para PIa tao encontrar, por tris do perpetuo fluxo dos obje-
tos sensiveis, uma estrutura permanente, propriamente ra-
cional, que se furta it geral'ao e corrupl'ao. A esfera matemitt-
ca e perfeita, imutivel, tendo sempre as mesmas relal'oes; as
esferas reais, como uma bola de futebol ou uma bola de gude,
sao imperfeitas, mutiveis e suas relal'oes dependem das
modifical'oes que sofrem. Como 0 conhecimento e do esti-
vel e do que sempre e de mesmo modo (pois se sei que A
produz B, sei entao que A sempre produz B e nao que ora 0
produz, ora nao 0 produz), a base matemittca pareceu a
Pia tao poder fundar 0 conhecimento do mundo, 0 que ele
considerava impossivel se ttvessemos de recorrer unicamente
aos objetos empiricos.
Na Anttgiiidade, aceitava-se comumente que havia
quatro elementos primordiais, de cuja combinal'ao erarn
feitos todos os outros corp os: a terra, a igua, 0 ar e 0 fogo;
mais ainda, acreditava-se que urn se transforrnava no Dutro,
PlaGio
L

Od.aedro
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Tetraedro
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Agua
Os quatro elementos e suas equivalencias
geometricas de acordo com Platao
39
40
Platao e Arist6teles
estando esses quatro elementos em continua dclica.
Teeteto, ao que tudo indica, resolveu os problemas ligados a
dos poliedros regulares; Platiio adotou seus resul-
tados (que aparecem tambem nos Elementos de Euclides, em
especial no livro XIII) com a de analisar a sua luz os
corpos elementares: ele reduziu 0 fogo a figura do tetraedro
(ou piriimide de base triangular), 0 ar a do octaedro, a agua a
do icosaedro (poliedro de vinte !ados) e a terra a do cubo.
Com essas figuras geometricas, que sao estaveis e tem
fixas entre si, Platao tentou mostrar como uns cor-
pos elementares geram os outros (0 ar, segundo Platiio, e
produzido a partir do fogo e a agua a partir do ar pela gera-
respectivamente, de um octaedro por dois tetraedros e
de um icosaedro por dois octaedros e meio), os objetos
materiais sendo gerados pela mistura dos corpos elementares
(podendo, portanto, ser reduzidos a misturas de formas
geometricas). As geometricas de Platao nao
estao isentas de erro, mas isso nao nos deve deter, pois 0
principal e que a estava feita: a verdade de uma
coisa sao as qualidades sensiveis que ela nos apresenta
(por exemplo: e amarela, fundivel, pesada), mas a forma
geometrica que ela esconde, que so podemos descobrir
atraves da razao e do pensamento. Essa forma e eterna, por
maiores que sejam as por que passam seus corres-
pondentes corpos materiais.
Platao
41
A dos elementos primordiais a formas geo-
metricas pode parecer muito arriscada, mas a tese de ler a
natureza segundo os caracteres matematicos tem um apelo
inegavel. Tanto que a Ciencia Moderna esti justamente fun-
dada na ideia de ler a natureza em seus caracteres matemati-
cos. Na propria escola de Platao, essa tese encontrou um
sucesso que a consolidou fortemente. Na Antigiiidade, a
Astronomia era a ciencia por excelencia, e uma de suas
grandes dificuldades era explicar 0 movirnento irregular dos
planetas diante da constancia da das estrelas. Lem-
bremo-nos de que, do ponto de vista de urn observador
irnovel na Terra, as estrelas descrevem movirnentos circu-
lares. Hoje sabemos que quem esta girando nao sao as estre-
las, mas a propria Terra; porem, para urn observador irnovel
na Terra, os planetas seguem orbitas estranhissirnas, pois
parecem ora avan<;ar, ora retroceder; em suma, seus movi-
mentos nao parecem seguir nenhurn padrao. Em grego, aliis,
planeta quer dizer errante: ora vai em uma ora em
outra. No entanto, para Platao, os planetas tinham de ter um
movirnento ordenado, pois os considerava divinos, e 0 divi-
no e ordenado. Ele propos a sua escola encontrar os movi-
mentos que explicariam 0 carater aparentemente irregular
dos planetas atraves de formas regulares. 0 matematico
Eudoxo concebeu entao um sistema de esferas concentricas
de movirnento circular uniforme que permitia, por suas
42 Platao e Aristoteles
conexoes, descrever os movimentos de cada planeta. Esse
sistema foi pelo astronomo Calipos (colega de
Eudoxo e de Aristoteles), que acrescentou novas esferas, e
esta na base do que resultou, com Ptolomeu (100-170 d.C),
no sofisticado sistema geocentrico (isto e, com a Terra imo-
vel no centro do universo) que perdurou ate 0 sec. XVI.
Copernico, Kepler e GaWeu fmalmente 0 refutaram, substi-
tuindo-o pelo heliocentrismo, mas mantiveram a tese central
que 0 embasava, a saber, que, por tras da maior diversidade e
aparente desordem, hi leis matematicas que impoem a
ordem. 1sso tornou-se um lema para 0 platonismo: salvar os
fenomenos, isto e, tomar 0 maior numero possivel de dados
empfricos, muitas ve?,es discrepantes, a fun de encontrar a
expressao matematica que os organiza de modo infallve!'
A Matematica tem, assim, urn pape! importante no sis-
tema platonico, pois com ela passamos do domfnio sensivel,
dos objetos materiais, ao campo do inteligive!, aos objetos de
pensamento. Somente estes ultimos tem a estabilidade que
todo conhecimento cientffico requer. No en tanto, a
Matematica ainda nao e estagio Ultimo do conhecimento. Em
A Republica, Pia tao nos di?' que a Geometria e as Ciencias
Matematicas em geral apreendem uma parte da essencia das
coisas, mas somente a ciencia suprema, que ele denomina
Dialetica, conhece a intefra essencia de cada coisa. Com-
parada com a Dialetica, a Matematica seria como a visao que
Platao
temos nos sonhos, enquanto a ciencia suprema seria a visao
verdadeira. Nao se trata de desprezar a Matematica (ao con-
trario, Pia tao sempre teve em alto valor 0 seu papel), mas de
ressaltar a altissima posic;:ao da Dialetica, ciencia por excelen-
cia, diante da qual mesmo a Matematica se iguala ao sonho.
A razao disso e que, segundo Platio, embora a Matematica
penetre ja na essencia inteligivel das coisas, e!a procede por
hipoteses que assume, mas nao demonstra; a Dialetica, por
sua vez, ultrapassa as hipoteses na medida em que as funda-
menta em urn principio supremo nao hipatetico. Cam a
Dialetica, nao ha restas, tuda fica esclarecida, inclusive 0
principia mesma de ande se parte.

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43
44
Plat.'io e Arist6teles
o que ve aquele que possui a ciencia dialetica? Ele ve,
segundo Platao, a essencia de cada coisa. 0 dialetico tem
uma visao completa da realidade. Como pode ver a essencia
de cada coisa? Vendo a essencia de toda coisa. Para Platao, 0
que realmente existe e 0 que reconhecemos pelo pensamento,
nao 0 que percebemos com os sentidos. Esta mesa que to co
aqui nao e a mesma que vejo Ja; uma e outra sofrem 0 des-
gaste causado pelo tempo, ambas possuem
esta e de madeira, aquela e de metal; 0 que e propriamente a
mesa nao e ora uma coisa, ora outra, tampouco e de um
modo em um dado momento e de outro em outro momen-
to. Para Platao, isso significa que 0 que existe realmente nao
sao os casos particulares, materiais e sensiveis de mesa (em
nosso exemplo), mas 0 que ele chamou de Ideia - em nosso
caso, Ideia de mesa. A Ideia de mesa e perfeita, eternamente
mesa, e e a causa, segundo Pia tao, do ser mesa das mesas
concretas que usamos. Esta mesa aqui, de madeira, e mesa
na medida em que participa da Ideia de mesa; ela e mesa, mas
em um grau menor, pois 0 que e real, verdadeira ou pura-
mente mesa e unicamente a !deia de mesa.
A doutrina das Ideias
Platao esd. concluindo a reviravolta que
com a sua do objeto matematico: embora acre-
Plat.'io
ditemos por que 0 que realmente existe e esta mesa
aqui e aquela outra ali, ele pretende mostrar que as mesas
concretas sao casos fugidios e secundarios de mesa, que'e
pr6pria e primeiramente a mesa inteligivel, 0 que ele
chamou de Ideia de mesa. A reviravolta esta feita: 0 que e
realmente esta no dominic da razao; os sentidos nos dao
meramente aparencias, que nos poem a pensar, mas que nao
constituem realmente 0 mundo. Platao ilustra com freqiien-
cia sua doutrina das Ideias com artefatos, como a mesa e a
cama. No en tanto, isso pode ser enganador, pois
poderiamos pensar que quisesse dizer que a ldeia da mesa e
a que dela temos e com base na qual fabricamos
as diferentes mesas espalhadas pelo mundo. Isso seria um
erro, pois, para Pia tao, as Ideias nao sao conceitos ou enti-
dades mentais, mas sim modelos natutais, dos quais partici-
pam os objetos concretos e que entao apreendemos pela
razao: 0 mundo e como e, para Platao, porque os objetos
materiais participam das Ideias, e temos tais e tais con-
e mentais porque 0 mundo e assim. Como
para todo grego, tambem para Platao e porque 0 mundo e
assim que 0 pens amos deste modo, e nao 0 contrario. E
bem verdade que Platao nunca explicou claramente como
se da essa mas via nela seguramente uma
causal (a Ideia e causa dos objetos concretos) e uma
hierarquica (a Ideia e 0 que e primeiramente, e 0
45
46 Platao e Aristoteles
modelo que os objetos concretos imitam imperfeitamente).
Nao podemos perceber ou sentir as Ideias, podemos
somente concebe-Ias ou compreende-Ias; elas nao existem
no mundo sensivel, mas residem alhures, la onde 0 pensa-
mento as apreende.
Entramos assim no da fllosofia de Platao, a
sua doutrina das Ideias, que e ao mesmo tempo seu ponto
mais controverso. Como veremos, Arist6teles recusara. sem
tal doutrina, mas PIa tao cre que ela e 0 unico modo
de salvar a razao, pois, sem ela, nao haveria objeto estavel de
conhecimento; por conseguinte, tampouco objeto de racio-
cinio ou discurso verdadeiro.
Para Platao, dada uma multiplicidade de objetos referi-
dos por urn mesmo termo de modo inequivoco, ha uma e
apenas uma Jdiia, que e 0 modele do qual esses objetos sao
as copias. Obviamente, nao ha uma Ideia para qualquer
termo geral de nos sa linguagem (nao ha, por exemplo, Ideia
de barbaro ou de grego, mas somente de homem), mas a todo
termo geral que designa uma das junturas ou do
mundo corresponde uma Ideia que concentra em si 0 ser em
questao, enquanto os objetos materiais existem a titulo mera-
mente de copias ou Os particulares, assim, nao
somente estao canticlos nos universals, como tambem sao
concebidos como causados pelos universais, derivados deles
e hierarquizados por eles.
Platao
De modo similar, as Ideias tambem tern uma hierar-
quia. A Ideia de homem, por exemplo (que Platao tambem
chama de o-homem-proprio ou homem-em-si), esta contida na
Ideia de animal e, por conseguinte, e dependente dela (se 0
animal for aniquiIado, 0 homem e aniquiIado; mas se 0
homem for destruido, nem por isso 0 animal e destruido);
do mesmo modo, a Ideia de animal depende da de ser vivo
e esta subordinada a ela, e assim por diante. A Ideia mais
geral, aquela que abarca todas as outras, e a Ideia de Ser, que,
em Platao, identifica-se it Idi'ia de Bem: elas concentram a
realidade no seu modo eminente, em seu maximo grau, pois
tudo 0 mais faz apelo it Ideia de S er e it de Bem. Ao unificar
ser e bern, PIa tao colocou no apice da realidade uma Ideia
que designa ao mesmo tempo 0 que e e 0 que deve ser, 0 fato
e a norma.
o dialetico e aquele que, tendo abandonado 0 mundo
das nao se lirnitou it compreensao inteligivel das
coisas que a Matematica oferece, mas chegou it visao da Ideia
suprema, a Ideia de Bem. 0 que ve ele do alto do seu saber?
Como a Ideia suprema concentra a realidade e 0 valor
modo eminente, ao contempla-la 0 dialetico contempla toda
a realidade. Do alto da pirimide do S er e do Bem, contempla-se
a planicie inteira da realidade. Quem conhecer a Ideia m:ixima
conhece tudo, pois tudo esti concentrado nela, tudo depende
dela, tudo deriva dela. Como, porem, pode 0 dialetico chegar
47
48 Platao e Arist6teles
a urna zona de ar tao rarefeito, como pode ele abandonar as
hip6teses matematicas e apreender fmalmente 0 principio
supremo nao hipotetico? A esta altura, poderiamos temer
que Pia tao ou nao tivesse mais resposta, ou fizesse apelo a
experiencia mistica e ao inefivel, visto ter-se ja distanciado
tanto do senso comurn com a sua teoria das Ideias. Ele,
porem, tern urna resposta precisa e clara. Para removermos
as hip6teses e chegarmos ao principio nao hipotetico, aquele
que concentra a totalidade do ser e e isento de qualquer resto
ou obscuridade, devemos corrigit nossas com-
parando-as urnas as outras, tornando-as perfeitamente com-
pativeis entre si e, desse modo, oferecendo uma
unificada do real.
Este e 0 grande lance de Plarao: urna vez obtidas as
hip6teses matematicas a partir da apreensao intelectual do
que nos e dado por meio da a ascensao ao princi-
pio Ultimo do ser se fad nao mais por apelo a uma experien-
cia, seja ela sensivel ou mistica, mas pelo ato da razao de
tornar coerentes as nossas hip6teses e teses mediante 0 exa-
me rigoroso de suas compatibilidades com vistas a uma teo-
ria unificada do real. Uma vez instalados no dominio do
inteligivel (pela matematica da essencia das coisas
materiais), basta acomodarmo-nos confortavelmente nele
para chegar a visao do todo mediante 0 uso rigoroso da ra-
zao. A coerencia interna do pensamento garante a descoberta
Platao
da verdade Ultima aquele que conseguir subtrair-se as paixiies
e do mundo empirico, se for paciente e inteligente
o suficiente para perseguir ate 0 fun 0 fio da razao.
49
A resposta de Platao e, novamente, sedutora: nada de
experiencia mistica, nenhurn irracional a fundamentar a
razao, apenas 0 pr6prio pensamento que vasculha seus mean-
dros para esclarecer a si mesmo. Ainda hoje temos forte
apego a esse procedimento, pois consideramos que toda teo-
ria cientifica tern de ser internamente coerente, 0 que obte-
mos pelo seu polimento interno, pela e con-
incansavel de suas hip6teses entre si. Para alguns,
a verdade de urna teoria provem e limita-se a sua coerencia
interna. No entanto, 0 que marca a resposta de Platao e seu
carater radical: nao s6 chegamos a ldeia suprema pelo trabal-
ho interno da razao consigo mesma, como 0 fazemos dando
as costas a experiencia e ao mundo sensivel. No sistema de
Platao, essa radicalidade e inevitavel porque 0 que existe real-
mente, para ele, nao sao os objetos materiais, mas os mode-
los inteligiveis que as coisas concretas imitam imperfeita-
mente. Platao dividiu a realidade em dois mundos: de urn
lado, hi 0 mundo concreto, percebido pelos sentidos, cons-
tantemente gerado e destruido, irregular, repleto de
e falhas, que, como Plarao diz no Timeu, nunca e real mente; de
outro, esra 0 mundo das Ideias, uniformemente existente,
sempre 0 mesmo, apreendido somente pelo pensamento,
50
Platao e Arist6teles
causa do ser do mundo sensivel. Nesse esquema, nao faz sen-
tido, uma vez ao dominio das Ideias, querer voltar ao
mundo irregular e falho das coisas concretas. Platiio estabe-
lece urn fosso entre urn mundo e outro; 0 problema todo
consiste, para ele, ern sair do mundo enganoso das sensa<;oes
e entrar no reino tranqiiilo e recompensador das Ideias, nao
em transitar continuamente de urn mundo para outro.
