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O CASO CACAU SHOW Qual a idade certa para algum comear o seu prprio negcio?

? difcil dizer, mas uma coisa inegvel: quanto mais cedo melhor. Essa, pelo menos, a lio que nos deixa a Cacau Show, uma pequena indstria de chocolate artesanal fundada por um jovem empreendedor com apenas 17 anos, Alexandre da Costa, de So Paulo. Sua primeira incurso por conta prpria foi traumatizante. Saiu luta e vendeu, em poucos dias, 2000 ovos de Pscoa... que ainda no existiam. De l para c, ele

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amadureceu e aprendeu a enfrentar as dificuldades com muita imaginao e criatividade. Esse caso deixa-nos muitos ensinamentos e informaes. Chegamos a pensar que dirigir uma empresa como jogar xadrez: ganha quem erra menos. Mas uma outra impresso muito forte nos fica aps a leitura: na pequena empresa, o dono que d o tom. A empresa reflete a sua personalidade, sonhos e ambies. Alexandre da Costa hoje um pequeno empresrio de sucesso. Sem buscar frmulas

comprometimento

mgicas ou receitas pr-fabricadas, ele trabalha duro entre doze e quatorze horas por dia, tornando mais doce o dia-a-dia de muita gente, com os chocolates recheados de alta qualidade e preo acessvel, que fabrica e distribui. Seu contato com o trabalho, particularmente na rea de vendas, comeou cedo. Ainda

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garoto, acompanhava sua me ento revendedora domiciliar de cosmticos nas visitas s clientes. Entre as demonstraes de produtos, as orientaes de uso e a retirada de pedidos, ia aprendendo como conquistar os clientes. Adolescente, passou a trabalhar com sua me, ajudando seu gerente a atender rede

Estabelecimento de 2000 revendedoras domiciliares que ela, ento, coordenava; em troca do seu s de metas; Indepedencia e trabalho, no recebia um salrio determinado e tinha de seguir a linha de atuao que autoconfiana lhe propunham.
Aos 17 anos, o futuro empreendedor no se sentia mais vontade com a situao e decidiu, em suas prprias palavras, ir luta e empregar seus conhecimentos na rea de vendas de outra forma; numa atitude de desafio positivo, decidiu utilizar a estrutura de distribuio disponvel, fez um acordo com um pequeno fabricante de chocolates para vender ovos de Pscoa sob encomenda. Com a garra e o entusiasmo que lhe so peculiares e que mantm at hoje, mas sem

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muita experincia, colocou a equipe em campo e conseguiu vender, entre outras opes do produto, mais de 2000 ovos de 50 g. Ao retornar fbrica de chocolates para levar o pedido, contudo, uma surpresa nada agradvel o esperava: ele descobriu que cometera um enorme engano, por no conhecer o suficiente a linha de produtos da empresa que, na verdade, no fabricava ovos de 50g e no teria condies de fabric-los antes do domingo de Pscoa para honrar as vendas efetuadas.

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Exigencia de qualidade e eficiencia e eficacia

Alexandre, em vez de desanimar, soube que tinha ao menos que tentar solucionar o problema e saiu, quase que s vsperas da Pscoa, procura de algum que pudesse fabricar esses ovos a tempo; por fim, acabou por descobrir uma senhora, que por sua vez, estava buscando uma atividade que lhe garantisse uma fonte de renda e que deu conta do recado com muita competncia... E todos os clientes foram atendidos. Passada essa situao de aperto, ele parou para analisar o que havia acontecido: que lies poderia tirar de todos esses acontecimentos aparentemente negativos? O que concluiu, com a viso de empresrio que lhe caracterstica, foi que havia um mercado ainda inexplorado para chocolates artesanais na cidade de So Paulo, embora j existissem vrias empresas e mesmo pessoas fsicas tentando explorar esse filo. Em sua sala de 3m x 4m, num canto da empresa de seu pai, com um capital inicial de US$ 500.00 os mesmos que ganhara vendendo ovos mais a mo-de-obra daquela senhora que produzira os ovos na Pscoa e o canal de vendas de 2000 revendedoras, Alexandre deu incio sua empresa de chocolates recheados, a Cacau Show. A escolha do tipo especfico de produto chocolates recheados demonstra sua capacidade para enxergar com clareza a mecnica do ramo. Ele afirma ter-se especializado nesses produtos porqu: tem conscincia de que no pode competir em custo, qualidade e distribuio com os grandes fabricantes de chocolate em barra; os chocolates recheados (bombons, trufas, etc.) tm, devido ao recheio, um prazo de validade mais reduzido do que de outros chocolates, o que os torna mais adequados

