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lvaro Lcio
Consultor Tcnico

BIOMASSA COMO FONTE DE ENERGIA PARA A GERAO


TERMELTRICA
1 A BIOMASSA CULTIVADA COMO FONTE DE ENERGIA ECOLOGICAMENTE
CORRETA
O Brasil um pas que dispe das condies ideais para aproveitamento da biomassa como
combustvel para a gerao termoeltrica, ou como substituto dos derivados de petrleo, ou
como matria prima para a fabricao de carvo vegetal. Elevada taxa de insolao, e
disponibilidade de grandes reas para o reflorestamento, permite a utilizao dessa fonte de
energia renovvel em escala muito mais elevada do que em qualquer outro pas. Alm disto
a utilizao da biomassa cultivada como fonte de combustvel benfica ao meio ambiente.
Ao se queimar um combustvel fssil, gs carbnico lanado para a atmosfera. O aumento
da concentrao desse gs na atmosfera do planeta acarreta uma elevao gradual da
temperatura, o assim denominado efeito estufa. O efeito estufa causado pelo bloqueio
que o gs carbnico provoca irradiao solar refletida pela terra. Ao se queimar biomassa,
gs carbnico lanado para a atmosfera, tal como no caso do combustvel fssil. Mas
durante a fase de crescimento da floresta cultivada, gs carbnico absorvido da atmosfera
e oxignio liberado para a mesma. O balano final favorvel ao meio ambiente, pois a
quantidade de gs carbnico absorvido da atmosfera superior quantidade desprendida
durante a combusto, e a quantidade de oxignio lanada pela biomassa em crescimento,
superior ao consumido no processo de combusto. Alem disto o oxignio contribui para a
recuperao do oznio atravs do equilbrio termodinmico oxignio - oznio. Tratando-se
de uma fonte renovvel de energia, a biomassa cultivada tem, portanto, um grande futuro
no Pas, pois necessrio ter sempre em mente a finitude dos combustveis fsseis.
importante mencionar que o mercado de carbono representa a possibilidade de
financiamento dos investimentos para paises em desenvolvimento, por meio do Mecanismo
de Desenvolvimento Limpo (MDL), um dos recursos previstos no Protocolo de Quioto.
Pelo MDL, os paises desenvolvidos, com metas de reduo de emisso de gases do efeito
estufa, podem investir em projetos que estejam sendo desenvolvidos em pases em
desenvolvimento e que no emitam ou seqestrem gases que causam o efeito estufa.
2 INFLUNCIA DA UMIDADE DA MADEIRA SOBRE O PODER CALORFICO
INFERIOR DA MESMA.
Para se utilizar biomassa como fonte de energia trmica necessrio que o teor de umidade
da mesma no ultrapasse a faixa de 30 - 35% (b.u.). Uma limitao para a utilizao da
biomassa como combustvel a umidade contida na mesma. A umidade diminui o poder
calorfico inferior da madeira devido ao consumo trmico na vaporizao da gua. No
momento do corte a madeira tem em mdia 50% de umidade. Ou seja, para cada cem quilos
de madeira anidra a ser utilizada como combustvel necessrio vaporizar cem quilos de
gua. A umidade da madeira reduzida pela simples exposio da mesma ao ar atmosfrico

