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Jacarecanga

Obra realizada com o apoio da Prefeitura Municipal de Fortaleza,


por meio da Secretaria Municipal de Cultura de Fortaleza Secultfor.
Prefeito de Fortaleza
Roberto Cludio Rodrigues Bezerra
Vice-Prefeito de Fortaleza
Gaudncio Gonalves de Lucena
Secretrio Municipal de Cultura de Fortaleza
Francisco Geraldo de Magela Lima Filho
Secretria-Executiva
Paola Braga de Medeiros
Assessora de Polticas Culturais
Nilde Ferreira
Assessor de Planejamento
Incio Carvalho de A. Coelho

Coordenador de
Criao e Fomento
Lenildo Monteiro Gomes
Coordenador de Patrimnio
Histrico e Cultural
Jober Jos de Souza Pinto

Assessora de Comunicao
Paula Neves

Coordenador
Administrativo-Financeiro
Rosanne Bezerra

Assessor Jurdico
Vitor Melo Studart

Diretora da Vila das Artes


Claudia Pires da Costa

Coordenadora de Ao Cultural
Germana Coelho Vitoriano

Diretora da Biblioteca Pblica


Dolor Barreira
Herbnia Gurgel

Secretrio da Regional I
Guilherme Teles Gouveia Neto

Cludia Leito

Jacarecanga

Copyright 2015, Cludia Leito

Concepo e Coordenao Editorial


Gylmar Chaves
Projeto Grfico e Diagramao
Khalil Gibran
Reviso
Milena Bandeira
Fotos da Capa e Contracapa
Sheila Oliveira
Consultoria Tcnica
Adson Pinheiro/ Graa Martins
Catalogao na Publicao
Bibliotecria: Perptua Socorro Tavares Guimares CRB 3 /801
L 533 J

Leito, Cludia
Jacarecanga / Cludia Leito. - Fortaleza: Secultfor, 2015.

80p.

(Coleo Paje)

ISBN: 978-85-420-0581-3

1. Memrias

2. Crnicas

3. Ttulo
CDD: 869.4

Sumrio
Jacarecanga e a Memria do Passado 11
O Bairro 16
A Casa, a Vila e a Praa 24
Entre o Bom Pastor e o Morro do Ouro 41
A Educao 46
O Trabalho 53
O Lazer 60
A Partida para a Aldeota 64
Jacarecanga e a Memria do Futuro 66
Apndice 71
Referncias Bibliogrficas 80

Aos meus pais, Plinio e Ivany Leito,


residentes cordiais e anfitries
amabilssimos de Jacarecanga.

Em janeiro de 1994, operrios encarregados


das obras do Servio de Saneamento de
Fortaleza- Sanear- encontraram sob o
asfalto da Rua Adriano Martins, no bairro
da Jacarecanga, centenas de ossadas
humanas, sepultadas em vala comum e cova
rasa. A comparao foi inevitvel; era como
se um misterioso campo de concentrao
nazista houvesse sido descoberto bem
prximo ao centro de Fortaleza [...]
Descobriu-se que os operrios do Sanear
haviam localizado parte de um cemitrio
histrico, onde foram enterrados milhares
de mortos pela varola, a terrvel peste que
assolara Fortaleza no final do sculo XIX.
Lira Neto
Nunca houve um monumento da cultura
que no fosse tambm um
monumento de barbrie.
Walter Benjamin

Jacarecanga e a Memria do Passado


A modernidade a imerso cada vez mais
profunda na matria, atrofia do esprito e perda
coletiva da rainha das faculdades,
a Imaginao.
Olgria Matos

que a memria? Ou para que ela serve? Memria


lembrana, mas tambm esquecimento. Da sua
importncia na construo de nossas subjetividades. Sou o
que lembro, mas tambm sou aquilo que esqueo, ou o que
no quero lembrar. Mais do que o seu carter monumental,
o que me interessa, nos significados da memria, ressaltar
seu papel de produo de uma arqueologia do social:
Os desejos de criar as imagens de uma memria
coletiva partilhvel torna necessria a pluralidade e a convergncia dos relatos de vida [...] Os
traos mnsicos de um sujeito confrontam-se com
outros, forjando a representao idealizante de
um intercmbio coletivo de memrias (JEUDY in
LEITO, 2000, p. 14).
11

Enquanto processo e produto coletivo, a memria


deve ser percebida, sobretudo, nas entrelinhas das narrativas, nos seus silncios e esquecimentos. Quando Milan
Kundera reflete sobre a memria, enfatiza um dos seus
maiores pressupostos e, talvez, o mais ausente nas sociedades em que vivemos: o tempo. No se trata aqui do tempo veloz no qual vivemos, tempo do fazer sem contemplar,
do consumir sem refletir, do usufruir sem fruio. A memria necessita de lentido, ao passo que carece de espao
para ganhar materialidade.
A memria tambm tem sido historicamente objeto de assepsias. Quantas vezes j ouvimos a expresso
limpeza da memria, como se pudssemos livr-la de
suas impurezas, como se fssemos capazes de organiz-la
em gavetas, como se faz com roupas lavadas? A obsesso
de se construir uma memria branca, que nos impede de
voltar cena do crime, a responsvel por retirar de ns
a anima do viver:
[...] a volta aos lugares abandonados sustenta-se
desse renascimento alegre do olhar que se esquiva
petrificao da lembrana. O prazer no vem da
restituio integral e verdica de uma coisa perdida, mas da irrupo de imagens sempre novas
produzidas pela reiterao (Id. Ibid. p.13).

12

Memria menos conservao do que inveno. E


mais, a memria projeta, recria e refaz, a partir das circunstncias e ao sabor do acaso. Por isso, sua acidentalidade
no interessa ao ethos moderno, que trata o passado como
aquilo que deixou de ser. As representaes modernas da
memria perverteram o passado, reduzindo-o e apequenando-o diante do presente. No seria exatamente o inverso? O
movimento da memria (BERGSON in LEITO, Id. Ibid.
p.15) no deveria ser reconstitudo muito mais da lembrana percepo do que o do presente para o passado?
Completar uma lembrana com detalhes pessoais
no consiste, de modo algum, em justapor mecanicamente lembranas a esta lembrana, mas em
transportar-se a um plano de conscincia mais extenso, em afastar-se da ao em direo ao sonho.
Localizar uma lembrana no consiste tambm em
inseri-la mecanicamente entre outras lembranas,
mas em descrever, por uma expanso crescente
da memria em sua integralidade, um crculo suficientemente amplo para que esse detalhe do passado a aparea [...] A inteligncia, movendo-se a
todo instante ao longo do intervalo que as separa,
as reencontra, ou melhor, as cria de novo sem cessar: sua vida consiste neste prprio movimento.

13

Fao, portanto, desde j, uma advertncia ao leitor


dessas minhas pequenas e singelas memrias. Ao escrever
sobre Jacarecanga, no produzo memrias brancas. Pelo
contrrio, elas esto carregadas, impregnadas e atravessadas por vozes, cheiros, gostos, lugares, sensaes, sentimentos e afetos. Vivi em Jacarecanga, ao mesmo tempo,
os meus primeiros anos de vida e os ltimos anos ureos
do Bairro. O meu crescimento se far juntamente com a
sua decadncia. E esse movimento estar presente ao longo da minha narrativa, a partir da fuso e da (con)fuso de
imagens que reconstituo sobre mim em Jacarecanga e de
Jacarecanga sobre mim.
Enfim, minha escritura no histrica, nem sociolgica, tampouco econmica. Escrevo, isto sim, pelas
mos da criana que fui em Jacarecanga. ela que me
conduz aos lugares abandonados, aos meus quartos escuros, mas que tambm ilumina os jardins, terraos e quintais nos quais cresci.
Como um pintor impressionista, que ao produzir
um quadro, necessita aproximar-se e distanciar-se incessantemente dele (o mesmo processo que se dar com o indivduo que ir contempl-lo...), assim fao eu, com as minhas
memrias de Jacarecanga. Para escrev-las, tambm eu
exercitei incessantemente o afastamento e a aproximao
fsica e imaginria do Bairro, para v-lo melhor e, assim,
reconstitui-lo e reinvent-lo para os leitores desse livro.
14

desse modo que (re)visito Jacarecanga, atravs


do sabor proustiano das madalenas que minha me cozinhava, do cheiro forte das castanhas de caju da Brasil
Oiticica, das vozes femininas que me contaram histrias
de trancoso boca da noite, como Manuel Bandeira chamava a hora do crepsculo. Neste ir e vir das minhas memrias, quanto mais antigas as imagens de Jacarecanga,
mais atuais elas so para mim; quanto mais inconscientes
ou imperceptveis, mais fortes e significativas elas se tornam para a minha vida. assim e assim ser.

15

O Bairro

Distante da cabana se elevava borda do


oceano um alto morro de areia; pela semelhana
com a cabea do crocodilo o chamavam os
pescadores Jacarecanga.
Jos de Alencar

acarecanga ganha configurao de bairro em torno de


1910. Nessa poca considerado pelos fortalezenses
como um lugar de veraneio, um territrio de chcaras verdes, sombreadas por rvores frutferas, prximas de um
riacho bulioso (que leva at hoje o nome do Bairro) e no
distantes do mar. A partir dos anos 1940, a regio passa a
receber famlias abastadas, que deixam de residir no Centro, para abandonar o burburinho das atividades comerciais da Cidade. A deciso acertada. O lugar mesmo
aprazvel, acolhedor e geograficamente bem situado.
Bem antes de se tornar um bairro importante de
Fortaleza, Jacarecanga j estaria presente, como um lugar
mtico, na obra magistral de Jos de Alencar, Iracema, a
lenda do Cear:
16

Distante da cabana se elevava borda do oceano


um alto morro de areia; pela semelhana com a
cabea do crocodilo o chamavam os pescadores
Jacarecanga. Do seio das brancas areias escaldadas pelo ardente sol, manava uma gua fresca e
pura; assim destila a alma do seio da dor lgrimas doces de alvio e consolo. A esse monte subia o cristo, e l ficava cismando em seu destino
(ALENCAR, 2005, pp. 279-281).

