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APRESENTAgO
Mircea Eliade (19O7 1986)
Filsofo, Escritor, romancista e historiador das religi-
es reconhecido mundialmente, nascido em Bucareste,
Romnia. considerado o mais importante e influente
especialista em histria e filosofia das religies, ficou
conhecido pelas pesquisas que empreendeu sobre a
linguagem simblica das diversas tradies religiosas.
De uma famlia de cristos ortodoxos, desde jovem se
tornou poliglota, aprendendo o italiano, ingls, francs
e alemo. Formou-se em filosofia pela Universidade de
Bucareste (1928) onde defendeu uma tese de mestra-
do sobre a filosofia na Renascena italiana, de Marcilio
Ficino a Giordano Bruno. Influenciado pelo humanismo
na Renascena foi para a ndia onde estudou snscrito
e filosofia hindu na Universidade de Calcut e ainda e

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aprendeu o hebraico e o parsi. Tambm estudou as fi-
losofias do sudeste asitico, sob a orientao do mes-
tre Surendranath Dasgupta (1885-1952), professor e-
mrito da Universidade de Calcut e autor de 5 volu-
mes sobre a histria da filosofia da ndia, Motilal Banar-
sidass (1922-1955).
De volta Romnia (1932), doutorou-se no departa-
mento de filosofia com a tese publicada em francs
Yoga: essai sur les origines de la mystique indienne
(1933). Esta edio deu-lhe reputao internacional e o
levou a publicar outras obras sobre ioga e outros textos
sobre filosofia. Trabalhou como adido cultural e de im-
prensa nas representaes diplomticas romenas em
Londres e Cascais, Portugal. Aps a Segunda Guerra
Mundial (1945), durante a qual serviu na legio romena
na Inglaterra e Portugal, por suas convices direitistas
no voltou para a recm Romnia comunista e estabe-
leceu-se em Paris, e tornou-se professor de religio
comparativa na cole des Hautes tudes, na Sorbon-
ne, enquanto escrevia em francs. Emigrando para os
EEUU, estabeleceu-se definitivamente em Chicago,
onde passou a lecionar histria das religies na Univer-
sidade de Chicago (1956). Passou a chefiar o Depar-
tamento de Religio da Universidade de Chicago
(1958), cargo que ocupou at sua morte, ocorrida em
Chicago, Estados Unidos. Entre suas principais obras,
caracterizadas pela interpretao das culturas religio-
sas e a anlise das experincias msticas, foram Trait
d'histoire des religions (1949) e Le Sacr et le profane
(1965).



Mircea Eliade (AFI: ) nasceu na capital romena a 24 de
fevereiro de 1907 pelo calendrio juliano, tendo sido o calendrio gregoriano introduzido
na Romnia somente aps 1924
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Era de famlia crist ortodoxa e desde jovem tornou-se
poliglota. Leu extensivamente em romeno, francs e alemo. Por volta de 1924 ou 1925,
aprendeu italiano e ingls. Leu as obras do historiador da religio Raffaele Pettazzoni e
do antroplogo James George Frazer no original.
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Mais tarde, aprendeu hebraico,
snscrito e parsi.
Na escola, interessava-se por biologia e qumica e teve at um pequeno laboratrio. Lia
muito e aumentou o tempo de leitura diminuindo as horas de sono para apenas cinco a
seis por noite.
O grande interesse em religies comparadas, filosofia e filologia levou-o, em 1925, a iniciar
estudos na Universidade de Bucareste, formando-se em filosofia. Na universidade, a
influncia de Nae Ionescu, ento assistente do professor Constantin Rdulescu-Motru no
Departamento de Lgica e Teoria do Conhecimento e ativo jornalista, levou o jovem Eliade
a se envolver com a extrema direita romena.
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Sua tese de mestrado examinava a filosofia na Renascena italiana, de Marsilio
Ficino a Giordano Bruno. O interesse sobre o humanismo renascentista foi o maior
estmulo para que seguisse para a ndia, a fim de "universalizar" a filosofia "provinciana"
herdada de sua educao europeia. Graas a um financiamento do maraj de
Kassimbazar, permaneceu quatro anos estudando no pas. Em 1928, foi para
a Universidade de Calcut, onde estudou snscrito e filosofia, sob a orientao
de Surendranath Dasgupta(1885-1952), um bengali educado em Cambridge e autor
de History of Indian Philosophy (Motilal Banarsidass 1922-55), em 5 volumes. Eliade era
um bom aluno e morava na casa do professor, mas a relao entre ambos deteriorou-se
quando Mircea se apaixonou por Maitreyi, a filha de Dasgupta. A fracassada histria de
amor seria tema do romance ertico Isabel Si Apele Diavolului (1930), no qual os
personagens centrais so um europeu e uma jovem indiana.