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comercializao pelas empresas menores e mais geis, que atendam direta e rapidamente a pontos-de-venda regionalizados; como o chocolate em si, o ingrediente mais caro do produto, ao fabricar recheados, em que a proporo de chocolate relativamente menor do que em uma barra, por exemplo, a Cacau Show pode atender a um pblico que deseja um bom produto sem pagar caro por esta qualidade. Definido o escopo de atuao, a empresa comeou a funcionar, embora sua situao no tenha sido oficializada de imediato, at porque seu proprietrio ainda era menor de idade; ao fazer 18 anos, ganhou um fusca dos pais, e esse passou a ser seu primeiro veculo prprio de entrega. Nessa altura, cerca de seis meses depois de comear a fbrica, foi preciso mudar a estrutura de distribuio, pois, para o tipo e o custo do produto vendido, ficava muito caro o sistema de comisses e de prazos de pagamento habituais ao canal de venda domiciliar. Foi nessa poca que Alexandre optou por atender diretamente a pequenos pontos-devenda, como bares e lanchonetes, sem contar com a intermediao de atacadistas ou

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distribuidores. At hoje, em seu ponto de vista, a agilidade proporcionada pela venda direta fator fundamental para seu sucesso. A experincia de sair vendendo pessoalmente, de loja em loja, considerada insubstituvel pelo empresrio, pois graas a ela, sabe exatamente como se vende, conhece profundamente o mercado e o perfil dos compradores, as dificuldades e oportunidades encontradas, podendo, portanto, preparar seus vendedores da melhor maneira para o dia-a-dia nas ruas. Alm de vender o produto, buscou tambm informaes tcnicas: como fabricar, conservar, embalar, e assim por diante. Nessa busca de aperfeioamento da qualidade, fez cursos de vrios tipos, desde aqueles oferecidos por grandes fornecedores e revendedores de chocolate em barra at cursos tipicamente voltados para donas de casa. Em um seminrio promovido pela Fbrica de Chocolate Garoto, do qual Alexandre participava, foi realizado um sorteio, cujo prmio era uma viagem para conhecer a matriz da empresa no Esprito Santo; seu pensamento positivo foi to grande que ganhou o sorteio e foi conhecer de perto a fabricao do chocolate, tendo incio, nessa ocasio, um relacionamento forte com a Garoto, atualmente um de seus principais fornecedores. Quando se pergunta a Alexandre quais foram as maiores dificuldades enfrentadas no incio do negcio, pela primeira vez percebe-se que ele hesita antes de responder, pois no se lembra de nenhum problema especial, somente daqueles que considera normais, que todos os iniciantes enfrentam ao abrir uma empresa. Para ele foram normais, por exemplo, as dificuldades que teve para conseguir crdito, inclusive junto a fornecedores, por ser muito novo; aqui, mais uma vez, seus pais lhe deram o aval necessrio, por terem experincia como empresrios. Da mesma forma, acha normais os obstculos encontrados no primeiro contato com um ponto-de-venda, atribuindo-os ao fato de trabalhar num mercado difcil, sobretudo bares e lanchonetes, onde, muitas vezes, a nica forma de convencer o dono da loja a comprar ou a ficar com o produto em consignao era colocar o pote com os bombons no balco enquanto conversavam, esperando at que um consumidor entrasse e, notando os chocolates, perguntasse o preo e manifestasse sua inteno de compr-los. O empresrio tambm considera um problema comum a todos os pequenos iniciantes a falta de capital e de infra-estrutura na empresa; com relao ao capital, alis, ele faz questo de frisar que, durante o primeiro ano de operao, reinvestiu todo o lucro e que, at hoje, sua prioridade continuar reinvestindo, buscando condies para produzir cada vez mais e melhor a custo mais baixo. Seria Alexandre um privilegiado, que descobriu um nicho de mercado inexplorado, onde estava e continua sozinho, sendo esta a razo de seu sucesso? Basta olhar para a proliferao de empresas de chocolate artesanal, mais ou menos domsticas e para o nmero de pequenos empreendimentos nessa rea, que abriram e fecharam nos ltimos anos, para ver que no esta a chave do sucesso da