A alegoria da caverna de Platao
Em urna de suas mais famosas Pia tao
ilustrou essa passagem com a alegoria da caverna: aquele que
acredita somente no que vI', e sente e como urn homem acor-
rentado no fundo de urna caverna que assiste ao espetaculo
Platao
das sombras de objetos que !he sao projetadas em seus
muros. Sem ver de onde vern essa e tomando as
sombras peias proprias coisas, nao suspeita que os objetos, os
verdadeiros, se encontrarn fora cia caverna. Se, porem, (00-
seguir livrar-se de seus grilhoes, veri entao que nao passavam
de sombras, e tentari, com grande galgar as entra-
nhas da caverna para sair deia; Ii fora, cegado pela luminosi-
dade que desconhecia inteiramente, teri primeiro de acostu-
mar-se com ela para enfun urn dia mirar de frente 0 Sol, fon-
te de toda luz. 0 Sol simboliza a Ideia suprema; a saida da
caverna designa 0 abandono do mundo das em
proveito unicamente do pensamento; os grilhoes, nossa
obstina,ao com 0 mundo da experiencia.
A alegoria da caverna poe em cena 0 trigico da
ascensao que 0 homem deve fazer para chegar a ciencia. 0
motivo disso e que, a disrancia que existe entre a Ideia e 0
objeto material (urn e 0 modelo; 0 outro, a copia), corres-
ponde urn fosso entre 0 conhecimento e a opiniao. A opiniao
pode ser verdadeira, mas pode tambem ser falsa; ela e mura-
vel, presa ficil da persuasao, produto de nossas 0
conhecimento, ao contd.rio, e por essencia verdadeiro e nao
se deixa persuadir, pois e objeto de Nao hi conhe-
cimento falso; se e falso, entao nao era conhecimento. A
Ciencia, para Platao, responde aos altos criterios de ser sem-
pre verdadeira, objeto de e resultado do pensa-
51
52
Plat.lo e Arist6teles
mento que examina com rigor a si mesmo, abandonando
para sempre 0 mundo cambiante, irregular e falho de nossas
e experiencias.
As assembleias eram a base da democracia ateniense
PIa tao e 0 mundo dos homens
Ao subordinar 0 conhecimento matemitico a Dia-
letica, Platiio concebeu uma ordem do saber altamente hie-
rarquizada. No topo esti a Dialetica, visao do todo a partir
da Ideia suprema, pois dela todas as demais derivam; abaixo,
."
Plat.lo
53
as ciencias matemiticas, que se ao inteligivel, mas
operam ainda com hipoteses; por fun, estao os objetos mate-
riais e as opinioes que a eles correspondem. Essa hierarquil
do saber reflete os graus do ser: no topo, 0 que e sumamente,
o perfeito; Ii embaixo, 0 que mescla ser e nao ser, 0 que e
imperfeito; entre eles, 0 objeto matemitico, inicio da ascen-
sao ao inteligiveL Essa hierarquia e acompanhada, por sua
vez, de uma perspectiva antropologica: todos temos opinioes,
mas, segundo Platiio, a Ciencia e para poucos. Ele
assim, ao termino de seu percurso intelectual, a visao pes-
simista que tinha dos homens, que 0 decepcionaram tanto,
sobretudo no episodio da de Socrates. Platiio
havia abandonado a carreira dos cargos publicos para
dedicar-se aos estudos, mas pensa agora, com base em suas
doutrinas, poder voltar ao mundo da politica. Hi, para
Platao, uma ciencia politica, segura e infalivel; e com base
nessa ciencia que 0 governante decide a respeito do bern de
seus subordinados, estejam eles de acordo ou nao,' assim
como 0 medico prescreve ao doente 0 exato remedio que 0
curari, queira ele beber ou nao tal po<;ao. Quem possui tal
ciencia nao deve, como propunha a Atenas democritica,
deliberar e discutir publicamente a respeito das decisoes a
tomar, mas deduzir 0 que deve ser feito a partir das premis-
sas de seu saber. E, como 0 medico altera sua sem
ficar limitado pelo que determinara antes, mas unicamente
54
Platlo e Aristoteles
recorrendo ao seu saber, assim tambem quem possui a cien-
cia politica pode ditar regras sem ser freado por leis prece-
dentes. Platao pensa agora ter encontrado uma razao para
seu pendor autorirario: como e 0 filosofo aquele que sabe,
aquele que detem a arte de governar por meio da ciencia
politica, os reis devem ser filosofos e os filosofos devem ser
reis, cabendo aos subordinados somente obedecer e, desse
modo, chegar ao maximo de felicidade que cabe a cada urn.
Em uma passagem do Po/itico, Plarao ridiculariza 0 pro-
cedimento democritico de decidir comparando-o novamente
a Medicina: assim como e pouco sensato querer que uma
assembleia de sapateiros, padeiros, agricultores, pescadores e
artesaos de todos os tipos decida por a respeito
de que remedio devo tomar, ja que nenhum deles conhece a
arte medica, assim tambem devo confiar, no tocante ao go-
verno de minha cidade, nao nas assembleias populares, mas
naqueles que possuem a ciencia politica. Nessa mesma pas-
sagem, ele deixa escapar a origem de sua ferida: nao sur-
preende, diz ele, que nossa assembleia de sapateiros e
artesaos de todos os tipos condene alguem que queira corri-
gir os costumes baseando-se em urn saber para alem deles e
das leis escritas, acusando-o de "corruptor de jovens". Essa
foi justamente uma das contra Socrates, no proces-
so que 0 condenou a morte. A experiencia pessoal de PIa tao
emerge por tras de sua doutrina.
Platao
55
o pendor autoritario de Plarao tambem foi
pelo fato de, na Atenas democritica, proliferarem os sofistas,
que declaravam poder tarnar urn argumento fraco em forte e
vice-versa, nao por disporem de urn saber, mas simplesmente
por serem suficientemente habeis em persuadir 0 publico em
uma ou outra, segundo 0 que Fosse mais vantajoso.
Representante por excelencia dessa tendencia, Protagoras
(484-414 a.c.) declarou que 0 homem e a medida de tadas as
coisas. Plarao combateu com tadas as suas fon;as esse subje-
tivismo radical, em particular no tocante as conseqiiencias
moralS; em seu lugar, defendeu urn saber objetivo, guiado
pelas proprias coisas c isento de manchas e interesses hu-
manos, inclusive para a arte de governar. 0 proprio conhe-
cimento foi vista por Plarao nao como algo que criamos ou
que de algum modo constituimos, mas como urn reconheci-
mento das Ideias que estao desde sempre em nos e que,
como tais, nao dependem de nos. N esse arn de preservar a
todo custo e da forma mais forte a objetividade do saber e do
mundo, PIa tao nao deixou de recorrer, ele tambem, a retori-
ca e aos mitos, tao comuns em sua epoca. Grandes causas
requerem por vezes defesas excepcionais: PIa tao fez apelo a
populares e aos mitos para transmitir parte de suas
teses ao grande publico. 0 resultado e 0 que temos: dialogos
brilhantes, teses decisivas, batalhas memoraveis,
politicas e doses variadas de mitos e Cada leitar deve
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56
Platao e Arist6teles
fazer sua pr6pria pois a receita desapareceu
com Platiio.


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A eslalua de Alena no Partenon
1
Platao
o legado de Platao
Nao hi como ler Platao e nao ficar impressionado, e
mesmo entusiasmado, com sua tese segundo a qual 0 mundo
esta escrito em caracteres eternos, imutaveis, 0 que ele
chamou de Ideias. Para ao mundo das Ideias e pre
ciso inicialmente abandonar 0 que as nos
fornecem, e que nos parece ser 0 mals real, em proveito de
sua expressao matematica, que e 0 primeiro nivel inteligivel
no qual a razao enfim pode exprimir-se. Uma vez ill, no
mundo inteligivel, para sempre la: basta agora comparar,
burilar, buscar a maxima coerencia para enfim conhecer 0
que e propriamente real. 0 mundo das que nos
parecia inicialmente real, nao s6 e preterido pelo mundo das

A educa9ao grega previa a utiliza9ao da Malemalica,
da Musica, da poesia e alividade fisicas
57
58
Platao e Aristoteles
Ideias como, por contraste com 0 mundo da razao, perde sua
substancia e se torna mera aparencia.
Com base nessas teses, Pia tao desenvolveu uma sofisti-
cada Cosmologia, uma Fisica de cunho fortemente ma-
tematico, uma Quimica igualmente influenciada pela analise
matematica do mundo. Tambem esteve largamente preocu-
pado com os fatos humanos; muitos dos seus dialogos sao
reflexoes sobre a Etica e a Politica, sobre a natureza da vir-
tude, a estrutura da lei e a arte de bem governar. 0 fascinio
desse intelectual e inegavel. Porem, tal fascinio e tem-
perado por um igualmente inegavel distanciamento da expe-
riencia e do senso comurn. Seu legado e, assim, duplo. De um
lado, a aventura da Ciencia teve nele um momento extra-
ordinaria, que a marcou, alias, por varios seculos. A razao
tem nele seu primeiro e infatigavel elogio. Por outro lado,
Pia tao foi longe demais, exigindo de si e de seus discipulos .
um certo desprezo do mundo da experiencia que terminou
por impedir urn maior desenvolvimento da Ciencia.
A aventura intelectual que e a Ciencia e impensavel
sem Platao. Fil6sofos e cientistas modernos encontraram nele
a decisiva, a do pensamento. Ainda hoje 0
fascinio de Platao perdura: pensar 0 mundo e, em um senti-
do relevante, refazer 0 caminho de Platao.
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A Vida de Arist6teles
Arist6teles
Arist6teles nasceu em 384 a.C em Estagira, pequena
cidade onde e hoje 0 norte da Grecia. A regiao foi coloniza-
da pelos gregos de Calcis, da ilha de Eubeia; esteve, por certo
60 Platao e Arist6teles
periodo, sob controle de Atenas, mas passou ao dominio de
Esparta em fun<;ao da guerra civil. No inicio do sec. IV a.C,
uma tentativa de independencia foi sufocada pelos espar-
tanos; quando Arist6teles nasceu, a regiao ja tinha caido sob
a influencia da Macedonia, cujo poder crescia rapidamente.
Geograficamente e por razoes de familia, Arist6teles
tera sua vida ligada aos grandes eventos que transformaram
drasticamente 0 mundo grego em seu seculo. Seu pai, de nome
Nicomaco, era medico da corte macedonia; as rela<;oes com 0
poder e a corte seriio uma constante na vida de Aristoteles. Em
343 a.C, 0 rei Felipe II atribuiu a Arist6teles 0 cargo de pre-
ceptor de seu fllho Alexandre, entiio com treze anos.
Alexandre 0 Grande, 0 rei conquistador, teve como mentor
Arist6teles, um dos maiores filosofos gregos! Nao sabemos 0
quanto Arist6teles influenciou Alexandre; de sua parte, porem,
esse encontro nao parece te-lo marcado muito: Arist6teles, em
seus escritos, nao fala nunca em Alexandre e, em sua filosofia
politica, sempre considerou a cidade grega como a unidade
politica por excelencia, em forte contraste com os grandes
imperios, como 0 que bus cava criar Alexandre. De qualquer
modo, em 340 a.C, ou no mais tardar em 335 a.C, quando,
ap6s a morte de Felipe, Alexandre sobe ao trono, Arist6teles
abandona a corte e volta a Atenas. Ele quer a ciencia e a cul-
tura, nao 0 poder e a gl6ria; para isso, sabe que deve deixar a
corte e it para Atenas, 0 centro cultural da epoca.
Arist6teles
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Batalha naval em Salam ina
Mesmo assim, Arist6teles foi visto pelos gregos de sua
epoca como um representante do poder macedonio, e nao
dos menores, em fun<;iio de suas rela<;oes com a corte
macedonia, em particular com Alexandre, ligando para sem-
pre seu destino pessoal as turbulencias politicas de seu
tempo. Quando, em 323 a.C, difunde-se a noticia da morte
prematura de Alexandre, os gregos voltam a reclamar inde-
pendencia e Arist6teles refugia-se em Crucis, temendo
represilias. La, no ano seguinte, em 322 a.c., numa pro-
priedade pertencente a .sua familia materna, sem ter podido
voltar a Atenas, Arist6teles morre, com pouco mais de
sessenta anos, longe de sua escola e de seus discipulos. Foi-
nos transmitido seu testamento, de tom humano e tocante,
mas nele tambem a politica de seu seculo faz sua inevitavel
apari<;ao: 0 executor do testamento e ninguem menos que
61
62 Platao e Arist6teles
Antipatro, que sufocou a rebeliao grega apos a morte de
Alexandre, ordenou a de Hiperides (389-322 a.c.,
brilhante orador ateniense, discipulo de Isocrates) e
perseguiu Demostenes (384-322 a.c., 0 maior de todos os
oradores gregos), ao suiddio.
Mais importante do que suas com Felipe e
Alexandre, porem, foi 0 seu encontro com Platao. Aristote!es
talvez nao tenha nascido no lugar certo, mas foi para 0 lugar
certo, no momento certo. Aos dezessete anos, em 367 a.c.,
chegou a Atenas e entrou para a Academia de Platao; Ii per-
maneceu por vinte anos, ate 347 a.c., ana da morte do
mestre. 0 grande ftlosofo Platao teve, portanto, entre seus
disdpulos, Aristote!es. A entre estes dois gigantes do
pensamento, de estilos e tendencias bern diferentes, e urn
tema fascinante. Pia tao, ftlosofo literirio; Aristote!es, argu-
mentador de rara precisao. Platao, idealista; Aristote!es, inves-
rigador da natureza. 0 destino dos dois esd para sempre li-
gada: nao e possive! compreender Aristoteles sem Platao,
tampouco e possive! pensar Platao sem refletir sobre as cnri-
cas que Aristote!es !he fez. A escola de Platao foi urn centro
aberto de pesquisa e discus sao; e muito provive! que urna
grande amizade os tenha unido, ou, pe!o menos, urn forte
reconhecimento inte!ectual, a despeito de suas
Em urn de seus escritos, a Etica Nicomaquiia, Aristote!es, ao
iniciar a cnrica da platonica de Bern, escreve que urn
Arist6teles
ftlosofo deve sempre preferir a verdade, mesmo quando a
tese que combate foi proposta por amigos. Assim nasceu 0
refrao: "Platao amigo, porem mais amiga a verdade".
Em uma das biografias anrigas que nos foram transmi-
ridas, consta que Aristote!es estudava tanto que foi apelidado,
ji nos tempos da Academia, de 0 fedor. Aristoteles lia, e muito,
pois em todas as suas obras demonstra urn grande conheci-
mento dos pensadores que 0 precederam; foi ele tambem,
segundo alguns testemunhos, quem por primeiro consrituiu
urna biblioteca, e com base em suas praricas foi criada a
famosa Biblioteca de Alexandria. Tudo isso talvez parte
da lenda que logo cresceu a seu respeito, mas deve conter
alguma verdade, ou, pe!o men os, e muito verossimil. Ao
mesma tempo em que devorava livros, devia exercitar suas
habilidades de observador da natureza: seus estudos de


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Nos simposios eram tratados temas e quest6es filos6ficas
63
64
Plauo e Arist6teles
Biologia revelam urn pesquisador atento, capaz de perceber 0
que e comurn no meio da maior diversidade.