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durante um certo tempo. Nas condies climticas da regio central do Brasil, a umidade da
madeira reduzida de 50 para 30 - 35% pela secagem natural ao ar atmosfrico durante
cerca de 120 dias. Esse armazenamento aumenta o custo da energia gerada pela biomassa
devido mo de obra para o manuseio e ao nus financeiro representado pela estocagem da
madeira durante o tempo necessrio para a secagem. A importncia da secagem da madeira
evidenciada na figura 1, que mostra a influncia da umidade da madeira sobre o poder
calorfico inferior da mesma. A secagem ao ar atmosfrico limita a reduo da umidade da
madeira at o nvel de 30 35%. Nveis inferiores exigiriam um tempo excessivamente
longo de exposio ao ar atmosfrico.
A figura 1 mostra a convenincia de se levar a umidade da madeira a um nvel prximo de
zero, ao estado conhecido como madeira anidra. Ao diminuir o PCI, a umidade limita a
distncia que a biomassa pode ser transportada. A obteno de madeira anidra a partir da
madeira recentemente cortada pode ser feita atravs do secador que utiliza o processo DPC.
3 O PROCESSO DPC DE SECAGEM DA BIOMASSA
O processo DPC foi inicialmente desenvolvido visando estabelecer uma tecnologia
adequada para a carbonizao da madeira. Durante a carbonizao da madeira trs fases
distintas ocorrem: secagem, pirlise e resfriamento. Nos processos primitivos de
carbonizao os nicos utilizados no Brasil uma considervel superposio dessas
etapas ocorre, o que impede a interrupo do processo na etapa de secagem. O processo de
carbonizao se inicia pela eliminao da gua de umidade da madeira. A continuao do
processo de secagem conduz a um estado intermedirio entre a madeira e o carvo vegetal,
que podemos denominar madeira torrada. O valor energtico da madeira torrada est
entre o da madeira seca e o do carvo vegetal. Sob o ponto de vista de poder calorfico,
apresentamos na tabela 1 o poder calorfico inferior dos produtos derivados da madeira.
TABELA 1
PODER CALORFICO INFERIOR DOS PRODUTOS DERIVADOS DA MADEIRA
Madeira verde
Madeira seca ao ar
Madeira anidra
Madeira torrada
Carvo vegetal

6.275 8.370 KJ/kg


11.300 12.550 KJ/kg
18.830 19.660 KJ/kg
22.600 23.000 KJ/kg
26.800 31.400 KJ/kg

Atualmente no h utilizao em larga escala da madeira torrada, porque os processos


atuais de obteno da madeira anidra ou torrada apresentam dificuldade no controle da
operao de modo a se evitar o inicio de carbonizao da matria vegetal. O produto obtido
uma mistura de madeira no completamente seca com madeira em inicio de carbonizao.

A dificuldade de se conseguir madeira anidra ou madeira torrada reside na necessidade de


um grande aporte de calor para a vaporizao da gua em um intervalo estreito de

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temperatura. Se a temperatura no processo de secagem da madeira ultrapassar 280C


desenvolvem-se de modo incontrolvel reaes exotrmicas que
conduzem ao carvo vegetal. O limite superior de temperatura do
processo de obteno da madeira anidra ou torrada est, portanto, na
faixa 260 - 270C, pois necessrio evitar o inicio da fase exotrmica.
Produzida em fase endotrmica a dificuldade est na exigncia de um
grande aporte de calor do exterior numa faixa estreita de temperatura.
Para contornar o problema da heterogeneidade do produto, e para
evitar o armazenamento da madeira ao ar atmosfrico para a secagem,
idealizamos o processo DPC que permite interromper a carbonizao da
madeira na etapa madeira torrada ou madeira anidra. Para a utilizao
de qualquer um desses produtos para a gerao termoeltrica ou como
substituto de um combustvel fssil, muito conveniente a gaseificao
prvia, utilizando-se deste modo gs pobre de madeira como
combustvel na caldeira de gerao de vapor, ou no forno industrial no
qual se deseja a mencionada substituio. Em qualquer desses casos
utiliza-se como fonte de energia trmica para a secagem da biomassa,
os gases combustos provenientes do processo.
A figura 2 mostra um esquema simplificado do processo DPC de carbonizao da madeira.
Basicamente o processo DPC se baseia na utilizao dos gases desprendidos pela madeira
na fase de carbonizao como fonte de energia para atender as necessidades trmicas do
processo. Quando o objetivo somente secar a biomassa, no h desprendimento de gases
combustveis, pois o processo interrompido antes do inicio da carbonizao. Se a secagem
da biomassa for efetuada prxima ao ponto de consumo, utiliza-se como fonte de energia os
gases combustos provenientes do forno de queima dos produtos cermicos. Se for de
interesse evitar o transporte da gua de umidade, pode-se efetuar a secagem no local de
colheita da floresta. O consumo de lenha para esta secagem da ordem de 10% do peso da
madeira enfornada. Alem de se evitar o frete da gua de umidade, elimina-se a estocagem e
as operaes de manuseio para a secagem ao ar atmosfrico at o nvel de 30 35% de
umidade. O processo DPC apresenta as seguintes caractersticas fundamentais:
3.1 Utiliza como fonte de energia para as necessidades trmicas da carbonizao da
biomassa os gases desprendidos pela madeira durante a fase da pirlise.
3.2 O rendimento gravimtrico mais elevado do que nos processos tradicionais nos
quais parte d a madeira enfornada queimada para atender as necessidades trmicas da
carbonizao.
3.3 Os processos tradicionais de carbonizao em primitivos fornos de alvenaria os
nicos usados no Brasil so altamente poluentes devido emisso para a atmosfera dos
gases condensveis desprendidos durante a etapa da pirlise. conhecida de todos a ao
irritante desses gases, que alem disto so cancergenos.

