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Revista frica e Africanidades - Ano 3 - n. 3, agosto, 2010 - ISSN 1983-2354 www.africaeafricanidades.com.

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O pensamento social brasileiro e a questo racial: da ideologia do branqueamento s divises perigosas1


Ricardo Cesar Rocha da Costa2

Sculo XIX: as elites dirigentes e as polticas de branqueamento ode-se dizer que o processo de independncia poltica do Brasil, no incio do sculo XIX, inseriu na pauta de discusses da nossa elite dirigente, latifundiria e escravagista, a preocupao com a construo de uma Nao soberana, desenvolvida economicamente, mas que deveria, no futuro, partilhar socialmente dos padres civilizatrios de inspirao europia, considerados como superiores, em comparao com outros povos. Tal ideia era baseada em fundamentos ditos cientficos, difundidos entre muitos intelectuais brasileiros que, exatamente por serem filhos dessa citada elite dirigente, faziam seus estudos superiores na Europa. A ideia cientfica de raa teve origem e comea a ser difundida no final do sculo XVIII e durante todo o sculo XIX. Pensadores europeus como Ernest Renan, Arthur de Gobineau, Gustave Le Bon, Vacher de Lapouge, entre outros, no s se preocuparam com o estabelecimento de um sistema classificatrio de carter cientfico, como procuraram sempre comprovar a superioridade civilizatria da raa branca com destaque para a de origem ariana, conforme pensava Gobineau e a prtica da mistura como fonte de decadncia para a raa superior (WIEVIORKA, 2007, p. 21). Teorias evolucionistas, como as formulaes defendidas por Lapouge, Herbert Spencer e Lewis Morgan, distinguiam a existncia de diferentes estgios de evoluo da humanidade (selvageria, barbrie e civilizao, segundo Morgan), com diagnsticos nada animadores sobre o futuro do Brasil: na viso de Lapouge,
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Este artigo trata-se de uma verso ligeiramente modificada da monografia apresentada ao final da Especializao em Histria da frica e dos Negros no Brasil, cursada na Universidade Candido Mendes, Rio de Janeiro, no perodo 2007-2008.
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Mestre em Cincia Poltica pela Universidade Federal Fluminense, Professor de Sociologia do IFRJ Instituto Federal de Educao Cincia e Tecnologia do Rio de Janeiro Campus So Gonalo

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um pas que apresentava uma imensa nao negra em regresso para a barbrie (citado por CARNEIRO, 1995, p. 22). De fato, estatsticas divulgadas na segunda metade do sculo XIX (1872) apontavam que a populao livre brasileira, de cor, dezesseis anos antes da Abolio, correspondia a 42% da populao. Este percentual, somado aos 16% de populao escrava, representava um total de 58% de negros, em relao populao total (cf. SKIDMORE, 1989, p. 57). Este nmero incomodava a elite poltica, preocupando inclusive abolicionistas como Joaquim Nabuco, que levantavam dvidas sobre a constituio de uma sociedade liberal numa realidade que apresentava um grande contingente populacional no-branco (cf. SKIDMORE, 1989, p. 38). Estava em jogo, portanto, como afirmou-se acima, a construo de uma futura identidade nacional. Desde antes da independncia, entretanto, polticas oficiais de branqueamento da populao estavam em curso. Esse foi o caso, por exemplo, da assinatura, em 1818, por D. Joo VI, do tratado de colonizao de Nova Friburgo por imigrantes suos fato que deveria ser entendido, segundo o prncipe regente, como parte de um processo civilizatrio em curso no Reino do Brasil (SEYFERTH, 2002, p. 30). Mais adiante, em 1824 j durante o governo de D. Pedro I , fatores geopolticos determinaram a destinao de recursos pblicos para o assentamento de imigrantes alemes no Sul do pas. O projeto de colonizao foi retomado com recursos privados na dcada de 1840. Segundo Giralda Seyferth,
Havia o entendimento de que terras pblicas deviam ser colonizadas com imigrantes europeus, alimentado pela crena de que a existncia do regime escravista era empecilho para a implantao de uma economia liberal no pas e a populao de origem africana no se coadunava com os princpios da livre iniciativa. Nessa lgica evidentemente racista, negros e mestios (e tambm os ndios selvagens) podiam ser escravos, servos ou coadjuvantes, mas no se adequavam ao trabalho livre na condio de pequenos proprietrios (SEYFERTH, 2002, p. 30-31).

