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CARDOSO,Ciro. Antropologia para historiadores. Niteri,2012. mimeo.

(Apostila de um curso de extenso)


35: "Segundo Jacques Lombard, 'devido sua considervel erudio, LviStrauss conseguiu fazer uma notvel sntese de todas as grandes correntes do pensamento etnolgico, usando as ideias de uns para rejeitar ou matizar as dos outros'. No entanto, talvez o mais distintivo de Lvi-Strauss sejam preocupaes suas de fundo mais filosfico do que cientfico, sobretudo a naturalizao da mente humana e seu funcionamento que, segundo ele, gera cdigos e estruturas baseados em oposies complementares binrias: cu/terra, masculino/feminino, natureza/cultura, inato/ adquirido, cru/cozido, etc. Isso ocorre por ser tal mente uma parte da natureza. Lvi-Strauss entendeu a descoberta do cdigo gentico como uma prova de ser a prpria natureza binria, analogamente linguagem humana - uma interpretao errnea segundo os bilogos -; estes fizeram ver que, ao se mencionar o 'cdigo gentico', trata-se mais de uma metfora, no de uma equiparao estreita: Franois Jacob salientou que o cdigo gentico 'fala' ou expressa uma nica mensagem, ao contrrio do cdigo da lngua, capaz de gerar uma quantidade ilimitada de mensagens." (...) 36: "Segundo E. Delige, a finalidade principal de Lvi-Strauss no de cunho antropolgico, j que tem a ambio de descobrir o funcionamento do esprito humano (posto que, para ele, toda a humanidade compartilha o mesmo inconsciente coletivo*). A etnografia, voltada para a diversidade das culturas, conduz a uma viso dividida, parceladora, sendo necessrio, a seguir, unificar, descobrir regras universais: as diferenas culturais so complementares; existe um nvel universal que reside nas caractersticas comuns a todas as culturas, na existncia, entre os seres humanos, de estruturas mentais partilhadas ('estruturas profundas'). O historiador brasileiro Caio Prado Jnior, num livro crtico pouco citado hoje em dia, mostrou, a meu ver pertinentemente, que a ambiguidade presente em muitos escritos de Lvi-Strauss deriva de que o autor, por um lado, aplica sem dvida o mtodo cientfico ordinrio (hipottico-dedutivo) a objetos que escolhe estudar. Mas, nos mesmos escritos, excede em muito, por outro lado, os resultados que poderia derivar legitimamente das comprovaes empricas que leva a cabo, misturando-as com muitas outras ilaes que o leitor menos atento pode pensar que tambm ficaram comprovadas com as anlises empreendidas cientificamente, mas na verdade no ficaram. E isso assim porque

* Para mim aqui pode haver uma confuso com a ideia de Jung, o que seria completamente errado. Lvi-Strauss chama de "inconsciente", to simplesmente, que ele diferencia do subconsciente. O inconsciente seria praticamente a forma do crebro, geradora dos sistemas simblicos humanos (linguagem, parentesco, mitologia etc).

... no lhe interessava trilhar caminhos batidos, cingir-e sua simples, mas nem por isso menos honrosa posio de etngrafo ilustre; e sim passar alm, muito alm, e fazer de suas pesquisas e observaes, de contedo e natureza puramente etnogrficos, pretexto e trampolim para o seu 'estruturalismo' e implcitas concluses que encerra. A saber, no julgamento do autor, nada menos que a interpretao do Homem, na sua mais ampla generalidade, de participante da vida em sociedade, e de indivduo (PRADO Jr., 1971:38)

(...) "Para Lvi-Strauss, a estrutura consiste em algo que no se vincula realidade observvel em forma direta, mas sim por mediao dos 'modelos construdos a partir dela'. Assim, a estrutura um construto do cientista. O mtodo de trabalho consistiria em: (1) coletar dados sobre as relaes sociais empiricamente observveis; (2) tais relaes sofrero uma primeira organizao que consistir na elaborao de modelos; (3) a anlise dos modelos conduzir, finalmente, a detectar as estruturas propriamente ditas. Para que os modelos possam desembocar na descoberta das estruturas, precisam ter certas caractersticas: (1) modelo e estrutura precisam assumir a forma de um sistema (um todo formado por elementos solidrios: a modificao de um deles levar a modificaes nos demais); (2) o modelo dever pertencer a um grupo de transformaes: os modelos se transformam, mas existem famlias de modelos de um mesmo tipo; (3) as propriedades detectadas devero permitir prever como o modelo pode evoluir ou transformar-se; (4) o modelo construdo deve dar conta de todos os fatos observados (sendo que alguns deles so fenmenos, crenas e comportamentos conscientes, enquanto outros so inconscientes)." "Um dos pontos derivados do estruturalismo lingustico-semitico que os elementos em si de uma estrutura (ou de um modelo do qual posteriormente se derivar uma estrutura) so menos importantes do que as suas relaes: a estrutura tem a ver com as relaes. Um corolrio de tal princpio que elaboraes feitas a partir de elementos cujos contedos so muito heterogneos entre si podem, no entanto, estar expressando uma mesma estrutura." "Dada a crena ontolgica do autor numa unidade bsica de todo o pensamento humano - num denominador comum que deriva de que a mente humana, constituda binariamente (como vimos, por partilharem todos os humanos um inconsciente coletivo com tal 37: caracterstica), trata sempre de introduzir algum tipo de ordem no mundo -, o nvel das elaboraes dos prprios grupos estudados (elaboraes 2