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Portanto, entre outras, o processo DPC apresenta duas vantagens importantes:


i Maior rendimento gravimtrico, o que significa maior durao da floresta, ou menor
rea de reflorestamento para uma determinada produo.
ii No poluente, apenas gases combustos so desprendidos para a atmosfera.
4 TIPOS DE BIOMASSA PARA A GERAO TERMELTRICA
Os seguintes tipos de biomassa sero analisados:
resduos de serraria;
madeira proveniente de floresta cultivada;
capim elefante.
Os resduos de serraria consistem principalmente de serragem, costaneira e cavacos de
tamanhos diversos. Essa mistura normalmente utilizada atravs da queima direta em uma
caldeira para a gerao de vapor acoplada a uma turbina. A umidade dessa mistura
elevada, pois a madeira serrada ainda verde. Sob o ponto de vista de gerao de energia,
consideremos como sendo de 40% a umidade da madeira. Poder calorfico inferior: 10.380
KJ/kg. Devido o baixo PCI e baixa densidade aparente, o produto deve ser utilizado
prximo ao local onde gerado, no sendo economicamente vantajoso o transporte do
mesmo. A reduzida densidade aparente implica em baixo valor para a relao Gcal/
(unidade de volume do veculo de transporte). O aproveitamento dos resduos de serraria
para a gerao termeltrica praticamente a nica opo, pois a proporo dos mesmos em
relao ao total da madeira colhida muito grande, trazendo srios problemas ambientais.
De outro lado, essa a nica situao em que vantajosa a utilizao da madeira em
cavacos.
As seguintes alternativas se apresentam para a utilizao da madeira proveniente da floresta
cultivada como fonte de energia para a gerao termeltrica.
1 Queima direta da lenha de metro seca ao ar atmosfrico at o nvel de 35% de umidade.
vivel somente para caldeiras de pequena capacidade.
2 Queima direta do chip de madeira obtido em um picador. A no ser no caso da
utilizao dos resduos de serraria, a madeira em cavacos apresenta as seguintes
desvantagens:
I A madeira deve ser utilizada com umidade elevada, restrio imposta pelo picador.
II Custo de manuteno elevado, devido necessidade de troca freqente das lminas.

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III Consumo elevado de energia eltrica, da ordem de 5% da energia gerada.