Quando Platao morre, em 347 a.c., Arist6teles aban-
dona Atenas. Para alguns, foi por despeito, pelo fato de
Espeusipo (410-339 a.c.), sobrinho e disdpulo de Platao, ter
sido nomeado seu sucessor na Academia; para outros, 0 que
me parece mais provavel, e a morte de Platao que 0 faz partir,
ja que 0 motivo de sua vinda a Atenas nao existia mais.
Arist6teles embarca inicialmente para Assos, na costa asiatica,
onde se casa; depois, vai para Mitilene, na ilha de Lesbos, de
onde e originano seu principal discipulo, Teofrasto. Em 343
a.c., Arist6teles e chamado por Felipe para ser preceptor de
Alexandre; terminada essa fun<;ao, Arist6teles volta a Atenas,
em 335 a.c. La, aos cinqiienta anos, pesquisador seguro, fil6-
sofo maduro, abre sua escola, 0 Liceu, assim denominada por
ter sido estabelecida nas cercanias de urn templo dedicado a.
Apolo Licios (exterminador de lobos). Ali leciona ate 323
a.c.; ali desenvolve urn dos pensamentos mais marcantes de
toda a hist6ria intelectual do Ocidente. Vanos discipulos
conrinuaram sua obra, e sua escola, por vezes chamada de
peripatetica (por causa das carninhadas ao lange das quais,
parece, Arist6teles costumava dar seus cursos), foi a grande
referencia nos estudos por cerca de dois mil anos. A Ciencia
nao nasceu com Arist6teles, mas gra<;as a ele encontrou urn
tipo de argurnenta<;ao e urn formato de escola de ensino e
Arist6teles
pesquisa que !he deram urn estilo pr6prio e !he possibilitaram
sobreviver a periodos mais ou menos longos de obscuran-
tismo e intolerancia.
A Fisica de Aristoteles
Os passos inaugurais da filosofia de Arist6teles foram
dados dentro da escola de Pia tao, mas nao parecem ter sido
dados na dire<;ao do platonismo; ao contrario, Arist6teles dis-
tanciou-se fortemente de Platao ja em seu periodo de for-
ma<;ao. Como virnos, a Matematica ocupou urn lugar privile-
giado em Pia tao; ora, Arist6teles operou urna radical desma-
tematizafao da Filosofia. A natureza certamente contem urna
escritura em caracteres matematicos, mas, ao decifni-la, nos
ainda nao sabemos, segundo Arist6te1es, 0 que realmente
constitui 0 mundo. 0 fisico pode e deve servit-se da Mate-
matica; porem, ele nao e flsico por fazer Matematica, mas por
identificar as unidades basicas do mundo. A Matematica e 0
instrurnento cientifico utilizado para examinar 0 mundo do
ponto de vista de sua quantidade, mas ela nao e capaz de nos
dar por si s6 a natureza do mundo. Ao conhecer as proprie-
dades da esfera, sei que urn objeto esferico respondera a elas,
mas ainda nao sei se esse objeto e urna bola de brincar ou
urna bala de canhao, se e leve ou pes ada, de muito ou de
pouco valor, se se Iiquefaz ou nao. 0 enorme apre<;o em que
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65
66 PlatJo e Arist6teles
a Matemitica era tida por Platao e rebaixado, em Arist6teles,
a urna perspectiva limitada, a da quantidade. Alguns comen-
tad ores modernos vitam nisso urn defeito da Fisica aristo-
telica, que teria ignorado 0 aporte da Matemitica a determi-
de seus objetos. Talvez isso seja verdadeiro para a
Fisica que foi feita ap6s Arist6teles e que tenha mesmo
reivindicado urna estirpe aristotelica; no entanto, no que diz
respeito aos trabalhos do pr6prio Arist6teles, a que
prop6s ao papel da Matemitica na cientifica
parece correta e nunca foi pensada por ele como inviabi-
lizando sua no dominio da Fisica.
"
Observa,iio da natureza
Arist6teles
67
Arist6teles foi um notivel investigador da natureza.
Suas dizem respeito aos mais diferentes
dominios: a natureza dos astros, as 6rbitas celestes, os mrus
divers os tipos de animais, 0 desenvolvimento do embriao, as
quimicas, os primeiros elementos e suas modifi-
fisicas, os metais, os ventos, enfun: 0 campo inteiro da
narureza. Arist6teles se propos a esrudar 0 mundo. Como,
porem, faze-lo? E preciso ter urna certa ideia de metodo para
realizar do vasta Um procedimento sensato, de
que ele se valeu bastante, foi iniciar os esrudos fazendo um
das e das descobertas passadas. Com isso,
ele obtinha de inicio urna de pesquisa; ao mesmo
tempo, venda onde estavam os pontos controversos, ele
podia detectar os impasses te6ricos e as dificuldades que
deviam ser solucionados antes de ir adiante. Em todas as dis-
ciplinas que esrudou, foi sempre esse seu metodo de abor-
dagem; em urna unica, a L6gica, Arist6teles do
nada, mas ele explica que assim procedeu porque nada havia
de estabelecido nesse dominio antes de ele pr6prio ter
suas inves
Em alguns cas os, como no campo da Etica e da
Politica, as opinioes e os valores morais declarados pelos
agentes como que constiruem 0 campo inteiro da investi-
e Arist6teles organizou seus esrudos, nesses casos, em
um minucioso exame das opinioes nao de qualquer urn, mas
68 Platao e Arist6teles
das pessoas sensatas e, em geral, dos homens considerados
como moralmente dignos de elogio ou politicamente rele-
vantes. Em outros, porem, urn tal metodo pode ter urna
f u n ~ a o heuristica importante, mas nao pode funcionar como
base das investiga<;oes. Referimos-nos, e claro, is ciencias
te6ricas, nas quais se investiga nao como devemos agir, mas
como sao as coisas; ainda que nossas opinioes possam servir
de ponto de partida para as investiga<;oes, as observa<;oes
feitas e os experimentos realizados constituem a materia pro-
priamente a ser examinada. No caso da Fisica, e preciso sem-
pre uma confronta<;ao com 0 que a experiencia nos fornece,
e 0 que deve ser explicado em primeiro lugar sao os dados
empiricos que os investigadores descobrem ou que a tradi<;ao
legou. Assim, enquanto Platao, como virnos, da as costas ao
mundo da experiencia, preocupando-se somente com a coe-
rencia interna das razoes, Arist6teles, guiado pelas razoes e
opinioes, abre os olhos para 0 mundo, busca evidencias para
suas teses, refuta opinioes com base em dados empiricos;
enflm, vasculha 0 mundo em busca de seus segredos. N a
Fisica, a opiniao e as teses dos que 0 precederam the servem
de baliza ou indica<;ao do rumo a tomar, mas 0 decisivo e
sempre a natureza me sma, que se faz presente mediante a
observa<;ao empirica e 0 apelo a casos concretos.
Na Antigiiidade, entendia-se por Fisica tudo 0 que diz
respeito i natureza, englobando, alem da Fisica propria-
Arist6teles
mente dita, 0 que hoje atribuiroos a Quimica, it Biologia, a
Geologia e a outras disciplinas que examinam algum aspec-
to da natureza. Arist6teles deflniu 0 objeto fisico como tud6
aquilo que tern em si mesmo 0 principio do movirnento.
Essa deflni<;ao parece retirar do dominio da Fisica urn born
numero de objetos: afmal, como algo inanimado, urna pedra,
por exemplo, po de conter em si 0 principio do movirnento?
Nao e, porem, esta a opindo de Arist6te1es. Para ele, todos
os objetos naturais, animados ou inanimados, tern em si 0
principio do movimento (a pedra, como veremos adiante,
dirige-se para baixo, seu lugar natural). Assim, ao defmir 0
objeto fisico como 0 que e dotado de urn principio interno
de movirnento, Arist6teles nao esta excluindo da Fisica os
objetos inanimados, pois eles tern, no aristotelismo, urn prin-
cipio interno que os faz ir aos seus respectivos lugares natu-
rais. Para entender isso, e preciso ver quais sao suas teses
principais no dominio da materia.
Os quatro elementos
Para Arist6teles, tudo 0 que e composto de materia, na
Terra, se reciuz, em Ultima instancia, quanto a seus elemen-
tos materiais, a uma composi<;ao de quatro elementos basicos.
Esses quatro elementos sao a agua, 0 ar, a terra e a fogo. 0 cor-
po humano, uma folha de arvore, uma pedra de rio, 0 sangue
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Platao e Arist6teles



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Quatro elementos
que corre nas veias, rudo 0 que e material e urn compos to,
em diferentes graus de complexidade, dos quatro elementos
ou de alguns dentre eles. Eles sao os elementos primordiais,
os tijolos do mundo, digamos assim. Arist6teles nao esta
inovando a esse respeito, pois era corrente em sua epoca
sustentar que esses eram os elementos a partir dos quais
rudo 0 mais era produzido, segundo diferentes modos de

Os quatro elementos sao a materia na sua forma mini-
mamente qualificada, a materia na sua forma mais simples.
Nao hi em Arist6teles urna materia pura, sem nenhurna
qualidade; ela e sempre ja qualificada: os quatro elementos
Arist6teles 71
sao justamente a materia em sua mais simples
Eles sao a materia primeita qualificada segundo dois pares de
opostos: frio e quente, de urn !ado; seco e Umido, de outro. A .
agua e a materia Umida e fria; 0 ar, a materia Umida e quente;
o fogo, a materia seca e quente; a terra, a materia seca e fria.
Variando as qualidades, passa-se de urna substancia a outra:
por exemplo, 0 ar, que e Umido e quente (0 vapor, por exem-
plo, e urn tipo de ar para os antigos, e ele e Umido e quente),
se for alterado de quente para frio, passa a ser agua, pois a
agua e a materia Umida e fria. 1sso corresponde a urna per-
partilhada por muitos: com efeito, 0 ar con dens ado
cria as nuvens, que entao fazem cair a chuva, que e agua.
Desse modo, Arist6teles pensava poder explicar as trans for-
materiais que ocorrem entre as coisas: em Ultima
instancia, elas sao reduzidas as que ocorrem
entre os elementos primordiais (agua, ar, terra e fogo), que
constiruem, segundo complexas, a materia de rudo 0
que existe.
A doutrina dos quatro elementos e suas trans for-
serviu de fundamento para 0 esrudo, entre outras
coisas, dos metais, isto e, da Quimica aristotelica. A analise de
Arist6teles esta baseada na ideia de que a dos tipos
de elementos envolvidos e de sua quantidade explica a diver-
sidade de metais e rochas que encontramos. Conjugada a sua
versao matematica, apresentada no Timeu de Platao, a ideia
72 Platao e Arist6teles
teve forte apelo na Idade Media, servindo de base para a
Alquimia, Se tudo e, em Ultima instancia, composto dos qua-
tro elementos, se eu souber qual e a do ouro
(digamos: tanto de agua, tanto de terra, tanto de ar e urn
pouco de fogo) e se souber decompor os outros metais (por,
exemplo, 0 chumbo ou 0 cobre) nesses mesmos elementos
primordiais, dos quais eles tambem sao compostos, entiio, a
partir deles, posso recombinar os quatro elementos basicos
segundo urna certa formula, a do ouro, produzindo-o a par-
tir dos outros metais, Aqui esta, sucintamente, 0 sonho da
Alquimia medieval; ela tem suas raizes na Quimica grega
anriga, que se fundamenta na tese dos quatro elementos
materiais primordiais que estiio na base de tudo 0 mais que
existe materialmente.
No tocante aos movimentos e deslocamentos que
observamos entre as coisas, Aristoteles adotou a tese do
movimento natural. Todo deslocamento ocorre ou em circulo,
ou em linha reta ou em urna deles. Movimentos
circular e retilineo sao, portanto, os movimentos basicos,
pois todos os demais resultam de urna combinayao entre eles.
Desenhando urn circulo, vemos que os segmentos que ligam
a extremidade ao centro sao retilineos. Tomando esses seg-
mentos e imaginando um deslocamento ao longo deles, os
deslocamentos da extremidade ao centro vao para baixo, na
nomenclatura de Aristoteles, enquanto os do centro a
Arist6teles
extremidade van para cima. Para ele, 0 fogo naturalmente se
move para cima, isto e, vai do centro para a extremidade,
enquanto a terra se move naturalmente para baixo, isto e;
desloca-se da extremidade ao centro. 0 fogo sempre sobe,
pois esta naturalmente localizado na parte superior do ceu,
na abobada celeste; a terra, porem, tem seu lugar natural no
centro, e e por essa razao que os objetos caem: eles se
dirigem ao seu lugar natural, que e embaixo. Para Aristoteles,
uma pedra cai porque ela tem uma tendencia natural que a
leva para baixo, seu lugar natural. Obviamente, urn obstaculo
pode impedi-la de atingir 0 chao, retendo-a, por exemplo,
nurna prateleira, mas, se nada a impedir, ela cai porque se
move para seu lugar natural.
o movimento natural
o movimento natural para cima tambem e realizado
pelo elemento que for mais leve; em compensayao, 0 que for
mais pesado tera 0 movimento natural para baixo. 0 ar e
mais leve do que a agua; assim, 0 ar tem um movimento simi-
lar ao do fogo, enquanto a agua, que e mais pesada, tem urn
movimento semelhante ao da terra. Dessa forma, os elementos
primordiais estao organizados em camadas esfericas do
seguinte modo: no centro esta a terra; a sua volta, esta a agua;
o ar esta acima da terra e da agua e, enfun, acima do ar, esta
"
73
74
Platao e Arist6teles
o Ultimo elemento atmosferico, 0 fogo. Esta ordem nao e
rigida, pois partes da terra (os nossos continentes) emergem
por entre a agua, assirn como 0 fogo ocorre tambem na terra
e 0 ar transita por todos. A despeito des sa flexibilidade, algo
e fl.lw, a saber: 0 fogo e 0 ar sobem naturalmente, enquanto
a terra e a agua caem naturalmente.

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A pratica esportiva era tarn bern urna das bases da educal'ao grega
Com a tese do movimento natural, Aristoteles preten-
dia explicar uma suposta (de fato, urn errol. Ele
acreditava que, quanto mais leve fosse urn objeto, mais ra-
pido ele subiria, e, inversamente, quanto mais pesado, mais
Arist6teles
rapido cairia. Para Aristoteles, se deixassemos cair de urna
mesma altura duas bolas de mesmo tamanho, urna, porem,
mais pesada do que a outra (por exemplo, urna de churnbo Ii
outra de madeira), a mais pesada cairia mais rapidamente do
que a mais leve. Como sabemos hoje, porem, urn objeto mais
pes ado nao cai mais rapidamente do que urn mais leve; a
resistencia do ar e que provoca a eventual de veloci-
dade na queda dos objetos. Aristoteles estava inteiramente
enganado a esse respeito. Por sua influencia, contudo, acredi-
tou-se por muitos seculos que 0 mais pesado caia mais rapi-
damente do que 0 mais leve; foi preciso a genialidade de urn
GaWeu para nos convencer do contrario.
Aristoteles tambem pensava que urn objeto caia mais
rapido ao aproximar-se do centro, do mesmo modo que 0
que era leve subia tanto mais rapido quanto mais proximo
estivesse da extremidade. Ele estava certo em parte, pois os
objetos, em queda livre, possuem uma que os faz
aumentar a velocidade em da distincia percorrida. No
entanto, Aristoteles nao possula a boa explicas;ao para este
fenomeno. Segundo sua tese do movimento natural, como os
objetos se moviam por si mesmos, mediante urna tendencia
interna, eram tao mais rapidos quanto mais pesados, assirn
como a proximidade da meta aurnentava sua velocidade.
Como sabemos hoje, porem, 0 aurnento da velocidade na
queda, a ocorre nao porque 0 objeto e movido
75
76 Plarao e Arist6teles
por urn impeto proprio, mas em da lei de da
materia, que Aristoteles desconhecia inteiramente.