Na dcada de 1850, ainda segundo Seyferth, a publicao da tese determinista racial do conde de Gobineau, que defendia as virtudes civilizatrias do branco europeu, reforou a defesa das polticas de imigrao planejadas pelo Estado (Idem, 2002, p. 32). Gobineau, diga-se de passagem, foi embaixador francs no Brasil, onde desembarcou em 1869. Amigo pessoal do Imperador Pedro II, considerava-o uma honrosa exceo numa terra desprezvel, de cultura estagnada e sob a ameaa de terrveis doenas tropicais. Quanto ao povo brasileiro, caracterizava-o como uma populao totalmente mulata, viciada no sangue e no esprito e assustadoramente feia, alm de definir os nativos como nem trabalhadores, nem ativos, nem fecundos (passagens citadas por SKIDMORE, op. cit., p. 46-47). Apesar da tese de Gobineau a respeito da tendncia ao desaparecimento da populao brasileira, por causa da degenerescncia

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gentica, como conseqncia da intensa mestiagem (Idem, ibidem)3, alguns intelectuais brasileiros, no final do sculo XIX e incio do XX, passaram a entender as polticas de branqueamento como a soluo possvel para o objetivo de se garantir, no futuro, um pas partcipe da moderna civilizao europia. Silvio Romero, por exemplo, entendia a existncia de uma hierarquia racial (escala etnogrfica), entre o branco europeu, o negro africano e o ndio nativo (nesta ordem), afirmando que essa mistura que apontava o carter particular do Brasil, dando origem a uma sub-raa mestia e crioula porm, sob o predomnio dos brancos, em razo da sua cultura mais desenvolvida (cf. SKIDMORE, op. cit., p. 50-51). Dentre as contribuies das raas subjugadas, o preto trazia o importante componente de adaptao dessa nova raa ao clima tropical. Mas, apesar da mestiagem quase completa que Romero chega a descortinar no horizonte da Histria futura do Brasil, ele no apresenta concluses enfticas, variando entre da tese da vitria do branco de uma mescla frico-indiana e latino-germnica, desde que se priorize a imigrao alem (ver SKIDMORE, 1989, p. 51-53). Em 1888, contudo, Romero se mostrava mais confiante:
O povo brasileiro, como hoje se nos apresenta, se no constitui uma s raa compacta e distinta, tem elementos para acentuar-se com fora e tomar um ascendente original nos tempos futuros. Talvez tenhamos ainda de representar na Amrica um grande destino histrico-cultural (ROMERO, 1888, p. 66 apud SKIDMORE, 1989, p. 53).

Apesar desse tipo de viso de carter racista descontando-se, claro, a relao entre o pensamento social predominante e o contexto histrico , como o caso das idias defendidas por Silvio Romero, surpreende, na obra clssica de Skidmore, a revelao de que, j no sculo XIX, os abolicionistas partilhavam da crena geral de que a sociedade brasileira no abrigava preconceito racial, ao contrrio do que ocorria nos Estados Unidos (1989, p. 38). O brasilianista cita, como exemplo, um deputado escravagista de Minas Gerais, indignado com injustificadas e caluniosas crticas harmonia racial brasileira (1989, p. 39. Grifos meus), assim como a seguinte afirmao de Joaquim Nabuco em O Abolicionismo, tambm bastante significativa:
A escravido, por felicidade nossa, no azedou nunca a alma do escravo contra o senhor, falando coletivamente, nem criou, entre as duas raas, o dio recproco que existe naturalmente entre opressores e oprimidos (NABUCO, 1883, p. 22-3 apud SKIDMORE, 1989, p. 39).

Registre-se que Gobineau no estava sozinho na defesa dessas idias: outros observadores estrangeiros que aqui aportaram ainda no sculo XIX, tais como o argentino Inginieros e os franceses Louis Couty e Louis Agassiz, entendiam que os males do Brasil eram causados pela sua colonizao pelos africanos escravizados ou pela mistura de raas (cf. SKIDMORE, 1989, p. 47).

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Essas ideias no impediram, no entanto, a defesa da tese do branqueamento tambm entre os abolicionistas, atravs da imigrao europia, que deveria ter o seu processo evolutivo acelerado. O triunfo gradual do branco tambm contribuiria, segundo os abolicionistas, para resolver o problema da escassez de mo-de-obra, resultante do fim da escravido. Skidmore cita mais uma vez Nabuco, para ilustrar sua defesa de um projeto de pas,
(...) onde, atrada pela franqueza das nossas instituies e pela liberdade do nosso regime, a imigrao europia traga sem cessar para os trpicos uma corrente de sangue caucsico vivaz, enrgico e sadio, que possamos absorver sem perigo... (NABUCO, 1883, p. 252 apud SKIDMORE, 1989, p. 40).

Para complementar o que se exps acima, Skidmore cita tambm Jos do Patrocnio, que afirmou, comparativamente, ser o Brasil mais abenoado que os Estados Unidos,
(...) podendo fundir em massa popular indgena todas as raas, porque a civilizao portuguesa, em vez de haver procurado destruir as raas selvagens, as assimilou, preparando-se assim para resistir invaso assoladora do preconceito de raas (PATROCNIO, 1887 apud SKIDMORE, 1989, p. 40).