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Cacau Show. Ele reconhece que, muitas vezes, as pessoas lhe dizem que teve sorte,
mas afirma e a histria de sua empresa prova que ser bem-sucedido no to simples. Alexandre percebeu que aliar uma determinao com capacidade de trabalho no bastaria para o sucesso de longo prazo e que precisava evitar os erros mais comuns a quem abre sua pequena empresa. Considera que a experincia de boa parte dos novos empresrios no eqitativa nas

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reas de produo, compra e venda, mesmo que j tenham trabalhado por muitos anos com produto ou servio que pretendem comercializar. Assim, podem acontecer duas situaes: experincia na rea de produo e desconhecimento das estratgias e procedimentos de venda; experincia em vendas e pouco conhecimento do processo de produo ou de compra de materiais. por isso, na viso do empresrio da Cacau Show, que muitos iniciantes no conseguem manter seus negcios saudveis. Partindo desses pressupostos, Alexandre fez e faz questo de se inteirar de todos os aspectos que envolvem seu produto, dos desejos e necessidades da clientela at a qualidade da matria-prima. J realizou, inclusive, uma pesquisa junto ao consumidor para avaliar a aceitao de seus produtos. Em funo da abertura da empresa, acabou interrompendo seus estudos escolares quando cursava o terceiro ano de Administrao, mas com isso no significou que tenha parado de aumentar seus conhecimentos; como a rea tcnica era e ainda o o maior problema da Cacau Show, Alexandre est sempre participando de cursos especficos, estando em seus planos uma viagem de estudos para a Blgica, considerada a terra do chocolate. Pretende ainda concluir o curso de Administrao e partir para a ps-graduao em Marketing. Alexandre sempre indagado se a sua pouca idade ao iniciar o negcio foi prejudicial. Ele diz que sua pouca idade foi e continua a ser notada, mas no de uma forma negativa; o empresrio acredita que transformou esses obstculos em foras, conquistando seu espao no mercado, tendo hoje timo acesso aos principais fornecedores do ramo. Alm disso, acredita que ter iniciado o prprio negcio muito jovem trouxe-lhe a vantagem de dispor de uma enorme reserva de energia, que lhe permite trabalhar, em pocas de pico, at dezesseis horas por dia, sete dias por semana. Nessas ocasies notadamente na Pscoa, quando a produo multiplicada por trs preciso contratar mo-de-obra temporria. A empresa j precisou de mais vinte e oito

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funcionrios para produo e embalagem, a fim de reforar seu enxuto quadro fixo: quatro empregados na administrao, sete na produo, dez vendedores e sete na embalagem. A empresa ocupa, no momento, uma rea de 600 m2, operando rotineiramente com apenas um turno de produo; essa produo escoada pelos 1200 pontos-de-venda, atendidos diretamente por seus 10 vendedores que cobrem a Grande So Paulo com grande competncia, no tendo filiais nem representantes exclusivos. Para o prximo ano, a estimativa de que o faturamento da Cacau Show gire em torno de US$ 550,000.00, e, como de hbito, a maior parte desse retorno ser reinvestida na empresa. Neste ano, Alexandre adquiriu equipamentos para montar mais uma linha de produo visando: aumentar a escala de produo; reduzir custos fixos; diminuir problemas decorrentes da forte sazonalidade por meio da automatizao da produo, evitando contratar mo-de-obra temporria; aumentar a padronizao dos produtos; diminuir o contato manual com o produto, minimizando a possibilidade de contaminao. Quando indagado sobre os objetivos da Cacau Show, Alexandre recorda que, de incio, tinha um objetivo bastante pessoal que a empresa deveria ajudar a tornar-se vivel: queria auto-afirmar-se, conseguir as coisas pelas prprias foras, conquistar sua autonomia, pois estava com a cabea cheia de idias e queria p-las em prtica a seu modo. Hoje, est consciente de que tanto os objetivos da empresa quanto os pessoais tm de ser constantemente renovados. No que se refere empresa, os principais objetivos, no momento, so:

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Reposicionar-se no mercado, colocando-se como uma indstria de produtos artesanais. Isso significa trabalhar com itens semelhantes aos que as donas de casa fazem para aumentar sua renda bolos, doces, salgadinhos, etc., sem incomodar as grandes empresas, j que no poderia lhes fazer frente, utilizando os canais de venda conhecidos e passando a oferecer-lhes uma variedade maior de produtos, a um preo acessvel. Passar a fabricar a principal matria-prima que ainda compra pronta e assim reduzir o custo sem prejudicar a qualidade.

Quanto s suas caractersticas como empresrio, Alexandre considera-se um timo comprador, o que afirma s foi possvel porque aprendeu a ser um bom vendedor; ele sempre soube, intuitivamente, que uma das lies bsicas do marketing vital para qualquer empresa: no possvel vender bem se no se comprar bem. No concorda com o medo das empresas quanto aos custos da manuteno de estoques elevados. Na Cacau Show, pelo menos duas matrias-primas importantes leite e acar so produtos agropecurios, com safra e entressafra bastante definidas, ocasies em que os preos oscilam de forma razoavelmente previsvel: assim, opta por estocar, comprando na poca da safra, o que significa obter preos mais baixos, para conseguir manter os custos e, conseqentemente, os preos fixos menores que os da concorrncia. Em sua opinio, no adianta guardar dinheiro, aplicando-o a x%, se a matria-prima sobe x + 1%. Alexandre reconhece que pegou gosto pelos estoques em uma de suas primeiras grandes vendas, quando sofreu o que considera a nica ameaa real enfrentada pela

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Cacau Show: por ser pequeno, teve dificuldades para conseguir o chocolate, essencial a
todos os seus produtos, e quase perdeu a chance de vender numa Pscoa, em que fatura cerca de 40% do total anual. O crescimento da empresa foi intensivo, pelo menos at agora, pois continua atuando com o mesmo tipo de produto dirigido ao mesmo segmento de mercado; todos os recursos necessrios a este crescimento derivaram da prpria empresa, coerentemente com sua poltica de reinvestimento permanente. A postura pragmtica faz com que perceba as dificuldades e crises como fatos rotineiros, pelas quais qualquer empresa, independentemente de seu porte, tem de passar. Aponta o reduzido poder de barganha dos pequenos negcios frente a fornecedores e/ou clientes como um dos obstculos freqentes e de soluo complexa; com relao a isso, est pensando na possibilidade de criar algum tipo de cooperativa de compras que reuniria pequenos empresrios do setor. Apesar de ter idias bastante definidas sobre a conduo da empresa, Alexandre no se considera um administrador ideal, sobretudo porque, at o momento, no conseguiu dedicar o tempo que julga necessrio para planejar os rumos de seu negcio a longo prazo, tendo-se concentrado no dia-a-dia. Ele sabe aonde quer chegar e como conseguilo, mas acredita que deveria trabalhar mais com esse tipo de assunto e menos com a rotina. Coerentemente com essa atitude realista com relao a si e prpria empresa, ele acredita que o principal ponto forte da Cacau Show ainda a relao produto/mercado, na qual resolveu investir desde o incio, ou seja, a empresa chegou ao porte e situao de hoje devido ao que chama de seu senso de oportunidade, que o fez detectar um nicho de mercado onde poderia se posicionar e se defender dos avanos da concorrncia.