conscientes ou inconscientes conforme os casos) e o dos modelos e depois das estruturas a que chega o antroplogo, no so, no fundo, de natureza totalmente distinta: a propenso humana a buscar uma ordem nas coisas, na medida em que o crebro ou mente parte da prpria natureza, poderia derivar de que, de fato, 'existe alguma ordem no universo, no sendo o universo um caos'." "A Antropologia Estrutural prefere trabalhar com a noo de cultura do que com a de sociedade. (...) Desenvolvendo ideias do antroplogo norteamericano Robert Lowie, afirma que cada cultura humana resulta de um bricolage. (...) O que se quer expressar assim que os elementos intervenientes numa cultura podem variar muito em suas origens e trajetrias histricas, mas so reunidos, de certo modo precariamente, na cultura em questo, onde seus usos podem vir a ser muito diferentes dos originais, mas na qual se adequam a um padro que est subjacente aos elementos reunidos. (...) A cultura no natural nem artificial, j que no deriva, nem da gentica, nem do pensamento racional: ela feita de regras de conduta cuja funo em geral no entendida pelas pessoas que lhes obedecem. (...) entre os instintos herdados do gentipo e as regras inspiradas pela razo, predominam em nmero as regras inconscientes, que so tambm as mais efetivas: a prpria razo um produto, mais do que uma causa da evoluo cultural." (...) "No conjunto, as relaes [com o marxismo e com a histria] so mais negativas do que positivas. O prprio mtodo estrutural supe uma atitude sincrnica e no diacrnica na apreenso dos objetos, j que a estrutura se capta na sincronia, por depender da percepo das relaes entre elementos que esto necessariamente todos copresentes. De modo anlogo a que, na Lingustica derivada de Saussure, trabalha-se com a oposio entre fala (uso contingente da lngua pelos que falam) e lngua (cdigo), ou, como prefere Jakobson, entre mensagem e cdigo, a Antropologia, para LviStrauss, opor a ordem dos acontecimentos (histria) ordem da estrutura (sistema subjacente); como, tambm, o vivido (conscincia imperfeita que os homens tm de seu sistema) vai se opor ao concebido (representao abstrata feita a respeito pelo pesquisador). (39) "Lvi-Strauss prope que se considere a circulao de mulheres entre grupos anloga circulao de mensagens entre interlocutores. Ora, isso pode ser legitimamente criticado como uma espcie de reducionismo. Entre os sistemas abordveis pelas cincias sociais, alguns so centrados na comunicao: lnguas naturais, escrita, sistemas de sinalizao, nomenclaturas de parentesco, etc. Mas h tambm sistemas sociais que, embora sempre incluindo, necessariamente, traos subsidirios de comunicao, no tm o seu cerne na comunicao: poltica, religio, prticas sociais diversas, etc. A aplicao de modelos de comunicao dar resultados mais adequados quando se tratar do primeiro tipo de sistemas, s muito parcialmente adequados no segundo." (...) "Mas ser a proibio do incesto verdadeiramente universal? No Egito antigo dos Ptolomeus e do governo romano, por exemplo, o casamento entre irmos 3