O cristo ao qual Alencar se refere, em 1865,


ano de publicao do romance, Martim Soares Moreno,
o guerreiro branco, smbolo maior na obra alencarina
do portugus colonizador, que chega a essas terras para
explorar as riquezas do Novo Mundo, miscigenando-se s
populaes locais.
Na sua epopeia das Amricas, Alencar descreve
os caminhos de Moreno, que traz Iracema, filha de Tup,
das serras e sertes do Cear ao monte Jacarecanga, (cujo
nome quer dizer cabea de jacar). E nesse monte, ou
melhor, em uma duna beira-mar que, segundo o romancista, o colonizador teria parado para refletir sobre o seu
destino, descortinado o Atlntico, sentido saudades de sua
terra natal e imaginado levar sua esposa ao encontro de
suas origens europeias. tambm, com os ps plantados
em Jacarecanga, que Moreno tem o pressgio de que esse
encontro nunca se far. No romance, Iracema morrer
17

aps o nascimento do filho, e o guerreiro voltar ao Velho


Mundo somente com Moacir, o filho da dor.
Jos de Alencar no poderia ter se utilizado de uma
imagem mais potica para descrever as futuras contradies
de Jacarecanga: lugar de chegadas, mas tambm de partidas,
territrio para viver, mas tambm para morrer. Jacarecanga,
como o Cear, nasce de uma lenda e essa lenda prenuncia as
suas origens, mas, especialmente, o seu destino.
Embora considerado o primeiro colonizador da
Capitania, por ter organizado em torno da Barra do Cear
um primeiro ncleo urbano, quando de sua vinda s terras
cearenses, na primeira expedio de Pero Coelho, Martim
Soares Moreno no conseguir plantar em Jacarecanga as
necessrias razes para o surgimento de uma futura vila, que
acabar nascendo, mais tarde, em torno do riacho Paje. No
entanto, ser ele o legtimo fundador da Capitania do Siar.
Em Moreno, h elementos mticos e histricos de sobeja,
para imaginarmos, ou imagearmos, o Cear e os cearenses:
[...] Ergueu em 1611 o Forte de So Sebastio [...]
e fundou uma aldeia em honra a Nossa Senhora
do Amparo [...] e dominava os mistrios da lngua tapuia... Por ordens da Corte tomou para si a
tarefa de enfrentar as acometidas de outros povos
europeus na regio [...] Ausentou-se do Cear em
1613, em direo do Maranho com o objetivo de
18

abrir caminho para a misso do mameluco Jernimo de Albuquerque, encarregado de expulsar


os franceses [...] Aps escaramuas com os gauleses, sua embarcao foi envolvida por ventos
desfavorveis e foi dar com os costados na ilha
espanhola de So Domingos, hoje Haiti. Seguiuse ento uma srie de episdios rocambolescos,
que incluram o ataque de um navio francs
embarcao que o levava de volta Europa. Na
luta recebeu 23 ferimentos, levou uma cutilada
no rosto e teve uma mo decepada. Preso, foi
condenado na Frana pena capital pelas mortes
que cometera no Cear e no Maranho. Solto dez
meses depois, gastara todo o dinheiro com apelaes e pedidos de reviso da sentena. Em 1619,
atendendo-lhe os apelos de ajuda de custo para
remediar suas misrias, necessidades e dvidas, o
rei Dom Felipe II concedeu-lhe a carta-patente de
capito-mor da Capitania do Siar (LIRA NETO;
ALBUQUERQUE, 2014, p. 21).

O Martim Soares Moreno, das crnicas do Brasil


Colnia, um personagem muito distante do guerreiro
branco de Alencar, mas nem por isso menos interessante. Ele
possua o carter sanguinrio do colonizador, mas tambm
a astcia que apreendeu do autctone. O aoriano, que se
pintava de negro para atacar os franceses e que dominava
lnguas indgenas como se ndio fosse, era, sobretudo, um
19

aventureiro, um esprito nmade e resistente s adversidades.


No poderamos reconhecer, ainda hoje, nos cearenses, os
modos de ser e de estar no mundo de Moreno?
Jacarecanga carregar consigo as contradies dos
processos colonizatrios. A regio atravessar a Colnia
(como territrio de genocdio indgena), o Imprio (como
repositrio de milhares de cadveres cearenses vitimados
pela varola) e a Repblica (como um bairro industrial, ao
mesmo tempo, operrio e pequeno burgus) refletindo, em
todos esses perodos, os paradoxos e os dilemas de Fortaleza. Talvez a imagem mais contraditria de Jacarecanga
seja a de um conjunto arquitetnico elegante construdo
sobre uma montanha de ossos humanos:
Para se ter ideia da tragdia poca, basta dizer
que em um nico dia, 10 de dezembro de 1878
quando a molstia atingiu seu ponto mximo
, morreram na capital cearense nada menos de
1.004 pessoas de varola. Era o Dia dos Mil
Mortos (LIRA NETO, 1999, p. 11).

Esse eterno conflito entre o paraso perdido ou


a terra sem mal e o terreno marcado pela violncia dos
seus processos de ocupao (quase sempre apagados pela
memria branca da Histria Oficial) acompanharo Jacarecanga ao longo de sua histria.
20

Com a chegada de famlias, oriundas das elites


agrrias, industriais e comerciais, nas primeiras dcadas
do sculo XX, Jacarecanga viver, indiscutivelmente, um
perodo de desenvolvimento e de embelezamento. Essas
famlias encomendaro plantas especficas para a construo de suas casas, e a diversidade desses estilos arquitetnicos ir, aos poucos, emprestando ao Bairro um inegvel
glamour.
Um dos pioneiros na construo de palacetes em
Jacarecanga ser o engenheiro e antroplogo Thomaz
Pompeu Sobrinho que, em 1929, far erigir sua manso
na avenida Francisco S, nmero 1801. Sua arquitetura
italiana, estilo art nouveau, encantar fazendeiros, bares,
ministros e comerciantes que, por sua vez, construiro
suas casas naquela vizinhana. Ao mesmo tempo em que
os palacetes e manses se multiplicam, o Bairro tambm
comea a ganhar alguns espaos pblicos, sobretudo praas e logradouros:
Para deleite dessa elite, em 1920, na primeira gesto do Prefeito lvaro Weyne (1928-30), reformou-se a praa Coronel Teodorico ( aps 1965,
Praa Capistrano de Abreu, mais conhecida como
Praa da Lagoinha a praa foi construda sobre
uma pequena lagoa), situada, exatamente, na entrada do refinado bairro Jacarecanga (BRUNO;
FARIAS, 2011, p. 113).
21

Naquele perodo, a mobilidade entre os bairros


acontecia atravs do bonde que j ligava o Centro Praa
do Liceu, garantindo o deslocamento dos seus residentes.
Jacarecanga vai adquirindo as virtudes, consideradas necessrias, para se tornar um bairro nobre de Fortaleza:
[...] Situado na zona oeste, no era um bairro to distante
do Centro, o que permitia ainda aos setores abastados terem acesso s opes de consumo e lazer que, ento, se
concentravam na poro central da cidade (BRUNO; FARIA, 2011, p. 113).
As indstrias que ali se instalam, provocando o
surgimento de vilas operrias, so fundamentais para o
crescimento de Jacarecanga. Contudo, o desenvolvimento
econmico condio necessria, mas no suficiente, para
o florescimento do Bairro. Alm da crescente importncia econmica, Jacarecanga tambm passa a ofertar outros
servios populao. Instituies religiosas, educacionais,
sociais e culturais so tambm responsveis pela qualidade da vida e pela autonomia do Bairro.
Entre residncias, comrcios, indstrias, escolas,
cinemas, associaes filantrpicas e movimentos polticos, sociais e culturais, Jacarecanga vai ganhando autonomia e personalidade. Seu perfil, algo aristocrtico,
no pasteurizar a diversidade cultural das populaes
que ali viviam. O bairro elegante conviver com outros
mundos. Essa convivncia pode ser percebida de vrias
22

formas: atravs da beleza dos tmulos construdos pelas


famlias remediadas no cemitrio So Joo Batista e pelo
prestgio do Liceu do Cear na sua tarefa de formar as elites cearenses, mas tambm pela vitalidade das vilas operrias (como a Vila So Jos) pela ao significativa das
organizaes religiosas e sociais (como o Bom Pastor, a
Igreja dos Navegantes e o Asilo de Mendicidade) ou, ainda, pela presena de instituies do Estado (como a Escola
de Aprendizes e Marinheiros).
Pequenos burgueses e operrios, pescadores e professores, polticos e profissionais liberais, industriais e empresrios, religiosas e marginais residiram em Jacarecanga
durante vrias dcadas do sculo passado, fazendo dele
um bairro vivo, onde, em certo momento da histria de
Fortaleza, era possvel morar, trabalhar, estudar, passear
e... protestar! Era assim.

23

A Casa, a Vila e a Praa


A vida flua e reflua nas rodas de cadeiras nas
caladas a cidade era ali filtrada,
triturada, criticada.
Milton Dias

uando meu pai e minha me vieram morar em Fortaleza, vindos de Belm, no final dos anos 50, no titubearam em procurar uma casa para alugar em Jacarecanga.
Morar ali ainda significava viver em um dos bairros mais
elegantes da cidade. Afinal, o conforto e a dimenso generosa das residncias, a cordialidade da vizinhana, o acesso
aos servios de sade, educao e segurana, assim como
a proximidade da praia, eram atrativos indiscutveis. Mas,
certamente, a proximidade da nossa futura moradia com o
trabalho do meu pai foi o indicador decisivo da escolha.
Viveramos em uma vila na avenida Francisco S,
nmero 1833, casa C, a mesma avenida que levaria meu
pai todos os dias Brasil Oiticica (indstria de castanhas de
caju), que tambm sediava o escritrio das Tintas Ypiranga,
empresa que pertencia a uma holding inglesa, cujo proprietrio, naquela poca, era Howard Burton Marvin. Durante praticamente toda a sua vida profissional, meu pai foi o
24

representante comercial das Tintas Ypiranga para o Cear,


assim como para outros estados do nordeste brasileiro.
O capitalismo dos anos 60, decididamente, no era
o mesmo dos dias atuais. Imagine o leitor, que apesar de Mr.
Marvin ser o nico dono de um conglomerado de importantes empresas, esse fato no o impedia de jantar, quando vinha
em Fortaleza, em nossa casa. Lembro-me dos cuidados da
minha me nos preparativos para o jantar, das flores com as
quais ela era sempre presenteada por ele, das rodadas generosas de usque escocs, com o qual meu pai e o seu presidente
brindavam os bons resultados das Tintas Ypiranga.
Anos depois, em uma volta ao mundo jogando
golfe, Howard Burton Marvin morreria de um enfarto fulminante. Nesse momento, o Grupo Smith Corona compraria as Tintas Ypiranga, e nesses novos tempos, no mais
haveria lugar para aquela proximidade, outrora vivida em
Jacarecanga, entre patres e empregados. Afinal, as grandes empresas se tornaro cada vez mais impessoais, com
vises ainda mais pragmticas, voltadas unicamente lgica dos meios, como diria Celso Furtado, a respeito das
civilizaes industriais.
Naqueles anos, grande parte dos magnficos bangals de Jacarecanga pertencia famlia Philomeno Gomes,
e era diretamente com o proprietrio, Francisco Philomeno
Gomes (marido de Beatriz Gentil Philomeno Gomes), que
25

os contratos de aluguel dos seus bangals eram fechados.