Aristoteles, contudo, tinha uma razao muito forte para
adotar a tese do movimenlO natural. 0 movimenlO e, para
Aristoteles, eterno. Como nao conhecia 0 principio de iner-
cia, 0 que chamamos hoje de "a lei de do movi-
mento", para ele ou algo se movimenta por si mesmo ou e
movido por uma outra coisa. No primeiro caso, quando a
coisa se move por si mesma, 0 movimento e dito natural; no
segundo, 0 movimento e dito fon;ado, pois nao e a propria
coisa que se move, mas ela e movida por uma outra. Ora,
para garantir a eternidade do movimento, Aristoteles pensa-
va que tinha de adotar a tese do movimento natural, pois, se
o movimento fosse nada asseguraria que 0 que
move urn outro objeto ira sempre move-lo, de modo que 0
movimento nao seria necessariarnente eterno. A tese cia
eternidade do movimento levou-o a adotar a tese do movi-
mento natural.
Por sua vez, a tese do movimento natural esta associa-
da a uma outra, a saber, a tese da central do planeta
Terra no universo (ou geocentrismo, como e tecnicamente
designada). Ao adotar a tese do movimento natural, para
explicar a eternidade do movimento, Aristoteles adotou tam-
bern 0 geocentrismo. Hoje, sabemos que e a Terra que gira
em torno do Sol, mas Aristoteles pensava que 0 Sol e os Ou-
Arist6teles 77
tros corpos celestes giravam em lorno da Terra, que estaria
no centro do universo. Como, porem, explicar a posi<;ao cen-
tral da Terra? Por que a Terra nao cairia ou se deslocaria para'
a esquerda ou para a direita? Sua tese do lugar natural forne-
cia uma Assim como 0 que e pesado fica no cen-
tro, pois este e 0 seu lugar natural, assim tambem a Terra, em
rela<;ao ao universo, esta no centro, pois este e 0 seu lugar
natural. Em resurno, a posi<;ao central da Terra e assegurada
pela tese do lugar natural das coisas, e 0 lugar natural e uma
suposi<;ao necessaria da tese do movimento natural, por sua
vez necessaria para sustentar a eternidade do movimento.
o universo aristotelico e fmito e eterno, nao tendo sido
criado em nenhum momento, tampouco correndo 0 risco de
destruir-se no futuro. 0 universo, segundo Arisloteles, existe
des de sempre e nunca deixara de existir. Este e 0 sentido de
sua tese da eternidade do movimento: hayed sempre univer-
so, e nele sempre algumas coisas estarao em repouso e outras
em movimento. No centro do universo encontra-se a Terra,
esferica e imovel, os outros corpos celestes girando em torno
dela em movimentos circulares. 0 universo e pleno, pois,
para Aristoteles, nao existe 0 vazio. Seu argumento contra 0
vazio e antes metafisico do que fisico: como 0 vazio nao e
nada, se ele existisse, isso equivaleria, para Aristoteles, a ad-
mitir que 0 nada ou 0 nao-ser existe, 0 que e uma
logica (se nao e, entao nao existe). Para ele, 0 universo todo
78 Platlo e Arist6teles
esta preenchido de materia, de modo que, para que algo se
desloque, e preciso que outra coisa seja por sua vez retirada
de seu lugar, a qual por sua vez toma 0 lugar de urna outra e
assim por diante, 0 movimento se transmitindo de urn ponto
a outro mediante 0 interdeslocamento dos objetos. Tudo isso
ocorre, obviamente, de modo ordenado, de sorte que 0 uni-
verso e urn cosmos, que, em grego, designa justamente essa

Os corpos celestes e 0 quinto elemento
Qual, porem, a natureza dos corpos celestes? Para
Aristoteles, nao e possive! explicar a natureza dos astros
recorrendo aos quatro elementos basicos. Como vimos, a
agua, a terra, 0 ar e 0 fogo transformam-se uns nos outros, 0
que constatamos pelas que os corp os naturais
sofrem (urn animal, por exemplo, nasce, cresce e morre).
Ora, as estrelas e os planetas, segundo Aristoteles, nao
surgem, nem crescem nem desaparecem; a unica
que sofrem e 0 deslocamento no segundo 0 mais per-
feito dos movimentos, 0 movimento circular uniforme. Ora,
o fogo e 0 ar tern 0 movimento para cima, enquanto a terra
e a agua tern 0 movimento para baixo. Ambos os movimen-
tos sao retilineos, enquanto os corpos celestes tern urn movi-
mento circular. Para explicar a natureza dos corpos celestes e
Arist6teles
seu movimento circular, Aristoteles postulou entao urn novo
elemento, 0 iter, 0 quinto elemento, inteiramente distinto dos
outros quatro. 0 eter e urn elemento que nao existe na Terra,
mas somente na regiao da Lua para cima (a chamada regiao
supralunar, em a Terra, que se encontra na regiao
sublunar). Ele tern propriedades notaveis: nao se altera nunca
e esta sempre em movimento circular uniforme. Ele consti-
tui a quinta camada que envolve as quatro outras
camadas que constituem nosso mundo e nos sa atmosfera (as
camadas de terra, agua, ar e fogo). Como as estrelas e os
planetas sao compostos unicamente de eter, isso explica por
que, segundo Aristoteles, os corp os celestes giram em torno
da Terra em orbitas circulares uniformes, sem sofrer nenhum
outro tipo de
Aristoteles orgulhava-se de sua tese do quinto elemen-
to, pois pensava que esse era 0 modo mais sensato para
explicar a natureza dos corpos celestes e suas propriedades.
Nao so os planetas, a Lua, 0 Sol e as estrelas sao compostos
de eter, mas tambem 0 entre eles 0 e, urna vez que,
para Aristoteles, 0 vazio nao existe. Assim como nao existe
eter na Terta, tambem nenhuma substiincia da Terra pode ir
alem da atmosfera, de modo que nao hi nenhurna passagem
material entre 0 que esta na Terra e 0 que esta acima da Lua,
na regiao dita supralunar. As duas regioes permanecem iso-
ladas urna da outra. No entanto, 0 movimento das estrelas
79
80 Platao e Arist6teles
condiciona de certo modo 0 movirnento das e dos
ventos no mundo sublunar. Para Aristoteles, 0 movirnento
circular que 0 eter imprime aos planetas provoca, na regiao
superior de nossa atmosfera, ocupada pelo fogo, urn movi-
mento similar, 0 que ocasiona por sua vez urn movirnento de
mesmo tipo no ar; embora 0 fogo e 0 ar movirnentem-se nat-
uralmente em linha reta para cima, 0 movirnento circular das
estrelas faz com que a massa de fogo e a massa de ar sigam 0
seu movirnento, adquirindo assim um movirnento circular.
Este movirnento circular na atmosfera explica 0 fenomeno
dos ventos e das mudan<;as de aqui na Terra.
Para explicar os movirnentos das estrelas e dos plane-
tas, Aristoteles recorreu aos astronomos de sua epoca, em
especial a Calipos, e adotou a tese segundo a qual havia 47 ou
55 esferas celestes. As estrelas e os planetas moviam-se cola-
dos a essas esferas, cuja de movimentos explicava,
a seus oihos, os movirnentos de todos os corpos celestes.
Como virnos, a tese das esferas celestes foi proposta
primeiramente por Eudoxo, a partir de urn problema formu-
lado por Platao; Calipos aurnentou seu numero e sofisticou 0
sistema. Aristoteles adotou esta soluc;ao e baseou-se nos
astronomos de sua epoca para explicar 0 movirnento dos
corpos celestes. Mais ainda, procurou solidificar tal expli-
cac;ao com sua tese do lugar narural e do eter como 0 quinto
elemento, proprio das estrelas. 0 sistema geocentrico, com
Arist6teles 81
suas esferas celestes, encontrara sua maior expressao no
Almagesto de Ptolomeu (100-170 d.C.), 0 mais importante
tratado de astronomia ate 0 sec. XVI; a de'
Aristoteles foi importante para a consolidac;ao de tal sistema
no que tange a nao do numero das es feras, mas de
sua natureza e da dos corp os celestes.
Certa vez, porem, em 468 ou 467 a.c., caiu um meteo-
rito proximo a um rio de nome Aigospotamos. A noticia
espaihou-se rapidamente e criou-se na regiao um "turismo
cientifico" considerivel, muitas pessoas querendo ver 0 obje-
to que tinha caido do ceu. Obviamente, 0 meteorito tinha
urna composic;ao semeihante it dos metais da Terra, e isso
colocava um problema serio para Aristoteles: se os corpos
celestes eram compostos de iter, que nunca era encontrado
na Terra, como entao explicar a composic;ao material do me-
teorito, em rudo similar it dos metais? Do mesmo modo, 0
fenomeno das estrelas cadentes ihe era desfavorivel, pois
mostrava que havia urn intercambio material entre 0 que esti
acima da Lua e a Terra. Aristoteles, porem, considerou que
esses fenomenos ocorriam, na verdade, no interior do mun-
do sublunar, isto e, eram eventos meramente atmosfericos e
nao cosmicos. Para entender sua explicac;ao desses feno-
menos, e preciso supor que a massa de ar que envolve a Terra
seja composta de dois tipos de exalac;ao gerada pelo aqueci-
mento causado pelo Sol. A primeira seria vaporosa,
82 PI.tao e Aristoteles
formando as nuvens; a segunda, porem, seria antes seca e
quente, semelhante ao fogo, e por is so mesmo sobe bem alto,
ate 0 limite com a Ultima camada atmosferica, composta jus-
tamente de fogo. Este segundo tipo de exalaqao seria, porem,
urna materia que queima facilmente. Quando penetra na
camada de fogo, tal exalaqao queima, e e isso que provoca,
segundo Aristoteles, 0 que chamamos de estrelas cadentes,
meteoritos e mesmo cometas. A exalaqao, queimando em
contato com 0 fogo, sofre pres sao e e expelida para baixo: eis
a explicaqao para as estrelas cadentes. Pode ocorrer que este
ar seco e quente, ao subir da Terra, carregue alguns elemen-
tos solidos: esta a explicaqao para meteoros e meteoritos,
como aquele que caiu no Aigospotamos. Nao era de sur-
preender que fosse como nossos metais, POlS, para
Aristoteles, meteoros e meteoritos sao OS metais e pedras
que, primeiro levados para cima, caem depois, inevitavel-
mente. Como, porem, explicar OS cometas? Para Aristoteles,
os cometas sao tambem fenomenos atmosfericos, no fundo
de mesma natureza que meteoritos e estrelas cadentes.
Quando aquele ar de tipo seco e quente penetra na camada
superior do fogo, pode ocorrer que ele forme urn bolsao e,
ao inves de ser expelido por pressao para baixo (como ocorre
com as estrelas cadentes e com as meteoros e meteoritos),
ele e deslocado ao longo da camada de fogo pelo movimento
rotatorio imprimido nessa camada pelo movimento das es-
Aristoteles
83
trelas. Eis urn cometa: um bolsao de ar seco e quente, que
queima por ser altamente igneo e estar em contato com 0
fogo, deslocando-se ao longo de nossa Ultima camada atmos"
ferica, a qual possui um movimento rotatorio imprimido
pelas estrelas. Por esta razao, segundo ele, temos a impressao,
mas somente a impressao, de que cometas sao estrelas que se
deslocam no espaqo. Para Aristoteles, cometas sao feno-
menos atmosfericos; ele os defIne como "estrelas cadentes
que tem em si principio e fIm", isto e, que queimam em urn
dado lugar, deslocando-se horizontalmente e nao vertical-
mente, como as estrelas cadentes. Isso corroboraria sua teo-
ria de um cosmos dividido em duas partes, 0 mundo sublu-
nar (0 nosso) eo supralunar (a Lua e 0 que esta acima dela).
Estrelas cadentes, meteoros e cometas pertencem ao nosso
mundo, 0 mundo sublunar; e somente urna impressao nossa
que sejam provenientes do resto do universo.
Os seres vivos
A Astronomia ocupa um lugar importante nos estudos
cientifIcos de Aristoteles, mas nao e a unica disciplina da
Fisica a qual se dedicou. Uma parte consideravel dos estudos
realizados por Aristoteles sobre a natureza diz respeito aos
seres vivos: os tratados de Biologia totalizam urn terqo do que
nos restou de suas obras. Conta-se mesmo que Alexandre
84 Platao e Aristoteles
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Aristoteles realiza uma observagao mais sistematica da natureza
enviava a Aristoteles animais exoticos que encontrava em
suas de conquista; a historia talvez seja pura
lenda, mas atesta 0 grande interesse que Aristoteles tinha pela
Zoologia. Ele estudou em detalhes a vida, 0 habitat e 0 modo
de de crustaceos; investigou com esmero animais
como 0 polvo; analisou com minucia a de certos
peixes, para dar somente uma ideia da extensao de seus estu-
dos. N ada parece ter escapado it sua curiosidade: hienas,
leoes, galos, diferentes tipos de passaros, os mais divers os ani-
mais foram examinados e seu comportamento minuciosa-
Arist6teles
mente registrado. Aristoteles nao raro seguia 0 que contavam
pescadores e viajantes, 0 que da por vezes urn ar fabuloso ao
que relata, mas, sempre que podia, examinava ele proprio
animais e verificava os relatos difundidos com a ajuda dos
exemplares que tinha it .
Em especial, Aristoteles procedeu a estudos anatomi-
cos e Diz-se freqiientemente que os gregos te-
riam feito experimentos, mas nenhuma no
sentido de nao terem elaborado um procedimento de por it
prova as teorias mediante experiencias expressamente con-
cebidas para testa-las. Isso tem sua verdade, mas convem
lembrar que 0 que denominamos hoje Ciencia apenas come-
e os dados disponiveis constituiam ja uma massa im-
pression ante de evidencias desordenadas, que era preciso
primeiro organizar para somente depois passar a verificar. Os
gregos nao desenvolveram a experimen talvez porque
nao estivessem no estagio de necessitar drasticamente dela,
como hoje e 0 caso; os experimentos mais simples consti-
tmam ja urn en or me campo de estudo. Mesmo assim, ha
sinais bern claros, em Aristoteles, de uma pesquisa organi-
zada em busca de evidencias. Para examinar a dos
embrioes, Aristoteles analisou diariamente ovos de dife-
rentes animais, obtendo como resultado urn relato bastante
acurado de seus desenvolvimentos embrionarios.
85
86 Platao e Arist6teles
Tambem no caso humano, a Embriologia de Aris-
tateles e bastante sofisticada e evidencia uma busca inces-
sante de dados, ainda que, obviamente, com recurs os me-
nores e muito maiores. Aristateles identificou a
funs:ao cardiaca como urna das primeiras a se formarem no
embriao. Sobretudo, ele formulou corretamente a tese da
genese embrionaria. Ele igualmente analisou uma serie de
orgaos, naG somente no hornem, mas tambem nos outros
seres, tendo percebido como 0 bras:o de urn homem, a
nadadeira de urn peixe e a asa de urn passaro realizam
funs:oes analogas e demons tram semelhans:as de estrutura.
Dais foram, porem, seus rnruores entraves no exame do
corpo hurnano e, em geral, do animal: ele nao tinha a nos:ao
de nervo, tampouco conhecia a circulas:ao sangUinea. Isso 0
tolheu enormemente em suas observas:oes.