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Alexandre considera que uma linha de produtos com qualidade e preos constantemente adequados aos desejos do mercado, distribuda diretamente ao pequeno varejo, com o apoio de uma estrutura administrativa gil e enxuta, so os segredos da

Cacau Show.
No incio do empreendimento, da mesma forma como milhares de outros microempresrios iniciantes, ele fazia tudo sozinho, o que significa, fazia tudo

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exatamente do seu jeito; conforme foi precisando, e podendo arcar com as despesas, foi contratando outras pessoas, mas tudo continua sendo feito com a sua cara, com a sua filosofia. Segundo ele, esta no seria, necessariamente, a melhor linha de conduta. Porm, pelo fato de contratar pessoas com pouca ou nenhuma especializao, por razes de custo, o pequeno empresrio tem de form-las, o que as fazem ficar parecidas com ele, em questes profissionais. O lado positivo de se contratar pessoas inexperientes que elas vm para a empresa sem vcios adquiridos em empregos anteriores. A Cacau Show trabalhava com um nmero reduzido de empregados, o que implicava, at pouco tempo, o acmulo de tarefas e indefinio de funes. Preocupado com este assunto, Alexandre definiu com preciso as atividades a serem desenvolvidas em cada cargo, e est consciente de que, se hoje ainda considera normal que eventualmente tenha de dirigir um veculo da empresa em uma situao de emergncia, em curto prazo este tipo de atividade dever ser realizado por um determinado empregado, cujo custo/hora infinitivamente mais barato para a organizao do que o tempo do empreendedor. Outro problema que, recentemente, a Cacau Show sanou com a compra da nova linha de produo foi a questo da padronizao dos produtos, difcil de obter em um processo de produo fortemente artesanal. Com um produto final mais uniforme, a determinao do custo unitrio tornou-se mais simples, j que estipulado para um produto com peso especfico e uma proporo fixa e predeterminada entre chocolate e recheio; alm disso, melhorou a receptividade por parte do consumidor, que poderia estranhar se a cada compra seu bombom favorito estivesse ligeiramente diferente do habitual. Em um ambiente scio-econmico instvel como o brasileiro, comum que empresas dos mais diversos portes e setores passem por crises, mais ou menos srias, de maior ou menor durao. Alexandre acredita que a empresa pequena, justamente por seu porte reduzido e por sua capacidade produtiva infinitamente menor do que o tamanho da demanda, pode passar inclume pela maioria das crises gerais, desde que o empreendedor esteja preparado. Ele compartilha da opinio de que crise e oportunidade andam lado a lado, e que uma questo de se saber aproveitar o lado positivo de todas as situaes; como exemplo ocorrido em seu setor, relata ocasies em que, devido retrao da demanda, grandes concorrentes diminuram suas compras e os fornecedores tiveram de dedicar mais ateno aos pequenos fabricantes.

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No caso da Cacau Show, duas crises foram importantes. Em uma delas; o produto ficou com o preo final acima do que o segmento de mercado se dispunha a pagar, em razo do custo internacional do cacau. Consciente de que o mercado que dita quanto quer pagar e no h como forar um produto que est fora da faixa de preo aceitvel, a empresa reformulou os produtos, alterando tamanho e composio, sem afetar a qualidade ou sabor, para poder continuar atendendo ao mesmo nicho. Mais uma vez, o que poderia ter sido uma crise sria para outra empresa, acabou sendo solucionado rapidamente, dada a capacidade de percepo e de adaptao de seu administrador. Outro momento difcil da empresa ocorreu no vero de 1992. Como natural e ocorre em todos os veres com produtos base de chocolate, a venda dos produtos da Cacau

Show caiu acentuadamente. O produto parou de rodar no ponto-de-venda e, devido


sua curta vida til, comeou a estragar. Um dos princpios de Alexandre que seu cliente nunca deve perder dinheiro ao trabalhar com a Cacau Show; portanto, todos os produtos deteriorados foram trocados sem qualquer nus para o varejista. At a era uma situao tradicional de vero, quando freqentemente necessrio colocar dinheiro na empresa; foi ento que a crise se instalou, porque no havia caixa suficiente para cobrir as despesas. Alexandre lembra-se de que havia gasto todo o dinheiro ganho na Pscoa anterior com a compra de equipamentos, sem perceber qual a hora certa de parar de investir. Tinha aprendido mais uma lio. Mais uma vez, no ficou parado, reclamando, nem saiu atrs de emprstimos para cobrir as despesas. Ao contrrio, buscou oportunidades de longo prazo. Como o fim do ano se aproximava, comprou uma mquina para fazer panetones, e vendeu-os; montou quiosques em feiras de natal para oferecer no s seus chocolates, mas tambm produtos adequados temperatura do vero, como salgadinhos e sucos, adquiridos de terceiros: ou seja, quando a situao de seus produtos se complicou, a empresa mudou, rpida e temporariamente, sua oferta ao mercado para poder suprir os problemas e sair em boas condies. Possivelmente foi nessa ocasio que o empreendedor pensou pela primeira vez em Estabelecimentos algo que , hoje, uma de suas propostas para o futuro: passar a fabricar ou, pelo menos de Metas comercializar, produtos com sazonalidade inversa aos atuais, para no ficar sujeito inevitvel gangorra de vendas inerentes aos produtos de vero, de inverno, de Pscoa, de Natal, etc. Essa postura de sentir que ainda h muito o que fazer e muito o que aprender leva Alexandre a no se sentir confortvel ao ser apontado como um empresrio de sucesso, pois acredita que a Cacau Show encontra-se apenas no primeiro degrau de sua evoluo, e a palavra sucesso d idia de algo pronto, completo. Feitas estas ressalvas, Alexandre no nega que a empresa cresceu e vai bem, o que atribui a fatores tcnicos e pessoais.