Alugar um bangal em Jacarecanga significava, naquele
tempo, observar o grau de conservao da madeira e da
cermica do piso, as dimenses do quintal (para a futura
instalao de um galinheiro), o arejamento dos quartos e,
sobretudo, a qualidade da vizinhana. Em todos os quesitos, Jacarecanga foi aprovadssima.
Em 1958, minha me, minha bisav e meu irmo
Jayme chegaram de Belm e vieram, diretamente do aeroporto Pinto Martins, morar em Jacarecanga. Um ano depois,
eu tambm chegaria ali, desta feita, vinda com minha me da
Maternidade Csar Cals, situada, ainda hoje, na Praa da Lagoinha. Alguns anos depois, fomos todos ao cais do porto receber minha av, que tambm chegaria de Belm para morar
conosco. Com uma famlia que contemplava quatro geraes,
comevamos todos ns uma vida nova em Jacarecanga.
A memria da minha infncia se (con)funde com
a memria da minha casa. Aos olhos de uma criana, ela
parecia interminvel e perfeita para abrigar travessuras.
Alm de um primeiro andar, onde ficavam os quartos
(com seus respectivos terraos), o banheiro espaoso e um
quarto que servia de depsito, a casa possua um segundo
andar, ocupado inteiramente por um grande mirante. Se
escadas subiam at l, outras desciam do rs do cho para
o quintal, e outra, ainda, para um subsolo, onde ficavam as
dependncias dos empregados.
26

Para mim, aquele bangal era mesmo um palcio! Imagine o leitor uma casa que possua jardim, quintal,
passagens secretas, quartos escuros e terraos generosos,
de onde se podia avistar o horizonte, mas, sobretudo, empinar arraias! A majestade da casa tambm se revelava nos
elegantes frisos das paredes da sala, nas janelas que continham outras janelas embutidas, no tecido floral do sof, nas
cadeiras chipandele da sala de jantar, no piano de armrio,
nos lustres e abajures art dco, na cristaleira onde se guardavam biscuits, entre tantos outros detalhes da casa que,
desde muito pequena, eu no me cansava de contemplar.
A casa possua duas entradas que demarcavam os
seus usos, assim como a sua relao com aqueles que a
visitavam. A entrada social se fazia por um ptio extremamente acolhedor, cheio de plantas e pequenas rvores, que
ia dar em um caramancho, quase sempre florido, repleto
de trepadeiras que, por sua vez, conduzia, por uma passagem secreta, ao quintal. A casa convidava as crianas a
brincar ao ar livre, e aos adultos, s conversas nas cadeiras de balano. Pela entrada social, chegava-se ao salo de
jantar e sala da televiso.
Do lado oposto, havia uma espcie de entrada de
servio, vizinha garagem, atravs da qual se chegava
copa e cozinha. Vale observar que as salas de jantar oficiais, nas casas daquela poca, eram utilizadas para cafs,
almoos e jantares especialssimos, o que lhes empresta27

va uma solenidade distante dos outros compartimentos da


casa. Na sala das refeies do dia a dia, acontecia o grande
movimento da casa. Era tambm ali que, indefectivelmente
depois do almoo, minha bisav ouvia o rdio, especialmente o programa Antenas e Rotativas, onde se informava dos fatos importantes havidos em Fortaleza e no pas.
Sempre que me lembro da minha casa em Jacarecanga, as primeiras imagens que me vm so aquelas relacionadas mesa. Atravs do ato de comer e de conversar
mesa, compreendi muito cedo porque os substantivos casa
e mesa eram femininos! No poderia ser diferente. Minha
me, av e bisav eram paraenses e essa origem amaznica foi fundamental para que eu muito cedo compreendesse
que o ato de comer no acontecia pela simples saciedade da
fome, mas pelo prazer dos sentidos. Minha casa era, portanto, uma moradia de mulheres paraenses de geraes diferentes, onde cada uma delas possua o seu papel.
Minha bisav, por exemplo, cuidava do galinheiro, do jardim, do quintal, de tudo que naqueles canteiros
era plantado e, evidentemente, era a grande presena na
cozinha! Ela tinha o chamado dedo verde, ou seja, o que
era plantado por ela crescia com fora e rapidez. Das roseiras aos temperos, alm, certo, da engorda das galinhas,
perus e de outros bichos, que ela cevava para as grandes
ocasies. O cheiro das pimentas e das pimenteiras ainda
est presente no meu olfato, assim como o da erva cidreira.
28

Na hora das refeies, l se ia ela colher as pimentas que


iriam tingir de vermelho os pratos brancos do almoo. E,
em seguida, era o ch de erva cidreira que teria o condo
de neutralizar todos os excessos da gula ali ocorridos!
Minha av era uma mulher sem dotes culinrios,
mas tinha um grande talento para a gesto dos empregados, a logstica e a contabilidade da casa. Era ela a grande responsvel pelas compras domsticas e pelo controle
severo das cozinheiras, arrumadeiras ou passadeiras que
chegavam e partiam, lenta ou rapidamente da casa, em
funo de sua avaliao. As compras dos nossos materiais
escolares tambm eram feitas pela minha av, que sempre
nos trazia guloseimas e gibis, quando voltava do Centro,
que ela chamava de l embaixo...
Embora fosse grande cozinheira, com atividade
sazonal nos jantares mais formais, nos dias de festa ou nos
aniversrios da famlia, minha me possua, entre aquelas
mulheres, a maior das tarefas: era ela a responsvel pelos
acalantos e pelas histrias contadas na hora de dormir, pelos
abraos e colos, pela cumplicidade diante das travessuras
e, especialmente, pela nossa educao e formao. Era uma
mulher de grande sofisticao intelectual, sempre vida em
descobrir novos escritores, aberta fruio artstica mais
inovadora, alm de provocadora nas discusses polticas.
Era, ainda, uma biblifila apaixonada, que lia vrios livros
ao mesmo tempo! Com ela, eu e meu irmo ensaiamos
29

nossas primeiras letras, antes mesmo da chegada escola.


Tivemos o luxo e o privilgio de, nos primeiros anos de
vida, poder contar com uma me sensvel e sedutora, que
nos ensinou muito cedo a gostar dos livros e da leitura.
Havia uma outra dependncia daquela casa que
possua um significado especial para a famlia. Tratavase do quarto de hspedes. Alm dos nossos quartos,
o quarto de hspedes possua uma serventia essencial
e contnua em nossas vidas em Jacarecanga porque
periodicamente recebamos visitas de Belm. O ato
de receber era uma festa! Os hspedes sempre traziam
consigo os vveres necessrios para os almoos e jantares
paraenses, que marcaram toda a minha infncia. Por
isso, cada um deles, ao abrir suas malas, despejava, para
a alegria das anfitrs, exiladas no Cear, as matrias
primas inexistentes em terras alencarinas e, por isso, to
cobiadas por elas: farinha de tapioca, feijo de Santarm,
aa , tucupi, chocolates, polpas de cupuau e bacuri,
enfim, um sem nmero de iguarias que chegavam em casa
para a alegria de todos.
Vivi minha infncia naquele belo bangal de Jacarecanga, com aquelas mulheres que se dividiam em tarefas
quase nunca concorrentes, ao servio de uma vida tranquila,
mas, ao mesmo tempo, repleta de acontecimentos marcantes. No havia tdio nem dias iguais em Jacarecanga. O leitor dessa narrativa poderia perguntar: Mas, nessas mem30

rias, onde est o pai?. E eu responderia como respondeu


Murilo Mota na Casa da minha me (1991, p. 93):
Mesmo que meu pai no estivesse ausente, ele
no interferia nos assuntos da minha me na administrao caseira [...] Naquele territrio familiar, o pater erradio reinava, mas no governava,
funo que cabia minha me, que por sua vez
no governava sozinha [...]

Naquela casa, meu pai sabia o seu lugar. Se


primeira vista, esse lugar poderia parecer desimportante,
ele no o era. Pelo contrrio. Vivia cercado de confortos
e cuidados. Sua autoridade aparecia sempre, em ltima
instncia, para dirimir conflitos e estabelecer vereditos.
Como representante comercial de vrios estados do Nordeste, era obrigado a viajar muito, o que acentuou o papel
daquelas mulheres fortes naquela casa, em funo das ausncias continuadas do meu pai.
Nos anos 60, em Jacarecanga, a casa era o locus
primeiro das sociabilidades do Bairro. Nesse perodo no
h aniversrios, comunhes, batizados e outras datas que
no sejam devidamente planejadas, para serem bem comemoradas. Esse calendrio fundamental para a minha
infncia, j que cada aniversrio era preparado com antecedncia. Doces, salgados, pratos, sobremesas, cafs da
manh, tudo era feito em casa. O resultado que a vida se
31

animava antes, durante e depois das festas, pois a casa era


uma espcie de fbrica de eventos, que demandava tempo e dedicao das donas de casa. A vida na minha casa
era industriosa, pois naquele tempo no havia os confortos
atuais das encomendas ou das compras prontas que reduziram e artificializaram nos dias atuais o tempo da festa.
Um dos grandes privilgios da nossa casa era a sua
situao geogrfica. Ela ficava ao final de uma rua, tornando-a sem sada. Morvamos em uma Vila. De forma inconsciente, desde muito cedo descobri que havia naquele
lugar uma forma singular de viver, uma espcie de ethos
da Vila. Vivamos to juntos e to entranhados, compartilhando entre ns vivncias e (con)vivncias, que seria
difcil descrever os seus habitantes de forma individual.
A estrutura dos espaos urbanos , sem dvida,
fundamental para a construo das sociabilidades. Jacarecanga era, por natureza, um bairro de vilas, de ruas sem
sada, de espaos afeitos ao encontro e troca. O mais
interessante naquelas vilas era a integrao fsica entre as
casas, que conduzia ao compartilhamento dos cotidianos
daquelas famlias. Os muros comuns no permitiam o isolamento, a rua sem sada, povoada o dia inteiro por crianas (e no por carros!), servia de espao aos vrios eventos
coletivos. Vivamos em uma comunidade onde tudo circulava, para o melhor e para o pior.
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Por outro lado, como os bangals obedeciam a


uma razovel diversidade arquitetnica, cada casa na Vila
representava (especialmente para as crianas) um mundo
diferente a ser explorado. A Vila representava a extenso da
casa de cada um, um espao privilegiado para as brincadeiras dirias, os festejos do dia de Reis, as fogueiras de So
Joo, as comemoraes do Natal, entre tantos outros acontecimentos que eram festejados ou purgados naquela rua.
O Dia de Reis era o primeiro grande evento do ano.
Ao longo da noite, recebamos a visita de amigos e conhecidos ao som do aqui estamos em vossa porta, em figura
de raposa, ns queremos qualquer coisa.... Lembro-me
dos preparativos da famlia para receber os convidados
que todos os anos batiam em nossa porta, ou ainda, daqueles inesperados. O silncio da noite na Vila era, nesse
momento, entrecortado pelo canto desafinado das raposas, que recebiam bebidas e petiscos, dividindo conosco
a alegria daquelas madrugadas.
Evidente que a Noite de Reis acabava sendo compartilhada com os vizinhos. E se naquela noite uma casa
no havia recebido convidados, em outro momento seria
essa casa que nos brindaria com uma outra madrugada musical. A Vila era um lugar perfeito para serenatas! E as serenatas aconteciam de vez em quando, especialmente, quando algumas das adolescentes que ali moravam, comeavam
a se tornar mooilas casadoiras e, por isso, cortejadas por
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rapazes que, em noites de lua cheia, l vinham cantar serestas embaixo de suas janelas.
Se havia, por exemplo, um aniversrio em uma
casa, certamente as cadeiras do vizinho acabariam sendo
emprestadas para a festa. A mesma solidariedade se expressava em pequenos gestos do cotidiano: meia dzia de
ovos para o bolo, goma para a tapioca, sal para temperar
o almoo... Assim, a vizinhana cooperava entre si em situaes de urgncia ou em outras mais corriqueiras; havia
no ethos da Vila um exerccio de partilha extremamente
saudvel. Essas manifestaes de solidariedade faziam de
Jacarecanga um lugar acolhedor, no qual o esprito comunitrio sobrepujava os pequenos egosmos ou as vises
mais individualistas do viver.
Evidente que essa solidariedade era algo feliniana, pois todos os dias ela seria ameaada por pequenas brigas (s vezes nem to pequenas assim!) entre os vizinhos.
Disputas, fofocas, mal entendidos aconteciam facilmente,
frutos da intimidade, ou da quase promiscuidade naquela
convivncia diria, que contribuam para apimentar o cotidiano na Vila. Mas as descomposturas ou os rompimentos
acabavam sempre sendo sanados em torno de um caf, ou de
uma festa prxima, que a Vila sempre haveria de oferecer.
Nas ruas e nas vilas de Jacarecanga se ouvia diariamente os preges cantados e clamados pelos vendedores. Eles
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enchiam de musicalidade o Bairro. Vendedores de vassouras,