Essa ideia de fuso de raas, desde que sob a supremacia branca europia, e a tal harmonia racial propalada pelas elites, se inserem num processo de construo de uma histria do Brasil impermevel a conflitos de quaisquer espcies, como que se pudesse ignorar as diversas lutas travadas nas provncias imperiais, que ocorreram nesse mesmo sculo, acirradas pelo processo de emancipao poltica, assim como o genocdio da populao indgena, que teve incio j no sculo XVI, e toda a violncia inerente escravido, desde o outro lado do Atlntico. A Lei urea, no entanto, logo seguida pelo advento da Repblica, impulsionou o debate iniciado pelos abolicionistas e por Silvio Romero, exigindo da elite intelectual uma redefinio da presena do negro na sociedade brasileira, visando a definio de uma almejada identidade nacional. Um dos autores que discute a questo acima com bastante propriedade o professor da Universidade de So Paulo USP, o antroplogo Kabengele Munanga. No seu concurso de livre-docncia, esse autor formula hiptese e tese que seguem na linha das reflexes apontadas por Skidmore, no sentido de que o processo de formao da identidade nacional no Brasil recorreu aos mtodos eugenistas, visando o embranquecimento da sociedade (MUNANGA, 2004, p. 15). Embora tenha fracassado em seu principal objetivo, essa idia, segundo Munanga, teria vingado por meio de mecanismos psicolgicos, que permaneceram intactos no inconsciente coletivo brasileiro, rodando sempre nas cabeas de negros e mestios, que desejam ingressar um dia na identidade branca, por julgarem superior (Idem, ibidem, p. 16). O fracasso concreto do branqueamento fsico, portanto, na opinio do autor, no destruiu a ideologia do branqueamento.
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Discutindo o tema A mestiagem no pensamento brasileiro, Munanga discorre sobre a recepo, entre intelectuais brasileiros, do determinismo biolgico, que acreditava na inferioridade das raas no brancas, sobretudo a negra, e na degenerescncia do mestio (MUNANGA, op. cit., p. 55). Como membros da elite dirigente do fim do sculo XIX e incio do sculo XX, tais pensadores foram diretamente influenciados pela cincia europia ocidental, no debate intelectual a respeito da construo da nacionalidade brasileira. Citando um artigo da antroploga Giralda Seyferth, Munanga afirma que
O que estava em jogo (...) era fundamentalmente a questo de saber como transformar essa pluralidade de raas e mesclas, de culturas e valores civilizatrios to diferentes, de identidades to diversas, numa nica coletividade de cidados, numa s nao e num s povo (Idem, ibidem, p. 55).

Assim, Kabengele Munanga destaca que, enquanto Silvio Romero apesar das inconsistncias apontadas por Skidmore (cf. 1989, p. 53), como se viu acima defendia a homogeneizao da sociedade brasileira atravs da mestiagem, apostando, com otimismo, no futuro de uma nao brasileira branca, quase todos os outros pensadores de destaque nessa poca, tais como Nina Rodrigues, Euclides da Cunha e Oliveira Vianna, seguiam linhas diferentes de anlise. Entre eles, Nina Rodrigues, ao contrrio de Romero, destilava pessimismo com a possibilidade de construo de uma identidade nacional nica. Diagnosticando caractersticas raciais inatas e imutveis, de cunho hierrquico, Rodrigues defendia uma institucionalizao das diferenas que, segundo Munanga, poderia ter construdo no Brasil uma espcie de regime de apartheid (MUNANGA, op. cit., p. 60). Euclides da Cunha, famoso pela obra Os Sertes, filiava-se corrente pessimista em relao identidade nacional, no acreditando em uma nao etnicamente branca no futuro, mas sim mestia e, por isso, degenerada, sem a energia fsica dos ascendentes selvagens e sem a atitude intelectual dos ancestrais superiores (Idem, ibidem, p. 62). J outro intelectual desse perodo, Joo Batista de Lacerda, diferentemente dos anteriormente citados, considerava os mestios como fsica e intelectualmente superiores aos negros. Apostava, porm, como Silvio Romero, numa futura composio racial de maioria absoluta branca, com base na mestiagem mas, diferentemente de previses de outros autores, somente no Brasil do sculo XXI (cf. MUNANGA, 2004, p. 67-69). Paralelamente s questes citadas, uma determinada corrente terica ter interseco nesse debate, principalmente durante a primeira metade do sculo XX: os defensores das idias eugenistas, que constituram um movimento internacional em defesa da pureza e da limpeza da raa. Representados no Brasil pelo mdico Renato Kehl e com apoiadores entusiasmados, como o escritor Monteiro Lobato, alm de diversos polticos e intelectuais, o movimento eugenista brasileiro foi isolado e esquecido a partir