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Fatores tcnicos: comeou a operar dentro de um mercado j estruturado, com grandes fabricantes de produtos industrializados e pequenas empresas produzindo chocolates sofisticados e caros, satisfazendo nichos especficos de consumidores; a Cacau

Show veio atender a preo acessvel e conseguiu faz-lo ao adotar o sistema de


distribuio direta, que permite reduzir os custos do produto. Fatores pessoais: muito trabalho e empenho; as principais caractersticas da empresa so moldadas pela personalidade de seu proprietrio, cuja dedicao, esforo e tempo tm estado concentrados no negcio desde sua fundao. Contudo, as mesmas caractersticas pessoais que imprimiu empresa e s quais atribui grande parte de seu rpido desenvolvimento so percebidas por Alexandre como um eventual obstculo ao crescimento futuro da Cacau Show, se a empresa no amadurecer. Assim como no fica satisfeito ao notar que seus empregados ainda no so to independentes como gostaria, tambm o incomoda que a Cacau Show confunda-se com ele; assim, est preparando o terreno para que, a curto prazo, possa sair um ms inteiro em frias ou viagens de negcios e estudos, sem que isso cause transtornos organizao. A Cacau Show est atravessando um perodo de transio a caminho da profissionalizao, iniciada pela mudana de postura do proprietrio, que est deixando de ser paternalista e centralizador e concentrando-se naquelas funes que so exclusivas e inerentes ao dono do empreendimento, naquilo em que o empresrio , efetivamente, imprescindvel. Este tipo de mudana, contudo, mexe com a cultura da empresa, e est sendo implantado com cuidado, para que as equipes no se resistam e a percebam como essencial para que a empresa estabelea bases slidas para seu contnuo crescimento. Ser que este jovem empresrio nunca errou? Ser este mais um daqueles casos em que tudo d certo, de uma forma quase mgica? Alexandre admite que cometeu erros, que fez coisas que agora no faria, que tomou decises que hoje questiona e adotou atitudes sobre as quais tem dvidas. Entre estas atitudes questionveis, ele coloca a sua paixo excessiva por mquinas, sua iluso de que uma empresa vai bem se tem muitas mquinas funcionando, o que j o levou a antecipar compras ou a comprar mais equipamentos do que necessrio. O lado negativo dessas compras que ele mesmo confessa serem compras por impulso que, para faz-las, vrias vezes foi preciso reduzir o capital de giro da

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Exigencia de empresa, o que pode ser perigoso. Qualidade, Por outro lado, embora saiba que poderia ter investido o dinheiro em outras reas, eficafia e eficiencia
Alexandre reafirma que sempre fez bons negcios com maquinrio, em termos financeiros, e que, na verdade, no se importa em ficar com alguns equipamentos inativos; mera questo de tempo, e logo o crescimento das vendas far com que suas mquinas estejam funcionado a plena capacidade.