espanadores, panelas, frutas, leite, po, sorvete, algodo-doce e da adorvel chegadinha eram tipos fundamentais para
a sociabilidade dos moradores. Mais do que vendedores, esses homens acabavam construindo uma relao afetiva com
as famlias que ali se encontravam, que constituam uma slida freguesia para os mascates. Lembro-me com carinho do
Nicolau, que vinha todos os dias porta de nossa casa, em
sua bicicleta, para vender, em um grande cesto, os seus pes
e aproveitar aquele momento para deitar ali um dedo de prosa com minha bisav. Da mesma forma se comportavam o
leiteiro, o verdureiro e demais ambulantes, que eram esperados sempre com impacincia e com alegria por todos ns.
Da rua tambm vinham os mendigos, s vezes retirantes das frequentes secas no estado, que tambm batiam
nossa porta em busca de ajuda. Pedia-se comida, sobretudo gua para beber, muito mais do que dinheiro. Essa
relao cotidiana com os pobres do Bairro uma das lembranas mais importantes da minha infncia. Fazia parte
do viver a prtica do dom. Por isso, abria-se a porta de
casa aos visitantes, aos mascates, mas, sobretudo, aos pedintes. Havia, mesmo, nas compras para casa, o hbito de
reservar mantimentos para os pedintes.
Da rua, uma vez, tambm chegou uma cachorra vira-lata procura de gua e comida. Acolhida por todos ns
e alimentada cada dia da semana por um vizinho, Julieta
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(como ns a batizamos) foi gostando da Vila, e se tornou


uma companheira para as nossas brincadeiras. E, por falar em brincadeiras, no havia lugar mais ldico do que
nossa Vila! Do esconde-esconde ao chicote-queimado, da
boca de forno aos jogos de amarelinha, ser criana na Vila
era, sobretudo, ser livre e compartilhar a vida com outras
crianas. Essa perda de espaos para as brincadeiras infantis nas cidades ser observada nas crnicas de Otaclio
Colares (1980, p. 73):
Tenho d imenso das crianas da cidade grande
dos nossos dias [...] Ando s vezes pela minha cidade, j no no centro, que este zona de afazeres dirios, mas pelas cercanias, em bairros mais
distantes, mesmo por subrbios, e no encontro,
para o meu mal, a mnima ressonncia que seja
daqueles tempos de cidade ainda menina, ingnua
como a prpria infncia [...] Uma das causas de
minha tristeza a ausncia, por assim dizer total, do encantatrio mundo dos jogos e cirandas
infantis, que foram, outrora, a regra comum dos
divertimentos, quer de meninos pobres, quer de
meninos ricos, de pretos como brancos [...].

Cantigas de roda, cordas e bambols, jogos de voleibol e futebol, confeco de arraias, produo de colares e pulseiras com as contas das rvores... Eram tantas
as brincadeiras na Vila! As cantigas de roda reuniam as
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meninas todas as tardes. Impossvel me esquecer daqueles


momentos! Percebi a fora desse vivido quando, mais de
vinte anos depois, em Paris, tive minha primeira filha. Para
ela eu cantava as cantigas aprendidas na Vila ou na minha
casa, as cantigas de roda e as cantigas de ninar que um dia
minha me tambm cantou para mim em Jacarecanga:

Terezinha de Jesus
Deu uma queda, foi ao cho
Acudiu trs cavalheiros,
Todos trs chapu na mo.

O primeiro foi seu pai,


O segundo seu irmo,
O terceiro foi aquele
Que a Tereza deu a mo.

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Alm das cirandas, depois do jantar, tnhamos ainda direito de sentar nos degraus das casas para ouvir histrias. Impossvel no lembrar-me da Bab, uma mulher de
idade avanada que trabalhava na casa vizinha durante o
dia, mas que noite compartilhava com vrias crianas da
Vila as suas histrias.
Bab nos dizia sempre que histrias de trancoso
deveriam ser contadas somente noite, e ns, crianas,
nunca duvidvamos da sua prudncia. Assim, espervamos ansiosamente a hora de ouvir histrias. Sentvamos
todos em silncio para que ela pudesse debulhar aquele
rosrio de narrativas de perder o flego! Nesses momentos, no se ouvia qualquer conversa entre as crianas, a
no ser sua voz mansa e maternal. Fossem noites de lua
cheia ou de lua nova, bichos, princesas, ladres, sacis,
camponeses e florestas entravam pelos nossos ouvidos e
olhos, portas escancaradas da nossa curiosidade infantil,
e se refestelavam em nossa imaginao para enriquecer e
confortar, em seguida, os nossos sonos e sonhos.
Alm da Vila, um dos primeiros espaos de passeio
que conheci foi a Praa do Liceu. Desde muito pequena,
era levada todas as tardes para a Praa e, aos poucos, fui
aprendendo a conhec-la e a gostar dela. Muitas crianas,
assim como eu, tambm frequentavam aquele lugar. Sua
arquitetura lembrava o modernismo dos bangals de Jacarecanga. Os tons de cinza eram os mesmos das residncias,
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assim como os terraos lembravam os mesmos das casas.


Bancos, jardins, um coreto e a esttua de Gustavo Barroso adornavam aquele lugar. Na Praa circulavam tambm,
diuturnamente, vendedores de guloseimas para a alegria
da petizada. Cercada de instituies importantes para o
Bairro (o Liceu, o Corpo de Bombeiros e o Bom Pastor), a
Praa tambm possua abrigos nos pontos de nibus, o que
tambm alimentava o seu movimento.
A Praa do Liceu era um espao de grande sinergia
para Jacarecanga. Nela, ainda, eram realizadas solenidades que reuniam os residentes do Bairro, como alvoradas
realizadas pelas bandas de msica, hasteamento de bandeiras nos dias cvicos, assim como festas e manifestaes
populares. Como a Vila, a Praa do Liceu representava,
para as crianas, a extenso das nossas casas. Mas para
os estudantes, operrios e demais habitantes do Bairro, a
Praa era um espao de encontro para protestos, greves,
indignaes e conclamaes que exprimiam os conflitos,
os interesses e as insatisfaes do Bairro.
Praas so espaos fundamentais para a espacializao de expresses culturais, polticas e sociais de uma
comunidade. Uma cidade sem praas, que no permite o
encontro, a troca, e tambm o protesto ou o conflito,
uma cidade desumana e insustentvel. Praas so espaos fundamentais para uma cidade saudvel, aquela que
constri espaos que permitam aos indivduos exercitar
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uma polifonia de narrativas sobre si e sobre o mundo. A


ausncia de praas emudece a cidade.
No haveria a Jacarecanga, ou melhor, no haveria
a Fortaleza dos grandes movimentos sociais do sculo passado, sem a Praa do Liceu. Por outro lado, minha infncia
teria sido mais solitria e menos interessante se eu no tivesse crescido naquela praa. Era assim.

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Entre o Bom Pastor e o Morro do Ouro


Tudo se deu com a cumplicidade da tarde. O sino da
capela j chamara para o tero. As mesmas mquinas
de costura fechadas no pavilho do orfanato, sobras de
pano e fios pelo cho.
Moreira Campos

bairro de Jacarecanga dos anos 1950 e 1960 no era


somente o lugar de residncia dos proprietrios de
indstrias, profissionais liberais, professores, comerciantes
e comercirios. O Bairro era constitudo de outros grupos
e comunidades que tambm marcaram profundamente a
minha infncia. Penso que duas dessas comunidades eram
especialmente representativas da diversidade e, ao mesmo
tempo, das contradies do Bairro: o Bom Pastor e o
Morro do Ouro.
Quando Eduardo Campos escreve a pea O Morro do Ouro, dentro de uma trilogia de dramas urbanos
(A Rosa do Lagamar e A Donzela Desprezada), realiza, a
partir das artes cnicas, uma primeira denncia social aos
destinos que a cidade de Fortaleza comeava a tomar, com
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o seu aburguesamento. exatamente na dcada de 1960


que o teatro cearense retoma o apogeu que havia experimentado na dcada de 20, tempo de Carlos Cmara e de
um teatro produzido no Cear e reconhecido fora dele.
Ora, a Comdia Cearense nos anos 1960, com
Eduardo Campos, B. de Paiva e Haroldo Serra, viver um
grande perodo de produo artstica, graas ao brilho dos
seus protagonistas e ao fomento governamental. O Morro
do Ouro, entre as primeiras favelas fortalezenses em Jacarecanga, torna-se dramaturgia e estreia em 11 de julho de
1963, com grande sucesso na Cidade:

A pea retrata o conflito de Madalena (o nome


bem apropriado), prostituta do Morro do Ouro,
com a chegada repentina da Me, beata tpica do
Cariri. (No quero que ela de repente tenha uma
tristeza dessas, de ver a filha prostituta. Haver
coisa pior para uma me?) Em contraponto Z
Valento, seu amante, contrabandista e marginal,
quer de volta a Madalena de antes: ( esse vestido esquisito, Madalena, que lhe est transformando. Tire-o! Tire-o enquanto tempo. Voc no
uma senhora [...]. Mas Madalena resiste. Eu s
tenho medo de uma coisa: do olhar de minha me
[...] Madalena que antes era a quenga do Morro
do Ouro, a mulher mais falada da zona, com a
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chegada da me: algo me aconteceu. Perdi o


jeito de ser puta. No final Z Valento perde a
amante (CAMPOS, 1999, pp. 10-12).