IV Necessidade de caldeiras com grandes dimenses, devido o baixo PCI da madeira
verde, o que significa investimento mais elevado na caldeira.
3 Queima direta da madeira anidra ou da madeira torrada. Como lenha de metro, teria a
mesma limitao anterior: no vivel para caldeiras de grande capacidade, mas ser
possvel a utilizao em caldeiras de maior capacidade se a lenha for serrada em pequenos
toletes, no mximo com 20 cm de comprimento.
4 Gaseificao prvia da madeira seca ao ar atmosfrico at o nvel de 35% de umidade,
seguida da queima do gs combustvel gerado.
As vantagens da utilizao de gs pobre proveniente da gaseificao da madeira so:
I Melhor controle da combusto, pois so evitadas as flutuaes na
relao (ar comburente)/(combustvel) inerentes s fornalhas de queima
direta da madeira.
II Maior eficincia trmica do forno.
III Custo inicial aproximadamente metade do custo do picador.
IV O gaseificador praticamente no precisa de manuteno, enquanto
que o picador exige freqente troca das lminas.
V Consumo de energia eltrica do gaseificador 3 a 4 vezes inferior ao
do picador.
VI No caso de substituio em fornos previamente existentes do leo
pesado por biomassa, basta a troca do combustor de leo pelo
combustor de gs, ou por um combustor misto leo e gs de madeira
capaz de queimar qualquer proporo dessa mistura de combustveis.
O gaseificador poder ser alimentado com lenha de metro ou com a
madeira serrada em pequenos toletes.
A figura 3 mostra um fluxograma de uma instalao que utiliza madeira
gaseificada em um uma central termeltrica.
5 Secagem da madeira recentemente cortada e posterior gaseificao.
As vantagens de secar a madeira recentemente cortada em um secador
DPC so:
I Evita o nus financeiro do armazenamento ao ar atmosfrico durante
no mnimo cem dias.
II Eleva o PCI do gs pobre gerado, resultando dimenses menores da cmara de
combusto da caldeira.

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A tabela 2 mostra a influncia da umidade da madeira sobre o PCI do gs combustvel


gerado no gaseificador.
TABELA 2 INFLUNCIA DA UMIDADE DA MADEIRA SOBRE O PCI DO GS
GERADO NO GASEIFICADOR
Umidade - % - (b.u.) PCI KJ/Nm3
0
7.550
5
7.250
10
7.100
15
6.600
20
6.300
25
5.860
30
5.530
35
5.270
40
4.730
Como fonte de energia para a secagem da madeira, podero ser utilizados os gases
combustos provenientes da caldeira. Ou, galhadas e outros resduos florestais se for
conveniente secar na floresta com a finalidade de evitar o transporte para a central
termeltrica da gua de umidade da madeira.
Consideremos a seguir o capim elefante como fonte de energia para a gerao termeltrica.
O cultivo do capim elefante para fins energticos apresenta as seguintes vantagens:
1- Produtividade expressa em toneladas por hectare.ano de biomassa seca no mnimo 5
vezes maior do que a da floresta de eucalipto.
2- Permite a colheita de 45 a 90 dias aps a semeadura, enquanto so necessrios 7
anos para o primeiro corte da floresta de eucalipto.
3- Tem grande significado social, porque pode ser cultivado em pequenas propriedades
agrcolas o que no acontece com a floresta de eucalipto.
Setores do Ministrio da Agricultura da Inglaterra encarregados da pesquisa de alternativas
energticas para o futuro chegaram concluso de que a biomassa cultivada poder ser o
combustvel do futuro, e que o capim elefante se apresenta como a melhor alternativa. Uma
usina termoeltrica capacidade 36 MW est instalada em Cambridge Inglaterra
utilizando como combustvel capim elefante. Na Inglaterra pas que no se destaca pela
taxa de insolao a produtividade do capim elefante de cerca de 22 t de massa seca por
hectare.ano. No Brasil possvel alcanar 60 t/hectare.ano