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de 1942, com a entrada do pas na Segunda Guerra Mundial, ao lado das tropas norte-americanas (cf. DIWAN, 2007).4 Vozes radicalmente discordantes da poca, influenciados pelos estudos antropolgicos de Franz Boas e de outros intelectuais, Alberto Torres e Manuel Bomfim rejeitaram as idias que defendiam a inferioridade tnica do Brasil, focando o problema do pas na alienao das elites e na explorao estrangeira [Torres], e em causas histricas relacionadas ao carter predatrio da colonizao ibrica, como sendo as responsveis pelo relativo atraso cultural, cientfico, poltico e de organizao social dos pases latinoamericanos [Bomfim] (cf. MUNANGA, 2004, p. 67-68). Outro pensador destacado por Munanga foi Francisco Jos de Oliveira Vianna, em razo da sua capacidade de sistematizao e de difuso das idias de carter racista no Brasil apesar da sua aparente superao terica, nessa poca, proporcionada pelos estudos desenvolvidos por Boas, citados acima, acolhidos no pas por Torres e Bomfim. Oliveira Vianna formula uma verdadeira hierarquizao da mestiagem ocorrida no pas, com a produo de mestios superiores e inferiores. Concorda com Nina Rodrigues, quando afirma que a mistura entre negros e brancos apresentaria um carter degenerescente; mas se aproxima tambm de Euclides da Cunha, quando defende que a mistura entre brancos e ndios resultaria num mestio fisicamente superior ao mulato (cf. MUNANGA, op. cit., p. 71-76). De qualquer forma, a principal tese de Oliveira Vianna que ele procura demonstrar atravs de estudos de projeo demogrfica a futura arianizao do Brasil, seja pelo aumento quantitativo da populao branca pura, em razo do estmulo governamental imigrao europia, seja pela crescente mestiagem, que reduziria o coeficiente dos sangues negro e ndio (cf. MUNANGA, op. cit., p. 80-87). Vale a pena reproduzir um fragmento da interessante formulao de Oliveira Vianna, citada por Munanga, comparando a situao do negro e as relaes raciais no Brasil e nos Estados Unidos questo, como se v, h muito tempo na pauta dos debates sobre essa temtica:
No h perigo de que o problema negro venha a surgir no Brasil. Antes que pudesse surgir seria logo resolvido pelo amor. A miscigenao roubou o elemento negro de sua importncia numrica, diluindo-o na populao branca. Aqui o mulato, a comear da segunda gerao, quer ser branco, e o homem branco (com rara exceo) acolhe-o, estima-o e aceita-o no seu meio. Como nos asseguram os etnlogos, e como pode ser confirmado primeira vista, a mistura de raas facilitada pela prevalncia do elemento superior. Por isso mesmo, mais cedo ou mais tarde, ela vai eliminar a raa negra daqui. bvio que isso j comeou a ocorrer. Quando a imigrao, que julgo ser a primeira necessidade do Brasil, aumentar,
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Alm de Kehl e Lobato, a historiadora Pietra Diwan relacionou diversos intelectuais como defensores das idias eugenistas no Brasil, entre os quais Oliveira Vianna, Roquette-Pinto, Fernando Azevedo, o sanitarista Arthur Neiva e o psiquiatra Francisco Franco da Rocha (ver DIWAN, op. cit., p. 92-100). A partir de 1942, segundo Diwan, os adeptos brasileiros da eugenia desapareceram da cena poltica ou trataram de reorientar suas histrias omitIndo sua participao nesse movimento (p. 121). A exceo foi o mdico Kehl, que virou uma voz isolada. Revista frica e Africanidades - Ano 3 - n. 3, agosto, 2010 - ISSN 1983-2354 www.africaeafricanidades.com.br

ir, pela inevitvel mistura, acelerar o processo de seleo (VIANNA, 1899 apud MUNANGA, 2004, p. 86).

Como concluiu Munanga, a citao, por si s, dispensa outros comentrios a respeito da ideologia do branqueamento presente no processo de miscigenao, conformando, no Brasil, a construo de uma identidade nacional baseada na herana branca europia, e negando qualquer possibilidade de se pensar em alguma identidade alternativa, fundamentada na herana negra de origem africana (cf. MUNANGA, 2004, p. 87). A partir dos anos 30 do sculo XX, no entanto, esse debate vai assumir outras caractersticas, como se ver a seguir. Sculo XX: o mito da democracia racial A busca de uma identidade nacional, sob o ponto de vista da questo racial, assume outro carter nos anos 1930 e 1940, com especial destaque a partir de 1933, com a publicao de Casa-grande & senzala, do socilogo pernambucano Gilberto Freyre. De acordo com Maria Luiza Tucci Carneiro, Gilberto Freyre, ao contrrio do pensamento anteriormente em voga, defendeu a idia que o pas havia resolvido seu problema racial, atravs do encontro das trs raas:
Em vez de ameaa, a mestiagem foi transformada por Gilberto Freyre em soluo para os problemas do Brasil, graas ao legado cultural portugus. O brasileiro estaria a caminho de produzir uma nova raa atravs do processo de miscigenao, que (...) possibilitou ao mulato que atendia aos padres estticos e eugnicos do senhor branco melhores condies de vida e ascenso social (CARNEIRO, 1995, p. 35-36).