O Morro do Ouro simboliza a face obscura de Jacarecanga. A moral catlica presente no Bairro acabar
vencedora no roteiro da pea. Afinal, a virtude ser mais
forte na dramaturgia do que na realidade do Bairro. De
qualquer modo, segundo a jornalista Adsia S ( in CAMPOS, 1999, p. 13), o Morro do Ouro era um soco bem
forte dado no rosto da sociedade.
No tenho lembranas das primeiras favelas de
Jacarecanga: o Pirambu e o Morro do Ouro. No entanto,
conheci o Morro do Ouro pelos que nele viviam e que de
vez em quando nos visitavam na Vila. Eram os famosos
gatunos, expresso paraense que minhas av e bisav
pronunciavam com grande indignao, quando descobriam, geralmente pela manh, os furtos havidos em nossa
casa, ou ainda, quando eram informadas pelos vizinhos da
ao dos meliantes em outras casas da Vila. De roupas no
varal s galinhas nos quintais, at a entrada nos bangals
para o furto de joias e dinheiro, os furtos eram maiores ou
menores, em funo do grau de ousadia do delinquente.
Mas no poderia deixar de confessar que devo tambm a
esses homens uma parte inesquecvel das memrias das
madrugadas que vivi em Jacarecanga.
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Em geral, os furtos aconteciam noite ou, sobretudo, nas madrugadas. A casa furtada imediatamente acionava os vizinhos e a Rdio Patrulha, que era carinhosamente
alcunhada de Rita Pavoni (sigla comum s duas entidades), adentrava a Vila. Nesse nterim, todas as famlias
j estavam na rua a discutir o caso, a descrever o fato, a
lamentar o ocorrido, a contar outros casos semelhantes,
enfim, a compartilhar, durante horas a fio, aquele acontecimento. As noites em que a Rita Pavoni nos visitava eram
deliciosas! Nesses casos, considerados especiais, as crianas tinham direito de levantar da cama e ir para a rua com
os adultos. Aquelas madrugadas eram mgicas! Aquele
vozerio dos vizinhos atravessou inmeras madrugadas na
Vila, afugentando o sono das crianas e demonstrando a
fora da solidariedade entre seus residentes.
Devo ressaltar que no havia violncia fsica naqueles episdios. Os gatunos do Morro do Ouro eram ladres de galinhas e de roupas no varal, em sua maioria, to
ingnuos como os personagens do teatro de Eduardo Campos! Por outro lado, a indignao e a revolta dos residentes da Vila naquelas noites seriam consideradas absurdas
hoje, diante da Fortaleza violenta e perigosa em que vivemos. No h como no guardar uma nostalgia daquelas
madrugadas em que a Vila discutia com a Rdio Patrulha a
necessidade de medidas que garantissem sua maior segurana diante das ameaas do Morro do Ouro.
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Em oposio ao Morro do Ouro, havia em Jacarecanga um lugar austero e silencioso, onde estive muitas
vezes com minha me: o Bom Pastor. Era ali que comprvamos, das moas e das freiras, biscoitos de polvilho
por elas fabricados. Sempre me perguntei sobre a origem
daquelas adolescentes ou o porqu de viverem ali. Mais
tarde, entendi que as moas do Bom Pastor eram espcies
de Madalenas de Eduardo Campos, que haviam engravidado ainda muito jovens, e que acabavam chegando quela Instituio religiosa para encontrar guarida.
Na hora do angelus, bastava abrir as janelas da
minha casa para ouvirmos os cnticos entoados por elas
durante a missa. Muitas vezes cantavam em latim e, certamente como eu, elas no deviam entender o que cantavam.
Mas, havia uma beleza triste naqueles cnticos que entravam pelas janelas naquela hora em que o sol se punha.
Com a chegada da penumbra que prenunciava a noite, a
aflio que eu sentia encontrava consolo no canto das jovens do Bom Pastor. Era assim.

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A Educao
Padeiros!
O Calendrio
Do tempo marca afinal
O primeiro aniversrio
Da nossa me espritual.
Um ano de vida ( incrvel!)
Completa hoje a Padaria
A inimiga mais terrvel
Que possui a burguesia
Padaria Espiritual

iver em Jacarecanga significava estudar em Jacarecanga. Desde os quatro anos de idade fui sempre a p
para o Externato So Jos, onde vivi meus primeiros anos
de escola. O Externato era mantido por freiras oriundas
da comunidade italiana criada por Rosa Gattorno. Sua pequena dimenso fsica era ideal para que a humana no se
perdesse. Com um ensino artesanal, oferecido em poucas,
mas amplas e arejadas salas de aula, o colgio tinha por
maior atrativo um grande ptio, sombreado por rvores
frondosas, irresistvel s brincadeiras durante os recreios.
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Lembro, ainda hoje, do meu primeiro dia de aula,


da alegria de vestir o belo uniforme bord (com direito a
um chapu, nos dias de gala!), do encanto ao entrar na sala
de aula (com suas pequenas mesas, cadeiras e o quadro
verde), da surpresa em ver o meu nome no cabide em que
eu deveria pendurar minha lancheira. Para os estudantes de hoje, a palavra lancheira deve parecer um neologismo, em um mundo onde as cantinas escolares vendem
produtos industrializados, em geral de qualidade duvidosa. Naquele tempo, as lancheiras transportavam lanches
saudveis, to artesanais quanto a educao no Externato.
Nos anos seguintes, acabei precisando de uma
professora particular. Em Jacarecanga, era tambm a p
que eu ia para a casa de D. Albertina, uma rgida professora de matemtica, cuja memria, ainda hoje, me desperta calafrios. Lembro-me de um final de tarde, em que
voltava para casa absolutamente amedrontada com os
pitos que havia levado na aula particular. Entrei na Vila,
pela mo de uma empregada domstica, e fui me aproximando de casa. Na varanda, estavam sentados meu pai
e minha me. Quanto mais me aproximava deles, mais
rpidos eram os meus passos e mais eu sentia o corao
apertar. Lembro que me joguei em lgrimas no colo da
minha me e fui consolada longo tempo pelos dois. Essa
imagem uma das mais fortes e belas que guardo da minha infncia na Vila.
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Grande parte das escolas de Fortaleza, no sculo passado, era mantida e gerida por instituies religiosas. No entanto, este fato nunca ameaou a qualidade do
ensino. Pelo contrrio. Ao longo da minha vida, sempre
estudei em estabelecimentos religiosos. Havia neles uma
preocupao cotidiana com a formao ampla do indivduo, onde os valores da tica, do humanismo e do civismo
eram difundidos pari passu com os valores cristos. Mais
do que o aprendizado formal, esses valores foram o maior
legado da minha vida escolar. Por outro lado, o interesse
pelos estudos e pela leitura um desafio que se vence nos
primeiros anos de vida e se inicia com o amor que se adquire primeira escola em que se estudou.
Jacarecanga era o bairro do Liceu do Cear, que
durante dcadas foi o colgio smbolo da educao pblica
em Fortaleza. Sua primeira sede foi construda, ainda no
sculo XIX, na Praa dos Voluntrios, antes de ser transferida para Jacarecanga. Para se compreender a importncia
dessa Instituio, basta conhecer seus ex-alunos. Na virada do sculo, em 1900, Gustavo Barroso quem narra a
vida naquele colgio, profetizando o seu significado nas
dcadas seguintes:
Na data da fundao do Liceu, 19 de outubro,
assisti a primeira sesso literria de minha vida,
presidida pelo dr. Pedro Borges [...] O secretrio
Jos de Arajo Domingues Carneiro descerrou o
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vu que cobria o retrato de um lente falecido, dr.


Jos Carlos da Costa Ribeiro, Godofredo Maciel,
futuro Deputado Federal, falou pelos estudantes. Aquela festa anual era sempre esperada por
todos com grande ansiedade. Evocavam-se com
vibrao as tradies daquele instituto tradicional
de ensino, pelo qual passavam, umas depois das
outras, geraes de moos, deixando a lembrana
dos que mais se distinguem entre mestres e alunos
ligada pelo fio espiritual do amor ao velho Liceu.
Parece que hoje ningum ama cousa alguma. O
passado no tem mais eco na alma da mocidade.
A tradio estiola-se. O demnio do interesse
material e imediatista envenena as almas juvenis
(BARROSO, 1989, pp. 194-195).

O comentrio de Gustavo Barros proftico. O


demnio do interesse material e imediatista crescer, trazendo suas consequncias para a Cidade. Esse demnio
destruir nos bairros de Fortaleza as pequenas escolas, as
pequenas vendas, as pequenas festas, as pequenas sociabilidades comunitrias. O capitalismo avanar, homogeneizando a vida na Cidade, retirando dos bairros suas
peculiaridades e seus pequenos mundos.
A mudana do Liceu para Jacarecanga, na dcada
de 30, tambm contribuiu para o desenvolvimento do Bairro. Inaugurado em 1935, na Praa Fernandes Vieira, que,
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depois de 1960, passa a ser denominada Praa Gustavo Barroso (mas, conhecida popularmente como Praa do Liceu),
aquela Instituio ofereceu, por pelo menos duas dcadas,
um prestgio significativo ao Bairro. Grandes nomes do Cear foram forjados no Liceu, em tempos em que professores
eram valorizados, bem remunerados e recebidos pelos governadores da poca como autoridades e lideranas. Por outro lado, o colgio era reconhecido pelo rigor nos processos
de seleo, tanto dos alunos quanto dos professores.
Fortaleza louvava, no Liceu, o seu compromisso
com uma educao humanstica. Por isso, no devemos
esquecer que, h cem atrs, havia no Cear uma escola
pblica na qual, alm da Aritmtica, Lngua Portuguesa e
Geografia, estudava-se tambm Msica, Francs, Latim,
Filosofia e Sociologia: O Liceu, at a dcada de 50, era
realmente um Estabelecimento do Ensino, que, guardando as devidas propores, era uma mini-universidade no
contexto da educao cearense (SABOIA, 1995, p. 58).
Escolas, como o Liceu do Cear, no eram simplesmente estabelecimentos de ensino, funcionavam tambm como centros artsticos e culturais importantes at
meados do sculo passado. Nesse perodo, viver no entorno do Liceu significava participar, mesmo de forma indireta, de uma espcie de haut lieu intelectual, artstico e cultural que acontecia de manh noite, nos dias de aula, mas
tambm nos finais de semana, animando a vida do Bairro:
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Os alunos do Liceu possuam um organismo de


natureza cultural, denominado Centro Liceal de
Educao e Cultura CLEC [...] o qual congregava os licestas que se dedicavam s lides scioculturais, mantendo tambm uma revista intitulada
A Idia [...] Tinha o CLEC o respaldo da direo
do Liceu, que lhe dava todas as facilidades ao seu
trabalho... Era ento o elo entre a direo do colgio e os alunos, quando se tratava de assuntos de
natureza pedaggica (SABOIA, 1995, p. 87).

Os debates literrios que aconteceram desde a fundao do Liceu tomaro amplitude e provocaro impactos
positivos em Jacarecanga. A efervescncia intelectual que
far nascer, por exemplo, no final do sculo XIX, no Cear, o movimento da Padaria Espiritual, tambm estar
presente nos debates de natureza ideolgica e poltico-partidria, que acontecero no Liceu ao longo do sculo XX.
A anima revolucionria dos padeiros, que protestavam
contra o clero, a burguesia e o main stream, no esteve
distante de Jacarecanga graas ao Liceu do Cear.
Por isso, no ser por acaso que o velho estabelecimento educacional participar dos movimentos culturais
e polticos que antecedero e sucedero o golpe militar de
1964. Greves e movimentos estudantis acontecero em Jacarecanga com o protagonismo dos estudantes do Liceu. Se,
nas ruas de Paris, em maio de 1968, pedras eram jogadas
51

pelos estudantes da Sorbonne para reivindicar uma nova ordem poltica, social e cultural, o mesmo aconteceria na Praa
Gustavo Barroso, em frente ao Liceu, pelos seus alunos. As
influncias francesas no se resumiriam moda ou esttica urbana. Jacarecanga reagiria, do seu pequeno mundo, aos
grandes acontecimentos mundiais.
A partir dos anos 60, o Liceu comea a perder sua
relevncia socioeducacional no Bairro e, por conseguinte,
na Cidade. Com o crescimento demogrfico de Fortaleza,
a Instituio perder sua hegemonia face s outras escolas. O tamanho da cidade no permitir a um s colgio a
educao dos filhos de suas elites. Novas escolas surgiro
em outros bairros da Cidade, enquanto o Liceu perder seu
lugar de distino na paisagem educacional e cultural da
cidade. A decadncia do Liceu ser tambm a decadncia
de Jacarecanga. Era assim.