Tambm percebe como um erro o fato de ter confundido disponibilidade de dinheiro em caixa com grau de amadurecimento da empresa. Vendo terminar a temporada de vendas da segunda ou terceira Pscoa da Cacau Show com uma boa sobra de caixa, acreditou que a organizao estava apta a andar com suas prprias pernas, independentemente de sua presena e orientao constantes. Bastaram quinze dias para que percebesse seu engano e retomasse as rdeas do dia-a-dia da empresa; foi o suficiente tambm para que sentisse a necessidade de profissionalizar a empresa, sob o risco de a Cacau Show tornar-se, para sempre, uma empresa de um homem s, com todas a as desvantagens e limitaes inerentes a este conceito. At o momento, no entanto, contar a histria da Cacau Show ainda contar a histria de Alexandre da Costa que, com 24 anos, demonstra um grau de maturidade incomum s pessoas de sua gerao e, com seis anos de atividade empresarial, j tem valiosas recomendaes a quem pensa em abrir seu prprio negcio: * Ao tomar a deciso de abrir um negcio, o empreendedor deve saber que muito trabalho o espera. J cansei de ver empresas abrindo e fechando porque o dono no queria sacrificar alguns finais de semana. Para essas pessoas, um conselho: s quartas-feiras est nas bancas um jornal com todos os concursos pblicos disponveis; compre-o, estude bastante e garanta um emprego com frias anuais de um ms, 13o salrio e feriados prolongados, vantagens que um pequeno empresrio nem sonha auferir no comeo do empreendimento. * comprometimento Iniciar uma pequena empresa exige muito tempo e muita energia: como um embrio que se desenvolve de acordo com a fora do seu criador. A recompensa por toda essa energia vir quando voc puder notar a satisfao do consumidor com seu produto/servio e, eu lhe garanto, poucos sentimentos so to nobres como este. * No existe negcio da China ao contrrio do que diz a crena popular; o grande lance buscar alguns diferenciais para poder, a cada dia, no somente cativar o consumidor, mas encant-lo. Nesta linha de raciocnio, qual o problema de se montar uma pizzaria para viagem ou uma vdeo locadora em um bairro que j possua esse tipo de negcio? Nenhum, desde que voc tente se diferenciar dos concorrentes e nunca se esquea de ouvir aquele que sempre to ignorado: o consumidor. tambm muito importante eu diria que fundamental pensar na estrutura de custos de seu negcio. J presenciei verdadeiros absurdos em termos de custo em pequenas empresas; s vezes, o empresrio inclui no custo alguns itens devido sua falta de eficincia, e no percebe que isto est inviabilizando seu negcio. Quantas vezes vendi sem qualquer margem de lucro, e at com prejuzo, s para poder mostrar ao meu cliente a fora do

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meu produto e da minha qualidade; afinal, se eu no acreditar no meu produto, quem vai faz-lo? Deve-se investir em parcerias de futuro, mesmo que o comeo no seja do modo como idealizamos. Muitos concorrentes me acham louco por operar, s vezes, com preos reduzidos no mercado, mas garanto que a Cacau Show uma empresa lucrativa basta saber a hora de plantar e a hora de colher.

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Outro ponto crucial o direcionamento da energia do empreendedor. Deve-se saber quais so as suas verdadeiras qualidades e trabalhar com afinco sobre elas, deixando servios menos importantes para pessoas mais baratas para a empresa. como o caso de empresrios que gastam uma hora na fila do banco ou em outras tarefas que outras pessoas poderiam perfeitamente fazer. Eu sei e muito bem, acreditem! que a microempresa no possui mais de dois nveis hierrquicos (o dono e os outros), o que torna muito difcil delegar funes, pois h tanto para to poucos fazerem. Mesmo assim, acho importante se trabalhar com isso em mente para que, conforme a empresa for crescendo, o criador se concentre apenas em questes fundamentais e ligadas ao progresso da empresa. Enfim, realmente muito trabalhoso e exaustivo fazer com que uma microempresa cresa e prospere, principalmente nas condies econmicas e sociais em que se encontra nossa nao, mas, se voc no se sente verdadeiramente recompensado por seu trabalho, seja financeiramente, seja socialmente ou como ser humano, e possui uma grande fora dentro de voc, no se intimide com a situao macroeconmica do pas ou outros fatores e monte seu prprio negcio. Eu garanto que voc poder provar, logo, logo, o gosto da auto-realizao e do sucesso. [Texto extrado de Gracioso (1995)]