Para corroborar a afirmao de Carneiro, nada melhor do que reproduzir, juntamente com a autora, dois trechos inteiramente esclarecedores da prpria obra de Gilberto Freyre:
O intercurso sexual de brancos dos melhores estoques inclusive eclesisticos, sem dvida nenhuma, dos elementos mais seletos e eugnicos na formao brasileira com escravas negras e mulatas foi formidvel. Resultou da grossa multido de filhos ilegtimos mulatinhos criados muitas vezes com a prole legtima, dentro do liberal patriarcalismo das casas-grandes; outros sombra dos engenhos de frades; ou ento nas rodas e orfanatos. Hbrida desde o incio, a sociedade brasileira de todas da Amrica a que se construiu mais harmoniosamente quanto s relaes de raa: dentro de um ambiente de quase reciprocidade cultural que resultou no mximo aproveitamento dos valores e experincias dos povos atrasados pelo adiantado; no mximo da contemporizao da cultura adventcia com a nativa, da do conquistador com a do conquistado (FREYRE, 1987, p. 91; 442-443 apud CARNEIRO, 1995, p. 36. Grifos meus).

Assim, como se depreende dos pequenos fragmentos acima, Gilberto Freyre, segundo Renato Ortiz (1994), desloca o eixo da discusso, operando a
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passagem do conceito de raa ao conceito de cultura, permitindo um maior distanciamento entre o biolgico e o cultural (MUNANGA, 2004, p. 87). No entendimento de Kabengele Munanga, Freyre, ao contrrio dos autores anteriores, que viam a mestiagem como um processo extremamente negativo, vinculado degenerescncia, apresenta uma nova formulao para a construo da identidade nacional, inaugurando o mito originrio da trs raas constituintes da sociedade brasileira. Esta a base para a construo do mito da democracia racial, como afirma Renato Ortiz: somos uma democracia porque a mistura gerou um povo sem barreira, sem preconceito (ORTIZ, 1994, p. 41 apud MUNANGA, op. cit., p. 89). No entendimento de Munanga, o mito da democracia racial brasileira, ao exaltar a harmonia entre as trs raas, penetra profundamente na sociedade, encobrindo as desigualdades sociais e facilitando a alienao dos no-brancos, ou seja:
(...) encobre os conflitos raciais, possibilitando a todos se reconhecerem como brasileiros e afastando das comunidades subalternas a tomada de conscincia de suas caractersticas culturais que teriam contribudo para a construo e expresso de uma identidade prpria. Essas caractersticas so expropriadas, dominadas e convertidas em smbolos nacionais pelas elites dirigentes (MUNANGA, 2004, p. 89).

Segundo Thomas Skidmore, ao valorizar o papel cultural especfico do africano, principalmente, mas tambm do indgena, no processo de construo da identidade nacional, Gilberto Freyre contribuiu para a interpretao do Brasil como uma sociedade multirracional, em que as contribuies das trs raas eram igualmente valiosas (SKIDMORE, 1989, p. 211. Grifos no original). Na verdade, observa o prprio Skidmore, a anlise apresentada por Freyre, ao contrrio da idia de se promover um pretenso igualitarismo racial, reforava
(...) o ideal de branqueamento, mostrando de maneira vvida que a elite (primitivamente branca) adquirira preciosos traos culturais do ntimo contato com o africano (e com o ndio, em menor escala) (SKIDMORE, op. cit., p. 211).