e irms por parte de pai e me era considerado preferencial, sobretudo no caso das famlias que dispunham de uma riqueza relativamente importante (obviamente, assim impedindo a disperso dos bens)." (40) "Mencionemos, porm, algumas das reaes de outros antroplogos (britnicos e norte-americanos em sua maioria) a tal anlise. [i] "Quanto preferncia, por ele sublinhada, pelos sistemas matrimoniais baseados no casamento com primos cruzados, entre povos tribais, ela aparece de fato bem varivel em sua incidncia, ao se examinar os casos invocados. Por exemplo, entre os Asante da frica considera-se o casamento entre primos cruzados o melhor tipo terico de troca matrimonial, mas na verdade ele s caracteriza 8% dos matrimnios. J entre os Yanommi sulamericanos, chega a 70%, provavelmente por causa da necessidade premente de alianas estreitas e numerosas [sendo assim o contexto importa muito na prtica] para a defesa da aldeia contra ataques." [ii] Edmund Leach criticou tambm as consequncias teoricamente deduzidas de cada sistema por Lvi-Strauss, bem como as razes da escolha efetiva de sistemas matrimoniais, mostrando que tudo isso pode variar muito em funo de outros fatores. Por exemplo, entre os Katchin da Birmnia certas mulheres so dadas por aristocratas a homens comuns com a finalidade de obter dependentes e at tributrios. E trata-se de um processo que s movimenta poucas linhagens, sem criar as vastas redes de alianas que, pelo contrrio, podem surgir em sociedades mais igualitrias (as dos aborgenes australianos, por exemplo)." [iii - Concluso] "As condies materiais de existncia, entre outros fatores, ao incidirem fortemente nesse setor da estrutura social, podem invalidar consequncias deduzidas de sistemas de parentesco estudados em si mesmos, em seus modelos e estruturas intrnsecos abstratos e teorizados, sem considerar a incidncia, por exemplo, da economia (coisa que Lvi-Strauss claramente relutava em fazer)." (...) "Ao estudar o totemismo, Lvi-Strauss reafirma a sua noo de que os povos tribais desejam impor ordem ao mundo, o que participa da tendncia universal da mente humana a ordenar o universo. Para tanto, uma das possibilidades estabelecer esquemas de classificao que envolvam certos elementos da natureza, de modo a associ-los mediante tais esquemas aos receios, ideias e valores dos povos em questo." (...) "no h, quanto a isso, arquetpicos universais" [em cada cultura um mesmo elemento tem um valor prprio, que dado na relao que estabelece com outros elementos] (...) 41: "O interesse achado pelo autor nos estudos de mitologia se prende a que, na elaborao mtica, mais fcil que sentimentos fundamentais dos seres humanos se expressem, estando o seu esprito livre para abandonar-se sua espontaneidade criadora, ou, nas palavras de Lvi-Strauss, 'entregue a uma conversa consigo mesmo'. Neste ponto como em outros, a preocupao ltima do autor com a natureza inconsciente dos fenmenos coletivos, com 4

a descoberta dos princpios de formao do pensamento que sejam universalmente vlidos para qualquer esprito humano. Pois, para Lvi-Strauss: (1) O mito no apresenta regra alguma de lgica, nem de continuidade na sucesso dos acontecimentos que relata; (2) e, no entanto, no mundo inteiro, os mitos se assemelham muito." "Este segundo ponto foi contestado. Alegou-se que, caso o autor estendesse a comparao, que em seus livros se limita a mitos de umas sociedades tribais (da Amaznia) com os de outras, a mitos como os gregos, os indianos ou os da Bblia, muitas de suas concluses se tornariam insustentveis." (...) 42: "Tambm os estudos de mitos empreendidos por Lvi-Strauss foram criticados de diversas maneiras. [i] A crtica mais severa provavelmente a de Edmund Leach em estudo sobre o nosso antroplogo (veremos que, no entanto, o mtodo estruturalista proposto por este antroplogo ingls no radicalmente diferente do de LviStrauss):
Esta espcie de prestidigitao verbal a partir de uma frmula generalizada tpica do procedimento para formar hipteses usado por Lvi-Strauss, mas tais mtodo no so capazes de mostrar-nos a verdade; eles s conseguem nos arrastar a um mundo em que tudo possvel, mas nada verdadeiro (LEACH, 1970:27)."

[ii] "Hoje em dia se tende a valorizar o desempenho (performance): um mito pode ser modificado por diferentes desempenhos ou relatos dele em pblico. Ora, ao buscar o contedo do mito em escritos de missionrios, como foi feito por Lvi-Strauss, estar-se- atribuindo ao relato mtico um contedo fixo, imutvel, que ele certamente no tinha enquanto era elemento vivo e dinmico em sua sociedade. Estudos antropolgicos mostraram que os mitos australianos, ao serem contados, eram dotados de significados cujas formas variavam. O mito pode ter variantes que remetam a conflitos de interesses entre membros ou grupos de uma mesma sociedade." [iii] "Outrossim, ser mesmo vlida a suposio levistraussiana de que tanto o antroplogo em seu escritrio quanto o membro de uma tribo ao relatar um mito do sentido ao mundo de maneira anloga, mediante estruturas binrias geradas pelo mesmo inconsciente coletivo, o que justificaria e tornaria mais fcil o tipo de 'etnografia de gabinete' que nosso autor muitas vezes levava a cabo? Isso parece muito pouco plausvel." (...) [O estruturalismo de Edmund Leach] "Edmund Leach, inspirando-se em Roman Jakobson, comparou explicitamente o modo de funcionamento da cognio humana ao cdigo binrio de um computador. A lgica cultural existe para tratar de impor limites mensurveis e bem estabelecidos a um mundo de coisas mutveis e que se misturam; e assim, reduzir a ansiedade. (...) Como o funcionamento da mente humana universal, torna-se possvel a decodificao de culturas exticas e sua traduo para oposies cognitivas anlogas de nossa prpria cultura." 5