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A Unio Europia tem como objetivo para 2010 utilizar como fonte de energia para a
gerao termeltrica 39% de energia renovvel.
A utilizao do capim elefante como fonte energtica exige a secagem ao nvel de anidro ou
torrado, ou a carbonizao prvia do mesmo. Tanto a secagem como a carbonizao do
capim elefante, podem ser efetuadas pelo processo DPC.
O capim elefante torrado ou carbonizado o combustvel ideal para ser utilizado em
substituio ao leo pesado ou ao gs natural em caldeiras que consomem derivados do
petrleo. A tecnologia do uso de combustvel slido micro-pulverizado est consolidada no
Brasil, e utilizada em vrios setores, principalmente na industria do cimento. O carvo
vegetal para fins energticos proveniente do capim elefante, dever ser fabricado de modo a
conter elevado teor de volteis, sendo o combustvel ideal para ser utilizado aps moagem,
porque devido o elevado teor de matrias volteis, apresenta tima flamabilidade,
produzindo uma chama muito irradiante. Denominaremos abreviadamente CAV. O CAV
micro-pulverizado transportado em fase densa, na qual o conjunto gs inerte de transporte
mais os finos do CAV se comporta como um fluido, tal como no caso do leo pesado. A
substituio do combustvel derivado do petrleo feita desse modo simplesmente
trocando o combustor de leo pesado por um combustor misto capaz de queimar leo e/ou
CAV - micro-pulverizado em qualquer proporo.
A Samarco, empresa que produz 12,5 milhes de toneladas de pelotas de minrio de ferro
por ano em Anchieta (ES) pretende substituir o antracito importado utilizado atualmente
por carvo vegetal proveniente do capim elefante. O Grupo Votorantim pretende substituir
parte do leo pesado consumido atualmente na planta de Niquelndia Gois, por CAV
micro-pulverizado proveniente do capim elefante.
Acreditamos que o uso do capim elefante como fonte energtica em substituio ao leo
pesado, associado ao programa do lcool motor, podero tornar o Brasil independente da
importao de petrleo. Alem disto, importante frisar o alcance social desta alternativa
energtica: o cultivo do capim elefante est ao alcance de qualquer pequeno agricultor, o
que no ocorre com a floresta de eucalipto.
As alternativas para utilizao do capim elefante como fonte energtica para a gerao
termeltrica so:
I Anidro ou torrado em mistura com resduos de serraria, quando se deseja aumentar a
gerao de vapor na termoeltrica da serraria, ou como substituto na eventual dificuldade
de transporte ou falta desses resduos.
II Torrado ou carbonizado em substituio parcial ou total do combustvel fssil utilizado
na central termeltrica. No caso da substituio total haver uma queda na produo de

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vapor da caldeira em virtude do PCI inferior do CAV em relao ao leo pesado,o que
dever ser previamente analisado.
III Torrado ou carbonizado em uma central termoeltrica nova, quando ento o projeto da
caldeira dever ser adequado ao CAV.
A figura 4 apresenta um fluxograma de uma central termoeltrica que utiliza CAV como
fonte de energia.
6 ANLISE ECONMICA
O cultivo da biomassa para fins energticos considerado
vantajosamente econmico quando o custo unitrio da energia gerada
pela mesma inferior ao dos derivados do petrleo. A comparao da
biomassa energtica com outros combustveis deve levar em
considerao o transporte da biomassa at o ponto de consumo, sendo
necessrio considerar o fator GJ por metro cbico de espao que a
biomassa ocupa no veculo de transporte, em geral caminho.
Esse fator limita a distncia de transporte da biomassa mida, da a
vantagem da utilizao do processo DPC para a secagem da mesma, o
que viabiliza o seu transporte para distncias mais longas.
A seguir uma comparao do custo unitrio da energia eltrica gerada
pela biomassa cultivada com o custo unitrio da energia eltrica
fornecida pelo leo pesado e pelo gs natural.
As bases para o clculo do custo unitrio da energia eltrica gerada
pela biomassa cultivada foram:
I - Custo mdio por estreo de lenha no estado de Minas Gerais.
II De acordo com o estado atual da arte foram adotados os seguintes
rendimentos dos sistemas de turbogerao em turbinas com ciclo
aberto: 20% para a queima direta da lenha em cavacos ou da lenha de
metro, e 32% para a madeira gaseificada e o CAV micro-pulverizado.
III Custo de R$10,00/t dos resduos de serraria.
A tabela 3 mostra o custo da lenha ainda verde, logo aps o corte.
TABELA 3
CUSTO DA LENHA VERDE
Item