Segundo o antroplogo Roberto Da Matta, essa fbula das trs raas, inspirada nas idias de Freyre, deu origem a uma mistificao do racismo numa sociedade completamente hierarquizada e anti-igualitria como o Brasil, impedindo o confronto do negro (ou do ndio) com o branco colonizador ou explorador de modo direto. A intermediao e o sincretismo, segundo esse autor, alm de impedir o conflito, tem o papel de obliterar a percepo nua e crua dos mecanismos de explorao social e poltica, referendando a idia de predomnio da harmonia nas relaes raciais (DA MATTA, 1981, p. 83). As crticas apontadas acima foram formuladas pelos meios acadmicos em anos mais recentes. Historicamente, no entanto, as teorias do branqueamento passaram a ser duramente questionadas aps a Segunda Guerra Mundial, quando a Unesco Organizao das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura, em funo das conseqncias provocadas pela expanso das teorias e dos regimes nazi-fascistas, preocupou-se com o encaminhamento de aes de combate a polticas e ideologias baseadas em
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discriminaes raciais. Nesse sentido, a anunciada democracia racial brasileira, inspirada pela obra de Gilberto Freyre, ganhou notoriedade e interesse acadmico, como um estudo de caso que deveria ser investigado, por oposio no s s ideologias racistas citadas, como em relao aos conflitos violentos que caracterizavam as relaes raciais norte-americanas. Dessa forma, na dcada de 1950, a Unesco patrocinou uma pesquisa das relaes raciais no Brasil, a partir da Universidade de So Paulo USP, coordenada pelo pesquisador francs Roger Bastide e pelo socilogo brasileiro Florestan Fernandes. Estes e outros pesquisadores tais como Oracy Nogueira, Octavio Ianni, Fernando Henrique Cardoso, entre outros , a partir desse grande projeto da Unesco, negaram empiricamente a tese de Gilberto Freyre que identificava as relaes raciais brasileiras como sendo harmoniosas pelo contrrio, apontavam a existncia de uma clara desigualdade e de um intenso preconceito racial, que acompanhava a desigualdade social brasileira. Para ilustrar o alcance dessas pesquisas, vale a pena citar o comentrio de Lilia Moritz Schwarcz, na apresentao da reedio de uma das obras produzidas por Florestan Fernandes no contexto do projeto Unesco, O negro no mundo dos brancos. Citando as pesquisas de Fernandes, Schwarcz afirma que
O autor notava (...) a existncia de uma forma particular de racismo: um preconceito de no ter preconceito. Ou seja, a tendncia do brasileiro seria continuar discriminando, apesar de considerar tal atitude ultrajante (para quem sofre) e degradante (para quem a pratica). O conjunto de pesquisas do autor apontava, dessa forma, para novas facetas da miscigenao brasileira. Sobrevivia, enquanto legado histrico, um sistema enraizado de hierarquizao social que introduzia gradaes de prestgio a partir de critrios como classe social, educao formal, origem familiar e de todo um carrefour de cores. Quase como uma referncia nativa o preconceito de cor fazia as vezes da raa, tornando ainda mais escorregadios os mecanismos de compreenso da discriminao. Chamado por Fernandes de metamorfose do escravo, o processo brasileiro de excluso social desenvolveu-se de modo a empregar termos como preto ou negro que formalmente remetem cor de pele em lugar da noo de classe subalterna, nesse movimento que constantemente apaga o conflito. Invertia-se, pois, a questo: a estrutura social brasileira que era um problema para o negro, uma vez que bloqueava sua cidadania plena (SCHWARCZ, 2007, p. 1819). Para o que nos importa no escopo deste trabalho, a citao acima cumpre a funo de identificar, tomando o pensamento de Fernandes como referncia, o posicionamento dos pesquisadores da USP e da Escola Paulista de Sociologia tambm integrante do projeto Unesco no debate a respeito do mito da democracia racial brasileira, atravs da afirmao da permanncia da hierarquizao, dos conflitos e de uma forma particular de racismo.

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Nos anos 1970, na trilha aberta pelos pesquisadores paulistas, os socilogos Carlos Hasenbalg e Nelson do Valle Silva, entre outros, ampliam os estudos desenvolvidos em So Paulo, apresentando anlises que apontavam para diversas caractersticas do racismo no Brasil, fundamentadas em anlises de pesquisas quantitativas, a partir dos dados apurados pelos Censos Demogrficos oficiais e outras estatsticas populacionais, empreendidas pelo IBGE Fundao Instituto Brasileiro de Geografia e de Estatstica. Tais anlises revelavam, por exemplo, que o racismo brasileiro poderia ser mensurado no maior percentual de vitimizao de agresso fsica sofrida por pretos e por pardos, em comparao com os brancos, assim como, da mesma forma, por outros indicadores, tais como posse de documentos oficiais de identificao; escolaridade e freqncia escola, em todos os nveis de ensino; acesso ao mercado de trabalho; abordagem policial etc. (ver, a ttulo de exemplo, HASENBALG, 2005; HASENBALG, SILVA e LIMA, 1999). Por fim, deve-se registrar o grande embate no desmascaramento do mito da democracia racial promovido pelo Movimento Negro brasileiro, no contexto da redemocratizao ps-ditadura militar de 1964.5 O movimento, de uma certa forma, complementou politicamente e foi complementado pelas pesquisas acadmicas que se iniciaram nos anos 1950, que serviram de suporte terico e estatstico denncia do preconceito racial existente no Brasil na contramo do que afirmavam as elites intelectuais at ento. Em um artigo a respeito do movimento negro, Amauri Mendes Pereira assinala que, durante o regime autoritrio, a ascenso do nvel de instruo e de acesso ao emprego, por parte da populao negra uma conseqncia do chamado milagre econmico , trazendo possibilidades de mobilidade ascendente, principalmente nos centros urbanos, favorece a presena de negros em espaos (bairros, locais de trabalho, culturais e de lazer) at ento reservados s elites brancas:
Com este novo quadro, os conflitos tnicos eram inevitveis. Comeava o desmascaramento (tanto para quem vivenciava as situaes, como para a populao em geral, atravs das sucessivas denncias de discriminao racial nos meios de comunicao) das aparentes tranqilidade e justeza das relaes raciais no Brasil (PEREIRA, 1999, p. 95-96).