No entanto, haja vista a nova compreensao por parte
de Arist6teles do pr6prio ato de investigar, baseado agora na
pesquisa de carater empirico, ele valorizou muito 0 dominio
da Biologia, em especial 0 da Zoologia, pois, embora seus
objetos fossem considerados de menor valor do que os da
Astronomia, n6s temos urn acesso a eles que nos e negado
no caso dos astros. Minhocas e polvos talvez nao se com-
parem a Marte ou Venus, mas podernos toea-los, examina-
los, po-los a prova, compara-Ios com outros animais, fazer
avans:ar nosso conhecimento dos detalhes do mundo e, desse
Arist6teles
modo, preencher os espas:os vazios da teoria geral da subs-
tancia. Quanto mais evidencias se acurnularem, tanto mais se
podera supor e extrapolar, imaginando mesmo novas
para problemas de Astronomia que estejam ainda
fora do alcance da observas:ao. Em urna passagem de cunho
literario, que se encontra no ptimeiro livro do tratado Das
partes dos animais, Arist6teles menciona a hist6ria segundo a
qual viajantes, quando encontraram Heraclito aquecendo-se
perto do fogao, hesitaram em entrar na sua casa; Heraclito
convidou-os a entrar, lembrando que na cozinha tambem
havia deuses. Moral da hist6ria, segundo Arist6teles: os
astros sao rnais nobres, porem estao muito lange; dedique-
rno-nos igualmente ao estudo dos animais, que estao ao nos-
so alcance, pois aqui tambem a natureza revela sua beleza -
aqui tambem ha deuses.
Saber e explicaS'ao causal
Talvez mesmo muito mais desafiante do que a massa
impressionante de dados a organizar fosse a necessidade de
decidir como organiza-Ios. Para ter urna resposta a isso, era
preciso saber, em suas linhas gerais, 0 que era isto que se esta-
va procurando fazer, a saber, Ciencia. Arist6teles demonstrou
aqui sua genialidade Em ptimeiro lugar, era preciso
determinar 0 que e urn born argumento. Arist6teles dividiu
87
88 Platio e Arist6teles
essa questao em duas: 0 que e urn argumento valido e 0 que
e urn argumento cientificarnente valido.
Para a primeira pergunta, deu como resposta sua teo-
ria silogistica, 0 primeiro estudo da L6gica e das inferencias
formais. Arist6teles passou a examinar quais casos de in-
ferencia eram validos, pois nem tudo se segue de tudo. Ele
criou assim sua silogistica, que ate muito recentemente era
a base dos estudos em L6gica. 0 silogismo e urn argumen-
to no qual, certas premissas estando postas, delas resulta
necessariamente uma conclusao. Por exemplo, 0 silogismo
por excelencia para Arist6teles e 0 do tipo: todo A e B; todo
B e C; portanto, todo A e c. Que todo A seja C e urn resul-
tado necessario das premissas; se elas forem verdadeiras, a
conclusao nao pode ser falsa. No entanto, ha formas
somente aparentemente validas, mas de fato invalidas de
inferencia. Por exemplo: de todo homem i animal e nenhuma
pedra e homem nao se pode concluir que nenhuma pedra e ani-
mal. E verdade que nenhuma pedra e animal, mas isso nao
se segue das premissas A validez e uma pro-
priedade do argumento; a verdade caracteriza as
tomadas independentemente. Urn argumento valido pode
ter premissas falsas, assim como urn argumento invalido
po de ter premissas verdadeiras. E preciso fazer, portanto, 0
inventario das inferencias validas; isso foi realizado pela
primeira vez por Arist6teles no seu tratado chamado
Arist6teles
Primeiros analitieos, que e urn extraordinario trabalho tecnico
de l6gica formal.
Arist6teles tinha por explorar, desse modo:
todas as formas validas de inferencia; urn recurso extrema-
mente uti! que utilizou foi substituir os termos por letras,
obtendo assim urna maxima No parigrafo
precedente, escrevi, por exemplo, todo A e B, onde A figura
pelo sujeito e B pelo predicado de tao distintas
como todo cao morde e todo ponto e inextenso. Esse recurso, alta-
mente eficaz, parece hoje banal, mas foi preciso genialidade
para cria-Io. 0 resultado dos estudos de Arist6teles e impres-
sionante, e por muitos seculos foi considerado acabado;
somente muito recentemente, no final do sec. XIX, a L6gica
saiu do diapasao aristote!ico e pas sou a abarcar outras formas
de inferencia que a silogistica aristotelica ignorava.
Urn argumento cientifico segue a estrutura inferencial
valida, mas tern tam bern premiss as verdadeiras. Ora, sendo
valida e construido com premissas verdadeiras, a conclusao
nao pode ser falsa. Porem, como se assegurar da cientifici-
dade do argumento? Para responder a esse problema,
Arist6teles novarnente dividiu a questao em duas partes. Em
primeiro lugar, e preciso saber 0 que e a cientifi-
ca. Explicar cientificamente algo, para Arist6teles, consiste
em dar a causa do objeto. Urn silogismo cientifico tern pre-
missas adequadas it coisa na medida em que elas revelarn a
89
90 Plat30 e Arist6teles
sua conexao de causalidade. Isso leva a urna teoria geral das
causas. Em segundo lugar, urn silogismo cientifico precisa de
garantias sobre a verdade de suas premissas. Isso leva, por
sua vez, a urna investiga<;ao sobre a natureza da verdade.
Para Aristoteles, 0 silogismo cientifico tem de estar
amoldado a causalidade das coisas, pois deve exprimir em
proposi<;oes 0 movimento causal que se da no mundo
mesmo. 0 silogismo cientifico deve, portanto, transcrever na
linguagem da inferencia a ordem causal do mundo. Mas que
causas hi? Aqui tambem Aristoteles tem algo a dizer. Os ftlo-
sofos que 0 precederam cosrumavam explicar 0 mundo
recorrenclo a uma 56 causa: nas mais das vezes, apontando a
causa material (a materia com que algo e feito), eventual-
mente aludindo a urna causa final. Para Aristoteles, porem,
explicar por causas implica reconhecer tipos diferentes de
causas. Ele ilustra seu ponto com 0 exemplo de urna estatua.
A causa materia! da estatua e, digamos, este marmore do qual
ela foi feita. 0 marmore, porem, nao explica como ela foi
feita; ela foi feita com um buril; 0 buril vale como causa eft-
ciente, aquela com a qual se produziu 0 objeto. Por sua vez, a
causa eficiente nao explica por que a estatua foi feita: foi, por
exemplo, porque 0 escultor tinha a inten<;ao de embelezar
uma pra<;a. Ora, esta e uma nova causa, a causa final, 0 obje-
tivo que levou a sua cria<;:ao. Finalmente, ha urn quarto tipo
de causa: a estatua de marmore feita com buril para
Arist6teles
embelezar a pra<;a e um busto de Socrates, tem uma certa
aparencia com base na qual a reconhecemos como tal estatua
e nao outra: e 0 que Aristoteles chama de causa forma! da esta-
tua, aquilo que faz com que seja de tal tipo e nao outra coisa.
Explicar algo e dar sua causa, mas ha varias causas que
podem ser dadas. Por vezes, as causas [mal, formal e eficiente
concentram-se nurn mesmo elemento, opondo-se em bloco a
materia; outras vezes, a causa mais importante a ser ressalta-
da e a [mal ou a formal, ou mesmo meramente a material.
A causalidade relata um tipo de conexao que tambem
pode variar. Os corpos celestes sao, para Aristoteles, eternos;
eles nao sao nem agem diferentemente, mas sao sempre do
mesmo modo. Suas leis sao do tipo: A Ii sempre B. Em nosso
mundo, porem, 0 registro nao e 0 mesmo, pois Aristoteles
admite uma certa indetermina<;ao na natureza, de sorte que
as coisas tendem a ocorrer nas mats das vezes em urn sentido,
podendo, contudo, ocorrer no sentido contrario, ainda que
raramente. Nas mais das vezes, os cabelos do homem
embranquecem, mas isso n a ~ e infalivel (0 homem pode, por
exemplo, falecer antes). 0 registro dos eventos naturais e
propriamente 0 de urna regularidade, nao 0 de urna absoluta
necessidade; embora freqiientemente ocorram de urn jeito e
nao de outro, e sempre possivel 0 contrario. Ve-se assim por
que os astros eram os objetos mais nobres: sua necessidade
nao e entravada, eles agem sempre do mesmo modo. Em
91
92 Platao e Arist6teles
nosso mundo, porem, nao se pode eliminar a possibilidade
do acaso, e devemos contentar-fiOS, no discurso cientifico,
em descobrir regularidades e freqiiencias sem querer exigir
urna estrita necessidade ou absoluta falta de exce<;6es. A
Ciencia tern por objeto 0 necessario, mas a causalidade que
vigora em nosso mundo e permdvel ao acaso e it falha, de
modo que 0 registro cientifico deve limitar-se it descric;ao de
regularidades, sem pretender alcanc;ar a precisao do que e
absolutamente necessario.
o silogismo cientifico, como virnos, leva a uma inves-
tigac;ao sobre a natureza da verdade, pois precisa da garantia
da verdade de suas premissas. Mais urna vez, Arist6teles ela-
bora urna sofisticada analise a respeito do tema. Se 0 mundo
e tal como 0 diz a proposic;ao, entao ela e verdadeira; se ele e
outro do que ela 0 relata ser, entao a proposic;ao e falsa. 0
realismo grego alcanC;a com Arist6teles sua expressao maior.
As proposic;6es sao verdadeiras ou falsas, mas e 0 mundo que
as torna verdadeiras ou falsas. Nao .hi tampouco urn outro
valor alem da verdade ou falsidade. Seja no registro da abso-
luta necessidade (como ocorre, segundo Arist6teles, na
Astronomia), seja no de regularidade (como e, para ele, 0
mundo natural), algo e falso ou verdadeiro, nao havendo urn
terceiro caso.
Proposic;oes sao compostas de termos; como chega-
mos a eles, para entao montar as combinac;oes que resultam
Arist6teles
em proposiC;oes? Para Arist6teles, todos os, animais tern uma
faculdade graC;as it qual discriminam os objetos. Trata-se da
sensac;ao; os animais mais simples tern somente 0 tato, 6s
mais complexos tern os cinco sentidos (visao, audic;ao, olfato,
paladar e tato). A sensaC;ao e uma faculdade natural; com
base nela, os animais interagem com 0 meio. Pela sensac;ao,
nos e dada a forma sensivel dos objetos; por exemplo, a cor
nos e dada pela visao, 0 cheiro pelo olfato e assim por diante.
A forma sensivd dos objetos nos e fornecida mediante urna
alterac;ao causada em nossa faculdade sensitiva pelo objeto
sensivel. N a verdade, 0 objeto nao altera diretamente nos so
6rgao, mas 0 meio no qual se encontra (por exemplo, 0 obje-
to de audic;ao altera 0 ar, que altera conseqiientemente nos-
sos ouvidos). As sensac;oes podem ser complexas: Arist6teles
inclui entre as formas sensiveis 0 que ele chama de sensiveis
comuns, a saber: 0 formato, 0 movimento, 0 repouso, a
grandeza e 0 mimero. No estrito campo da percepc;ao, pode-
se discriminar algo redondo, ao longe, parado ou em movi-
men to; pode ser algo bern complexo, mas sua complexidade
nao se formula ainda de modo proposicional.
o homem, porem, tern urna outra faculdade, a razao,
que opera a parrir dos dados da sensac;ao; pda razao, 0
homem reconhece por conceitos 0 que a imaginac;ao repro-
duz a partir do que foi dado na sensac;ao e, com base nos
conceitos, de emite juizos sobre 0 mundo. 0 conhecimento
93
94 Platao e Arist6teles
humane e, portanto, iudicativo e guiado por conceitos,
diferindo por inteiro da capacidade animal de
que e unicamente sensitiva. Duas bisicas, de
naturezas distintas, sao aqui pressupostas: uma e a
faculdade natural que pertence tambem aos outros animais; a
outra e a razao, faculdade exclusiva dos homens, atraves da qual
representamos 0 mundo por conceitos. Nao nos seria possivel
pensar 0 mundo sem a mas so a nao basta
para reconhece-Io sob forma conceitual. A exata natureza da
razao em Aristoteles e assunto de muita controversia, pois os
capitulos que lhe dedica sao pouco claros. No entanto, pode-se
afirmar sem que 0 pensamento humane supoe previ-
amente a sensas:ao, de cuios dados apreende a essencia ou
forma das coisas, ainda que nao seia claro em Aristoteles como
exatamente ocorre essa apreensao racional.
Pela atividade da razao (ou intelecto, termo que
Aristoteles tambem usa), nos apreendemos conceitualmente
os obietos e, tambem por meio dela, obtemos formulas que
exprimem sua essen cia, ou, em outros termos, as defmis:oes
dos obietos. Essas defmis:oes podem funcionar como pre-
missas de nossas demonstras:oes, estando assim na base de
todo conhecimento eientifico. E importante salientar que,
embora seia apresentado como demonstrative, 0 conheci-
mento cientifico tem sua origem em premiss as Ultimas que
nao sao elas proprias obieto de demonstras:ao. Se 0 fossem,
Aristoteles
iriamos ao infmito, pois precisariamos de outras premissas
para obte-Ias como conclusoes, e destas outras premissas ain-
da outras premiss as, e assim ao infmito. Ou bem, entao, hi'
um dado nao cientifico, mistico ou algo semelhante, de onde
parte a demonstras:ao, ou bem as premissas de toda demons-
tras:ao sao obtidas igualmente pela razao, mas por uma outra
operas:ao que nao a demonstras:ao. A saida de Aristoteles
consiste em adotar esta Ultima possibilidade: 0 intelecto
apreende os termos e as defmis:oes por uma
racional, a de apreensao formal, que ainda nao e demons-
tras:ao, mas iustamente fomeee as demonstras:oes as premis-
sas de onde partem. Obtidas as premissas primeiras, entao a
Cieneia pode proceder demonstrativamente segundo as for-
mas v:ilidas de inferencia.
A Teleologia em Arist6teles
Assinalou-se acima que Aristoteles eoneebeu a relas:ao
causal de quatro modes: causa material,formal, eftciente ou final.
Explicar algo e fomeeer, em um silogismo demonstrativo, a
causa do obieto, segundo 0 registro que lhe e adequado (de
estrita necessidade ou de regularidade). Em seus tratados de
Flsiea, a eausa fmal passou a ter um papel preponderante,
pois Aristoteles pensou a propria natureza como imbuida de
uma fmalidade intema. Isso esti ligado tambem a sua
95
96 Platao e Arist6teles
metafisica. A essencia de algo sao aquelas propriedades sem
as quais isto nao seria de tal tipo, mas outta coisa, e essas pro-
priedades sao buscadas com base nas que 0 objeto
em questao realiza. Se 0 cavalo tern por correr e por-
tar seu cavaleiro, entiio isso faz parte de sua essencia, e ele
devera ter certos 6rgilos com 0 fun de realizar tais
N como dever ser e jim penettam assim 0 dominio da
cientifica.
A Teleologia, ou por fins, e particularmente
visivel na Biologia aristotelica. Pertence aos patos essencial-
mente a de nadar. Por que eles tern os pes membra-
nosos? Porque tern como fun nadar. 0 fun explica 0 meio.
Em uma passagem premonit6ria, que se encontta no ttatado
Das partes dos animais, Arist6teles critica Anaxagoras (498-428
a.c.), pois este afumava que 0 homem era 0 animal mais
inteligente porque tinha maos. A e inversa, rettuca
Arist6teles: n6s temos maos porque somos os mais in-
teligentes. E porque somos racionais que a natureza nos deu
as maas, nao nos tornamos racionais porque usamos as
maos. 0 fun e dado antes e determina 0 meio. Por que temos
olhos? Para olbar; nao e porque temos olhos que vemos, mas
porque a visao faz parte de nos so jim e que temos olbos. A
explicac;ao deve fazer apelo aos fins para somente entao
compreender os meios. No entanto, Anaxagoras estava certo;
Arist6teles, errado. A Biologia levou, porem, muito tempo
Arist6teles
97
para desfazer-se desse tipo de somente com
Darwin e sua douttina da natural passamos a com-
preender melbor a entte a e a esttutura do
6rgao que a realiza. N ao se pode tudo de uma s6 vez;
Arist6teles realizou estudos altamente sofisticados em
Biologia, mas os fez sempre em urna chave teleol6gica, que
foi, em parte justamente por sua causa, tao dificil depois de
ser extirpada.