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O Trabalho
Ao aplicar ao urbanismo os princpios fordianostayloristas do mundo industrial, apenas criam,
com a sua planificao urbana[...].
Uma paisagem de subrbios
desumanizados e sinistros.
Gilles Lipowetski

acarecanga sofrer transformaes urbanas decorrentes


dos seus processos de industrializao. O riacho Jacarecanga, que atravessava bucolicamente a avenida Francisco
S nas primeiras dcadas do sculo XX, ser aos poucos
esquecido, em funo das novas necessidades do Bairro.
Sero as linhas frreas, para o transporte de cargas, que
passaro a atravessar a mesma avenida, dando-lhe uma outra roupagem e uma nova ambincia. Novos tempos. E o
que representaro?
As famlias Gentil e Philomeno Gomes poderiam
simbolizar o incio dos processos de industrializao do
Cear. Os bairros do Benfica e de Jacarecanga (de onde
estas so oriundas) representam, para a histria urbana de
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parte do sculo XX, os bairros mais importantes da Fortaleza. o que narra Beatriz Gentil Philomeno Gomes:
As lembranas que tenho de Jacarecanga so as
mais floridas da minha vida, apesar de eu ter tido
uma infncia maravilhosa no Benfica, entre mangueirais e com uma vida familiar maravilhosa.
Meus pais, Joo e Sara Gentil, eram muito unidos e
nos deram uma educao muito carinhosa. Meu av
construiu sua casa no Benfica, onde hoje est a reitoria da Universidade Federal do Cear, mas tambm foi responsvel pelo crescimento do Bairro,
que passou a ser conhecido como Gentilndia. Mas,
com 17 anos eu me casei e vim para Jacarecanga.

O casamento, em 1941, de Beatriz Gentil com


Francisco Philomeno Gomes coincide com o crescimento
industrial de Jacarecanga. Os industriais vivem no mesmo
Bairro em que constroem suas fbricas. Apesar das fbricas, Jacarecanga guarda uma paisagem buclica:
Cheguei em Jacarecanga em 1941 e encontrei
um bairro onde me senti muito acolhida. Morvamos na Avenida Francisco S ao lado das minhas cunhadas e do meu sogro, Pedro Philomeno
Gomes. Muitos amigos moravam na vizinhana.
ramos uma famlia! Jacarecanga era um bairro
muito agradvel. Nada das dificuldades de hoje
em dia. Eu ia diariamente missa bem cedo, na
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maior sem-cerimnia no Bom Pastor, e s vezes ia


p para a Igreja do Patrocnio. No havia qualquer perigo! Em tempos de lua cheia, eu e o Chico
montvamos em cavalos na porta de casa e amos
at Parangaba visitar amigos! Essa era a Jacarecanga dos anos 40.

No seu relato, dona Beatriz Gentil Philomeno Gomes reconhece os inmeros talentos do sogro, Pedro Philomeno Gomes, especialmente, no que se refere ao desenvolvimento do Bairro:
Meu sogro era um empreendedor, um pioneiro
da indstria cearense. Tambm era um construtor
que teria gostado de ser arquiteto, pois tinha grande prazer em criar plantas de casas, hotis e outras edificaes. Lembro da casa dele, de projeto
arquitetnico muito interessante, com um grande
jardim e uma piscina sempre aberta s crianas do
Bairro. Ele era uma pessoa extraordinria.

Pedro Philomeno Gomes era mesmo um homem


extraordinrio e Jacarecanga lhe deve muito. Nasceu em
Sobral em 1888, iniciando suas atividades empresariais no
ramo de fumos preparados, em 1909, como scio do pai
(Francisco Philomeno Ferreira Gomes) e irmos, na firma
Philomeno Gomes & Filhos, proprietria da Fbrica Iracema (VIANA; NIREZ, 1991).
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Por volta de 1922, a Philomeno Gomes & Filho,


firma sucessora da anterior, constri uma pequena fbrica
de leos vegetais e sabo em Jacarecanga, onde j funcionava a Fbrica Iracema (VIANA, 1994). Com o falecimento de seu pai, em 1923, surgir uma nova empresa a partir
do incio de 1924: a Philomeno Gomes & Cia., com um
capital de 400 contos de ris. Em 1928, em sociedade com
seu irmo Francisco Otvio Philomeno Ferreira Gomes,
com um capital social de 1.000 contos de ris, inaugurar
a Fbrica S. Jos em amplo edifcio prprio, abrangendo
uma rea de 10.000 m, no bairro de Jacarecanga. A fbrica
achava-se aparelhada de maquinismos modernos, de fabricao inglesa, alem e norte-americana, com capacidade
para 6.800 fusos e 250 teares, ocupando 300 operrios, sob
a direo de tcnicos ingleses (VIANA, 1988). Em 1934,
a Fbrica So Jos era a maior fbrica de tecidos do Cear,
possuindo 1.000 operrios e consumindo 1.000.000 kg de
algodo (Ibidem). A fbrica dispunha, ainda, de oficinas
mecnicas, de fundio e de servios de assistncia social,
com 180 casas na vila operria.
A dcada de 1940 pode ser considerada a poca
de ouro da indstria txtil de algodo do Cear (VIANA,
1988); perodo em que a indstria txtil cearense exportava para o exterior. Seus tecidos, durante e aps a 2 Guerra
Mundial, poderiam ser encontrados em alguns pases das
Amricas Central e do Sul e frica.
56

No final da dcada de 1940, a firma Gomes & Cia.


Ltda. instala a primeira usina termoeltrica privada do Cear, para suprir de energia eltrica a Fbrica S. Jos. Essa usina desempenhou fundamental papel tambm para o fornecimento de energia para a cidade de Fortaleza (VIANA, 1988).
Por outro lado, a extrao de madeiras na Fazenda Guarany,
no municpio de Pacajus, que fora comprada com a finalidade de suprir de lenha a referida usina termoeltrica, serviu de
inspirao para torn-lo o pioneiro do cultivo sistemtico de
cajueiros no Brasil. Ali, alm da plantao inicial de 200.000
ps de caju, introduziu ele, tambm, a cultura do eucalipto e
de outras espcies vegetais no Cear (GOMES, 1988).
Pedro Philomeno atuou no setor imobilirio (Imobiliria Pedro Philomeno Ltda.), construindo casas de luxo,
prdios de apartamentos e hotis em Fortaleza, como o Lord
Hotel, situado Praa Jos de Alencar, e do Iracema Plaza
Hotel, o primeiro estabelecimento desse gnero a se localizar
na orla martima de Fortaleza. Foi, ainda, scio-fundador e
primeiro presidente da Companhia Cear de Seguros Gerais.
Alm das atividades empresariais, tambm desempenhou funes poltico-partidrias e classistas: foi vereador de Fortaleza, de 1916 a 1920, pelo Partido Republicano Conservador Cearense (PRCC). Dois de seus genros
foram polticos de grande destaque no Cear: Stnio Gomes da Silva foi Governador do Estado e Acrsio Moreira
da Rocha, Prefeito de Fortaleza (GOMES, 1988).
57

Como vemos, as famlias responsveis pelo desenvolvimento industrial do Cear tambm produziro as
lideranas polticas do estado. A histria moderna de Jacarecanga no poderia ser escrita sem a necessria conexo
com a biografia de Pedro Philomeno Gomes.
Ao mesmo tempo, o desenvolvimento industrial
do Bairro provocar a substituio dos bondes pelos nibus. O empreendedorismo de Pedro Philomeno Gomes
provocar o surgimento de novas formas de transporte e,
em consequncia, da Companhia de nibus Jacarecanga
de Oscar Pedreira.
Seu Oscar, como todos ns o chamvamos, residia com dona Francisquinha, sua mulher, alm de duas
irms solteironas, Alzira e Amlia, na avenida Francisco
S, praticamente na entrada da Vila em que eu morava.
Sua casa era magnfica com varanda generosa e amplos
jardins equipados de balanos. Muitas vezes eu l estive,
pelas mos da minha av, que de vez em quando visitava
as irms Pedreira para o caf da tarde. O terreno da casa
era to generoso que, alm da garagem para os nibus,
possua quartos para os motoristas e cobradores.
A partir das quatro e meia da manh, ouvamos
diariamente em casa o movimento do seu Oscar a acordar
os motoristas: Joo! Pedro! Jos!. Assim, antes mesmo
do cantar dos galos, Oscar Pedreira punha em movimento
58

a sua empresa. Quando converso com meu pai sobre seu


Oscar, ele sempre me lembra do temperamento sanguneo
daquele homem, to distante dos padres asspticos de gesto, hoje to festejados. Seu Oscar sempre praguejava contra os cobradores. Dizia que todos eles eram uns aproveitadores, uns ladres que mentiam sobre a receita obtida
naquele dia de trabalho! No dia seguinte s ofensas, estava
ele paternalmente a acord-los para trabalhar. Era assim.

59

O Lazer
O entrudo era a sublevao, a licena na sua
mais alta expresso, o desaforo
e a porcaria triunfal.
Joo Brgido

oo Nogueira afirma, nas suas Crnicas sobre Fortaleza Velha (1980, p. 87), que os cearenses sempre tiveram um dinheirinho amarrado na ponta de um leno, para
comprar um momento de diverso. No Jacarecanga em
que vivi, as sociabilidades de rua eram fundamentais para
os cotidianos daqueles que ali residiam. A rua era lugar
para se trabalhar, para se divertir, mas tambm para se
vagabundear. Essa expresso possua em Jacarecanga
os significados que Walter Benjamin emprestaria figura
do flaneur, ou seja, do indivduo que encontra na vida
urbana um espao de contemplao e fruio.
Uma das qualidades de um bairro o de permitir,
ou melhor, de propiciar uma vida pblica aos seus residentes. Se o lazer dos mais abastados se dar em Fortaleza, tradicionalmente, nos clubes de recreao, para grande parte
60

da populao as ruas eram o lugar maior dos encontros.