R$/st

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Valor da madeira em p
Custo colheita e transporte
Total, exclusive frete e impostos,

7,50
15,00
22,50

O custo de R$22,50 por estreo de madeira verde corresponde a um custo mdio de


R$32,00 por tonelada.
A tabela 4 mostra o custo da madeira seca ao ar at o nvel de 35% de umidade, da madeira
anidra, e da madeira torrada, exclusive frete e impostos.
TABELA 4
CUSTO DA MADEIRA SECA AO AR, DA MADEIRA ANIDRA, E DA MADEIRA
TORRADA
Tipo

Relao (t lenha
verde)/(t produto)
1,54
2,00
2,70

Seca ao ar
Anidra
Torrada

Custo matria
prima R$/t
49,28
64,00
86,40

Custo DPC
R$/t

Custo total R$/t


49,28
69,00
91,40

5,00
5,00

A tabela 5 mostra o custo unitrio da energia eltrica gerada pela madeira seca ao ar at o
nvel de 35% de umidade, da madeira anidra e da madeira torrada para a opo queima
direta na caldeira. Esse custo est expresso em R$/MWh. Para o caso do uso de toletes,
deve-se adicionar 5%, e, para lenha chipada 10% ao custo indicado na tabela 5.
TABELA 5
CUSTO UNITRIO DA ENERGIA ELELTRICA GERADA PELA QUEIMA DIRETA
DA MADEIRA SECA AO AR, DA MADEIRA ANIDRA, E DA MADEIRA TORRADA.
Tipo

PCI GJ/T

MWh/t

Resduos de
serraria
Seca ao ar
Anidra
Torrada

9,20

0,5

Custo
R$/MWh
19,56

11,54
26,25
26,25

0,64
1,09
1,25

77,00
63,30
73,12

A tabela 6 mostra o custo unitrio da energia eltrica gerada pela madeira gaseificada.
TABELA 6
CUSTO UNITRIO DA ENERGIA ELTRICA GERADA PELA MADEIRA
GASEIFICADA
Tipo
Seca ao ar

PCI GJ/T
11,54

MWh/t
1,02

Custo R$/MWh
48,31

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Anidra
Torrada

19,60
26,25

1,74
2,00

39,65
45,70

Consideremos a seguir o custo do carvo vegetal proveniente do capim elefante.


De acordo com a Matsuda Minas fornecedora de sementes de capim elefante e com o
Dr. Herbert Vilela engenheiro agrnomo consultor, o custo de produo da matria seca d
TABELA 10
COMPARAO DO CUSTO UNITRIO DA ENERGIA ELTRICA
Combustvel
Madeira seca ao ar gaseif.
Madeira anidra gaseificada
Madeira torrada gaseificada
CAV sem irrigao
CAV com irrigao
Gs natural
leo pesado

PCI GJ/t
11,54
19,66
22,59
26,98
26,98
33,05
40,16

R$/MWh
48,31
39,65
45,70
34,52
31,74
145,68
154,06

R$comb./R$leo
0,31
0,26
0,30
0,22
0,21
0,94
1,00

A tabela 10 no inclui os resduos de serraria.


7 CONCLUSES
7.1 A biomassa cultivada como fonte de energia para a gerao termeltrica a opo
ideal sob o ponto de vista ecolgico.
7.2 O custo unitrio da energia eltrica gerada pela biomassa muito inferior, em alguns
casos um quarto do custo unitrio da energia eltrica pelo leo pesado.
7.3 A utilizao da biomassa cultivada proporciona uma fonte de energia renovvel.
7.4 A biomassa cultivada como fonte de energia traz para o usurio independncia da
disponibilidade e das flutuaes do custo do petrleo.
7.5 A biomassa cultivada como fonte de energia uma grande geradora de empregos em
reas carentes.
7.6 O capim elefante a biomassa cultivada para fins de gerao termeltrica de menor
custo para o MWh.
Belo Horizonte, Outubro de 2002
Prof. Dr. lvaro Lcio