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A documentao recolhida na ndia, especialmente a respeito do ioga, tornar-se-ia a base
de sua tese de doutoramento. Retornou a Bucareste em 1932 e, aps cumprir o servio
militar, submeteu, com sucesso, a sua tese sobre ioga ao Departamento de Filosofia,
em 1933. Publicou-a em francs (1936) como Yoga: Essai sur les origines de la mystique
indienne ("Ioga: Ensaio sobre a origem do misticismo indiano"), posteriormente revista e
republicada como Le Yoga. Immortalit et libert ("Ioga, Imortalidade e Liberdade"). No
mesmo ano, Eliade tornou-se professor da faculdade de letras da Universidade de
Bucareste. Como assistente de Ionescu, Eliade ensinou a Metafsica de Aristteles e
a Docta Ignorantia, de Nicolau de Cusa.
De 1933 a 1939, participou ativamente de grupo Criterion, que promovia seminrios
pblicos sobre diversos tpicos. O grupo era influenciado pela filosofia do Trirismo, a
busca do "autntico" atravs da experincia vivida (em romeno, traire) considerada como
nica fonte de autenticidade.
Em 1934, casou-se com Nina Mares.
Depois de publicar Domnisoara Christina (1936), foi acusado de pornografia e, por um
curto perodo, foi suspenso da universidade. O romance, baseado no folclore romeno,
tinha, como personagem principal, uma vampira e abordava o significado do erotismo e da
morte na vida humana.
Em 1938, Nae Ionescu foi preso e Eliade, seu assistente, demitido. Ionescu fora acusado
de ser membro da Guarda de Ferro, organizao romena de extrema-direita, antissemitae
simpatizante do nazismo. Logo, Eliade tambm seria preso, passando um curto perodo
em um campo de concentrao.
A partir de 1940, trabalha como adido cultural e de imprensa nas representaes
diplomticas romenas em Londres e Lisboa (1941-44), tendo residido em Lisboa e, aps a
morte da mulher, em Cascais. Na capital portuguesa, interessou-se pelos clssicos,
como S de Miranda, Cames e Ea de Queiroz,
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e empenhou-se em estabelecer elos
mais fortes entre os latinos do ocidente e do oriente, impulsionando tradues,
conferncias e concertos.
Em 1944, sua mulher, Nina, morre de cncer.
Aps a Guerra Mundial, por suas ligaes com Nea Ionescu, Eliade no pde voltar
Romnia, que agora se tornara comunista. Passa ento a lecionar em vrias universidades
europeias. Em 1945, transfere-se para Paris. Ensina religio comparada na Sorbonne e
na cole pratique des hautes tudes, a convite de Georges Dumzil. Seus amigos desse
perodo incluam Eugne Ionesco e Georges Bataille, alm do prprio Dumzil. Eliade
adquire renome como professor de histria das religies. Leciona tambm no Instituto do
Extremo Oriente de Roma, no Instituto Jung de Zurique e, finalmente, na Universidade de
Chicago. Em 1950, casa-se com Christinel Cotrescu. Neste tempo, os trabalhos de Eliade
passam a ser escritos em francs. A "Floresta Proibida", que Eliade considerava seu
melhor romance, foi lanado em 1954.
Em Portugal, escreveu "Os Romenos, Latinos do Oriente", uma sntese histrica, cultural e
espiritual do seu pas, e Salazar e a Revoluo Portuguesa, livro em que defendia que o
general Ion Antonescu, no poder em Bucareste, poder-se-ia inspirar no regime portugus
para criar um Estado autoritrio mas no totalitrio.
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A obra no surtiu, todavia, os efeitos pretendidos: no s Antonescu no adotou o modelo
portugus, como Salazar no gostou, segundo informaes que obteve, da "heterodoxia"
da interpretao, o que levou a que o livro no fosse traduzido para a lngua portuguesa.
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Um livro que acabou por nunca escrever, por causa de Salazar Si Revolutia in Portuglia,
j tinha at ttulo: "Cames - Ensaio de Filosofia da Cultura" e versaria sobre um tema que
o fascinava - as civilizaes martimas.
No seu "Dirio Portugus", obra conhecida apenas em 2001 atravs de uma editora
de Barcelona, com edio portuguesa em 2008
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, Mircea Eliade mostrou-se por vezes
crtico, embora no hostil a Portugal, pas que considerava perifrico, um pouco margem
da histria e da cultura.
Posteriormente, estabeleceu-se em Paris e, finalmente, em Chicago. Visitado por Joachim
Wach, seu predecessor na Universidade de Chicago, um comparativista ehermeneuticista,
Eliade foi convidado, em 1956, para dar aulas naquela universidade, sobre "Tipos de
Iniciao". Nessa poca, foi publicado "Nascimento e Renascimento" (Birth and Rebirth).
Em 1958, foi convidado para chefiar o Departamento de Religio da Universidade, cargo
que ocupou at a morte em 1986.
Alm de ter escrito obras cientficas to importantes e centrais como "O sagrado e o
profano", Eliade publicou uma extensa obra literria de fico, cuja qualidade
universalmente reconhecida. Porm, por ter sido escrita inicialmente em romeno, tardou a
ser divulgada. Tambm lanou "O jornal da Histria das Religies" e o "Jornal das
Religies" e atuou como editor-chefe para a Enciclopdia Macmillan de Religies.
Eliade recebeu o ttulo de Doctor Honoris Causa de numerosas universidades de todo o
mundo. Premiado em 1977 pela Academia Francesa, recebeu a Legio de Honra da
Frana.