Joel Rufino dos Santos, por sua vez, afirma, muito apropriadamente, que o movimento negro, no sentido estrito, foi uma resposta, em condies histricas dadas, ao mito da democracia racial. Esse mito, segundo ele, elaborado no bojo da Revoluo de Trinta, no se referia simplesmente em uma tese acadmica:
(...) a crena na democracia racial decorria do senso-comum brasileiro, naquelas circunstncias histricas; e, ao mesmo tempo, estava entretecida a outros conjuntos de imagens idealizadas, como o da histria incruenta, o da benignidade da nossa escravido, o da cordialidade inata do brasileiro, o do destino manifesto etc. (SANTOS, 1985, p. 287).
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No cabe aqui a apresentao e a discusso sobre o movimento negro brasileiro, sob o risco de escapar aos objetivos mais imediatos deste trabalho. Revista frica e Africanidades - Ano 3 - n. 3, agosto, 2010 - ISSN 1983-2354 www.africaeafricanidades.com.br

Assim, identificando-se o movimento negro brasileiro contemporneo do ponto de vista das entidades que se organizaram na luta anti-racista, o surgimento da Frente Negra Brasileira, em 1931, pode ser entendido no contexto como parte de uma reao ao senso-comum que acreditava no mito da democracia racial, citado acima por Santos. Da mesma forma que o milagre econmico dos anos 1970, apontado por Pereira, a Revoluo de Trinta, segundo Santos, tambm teria significado mudanas e oportunidades de ascenso a uma parte da populao negra urbana brasileira, permitindo-lhe alguma forma de mobilidade social. Essa populao negra, no entanto, deparava-se com anncios ostensivos do tipo no aceitamos pessoas de cor em clubes, servios, moradias, empregos etc. (SANTOS, 1985, p. 287-288). No entanto, Santos observa que o movimento negro, nesse perodo, diferentemente dos anos 1970, apresentou uma resposta canhestra construo do mito da democracia racial, pois no conseguia v-lo de fora:
Na sua viso comprovando a eficcia do mito o preconceito era estranho ndole brasileira; e, enfim, a miscigenao (que marcou o quadro brasileiro) nos livraria da segregao e do conflito (que assinalavam o quadro norte-americano), sendo pequeno aqui, portanto, o caminho a percorrer (SANTOS, 1985, p. 289).

Por isso, tratava-se de um movimento, poca, de carter integracionista, que organizava atividades de recreao e clubes de negros, promovia campanhas para o ingresso de pretos na polcia e o apelo pelo fim da discriminao policial. No difcil entender porque, entre 1937 e 1950, no contexto do mito da democracia racial, o movimento, segundo Santos, refluiu como um todo (cf. SANTOS, op. cit., p. 289). Sculo XXI: por que a ideia de divises perigosas? O debate anunciado como pertencendo ao sculo XXI, na verdade, tem incio no final do sculo XX. Podemos identificar a sua gnese em 1995 quando, no primeiro ano do governo de Fernando Henrique Cardoso socilogo ex-estudioso das relaes raciais no Brasil, que participou do projeto Unesco , foi criado o Grupo de Trabalho Interministerial para a Valorizao da Populao Negra. No ano seguinte, em 1996, o Programa Nacional de Direitos Humanos (PNDH) estabeleceu uma srie de aes governamentais voltadas para a valorizao da populao negra, tais como a criao e a instalao de Conselhos da Comunidade Negra, o apoio a aes de discriminao positiva por parte de empresas privadas e o desenvolvimento de aes afirmativas para o acesso dos negros aos cursos profissionalizantes e universidades. Em outubro de 2001, o Brasil participou, em Durban, frica do Sul, e foi signatrio da III Conferncia Mundial das Naes Unidas de Combate ao Racismo, Discriminao Racial, Xenofobia e Intolerncia Correlata. Em 2002, o segundo governo FHC lanou o segundo PNDH, instituindo por decreto, em 13 de maio, o Programa Nacional de Aes Afirmativas.