Se algumas festas populares so parcialmente apropriadas
por esses clubes (como o Cearense, o Iracema, o Maguari,
o Nutico, o Country, o Ideal), esses no ameaam a vitalidade das festas de rua. Jacarecanga tambm possua o seu
clube social. Tratava-se do Clube Barra do Cear, que frequentvamos aos finais de semana e onde meu pai e minha
me gostavam de jantar e de encontrar amigos. No perodo
do carnaval, lembro-me que eles frequentavam os bailes
do Country Club, mas nunca deixamos de participar dos
carnavais de rua. Nasci e cresci observando e admirando
a beleza das rainhas dos maracatus cearenses, que desfilaram, durante dcadas, na avenida Duque de Caxias. Esses
homens pintados de preto representam parte das imagens
mais bonitas da minha infncia.
Alm do carnaval, as festas juninas (com suas fogueiras e quermesses), as celebraes do Dia de Reis, as
novenas e procisses eram exemplos da efervescncia das
ruas de Jacarecanga, que reuniam os seus habitantes em
torno dos mesmos ritos e das mesmas tradies. Vale observar que essas festas produziam o encontro de camadas
sociais as mais diversas, fato demonstrativo da vitalidade
do Bairro. Alm das festas, os largos recebiam os circos,
que apareciam periodicamente em Jacarecanga, para a alegria da crianada. As memrias desses pequenos circos
so extremamente importantes no meu imaginrio infantil.
61

Sem sofisticaes tecnolgicas ou animais exticos, os circos de rua eram teatros infantis. As imagens dos palhaos,
malabaristas e trapezistas desses pequenos circos sempre
povoaram a minha imaginao.
Minha relao com a praia, enquanto espao de lazer, acontece em Jacarecanga a partir dos meus primeiros
veraneios na Barra do Cear. Lembro que havia casas de
pescadores para alugar e, mais de uma vez, estive com minha
famlia desfrutando daquela aventura, que consistia em atravessar de barco para o outro lado do Rio Cear, carregando
cestas de mantimentos para passar frias na praia. Entre as
imagens mais bonitas que guardo comigo da Barra do Cear
esto as noites absurdamente estreladas e a minha bisav a
boiar tranquilamente naquela foz do Rio, como se estivesse
a flutuar em um dos igaraps paraenses de sua infncia!
O cinema entrou muito cedo na minha vida pelas
mos do meu pai e da minha me. Alm das matinais dos
cinemas de rua do Centro (como o So Luiz, o Diogo, o
Art), muitas vezes eu fui a p ao Cine-Teatro Familiar, vizinho Igreja Nossa Senhora das Dores, com a professora
e as colegas do colgio. Saamos todos os alunos em fila
para assistir a um filme que mais tarde seria discutido na
sala de aula. Bons tempos aqueles!
Dizemos que o sculo XXI o sculo do lazer e do
cio criativo, e as cidades vm criando equipamentos cada
62

vez mais importantes para que se possa desfrutar cada vez


mais do tempo livre. Assim surgiram shoppings, centros culturais e demais espaos fechados, onde, em nome da segurana e da integridade dos indivduos, o lazer custa caro e,
por isso, acessvel a poucos. Em Jacarecanga dos anos 60,
grande parte do lazer estava na rua. Sorte a minha! Era assim.

63

A Partida para a Aldeota


A arte de perder no nenhum mistrio.
Perdi duas cidades lindas.
E um imprio que era meu, dois rios,
e mais um continente.
Tenho saudade deles.
Mas no nada srio.
Elizabeth Bishop

o lembro exatamente quando meu pai e minha me


anunciaram a nossa partida para a Aldeota, no incio
dos anos 70. Mas nunca me esqueci da alegria e dos planos
que faziam para a vida na nova casa, apesar das preocupaes com as dvidas, ainda a serem pagas, pela realizao
do sonho da casa prpria. E ter uma casa prpria na Aldeota naquele tempo era um motivo mais do que legtimo
para festejar! O bairro que nascia era cobiado por muitos
fortalezenses e, especialmente, por grande parte das famlias de classe mdia e alta oriundas de Jacarecanga.
Durante os dois ltimos anos em Jacarecanga, a
mais importante atividade de lazer da nossa famlia era a de
64

visitar, inicialmente, o terreno em que a casa seria construda, em seguida, suas fundaes, depois o levantamento da
construo, por ltimo, a casa parcialmente concluda, com
suas salas que brilhavam e faziam um barulho engraado,
por causa do sinteco novo. Moraramos muito perto da TV
Cear de Assis Chateaubriand. No parecia excitante?
No para mim, nem para o meu irmo. E foi com
grande desalento que me despedi das amigas da Vila. O
consolo, naquele momento, era saber que todos os vizinhos tambm j se preparavam para partir, o que me fazia
pensar que ns nos reencontraramos na Aldeota, o que
nunca aconteceu.
Mudamos para a avenida Antnio Sales, com a casa
ainda por ser terminada. Lembro que meu pai, ao escolher
entre os nmeros que lhe foram sugeridos, aquele que serviria nova casa, optou pelo nmero 1833, o mesmo da
nossa casa em Jacarecanga, em uma tentativa de levar para
a Aldeota alguma coisa do que havamos deixado para trs.
Sempre imaginei que nossa mudana para a Aldeota representava uma grande traio a Jacarecanga. Esse
sentimento despertava, cada vez que soube da demolio
de suas vilas, casares e bangals. Era assim.

65

Jacarecanga e a Memria do Futuro


[...] Fala-me de outra cidade insistia.
...Sire, j falei de todas as
cidades que conheo.
Resta uma que voc jamais menciona.
Marco Polo abaixou a cabea.
Veneza disse a Khan.
Marco sorriu.
E de que outra cidade imagina que
eu estava falando?
O imperador no se afetou.
No entanto, voc nunca citou o seu nome.
E Polo:
Todas as vezes que descrevo uma cidade digo
algo a respeito de Veneza.
Quando pergunto das outras cidades, quero
que voc me fale a respeito delas. E de Veneza
quando pergunto a respeito de Veneza.
66

Para distinguir as qualidades das outras


cidades, devo partir de uma primeira que
permanece implcita. No meu caso,
trata-se de Veneza.
Ento voc deveria comear a narrao de
suas viagens do ponto de partida, descrevendo
Veneza inteira, ponto por ponto, sem omitir
nenhuma das recordaes que voc tem dela.
As margens da memria uma vez fixadas com
palavras, cancelam-se disse Polo.
Pode ser que eu tenha medo de repentinamente
perder Veneza, se falar a respeito dela. Ou pode
ser que falando de outras cidades, j a tenha
perdido pouco a pouco.
talo Calvino

Desde que sa de Jacarecanga, poucas vezes ali


voltei e muito raramente ao Bairro me referi. A partir dos
anos 80, a cidade foi se tornando, sobretudo, em funo da
minha vida profissional, muito mais o objeto das minhas
preocupaes do que o lugar dos meus afetos.
Em funo da minha vida acadmica e das passagens pela gesto pblica, nunca deixei de estudar Fortaleza,
67

de compar-la com outras cidades, enfim, de querer contribuir para transform-la. Mas, foi somente ao ler As cidades invisveis, de Calvino, que compreendi o meu silncio
a respeito de Jacarecanga. Percebi que sempre temi perder
aquele lugar. Por isso, ao longo da minha vida, acabei guardando Jacarecanga s para mim, como se faz quando se
tem um tesouro muito valioso:
Inventa-se um tesouro porque se decidiu cavar
num determinado local, com base em lendas, em
tradies, numa convico subjetiva. Mas, ao
cavar, o que se encontra existe objetivamente,
seja qual for o contexto cultural que determinou
seu aparecimento [...] (Prigogine in KASTRUP,
1999, p. 23-24).

Com o passar do tempo, as memrias de Jacarecanga foram se fundindo e se (con)fundindo, em funo das
minhas caminhadas mundo afora. Assim, reinventei inmeras vezes Jacarecanga, que foi se transfigurando ao sabor de outras vivncias, (con)vivncias e (sobre)vivncias:
[...] a inveno no opera sob o signo da iluminao sbita, da instantaneidade. Esta somente
sua fenomenologia, a forma como ela se d visibilidade. A inveno implica uma durao, um
trabalho com restos, uma preparao que ocorre
no avesso do plano das coisas visveis. Ela uma
68

prtica de tateio, de experimentao [...] Ela no


corte, mas composio e recomposio incessante
(KASTRUP, 1999, p. 23).

Jacarecanga foi para mim o meu sonho feliz de


cidade, como um dia escreveu Caetano Veloso, funcionando como uma espcie de teia de Ariadne, que me
conduziu, especialmente, nos momentos em que me senti
perdida em outras cidades. Procurei silenciosamente Jacarecanga em cada bairro de cada cidade em que vivi e,
como o Marco Polo de Calvino, ao perceber qualidades
em algumas dessas cidades, eu o fazia a partir das virtudes
de Jacarecanga.
Quando, em 2003, eu me tornei Secretria de Cultura do Cear, tive finalmente boas razes para voltar a Jacarecanga. Mais do que isso, tinha ali uma tarefa especfica: dar
continuidade e reavivar o projeto da Escola de Artes e Ofcios que a Secretaria da Cultura havia comeado a instalar
no palacete Thomaz Pompeu Sobrinho. Tenho um imenso
orgulho de ter liderado o restauro do palacete e a estruturao da Escola, especialmente para os jovens de Jacarecanga.
A partir de 2006, voltei a me ausentar de Fortaleza para viver novos desafios profissionais. Como boa cearense, nasci nmade, habituada ao movimento e disposta
sempre a me adaptar a mudanas. Devo muito a Jacarecanga, que me ajudou a decifrar e a ressignificar o meu eterno
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nomadismo. Nunca mais voltei ao Bairro, mas sempre retorno minha Jacarecanga imaginria, seja em momentos de estranhamento com Fortaleza, seja nas minhas viagens tursticas ou profissionais, seja, ainda, na expectativa
de novas mudanas que ainda farei para outras cidades.
assim e assim ser.

70

Apndice
Uma vila em Jacarecanga
Por Jayme Leito

heguei a Fortaleza em 1958, vindo de Belm, terra de


minha me e sua famlia, onde eu tinha nascido no
ano anterior. Meu pai era de Fortaleza e recebeu uma proposta profissional para voltar sua terra, depois de alguns
anos de idade adulta residindo no Rio e em Belm, onde
conheceu minha me, e l se casou. Na vinda para Fortaleza, nos acompanharam av e bisav maternas, trazendo a
culinria e o caldo cultural paraense que nunca nos abandonou. No ano seguinte, nasceu Cludia, minha irm, j
cearense legtima.
Chegando a Fortaleza, meu pai alugou um bangal
na segunda vila do seu Pedro Philomeno, no incio da avenida Francisco S, talvez 100 metros aps a Praa do Liceu. Empresrio de sucesso e industrial precursor no ramo
txtil, no beneficiamento de castanha de caju, entre outros,
Pedro Philomeno tinha pendor para o setor imobilirio,
construindo suas vilas de bangals e mesmo hotis como
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o Lord Hotel e o Iracema Plaza, todas obras com arquitetura identificvel e personalssima, visualmente agradvel,
com referncias nuticas e ao art dco, mas de linguagem
funcional, compatvel com a poca em que comeava a
engatinhar a moderna arquitetura brasileira.
Meu pai era representante comercial e viajava de 2
a 3 semanas ao ms, e nosso bangal, no corao do Jacarecanga, era um matriarcado paraense espaosamente instalado na ltima casa da vila, que tinha 4 bangals de cada
lado, com uma via de acesso central que terminava num
cul de sac ao fundo da vila, em frente s duas ltimas casas
no caso, a nossa e a de nosso vizinho, o falecido Edmar
S. Essa bela disposio nos mantinha afastados do trfego
da Francisco S e transformava essa via de acesso numa
espcie de playground e rea de convivncia de moradores
e vizinhos dos arredores, especialmente crianas. Vivi no
Jacarecanga de 1958 a 1969, quando nos mudamos para a
nova casa que meu pai construiu na avenida Antonio Sales,
na ainda longnqua Aldeota, num movimento em direo
ao leste que passou a ser uma caracterstica do processo
de urbanizao de Fortaleza, fugindo da rea industrial no
bairro Carlito Pamplona e pulando o centro, procurando as
reas arborizadas da Aldeota e da Estncia. Era natural que
esse movimento provocasse a decadncia do Jacarecanga,
que se acentuou da dcada de 70 em diante. E essa corrida
para o leste, nos anos seguintes, marcados pela exploso
72