Convem assinalar que, tambem em outtos dominios,
Arist6teles forneceu respostas erradas, e a influencia, por
seculos, de seus escritos e de sua douttina dificultou a
descoberta da verdade. Segundo Empedocles (482-423 a.c.),
a luz se desloca no espac;o; Arist6teles considerou isso
impossivel, pois todos vemos quando algo se desloca, por
mais rapido que seja, e ninguem jamais viu a luz movimen-
tar-se do Oriente ao Ocidente. Assim, sustentou que a luz
ocorre instantaneamente, desde que haja uma certa fonte
(por exemplo, 0 fogo ou 0 Sol). Empedocles estava certo;
Arist6teles, errado. Em seus estudos de Meteorologia, Aris-
t6teles explica que 0 ttovao ocorre quando 0 ar seco se choca
com 0 ar Umido condensado nas nuvens; quando expelido
pelas nuvens, ele produz urn fogo fino, que e 0 relampago.
Dessa forma, 0 relampago seria produzido depois do
imp acto, portanto apds 0 ttovao, mas parece ser 0 contt:irio
porque vemos antes 0 ar expelido sob forma de fmo fogo do
98 Plat;;o e Aristoteles
que escutamos 0 rilido do impacto. Segundo Empedocles, ao
contrario, alguns raios de sol ficam presos nas nuvens e for-
mam assim os reJampagos; segundo Anaxagoras, ha urna
parte de fogo nas nuvens. 0 relampago ocorre primeiro,
depois vern 0 trovao, que e 0 barulho do fogo passando
atraves das nuvens. Para ambos, a ordem aparente e a ordem
mesma das coisas e 0 relampago precede 0 trovao; para
Arist6teles, a ordem e inversa, pois 0 trovao precede 0
reliimpago. Como e preciso, segundo Arist6teles, amoldar 0
silogismo it ordem causal das coisas, e 0 impacto que causa 0
reliimpago e nao este 0 rilido. Novamente, Arist6teles estava
errado; Anaxagoras e Empedocles estavam mais perto da
verdade.
Ninguem tern 0 talisma contra 0 erro, tampouco
Arist6teles. Seus erros, porem, nao provem de falta de
ou menosprezo aos dados empiricos, mas da neces-
sidade que sentia de dar uma coerente do mundo.
Nao bastava explicar localmente urn fenomeno, era preciso,
segundo ele, liga-lo a uma rede de que cobria a
totalidade dos casos conhecidos. Esse e urn procedimento
louvavel, que acarretou, porem, certos desvios e
erradas. Alem disso, Arist6teles viveu no momenta em que
a Ciencia apenas ele nao tinha ainda como dispor
dos conhecimentos que hoje temos graqs ao acumulo dos
estudos das que nos precederam. Mesmo assim, ele
Aristoteles
demonstrou urna infatigavel busca da verdade e do esclare-
cimento de suas uma extraordinaria inteligencia e
sutileza no ate de argumentar e dar evidencias, e por isso ele
tern uma impar na hist6ria da atividade intelectual
que e a Ciencia, esta atividade de justificar por razoes as nos-
sas teses. Ela e urn empreendimento humano e, nessa medi-
da, e passivel de erros, retrocessos e falsos caminhos. Por
isso mesmo, para Arist6teles, ninguem fara a Ciencia sozi-
nho; temos de por a descoberta da verdade na perspectiva
de urn coletivo em ao esclarecimento e a

o primeiro motor e 0 Deus de Arist6teles
Para Aristoteles, 0 rnovimento, assim como 0 universa,
e eterno. \Temos, porem, que as coisas estao ora em movi-
mento, ora em repouso; como nos assegurar da eternidade
do movimento e afastar a possibilidade de urn tempo em
que tudo esteja em repouso? 0 eter, 0 quinto elemento, esta
sempre em movimento circular uniforme, 0 que faz com
que as estrelas se movam sempre desta forma; mas como
evitar que ocorra uma colisao ou uma desordem entre as
diferentes esferas celestes que regem 0 movimento dos corpos
celestes? Como nito dispoe da de inercia, Arist6teles
cre que, para sustentar a eternidade do movimento em sua
99
100 Platao e Arist6teles
ordem c6smica, 0 {mico modo consiste em postular a existencia
de urna subsdncia imaterial, puta forma, desligada de toda
materia ou corpo, que funcionaria como 0 motor im6vel de
tudo 0 mais e que serviria assim de garantia Ultima da ordem
do universo. 0 universo inteiro, com seus movimentos,
estaria como que suspenso a essa subsdncia im6vel. Vma tal
subsdncia, segundo Arist6teles, tern urna natureza total-
mente distinta da das subsdncias sensiveis: nao tern materia
ou corpo, nao sofre nenhurna ou desgaste do
tempo, nao e forma imanente ao individuo; ao conmirio,
constitui 0 pr6prio individuo.
o motor im6vel e 0 Deus de Arist6teles, a causa
primeira. Ele nao serve para explicar por que ha mundo e
nao antes nada (0 mundo e dado desde sempre), mas para
garantir a ordem eterna do movimento. Como substancia de
natureza especial, ele e 0 que ha de mais nobre, e a ciencia
que 0 estuda, a Teologia, figura conseqiientemente como a
fllosofia primeira, por ser de maior dignidade do que a
Fisica, dita fllosofia segunda. 0 Deus de Arist6teles, por sua
pr6pria nobreza, tern de ter vida, pois 0 ser vivo e mais
nobre que 0 inanimado; e, da vida, 0 que e mais nobre e 0
pensamento. Assim, ele pensa, e pensa 0 tempo todo, mas s6
pensa sobre si, pois tudo 0 mais the seria indigno, vis to the ser
inferior. 0 Deus de Arist6teles permanece fechado sobre si,
enquanto 0 universo corre it sua volta; e urn Deus longinquo,
1
Arist6teles
que nao intervem, que nao demonstra nenhuma inquietude
com 0 resto do universo. Arist6teles ilustrou sua
com 0 mundo mediante 0 exemplo do amante que tudo faz
para seu amado, enquanto este the permanece totalmente
indiferente: Deus e alheio ao mundo, mas este se move
incessantemente a seu redor. 0 Deus de Arist6teles e dis-
tante e gelido, mas e hip6tese necessaria para explicar a or-
dem eterna do movimento.
Assim, as ciencias te6ricas, aquelas que investigam 0
que existe, tern seu ponto culminante na Teologia, a ciencia
que estuda urn ser em especial, 0 motor im6vel, ao qual tudo
o mais esta suspenso. Nao s6 0 mundo e explicado, no
dominio da Fisica, de urn ponto de vista teleol6gico, como 0
conhecimento te6rico culmina em urna Teologia. Arist6teles
estava novamente errado, e sabemos hoje como foi dificil
desbaratar-se nao somente da Teleologia, mas sobretudo da
Teologia. No entanto, Arist6teles da it Ciencia uma con-
impressionante, e isso mesmo em seus erros. Com
efeito, ele nao postula gratuitamente a existencia de uma
subsdncia imaterial, tampouco busca seu Deus em urna
experiencia mistica da existencia. Ao contrario, seu Deus
provem de urna razao que pensava imperiosa: como nao via
outro modo de explicar a ordem eterna do movimento a nao
ser recorrendo a urna substancia de natureza distinta, ele
coroou a do mundo com urna tese teol6gica.
101
102
Platao e Arist6teles
Se tal substancia existir (isto e, se for necessario pos-
tula-Ia), entio a Teologia e a ciencia teorica primeira. Porem,
como 0 proprio Aristote!es explicitamente admite, se nao for
preciso posrular a existencia de urn Deus para explicar a
ordem eterna do movimento, entao a Fisica sera a fllosofia
primeira e a Teologia nao tera mais lugar enrre as ciencias
teoricas. Como sabemos, a Ciencia Moderna mosrrou que
Deus e uma hipotese desnecessaria (esta e a celebre frase de
Laplace sobre a ardem do universo); Aristote!es nao pensava
assim, mas, se tivesse conhecido as raz6es modernas, rnuito
provavelmente teria concordado com e!as e feito da Fisica a
expressao culminante do saber do mundo.
Como, porem, certificar-se de que e possive! estender
a existencia para alem do campo da experiencia e das subs-
tancias sensiveis, postulando justamente uma substancia nao
que nao pode ser percebida pe!os sentidos, mas
somente compreendida pe!a razao? Para tanto, Aristote!es
nao pode proceder por argumentos teologicos, pois estes
determinam a narureza de tal substancia suposta sua existencia,
sem poder provar que de fato existe. Tudo 0 que pode ser
feito e demonsrrar, por urn certo tipo de que
tal substiincia e compativel com 0 modo de ser dos objetos
que constiruem 0 campo indiscutive! do que existe e
preenche 0 mundo, os objetos sensiveis. Esse tipo especial de
e 0 que Aristote!es chamou de Ciencia das
1
Arist6teles
primeiras causas e principios, que foi mais tarde denominada
Metajisica. Cabe a esta disciplina reve!ar os gerais de
rudo 0 que e, nao na medida em que isto aqui e tal coisa
determinada, por exemplo: is to aqui e urn homem, aquilo ali
e uma mesa, mas na medida em que e simplesmente, na
medida em que satisfaz as mais gerais da existencia.
A metafisica de Aristoteles serve assim de base a urn
complexo de ciencias ao desve!ar os que pertencem a
rudo 0 que e. Por exemplo, se algo e, entao segue 0 principio
de nao (nao pode ser e nao ser ao mesmo tempo
e sob 0 mesmo aspecto). Ela nao toma 0 lugar das ourras
ciencias, mas investiga a cientificidade de cada ramo do saber.
Enrre essas ciencias enconrra-se a Teologia, pois a Metafisica
mosrra que, embora 0 objeto sensive! seja 0 que ha de mais
familiar para nos, e admissivel a existencia de um ourro tipo
de subs tin cia, nao sensivel. A Metafisica nao demonsrra tal
existencia, simplesmente a torna viavel. Como Aristoteles
pensa que somente mediante a existencia de um motor imo-
vel, de narureza distinta da do objeto sensivel, e possive! sus-
tentar a ordem eterna do movimento, seu sistema de ciencias
culmina com a Teologia, visto que a Metafisica admite a com-
patibilidade de urna tal substancia com as gerais de
existencia das substancias sensiveis. A Teologia esti no topo
do saber porque a razao assim 0 exige, segundo Aristote!es,
mas ele proprio observa que, se nao for mais preciso postular
104 Platao e Aristoteles
a existencia de urna substancia de natureza distinta da dos
objetos sensiveis pata garantir a ordem etema do movimento,
a Teologia deve perder seu lugar em proveito da Fisica.
Etica e Politica
Arist6teles realizou importantes estudos tambem
sobre outros dominios, como a Poetica, a Ret6rica, a Etica e
a Politica. Para conduir, a assinalar alguns pontos
a respeito dos dois Ultimos temas. Por causa dos it
corte de Felipe II e Alexandre da Macedonia, Arist6teles foi
sempre considerado pelos atenienses como um representante
do poder macedonia; no entanto, em seus escritos de Etica e
Politica, foi um grande defensor da politica grega
por excelencia, a democracia ateniense. Em seus estudos de
Etica, ele procurou mostrar como, no dominio das e
decisoes, a razao tem seu lugar a ftm de moderar e dirigir as
Esta razao, porem, para ele, nao e a razao demons-
trativa, mas urna razao deliberativa. 0 ate de deliberar ou
pesar razoes rivais, cuja expressao politica e a assembleia ate-
niense, foi vis to por Arist6teles nao como um substituto
menor de urn saber ausente, mas como a legitima atividade
racional de descoberta da verdade na 0 prudente e,
para Arist6teles, aquele que sabe 0 que deve ser feito, 0
homem virtuoso propriamente dito; ele e defmido por
!
....
Aristoteles
Arist6teles justamente como aquele que delibera bem. Saber,
no campo da equivale a saber deliberar.
Arist6teles estudou, assim, a natureza da e
do seu objeto, a hurnana, de modo a compreender em
que sentido 0 ate de pesar razoes rivais e 0 modo pr6prio de
justiftcar nossas A ciencia te6rica e demonstrativa, e
conhecer 0 mundo e ser capaz de demonstrar as causas; a
Etica e a Politica, porem, sao deliberativas. Delibera<;oes sao
atividades racionais de descoberta da verdade no campo
pratico, tendo a estrutura tipica de urn ato de dar razoes e jus-
tiftcar cren<;as, mas nao se reduzem a N e-
nhurn saber demonstrativo ou tecnica substituira, aos olhos
de Arist6teles, a delibera<;ao como a atividade racional por
excelencia de decisao pritica.
A Etica e a Politica de Arist6teles representam uma
tentativa de dar expressao ftlos6ftca II pritica politica ate-
niense de decidir mediante assembleias publicas. Arist6teles
reflete, desse modo, sobre 0 que constitui 0 :imago de urna
de nossas aspirac;6es mais caras, a democracia, invenc;ao
politica ateniense fundada na e na discussao
publica das decisoes a tomar. Suas palacianas nunca
o desviaram do intento de pensar em profundidade 0 que
fundamenta a democracia: a verdade pritica como oriunda
do procedimento racional de deliberar sobre nossas
Entretanto, os eventos politicos se precipitavam. Felipe
II e depois Alexandre estendiam suas conquistas para alem
lOS
I
106
PI.tao e Arist6teles
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Aristoteles fo; preceptor de Alexandre
do Mediterraneo; 0 mundo grego estava em seu ocaso. A
independencia das cidades gregas desaparecia por causa do
grande imperio macedonio. Quando Alexandre morreu, em
323 a.C, Arist6teles fugiu de Atenas, temendo represaJias, e
teve de suspender 0 enorme programa de invesrigac;ao cien-
tifica que dirigia em sua escola, 0 Liceu. Urn ana depois, mor-
reu no exilio. Seus seguidores, entre os quais se sobressai
Teofrasto, continuaram sua obra e manriveram vivo seu pro-
1
Arist6teles
jeto, mas ninguem mais conseguiu sequer iguala-lo em suas
realizac;6es. Ainda hoje, quando nos debruc;amos sobre seus
escritos, nao podemos deixar de ter urn senrlmento de
grande admiraC;ao pela pessoa e pela obra realizada.
107
Conclusao
Platao e Arist6teles estao no centro de urn movimento
que se iniciou por volta do sec. VI antes de nossa era. Esse
movimento caracteriza-se por urna atitude intelectual parti-
cular: no lugar de aceitar mitos e relatos sobre a origem e a
ordem do mundo, sobre 0 sentido e 0 destino da existencia
hurnana, passou-se a perguntar qual era 0 principio do
mundo, 0 que 0 constituia, 0 que era bern viver e, como
resposta, exigiu-se nao urn novo relato ou uma outra reve-
mas justificadas por razoes e apoiadas em
evidencias empiricas. Assim nasceu a aventura intelectual
hurnana que hoje chamamos de Ciencia. Atraves de suas mais
variadas disciplinas, a Ciencia demarca-se de tudo 0 mais pela
atitude de exigir provas do que e dito, de requerer justificati-
vas racionais para a de certas de procurar
incansavelmente evidencias empiricas para 0 que afirma.
Muito sucintamente, a Ciencia pode ser vista como urna ati-
tude de continua suspeita em a todo discurso e argu-
mento, buscando sempre razoes ou evidencias para adota-lo
ou rejeita-lo.