demogrfica de Fortaleza e pelo esvaziamento do nosso


serto, cuja populao de 1958 para c mais que triplicou,
foi a fonte dos gravssimos problemas que a cidade passou
a enfrentar, e que preenchem a crnica dos dias que correm.
Mas voltemos aos nossos anos 60, com o bairro de
Jacarecanga vivendo sua fase final de prestgio, onde ainda
residia a elite econmica da sociedade da poca. Era, por
definio, um bairro essencialmente bonito. As caladas
eram arborizadas e sombreadas de fcus benjamin (ai de
quem derrubasse uma rvore!), e o ordenamento urbano
era de inspirao francesa, como a maioria das capitais
brasileiras do incio do sculo XX, com a Praa Gustavo
Barroso, o prdio vermelho do Corpo de Bombeiros e o
vizinho Liceu Cearense, com rvores, bancos e o indefectvel coreto. Poucas famlias tinham carro, e se tivessem,
dificilmente teriam mais que um. Andava-se a p, raras
vezes de txi (chamado ao telefone) e quase sempre de
nibus. No se temia por segurana, ningum tinha qualquer receio de ser assaltado, e o mais perto que se chegava
de uma ocorrncia policial era a dos ladres de galinhas,
ento criadas nos quintais. As noites silenciosas eram marcadas pelo apito do vigilante do bairro (mas o que ele vigiava?), e os galos despertavam a todos. Grande parte dos
bens de alimentao eram entregues de porta em porta por
vendedores ambulantes, de quem minha av e bisav eram
freguesas: o peixeiro com suas siobas, cavalas e ariacs,
73

o aougueiro, o padeiro Nicolau que trazia os pes e entregava o leite da vizinha Padaria Continental, do portugus
Emdio, ao lado do Liceu, e assim por diante com galinhas,
perus, patos, verduras, frutas, cuscuz, algodo, chegadinha, quebra-queixo, pirulitos em tbua e por a vai...
Alm desses mascates, cujo relacionamento se
construa na constncia e na confiana, minha av e bisav
tambm tinham uma lista de pedintes, quase que catalogados, que diariamente passavam para pegar uma esmola,
ou alimento. Eram pobres, mas muito longe da misria indigente que as drogas trariam anos depois. Era um bairro
e uma vida construda em torno de uma teia de relaes,
todas reais, presenciais, restringindo-se a tecnologia aos
telefonemas, geralmente dados pelas minhas matriarcas
para conversar, sem nada muito urgente a tratar que no a
tessitura dessas relaes em tempos bem menos vertiginosos e mais gentis. E as relaes de vizinhana permitiam
que fssemos amide, e recebssemos tambm pedidos de
xcaras de manteiga, acar ou caf, que depois eram rigorosamente devolvidos. No que a vida parasse: vi, ainda
garoto, ecos do golpe de 64 nos protestos dos estudantes
do Liceu, que aproveitaram para depredar os nibus ainda
com carroceria de madeira do seu Oscar Pedreira, ouvia
bossa nova e os Beatles no rdio, j tirando espao dos
boleros e sambas-cano, via o otimismo de um pas que
ameaava despertar com o sorriso de JK. E a estabilidade
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demogrfica permitia a manuteno de um modelo urbano


civilizado e de uma convivncia mais harmnica entre o
cidado e Fortaleza.
E o Jacarecanga ainda era bafejado pelo mar, to
prximo, ao lado da Igreja dos Navegantes e da Escola de
Aprendizes Marinheiros. Muitas vezes fui com minha av
e bisav a missas na igrejinha ao lado do trilho, e depois
descamos at o mar, antes de voltarmos para a vila, caminhando calmamente e sem qualquer tipo de cuidado ou
preocupao. Durante os dois primeiros anos de estudo,
em 1963 e 1964 jardim de infncia e 1 ano (pulei a
alfabetizao) estudei no colgio das irms de SantAna,
quase na diagonal da Praa do Liceu; naturalmente, com
5 a 6 anos de idade, eu ia a p, geralmente acompanhado
de uma empregada ou de quem estivesse disponvel, e no
poucas vezes chegava mesmo a ir sozinho.
A arquitetura dos bangals tinha a marca da complexidade simptica das obras de Pedro Philomeno: eles
tinham subsolo (aproveitando o desnvel para o quintal
dos fundos); trreo, onde ficavam as reas de estar e jantar,
copa, cozinha, garagem, terraos e caramancho; primeiro
pavimento, onde ficavam os quartos, terraos espaosos e
a sala de banho; e finalmente um inacreditvel mirante que
tomava todo o ltimo pavimento, com uma pequena rea
coberta como se fosse um deck. De l se viam as rvores
do Bom Pastor, que ficava atrs de nossa casa, e o som dos
75

cnticos religiosos que as irms exercitavam com as internas desamparadas com frequncia espartana creio que o
excesso de treino acabava por polir o coral feminino, e o
som era suave e agradvel.
E ns vivamos o bairro num raio de ao que ultrapassava a Vila, indo at a vila vizinha, com partidas de
futebol com times de cada uma delas, com festas de So
Joo, com andanas na casa do seu Chico Philomeno, aonde amos com o neto dele, Philomeno Jnior, para tomar
banho de piscina (!). E festas de Natal, e os meninos da vizinhana reunidos na escada do terrao frontal do bangal
vizinho ao meu, embaixo de um grande p de flamboyant,
ouvindo as histrias contadas pela bab, uma octogenria,
grande mascadora de fumo, que tinha cuidado das crianas
da famlia e que era um verdadeiro arquivo vivo de histrias de Pedro Malazartes e de Bicho Manjalu, com uma
audincia atenta que s se interrompia para entregar na cozinha o po que havia chegado, ou para pedir um trocado
para a chegadinha ou para um picol Kimel...
E os bangals tinham tneis, escadas, vos, terraos surpreendentes, paredes internas tratadas com gesso
pintado em cores, como se v na sala de projeo do Cine
So Lus. Como arquiteto, aprendi nessa infncia vivida a
importncia da riqueza espacial e do recanto, s vezes relegada por uma viso modernista simplista do espao limpo,
aberto, sem surpresas. E parte sagrada da minha rotina era
76

sentar numa cadeira ao lado da estante de livros na sala de


piano, onde postigos laterais davam para o terrao e o caramancho, e os de fundo davam para o quintal, um nvel
abaixo, de onde vinha o canto das meninas arrependidas
do Bom Pastor. Uma forte miopia, que s foi descoberta
incidentalmente anos depois, j na casa da Antnio Sales,
foi um incentivo a uma infncia com menos futebol e mais
leitura, da minha coleo de gibis da Ebal ao Monteiro Lobato sempre revisitado, de Machado de Assis a Jorge Amado, de Erico Verssimo a Dickens, passando pelos contos
de Guimares Rosa e sempre relendo Os Doze Trabalhos
de Hrcules. Tanto melhor, mas quando finalmente vi o
mundo com nitidez, j no recuperei o gosto pelos jogos
de bola. Boa troca, a ao pela imaginao, imaginar o que
no se v com a leitura.
Lembro-me da chegada da televiso, a TV Cear
canal 2, que funcionava poucas horas por dia com farta
e variada programao local e alguns enlatados americanos, mas nada que nos afastasse dos terraos da vila e da
convivncia com os colegas. Vivamos o bairro e a cidade,
andando em grupos pelos casares em volta, subindo nos
mirantes para empinar papagaio, merendvamos nas casas
dos vizinhos, conversvamos nas varandas nas noites luz
de vela em que faltava energia, o que no era raro, entrvamos nas bodegas para comprar cocada, acompanhvamos as avs para as visitas certas s outras avs vizinhas:
77

difcil pensar nesses anos sem um pesar no cotejo com o


que Fortaleza se tornou. Lembro-me, ainda, numa sesso
de cinema no So Lus, no noticirio da Atlntida, quando
uma reportagem mostrou a praa do Ferreira, destacando o
narrador que Fortaleza atingia seu primeiro milho de habitantes. A plateia veio abaixo em orgulhosos aplausos, ainda
sem perceber o que isso viria a significar no futuro...
E no havia supermercados ou shoppings, sendo
o centro de Fortaleza o lugar obrigatrio de toda compra
mais especfica, sendo o comrcio do dia a dia pulverizado
na grande rede de bodegas e mercearias, que empregavam
mo de obra em muito maior quantidade, geralmente com
o proprietrio morando no pavimento de cima. ramos
crianas de classe mdia que vivamos a cidade, indo aos
mercados e mercearias, transitando pelo centro e por suas
lojas, expostos ao vento e convivncia com a cidade e
suas esquinas.
Ento, meu pai construiu a casa da Antnio Sales e
nos mudamos em 1969, quando eu tinha meus doze anos.
Foi um choque. A avenida larga e calamentada, comprida
e sem praas, sem vilas, com ainda raras casas, j determinava uma maneira completamente diferente de viver o
bairro: a vida passou a ser dentro da casa e de seu quintal,
sem a convivncia civilizada da vila e do bairro de Jacarecanga. A casa era moderna, com paredes lisas e planta
racional, e que eu achava sensaborona quando comparada
78

ao meu bangal de tneis, escadarias e paredes adornadas.


Voltei vrias vezes a Jacarecanga, pegando um nibus at
a praa do Liceu, indo passar o dia na casa de colegas para
viver de novo a proximidade do bairro, que marcou de forma to feliz a minha infncia.
Lembro-me de ter pedido a meu pai, no poucas
vezes, para compreensvel contrariedade dele, que voltssemos para a casa antiga, que ele vendesse a nova e
comprasse o bangal, a vila, a praa. Essas visitas foram
rareando, meus amigos foram se mudando, e minhas conexes, perdendo-se. Voltei a ter amigos do Colgio Santo
Incio que iam em nossa casa, mas jamais vivenciamos as
relaes de vizinhana que a vila nos proporcionou. Incrvel a capacidade que a configurao espacial e a arquitetura podem ter sobre a convivncia das pessoas e sobre o
perfil das comunidades. Jacarecanga passou, mas deixou
em mim a marca boa e idealista dos melhores anos de minha vida. Quem sabe um dia tenhamos isso de volta, em
condomnios que no sejam murados e onde os vizinhos
nem por isso se falam ou convivem. Quem sabe no se
aproxima a hora de reverter por aqui o processo de degradao urbana e passemos a recuperar o esprito de convivncia urbana que vivi em Jacarecanga. A cidade tudo.
Sem uma cidade que nos acolha, nos resta o descontentamento, a solido, o desamparo, a vida estreita e egosta.
Salve, Jacarecanga!
79

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Este livro foi impresso em Fortaleza (CE), no outono de 2015.


A fonte usada no miolo Times New Roman, corpo 11/13,5.
O papel do miolo plen 90g/m, e o da capa carto supremo 250g/m.