E dificil explicar exatamente como ela surgiu; 0 mais
provavel e que havia favoraveis ao seu apareci-
menta e, por urn feliz concurso de circunstancias, nascerarn
Conclusao
homens capazes de dar urna expressao densa e instigante a
essa nova atitude. 0 fato e que se alastrou rapidamente e, da
costa da Asia Menor, onde surgiu, pas sou ao centro da
Grecia, onde encontrou, em Atenas, seu primeiro grande
ambiente. La, Pia tao e Arist6teles nao somente continuaram
a estudar e a investigar a natureza para descobrir seus mis-
terios, mas sobretudo procuraram refletir, justificar por
razoes e apelar a evidencias.
Avaliar, assim, 0 papel desses dois ftl6sofos na hist6ria
desta nova atitude e duplo desafio. De urn lado, estao en-
volvidos com teses cientificas, com hip6teses a testar e a
refutar. Fizeram nesse dominio, mas tambem come-
teram erros, e nao poucas vezes escolheram 0 caminho errado.
Por outro lado, mais do que qualquer urn em sua epoca, e
certamente nao menos do que qualquer outro em toda a
hist6ria do Ocidente, eles refletiram sobre a natureza mesma
des sa nova atitude intelectual. Quaisquer que sejam os erros
cientificos e os deslizes que tenham cometido, 0 fato e que
sua a este segundo aspecto foi decisiva, pois nao
basta propor hip6teses e p6r-se a pensar, e preciso saber 0
que e propriamente pensar bern; e preciso ter urna ideia clara
do que significa justificar urna com base em razoes e
com apoio em evidencias empiricas; e preciso, ainda, reco-
nhecer seu significado para as nossas vidas, seu valor para
nossa existencia.
109

110 PlaLlo e Arist6teles
Com Platao e Arist6teles, a Ciencia, essa nova atitude
intelectual, ganhou carta de alforria: ela foi civilizada, pensa-
da, refletida. Pode-se viver sem ciencia, pode-se ado tar
sem querer justifid.-Ias racionalmente, pode-se
desprezar as evidencias empiricas. No entanto, depois de
Platao e Arist6teles, nenhum homem honesto pode ignorar
que uma outra atitude intelectual foi experimentada, a de
adotar crenc;:as com base em razoes e evidencias e questionar
tudo 0 mais a fun de descobrir seu sentido Ultimo. E, penso,
todo homem, ap6s conhecer a obra de Platao e Arist6teles,
nao fica insensivel a esta extraordinaria aventura humana que
e a busca da verdade.
Bibliogratia
A bibliografia a respeito de Platao e de Arist6teles e
muito extensa; menciono a seguir certas obras que certa-
mente ajudarao 0 leitor a aprofundar seus conhecimentos
sobre esses dois grandes ftl6sofos gregos antigos.
Platao
Ha varias dos dialogos de Pia tao; atualmente,
esta em curso de a tradur;:ao completa de seus dialo-
gos por Carlos Alberto Nunes. As sao muito bern
cuidadas; ja estao disponiveis os seguintes titulos:
Platao. &ptiblica. UFPa, 2000.
Plarao. Teeteto, Cratilo. UFPa, 200l.
Platao. Banquete, Apologia. UFPa, 200l.
Plarao. Timeu, Critias, Alcibiades Menor, Hipias Menor,
UFPa 200l.
Na Os Pensadores, da Abril Cultural, hi um
volume dedicado a Pia tao, que contem os dialogos Banquete,
Fedon, S oftsta e Politico.
Para a &ptiblica, recomendo tambem a por-
tuguesa feita por Maria Helena da Rocha Pereira
Calouste Gulbenkian, 1987, 5' ed.).
Do Menon, ha a recente de Maura Iglesias
(pUC-Loyola, 2001).
112 Platao e Aristoteles
Arist6te1es
Poucas obras de Arist6teles estao traduzidas para 0
portugues (e, das existentes, nem todas foram,
feitas a partir do grego antigo). A Os Pensadores, da
Abril Cultural, tem dois volumes para Arist6teles: um con-
tem a Metafisica, a Etica nicomaqueia e a Poetica (esta Ultima na
de Eudoro de Sousa); no outro volume, estiio os
Topicos e os Argumentos sojisticos. Os dois primeiros livros da
Fisica foram traduzidos recentemente por Lucas Angioni
para a Textos Diditicos da Unicamp (trata-se do vol.
34, de 1999); dele hi tambem, na mesma a
dos livros IV e VI da Metafisica (vol. 45, 2001) e dos livros VII
- VIII (vol. 42, 2002) e excertos de virios livros no vol. 41,
de 2000, que tem 0 titulo de Ontofogia e predicariio em Aristdteies.
Os Cadernos de Histdria e Filosojia da Cienci.a publicaram a
comentada do livro I do tratado Das partes dos
animais, igualmente por Lucas Angioni (Serie 3, vol. 9,
numero especial, 1999).
Felizmente, hi um extraordinirio estudo em lingua
portuguesa sobre a teoria aristotelica da ciencia, apresentado
inicialmente como tese de doutorado na USP, em 1967, e pu-
blicado somente agora para 0 grande publico:
Porch at Pereira, Oswaldo. Ciencia e Diaietica em
Aristdte!es. Sao Pau1o: Unesp, 2000.
Bibliografia
Uma notivel geral ao pensamento de Aris-
t6teles foi feita em 1923 por sir David Ross e traduzida pos-
teriormente para 0 portugues:
Ross, David. Aristdteies. Lisboa: Dom Quixote, 1987.
Filosofia Grega Classica
Hi virios estudos disponiveis sobre a fllosofia grega
ciissica. Recomendaria 0 seguinte:
Chaui, Marilena. Fzlosojia. Atica, 2000.
Um estudo de f6lego, que contem muita
dos pre-socriticos as escolas da era imperial, mas apresenta
teses controversas, e:
Reale, Giovanni. Historia da Fifosojia antiga. (5 vols.
Loyola, 1993-95).
No tocante a Filosofia, nada se iguala a leitura dos
pr6prios fll6sofos; isso e ainda mais verdadeiro no que diz
respeito a Pia tao e a Arist6teles: meu melhor conselho e Ie-los
diretamente e abrir assim 0 diilogo com dois dos mais
fecundos pens adores de toda a hist6ria da humanidade.
11 3
Glossario
acidente - em grego, sumbebekos. Designa toda propriedade
que urn objeto pode ter ou ter, sem por isso deixar de ser
o que e. Por exemplo, 0 muro pode ser branco, mas pode tam-
bern nao ser branco, sem deixar de ser 0 que e; ele e dito, assim,
acidentalmente branco, pois poderia perfeitamente ser de outra
cor. 0 acidente op6e-se it propriedade essencial, aquela que
caracterlza 0 que e propriamente a coisa.
atomo - do grego atomon, literalmente: "0 que pode ser
cortado, dividido". Segundo 0 atomismo antigo, 0 universo e
infinito, sendo constituido de particulas indestrutiveis, os ato-
mos, infmitos em nillnero e em especie, que estao eterna-
mente em movimento atraves do vazio. Urn objeto (por
exemplo: urna mesa) e urn conglomerado momentiineo de
atomos, que entram e saem continuamente, estando 0 objeto
(no caso, a mesa) em continua mutac;:ao; os no entan-
to, nao sofrem nenhurna interna.
barbaro - do grego barbaros. Para os gregos, qualquer habi-
tante de outra regiao que a Grecia. 0 termo talvez tenha sido
cunhado em do fato de que, ao ouvir urna lingua
estrangeira, tem-se a impressao de que todos os sons se
Glossario 115
assemeiham, de onde bar-bar-os. 0 termo, por sua vez, ga-
nhou rapidamente 0 sentido pejorativo de incivilizado, cruel.
cidade-estado - em grego, polis, de onde 0 termo politikos,
politico, literalmente: 0 que e relativo it cidade. Os gregos
viviam em unidades pequenas, as cidades, que tinham, para
eles, 0 pape! de urn Estado. Nao havia na Grecia urn linico
governo, ela era composta por uma pluralidade de cidades-
estados, unidades aut6nomas, nas quais se falava grego (em
diferentes dialetos) e por isso, havia urn nitido senrimento de
pertencerem a urn mesmo povo, 0 povo grego. A cidade,
segundo Arist6te!es, visa nao somente a viver, mas sobretudo
a viver bern.
cosmologia - do grego kosmos, bern ordenado, e logos, expli-
raciona!. A cosmologia e a racional do uni-
verso, do movimento das estre!as e dos planetas. E a ciencia
por exce!encia na Antigilidade. 0 termo kosmos indica que 0
universo e tido como ordenado; a mesma ideia persiste em
larim: mundus designa 0 universo, assim como os objetos fe-
mininos de elegancia (de onde 0 oposto immundus).
demagogia - do grego demos, povo, e agoge, de con-
duzir, transportar. No regime politico democratico, no qual
todos os cidadaos votam diretamente as logo
II
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1

,
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.'
116
Platao e Arist6teles
surgiu 0 fenomeno das fac<;oes, e oradores habeis passaram
a ter papel importante, pois podiam conduzi-Ias a urna ou
outra posi<;ao nas vota<;oes, conforme seus interesses. Desse
modo, mediante adula<;ao, levavam-nas aonde queriam politi-
camente: este procedimento ficou conhecido como demagogia,
urn tipo de corrup<;ao interna it democracia.
demiurgo - do grego demiourgos, artifice. No Timeu de Platao,
o Demiurgo cria 0 mundo sensivel ao dar forma a materia
informe com base nas Ideias que contempla. Ele cria assim 0
mundo it imagem do eterno, mas nao 0 cria do nada, pois, de
urn lado, as Ideias the servem de modelo e, de outro, a
materia e 0 receptaculo ja existente para suas c6pias. 0
mundo que 0 Demiurgo cria e ele pr6prio eterno, mas imer-
so sempre no movimento que 0 tempo enumera.
democracia - do grego demos, povo, e kratos, for<;a, robustez.
Designa 0 regime politico no qual as decisoes sao tomadas
em assembleias publicas, mediante delibera<;ao e vota<;ao.
Muitas cidades gregas 0 adotaram, mas Atenas foi seu sim-
bolo por excelencia, haja vista it sua importancia politica e
economica. Na Antigiiidade, a democracia era direta e nao
representativa, isto e: todos os cidadaos podiam votar direta-
mente as proposi<;oes que 0 Conselho apresentava as assem-
bleias. No entanto, nem todo habitante era cidadao: os
Gloss'rio
escravos, os estrangeiros e as mulheres nao participavam das
assembleias. N a Constitu2jao de Atenas, Arist6teles descreve
detalhadamente as institui<;oes e os procedimentos politicos
atenienses. Urn detalhe importante a reter e que, na demo-
cracia ateniense, qualquer cidadao podia exercer as fun<;oes
politicas, os cargos sendo preenchidos por sorteio entre eles.
dialetica - do grego dialektike <technf>, arte relativa a con-
versa<;ao, a discus sao. Em geral, designa a habilidade de dis-
cucit, de debater urn tema de modo a obter uma conclusao
aceita por todos os contendores. Para Plarao, a Dialetica
representava 0 ponto supremo da ciencia, aquele com 0
qual, apos as hip6teses matematicas sobre a natureza das
coisas, se alcan<;a enfun 0 saber nao hipotetico do mundo.
o fll6sofo, para Platao, devia necessariamente ser urn
dialetico, e nao e assim urn acaso que tenha escrito seus tex-
tos fllos6ficos sob a forma de dialogos, pois neles ja se
exercita a arte da Dialetica.
essencia - em grego, to Ii esli, to Ii en einai ou ousia. Termo
tipico da fllosofia aristotelica, designa 0 con junto de pro-
priedades que caracteriza urn objeto como tal coisa (por
exemplo, a essencia do homem caracteriza 0 que e precisa-
mente ser homem), em contraste com as propriedades que
podem ocorrer ou nao (os acidentes: por exemplo, urn
117
118
Platlo e Arist6teles
homem pode ser erudito, mas tambem pode nao ser erudito,
sem deixar de ser homem). A essencia tem poder explicativo,
pois, conhecendo a essencia de algo, conhece-se a natureza
do objeto em questao. Ha uma terminologica em
Aristoteles (ele tem tres termos para essencia, como anotado
acima), e a essencia termina por confundir-se com a forma
(em grego: eidos), termo que designa igualmente aquilo que
caracteriza 0 ser proprio de um objeto. A essencia de algo
(por exemplo, a essencia de um cavalo) nao e determinada ou
constituida por nos, mas revelada pelos individuos que
povoam 0 mundo, e a nos cabe apreende-la e enuncia-la cor-
retamente em uma
eter - do grego aithfr. Designa a regiao mais clara do ceu. N a
fisica aristotelica, 0 eter e uma materia imperceptivel que
preencheria todo 0 universo e seria a materia dos corpos
celestes (estrelas e planetas). Dotado de movimento circular
eterno, explicaria assim 0 movimento dos corpos celestes e
sua incorruptibilidade. 0 eter e, para Arist6teles, 0 quinto
elemento, pois, alem dele, ha os quatro elementos materiais
(agua, ar, terra e fogo) que constituem todos os corp os sen-
siveis da Terra.
J
Glossario
etica - do grego fthikl <episteme>, <ciencia> etica. Designa a
disciplina que investiga a natureza e as causas das hu-
manas, assim como a virtude e 0 bem viver, isto e, a felicidade.
A etica grega esta centrada na de felicidade, eudaimonia:
parte sempre da tese de que todos os homens buscam a feli-
cidade. 0 estudo das humanas esta subordinado ao
interesse nao somente de conhecer a natureza do agir
mas sobretudo de saber como nos tornamos bons
agentes, isto e, como nos tornamos agentes marais e virtuo-
sos para, desse modo, viver bem e felizes. 0 homem grego
nao queria simplesmente viver, mas aspirava a viver hem, e cabia
it Etica discutir em que consiste 0 bem viver ou a felicidade.
filosofia - do grego philosophia, amor ao saber. Os gregos
instituiram, a partir do sec. VI a.c., uma atitude intelectual
inovadora: querer conhecer as causas das coisas mediante
racionais e evidencias empiricas. Essa atitude
intelectual pas sou a ser designada por um termo novo,
philosophia, que unia ao termo antigo de sophia, sabedoria, a
de que era um saber em que ninguem
o possula ao nascer, mas ao qual multos homens dedicavam
a vida para obter, criando escolas de estudo e discussao.
Entre os antigos, Filosofta designava toda disciplina cientifi-
ca; em Arist6teles, por exemplo, a fisica e chamada de
filosofta segunda, enquanto a Teologia e ditafilosofta primeira.
I
119 Ij
i
120 Pl.tao e Arist6teles
forma - em grego, eidos. Na fuosofia aristotelica, a forma de-
signa 0 que constitui a essencia de algo, seu ser proprio. Para
ele, no tocante as substancias materiais, toda forma e ima-
nente, nao podendo existir separadamente do individuo.
Aristoteles criticou duramente a separayao platonica entre a
Ideia e os sensiveis que dela participam. No entanto, hi
forma separada em Aristoteles, a saber: 0 primeiro motor,
mas ela nao e forma de nenhuma substancia sensivel.
geocentrismo - Na cosmologia antiga, 0 universo era finito
(pelo menos segundo as hipoteses mais influentes); a Terra
encontrava-se im6vel, em seu ponto central, e, em torna dela,
giravam, em movimentos circulares uniformes, os planetas e
as estrelas (dai 0 nome de geocentrismo, pois em grego ge si-
gnifica a Terra). Essa concep<;:ao do universo encontrou no
Almagesto de Ptolomeu sua expressao mais solida, tendo per-
durado ate 0 sec. XVI, quando foi flnalmente suplantada
pelo heliocentrismo.
heliocentrismo - Grayas aos estudos dos astronomos mo-
dernos, entre os quais se destacam Copernico, Kepler e
GaWeu, 0 geocenttismo foi substituido pelo heliocentrismo,
isto e, pela concep<;:ao segundo a qual os planetas giram em
torno do Sol, a Terra nao estando mais no centro do uni-
verso. 0 advento do heliocentrismo coincide com 0 sur-
gimento da Ciencia Moderna e 0 abandono das teses antigas
Glossario
sobre a natureza do mundo e do universo, tendo provocado
um abalo nas convic<;:6es religiosas, que se viam reconfor-
tadas com a suposta posi<;:ao central da Terra.
heuristico - do verbo grego heuriskiJ, descobrir, de onde
tambem vern 0 celebre heureka! de Arquimedes, que signifi-
ca literalmente descobri!, achei! Urn principio heuristico e
urn prlnciplO que serve de guia e auxiliar a descoberta da
verdade.
ideia - do grego idea, que significa a forma ou figura que um
objeto possui. Na mosofia de Platiio, 0 termo adquiriu senti-
do tecnico, designando 0 modelo ou paradigma nao sensivel,
imutivel, eterno e perfeito do qual os objetos sensiveis sao
meras copias, mutiveis e imperfeitos. Para Platao, conhecer
significa reconhecer a partir dos objetos sensiveis as Ideias
inteligiveis que sao a causa do ser dos objetos sensiveis;
percebe-se uma Ideia somente pelo intelecto ou razao, jamais
pelos sentidos. Daqui a famosa teoria platonica das Ideias,
que constitui 0 centro de sua metafisica. Por vezes, ela e dita
teoria platonica das Formas, para evitar mal-en ten didos
provocados pela no<;:ao moderna de ideia.
intelecto - em grego, nous. N a teoria antiga da verdade, 0
conhecimento humane tern de ser analisado a partir de duas
121
122 Platao e Arist6teles
fontes: de urn lado, a sensibilidade; de outro, 0 intelecto. Por
este Ultimo, apreendemos os universais, enquanto, pelo
primeiro, apreendemos os particulares. Somente 0 homem,
entre os animais, possui intelecto, que e considerado sua
parte divina, pois 0 Deus dos fIl.osofos e dotado de intelecto
em grau eminente.
materialismo - designa toda teoria que reduz a realidade
do mundo aos seus elementos materiais. Ha diferentes ver-
soes do materialismo, mas a mais tipica e forte e segura-
mente 0 atomismo, segundo 0 qual todos os objetos nao
sio senio conglomerados de particulas invisiveis e indi-
visiveis, os thomos.
mortismo - do grego monos, solitario, unico. Designa toda
que reduz a realidade a urn so principio.
Parmenides foi 0 defensor do mais radical monismo, pois,
para ele, existia uma unica entidade, imovel, eterna, incapaz
de qualquer movimento. Parmenides negou a realidade do
movimento e da multiplicidade; Zenio, seu discipulo, ficou
conhecido por sustentar que toda na pluralidade e no
movimento levava inevitavelmente a paradoxos.
mudan<;a - em grego, metabole. Entre os antigos, a
nio indicava somente deslocamento no mas tambem
Glossario
toda e qualquer (por exemplo, quando alguem fica
bronzeado, quando urn muro e pintado de amarelo), 0 cresci-
mento e a diminui<;io dos seres, bern como sua e
corrup<;io. Aristoteles foi 0 fIl.osofo que tentou disciplinar tal
no<;io, mostrando que toda implica a
de urn substrato que permanece (assim, quando urn objeto
sofre urna altera<;ao, existe algo que permanece ao longo de
toda a por exemplo, quando Socrates fica bronzea-
do no vedo, e 0 mesmo Socrates que passou de nao bron-
zeado a bronzeado).
oligarquia - do grego oligos, pouco, e archf, governo. Designa
o regime politico no qual poucos tern acesso aos cargos e
politicos. Muitas cidades gregas adotaram a oligar-
quia como regime. A oligarquia pode ser constituida pela
nobreza que se reveza nos cargos oficiais, sendo chamada
entao de timocracia (de time, honra), ou pelos ricos, designa-
da entio de plutocracia (de ploutos, riqueza).
participa<;ao - em grego, methexis. Este termo adquiriu
cidadania filosofica com Pia tao, designando a que os
objetos sensiveis tinham com a Ideia segundo seu sistema
filosofico. Por exemplo, as diversas mesas sensiveis sao mesas
na medida em que participam da Ideia de mesa. A rela<;io de
tern urn pape! fundamental no sistema filosofico
123
124 Platao e Arist6teles
plat6nico, mas, como observou Aristoteles, Platao nunca
explicou que relac;ao era exatamente a participac;ao.
politica - do grego, politike <episteme>, <ciencia> politica.
Designa toda investigac;ao que visa a refletir sobre a organi-
zac;ao politica da cidade e 0 bem viver. A Politica, entre os
antigos, e uma ciencia e, como tal, esti ligada it descoberta
da verdade; ela nao e somente uma tecnica para obter um
consenso das vontades dos cidadaos, ela e, ao contririo, a
busca da verdade no campo das ac;6es humanas com vistas
ao bem comum.
prudencia - em grego, phronesis. A prudencia e 0 ideal da
sabedoria pritica antiga; 0 homem prudente e aquele que
conhece os meios adequados e que tem os flns moralmente
bons, a quem nos voltamos quando precis amos nos aconse-
!har sobre assuntos importantes. 0 prudente e 0 homem que
sabe 0 que deve ser feito em func;ao das circunstancias nas
quais OCOrre a ac;ao. A etica aristotelica culmina no elogio da
prudencia como flgura por excelencia da moralidade.
quatro elementos - do grego stoicheia, que designava as
letras que constituem os primeiros componentes das
palavras, de onde a noc;ao geral de elementos, os componentes
bisicos aos quais se reduzem todas as coisas. Os gregos
Glossario
admitiam quatro elementos materiais, com base nos quais
explicavam a constituic;ao de todos os corpos: a igua, 0 ar, a
terra e 0 fogo. Os corp os sensiveis eram vistos como niis-
turas mais ou menos complexas desses ou de parte desses
quatro elementos.
razao - em grego, logos. A razao pertence, entre os animais,
unicamente aos homens; e a capacidade mediante a qual con-
cebemos algo sob forma conceitual e unimos os termos em
proposic;6es. 0 termo grego, logos, e 0 substantivo ligado ao
verbo lego, dizer, 0 que 0 conecta estreitamente it linguagem.
N a celebre defmic;ao do homem como animal raciona/,
"racional'; traduz logikon, que pode igualmente ser entendido
como "capaz de linguagem".
ret6rica - do grego rhetorike <techne>, <arte> retorica.
Designa a arte de obter 0 consentimento do outro mediante
persuasao. Em uma civilizac;ao fortemente dependente de
assembleias e facilmente cIilacerada em facc;6es, a arte de per-
suaclir 0 publico tinha uma importancia preponderante. Nao
se pressupunha que 0 orador demonstrasse a verdade e
obtivesse assim a convicc;ao das pessoas, mas devia persuaclir
o publico mostrando-!he um caminho a seguir. Para isso,
valia-se de diferentes mecanismos e estrategias para obter 0
consentimento dos outros; havia, na Antigiiidade, varios
125
126
Platao e Arist6teles
manuais e escolas nas quais se aprendia a arte de falar ao
grande publico.
sensa<;1io - em grego, aisthesis. A s e n s a ~ a o e urna das ope-
ra<;6es do conhecimento humano, aquela pela qual apreen-
demos os particulares. Os antigos reconheciam os classicos
cinco sentidos - visao, audi<;ao, olfato, gosto e tato -, mas
havia tambem a tendencia entre eles de reduzir 0 gosto a um
tipo especial de tatoo Cada sensa<;ao possui um orgao de per-
cep<;ao, que apreende unicamente urn tipo de objeto: por
exemplo, os olhos sao 0 orgao da visao e apreendem somente
seu objeto proprio, a cor, e nao 0 som, ao passo que os ouvi-
dos sao os orgaos proprios da audi<;ao e apreendem somente
as sons e nao a cor.
silogismo - do grego suiiogismos, dlculo e, em geral,
raciocinio. Aristoteles foi 0 primeiro fIlosofo a estudar as
formas validas de argumenta<;ao, 0 que chamou de siiogismo.
Aristoteles defIne 0 silogismo como "0 discurso no qual, cer-
tas coisas estando postas, outra coisa resulta delas necessaria-
mente pelo simples fato de elas estarem dadas". Desse modo
nasceu a logica antiga e 0 estudo das inferencias, que per-
durou ate muito recentemente como a linica logica.
Glossario
sofistas - do grego sophistes, que inicialmente designa todo
homem possuidor de uma arte ou habilidade. Ao lange do
sec. V a.c., surgiu um novo tipo de intelectual, 0 sofIsta, que
professava a arte de discorrer livremente sobre qualquer
assunto, moral ou cientifIco, tendendo, porem, a centrar seus
interesses em temas sociais e politicos. Indo de cidade em
cidade, os sofIstas propunham-se a educar os jovens median-
te certa remunera<;ao. Existiram celebres sofIstas na Antigiii-
dade, como Prodicos de Ceos, Hipias de Elide, Protagoras de
Abdera e Gorgias de Leontini. Diziam-se capazes de tornar
forte qualquer argumento fraco, e alguns adotaram urn rela-
tivismo extremo (protigoras fIcou falilOSO ao afIrmar que 0
homem era a medida de todas as coisas: das que sao, que sao;
das que nao sao, que nao sao). Platao os atacou duramente
em seus dialogos.
substiincia - em grego, ousia. Termo-chave na metafisica
aristotelica, substanci.a designa ou bem 0 individuo, como
Socrates, composto de materia e forma, ou bem a forma ou
essencia de Socrates (nesta Ultima acep<;ao, aparece como
substanci.a de algo, isto e, sua essenci.a, ao passo que, na primeira
acep<;ao, a substancia e 0 proprio individuo). Em fun<;ao
desse duplo sentido, por vezes encontra-se como tradu<;ao de
ousia unicamente 0 termo essenci.a, designando entao tanto a
substanci.a de algo como 0 proprio individuo; nas mais das
127
128 PI.tao e Arist6teles
vezes 0 contexto e suficiente para se ver qual dos sentidos
esti em questao. Na linguagem comurn, ousia designava os
bens e as posses de urna pessoa.
teleologia - do grego telos, flffi, e logos, explicayao raciona!.
Designa 0 tipo de explicayao que apela aos fins para dar as
causas das coisas. A explicayao pelos fins tem urn papel pre-
ponderante nas ayoes (afinal, fazemos atos com vistas a cer-
tos fms), mas foi aplicada, em especial por Aristoteles, ao
inteiro campo da natureza. A Teleologia pensa a realidade
segundo urn designio que !he seria constitutivo.
teologia - do grego theologike <epistfmf>, ciencia que trata da
natureza divina. Em Platao, Teologia e Metafisica parece
coincidirem; em Aristoteles, a Teologia tem por objeto 0
primeiro motor, substiincia nao sensivel, principio ao qual
tudo 0 mais esti suspenso, ao passo que a Metafisica investiga
tudo 0 que e enquanto tal (mesmo assim, Teologia e
Metafisica se recobrem parcialmente em Aristoteles).
tirania - do grego turannos. Designa, na Grecia antiga, um
governante absoluto, nao limitado por leis ou por uma cons-
tituiyao. Cidades podiam fazer apelo a homens que en tao
governavam livremente; outras vezes, eram tomadas de
assalto e dominadas por tiranos. 0 termo nao tem necessa-
Glossario
riamente a carga pejorativa atual; nem todo tirano foi urn
despota cruel: Edipo, por exemplo, a quem foi oferecido 0
governo de Tebas, e tipicamente um tirano, sem por isso' ter
sido crue!'
virtude - em grego, arete. Virtude designa, em grego antigo,
toda capacidade de bem realizar algo. Se a funyao de urn ca-
vale e correr, aquele cavalo que corre bem e dito urn cavalo
virtuoso. N a Filosofia, 0 termo designa as qualidades morais
de um homem grayas as quais ele e causa de sua propria feli-
cidade. Para os antigos, n a ~ nascemos com virtudes, mas
somente com certas propensoes; as virtudes sao adquiridas
pelo hibito e exercicio. Platao centrou sua atenyao em qua-
tro virtudes, as assim chamadas virtudes cardinais: justiya,
temperanya, coragem e sabedoria pritica (a piedade estava
incluida na justiya); outros ftlosofos, entre os quais encontra-
se Aristoteles, adotaram listas bem mais amplas, incluindo a
magnanimidade, a generosidade, a veracidade e outras mais.
129
Obras de Platao
As obras de Platao esrao divididas em tetralogias, cada
diilogo possuindo urn subtitulo que indica 0 tema. Essa
divisao remonta a Antigiiidade, mas nao e de Platao. A pagi-
provem da de Stephanus, do sec. XVI.
I. Eutifron (da piedade), Apologia de Socrates, Criton (do
dever) e Peion (da alma)
II. CraMo (da dos nomes), Teeteto (da Ciencia),
S ojista (do ser) e Polftico (do governo)
III. Parmenides (das Ideias), Pilebo (do prazer), Banquete
(do amor), Pedro (do bela)
IV. Alcibfades maior (da natureza do homem), Alcibfades
menor (da prece), Hiparco (da cupidez), Os amantes (da
Filos06a)
V. Teages (da sabedoria), Carmides (da
Laques (da coragem) e Usis (da amizade)
VI. Eutidemo (da eristica), Protagoras (os s06stas),
Corgias (da ret6rica), Menon (da virtude)
VII. Hipias maior (do belo), Hipias menor (da falsidade),
fon (da I1fada), Menexeno (do epita60)
VIII. Clitdfon (ou &pdblica (do justo), Timeu
(da natureza), Critias (da Adantida)
Obras de Platao
IX. Minos (da lei), Leis (da Epinomis (do con-
selho noturno ou 616sofo), Cartas
Obras erroneamente atribuidas a Platao: Difinifoes, Do
justo, Da virtude, DemMoco, Sisifo, Erixias e Axfoco.
131
Obras de Aristoteles
A de referencia, cuja e retomada pela
maior parte das e a de E. Bekker, em 5 volumes,
publicada na Alemanha entre 1831 e 1870. 0 sinal * indica
que hi duvidas quanto it autenticidade; ** indica 0 carater
ap6crifo do escrito.
1. Categorias
2. Da interpreta;ao
3. Primeiros analiticos
4. S egundos analfticos
5. Tripicos
6. Refuta;oes sofisticas
7. Pisica
8. Do ceu
9. Da gera;ao e cOrTUNao
10. Meteorologica
11. Do universo *
12. Da alma
13. Do sentido e dos sensiveis
14. Da memoria e da reminiscencia
15. Do sono e da vigilia
16. Dos sonhos
Obras de Aristoteles J3J
17. Da adivinha;ao no sono
18. Da longevidade e brevidade da vida
19. Da juventude e velhice
20. Da vida e da morte
21. Da respira;ao
22. Do espirito **
23. Hist6ria dos animais
24. Das partes dos animais
25. Do movimento dos animais
26. Da locomo;ao dos animais
27. Da gera;ao dos animais
28. Das cores **
29. Do que i audivel **
30. Fisionomica **
31. Das plantas **
32. Hist6rias admiraveis **
33. Mecanica **
34. Problemas *
35. Das linhas indivisiveis *
36. Da posi;ao e nomes dos ventos **
37. Sobre Xen6fanes, Melisso e Gorgias **
38. Metafisica
39. Etica nicomaqueia
40. Grande Etica *
41. Etica eudemia
134 Plat.lo e Aristoteles
42. Da virtade e dos vicios **
43. Politiea
44. Tratado de Economia
45. Retdrica
46. Retdrica a Alexandre **
47. Poitica
48. A Constitairao de Atenas, encontrada em urn papiro
no final do sec. XIX.