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Finalmente, com a vitria de Lus Igncio Lula da Silva, nas eleies presidenciais de 2002, foi criada a Secretaria de Promoo de Polticas para a Igualdade Racial SEPPIR, elaborado o Estatuto da Igualdade Racial e foram lanadas as Diretrizes Curriculares Nacionais para a Educao das Relaes tnico-raciais e para o Ensino de Histria e Cultura Afro-Brasileira e Africana.6 A relao de aes e polticas governamentais voltadas para a promoo da igualdade racial, citadas acima, provocaram um intenso e polmico debate nos meios acadmicos, na imprensa e na sociedade brasileira. Uma das razes para isso foi a idia, defendida por intelectuais, jornalistas e cidados, de que essas medidas tm o objetivo de instaurar um abrangente processo de racializao das polticas sociais (LAMOUNIER, 2007, p. 9. Grifo meu). Isso significa afirmar que o Estado brasileiro, segundo esses estudiosos, pretende apostar na regulamentao racial da cidadania, no combate das desigualdades, do preconceito e da discriminao, provocando efeitos colaterais sumamente indesejveis no que toca sociabilidade e concepo poltica da nao brasileira, impondo uma dicotomizao racial e potencialmente rancorosa a um pas mestio (Idem, ibidem, p. 9-10). Diversos jornalistas e estudiosos participam desse embate contra a racializao das polticas pblicas, desde o executivo das Organizaes Globo, Ali Kamel ex-estudante de Cincias Sociais na UFRJ , at estudiosos e militantes polticos de movimentos sociais, pertencentes a todo o espectro ideolgico e poltico, da direita esquerda. Grande parte dos artigos publicados na imprensa foram reunidos, em 2007, na coletnea organizada pelos professores Peter Fry, Yvonne Maggie, Marcos Chor Maio, Simone Monteiro e Ricardo Ventura Santos, sob o sugestivo ttulo Divises perigosas: polticas raciais no Brasil contemporneo. Alm da principal acusao, sintetizada acima pelo socilogo Bolvar Lamounier, pode-se destacar questes, crticas e afirmaes do seguinte naipe (todas retiradas da coletnea citada):
- Nenhuma pessoa de hoje tem culpa do que ocorreu no pas h sculos. No se pode punir os que no tm acesso a cotas ou ficar implcito que os brancos pobres so escravocratas. Temos que acabar com o racismo de um lado e de outro (Ferreira Gullar, p. 23); - O Brasil pode vir a se tornar um pas dividido entre negros e brancos, sim, trocando a valorizao da mestiagem pelo orgulho racial (Pinto de Ges, p. 59); - Os revisionistas escreveram (...) que a Lei urea foi a concluso de um programa das elites, pontuado pelas leis do Ventre-Livre e dos Sexagenrios, para a plena implantao do capitalismo no Brasil (Magnoli, p. 65);

Aproveitamos, no incio desta seo, a relao de iniciativas e de polticas governamentais enumeradas por Kamel (2006, p. 34-39).

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- Est em andamento no Brasil uma tentativa de genocdio racial perpetrado com a arma da estatstica (Carvalho, p. 113); - O Brasil no tem cor. Tem um mosaico de combinaes possveis (Lessa, p. 123); - Diferenas tnicas causam os mais horrorosos conflitos e guerras pelo mundo afora. No razovel que aprendizes de feiticeiro os tragam para o Brasil (Zarur, p. 131); - A gentica desmoralizou o racismo cientfico, provando que a espcie humana no se divide em raas. Para preencher o formulrio do ministro da Classificao Racial, os pais deviam ignorar a cincia e eleger o preconceito como guia (Magnoli, p. 135); - A criao de cotas, no Brasil, representa um retrocesso na medida em que, pela primeira vez na Repblica, se distinguem, na lei, brancos e negros (Goldemberg e Durham, p. 171); - No se pode cair na esparrela da dvida histrica para tornar mais deserdados ainda os simplesmente pobres (Nassif, p. 176); - (...) que a antropologia racial de nossos personagens repouse em paz; afinal, so idias de outros tempos. O difcil acreditar que est ressurgindo com vigor no Planalto Central brasileiro na aurora do sculo XXI (Santos, p. 187); - Espanta mesmo o modo como vo ser reeducados os nossos jovens para que se tornem cidados orgulhosos de seu pertencimento tnico-racial (Pinto de Ges, p. 197); - O estatuto suprime o conceito de igualdade poltica e jurdica dos cidados (Magnoli, p. 286).

Como se pode depreender da seleo de fragmentos dos artigos da coletnea, realizada pelos prprios organizadores (fiz um recorte da tal seleo), percebe-se a quantidade de questes que esto envolvidas nesse debate: a j citada acusao de racializao das polticas de Estado; a acusao explcita de racismo aos defensores das polticas de promoo da igualdade racial; a denncia do uso das pesquisas quantitativas como manipulao estatstica; a idia de se buscar a construo um pas dividido e, possivelmente, apostar-se numa futura guerra civil entre negros e brancos... No meu entendimento, no h a necessidade de se ater discusso de cada uma dessas e de outras acusaes apresentadas pela coletnea Divises perigosas. Uma leitura mais atenta dos artigos revela que, com uma ou outra exceo, mesmo os textos produzidos por acadmicos de renome, em linguagem jornalstica, acabam resvalando para argumentos superficiais ou simples reprodues do senso comum o que um completo contra-senso daqueles que se dizem preocupados em aprofundar o debate sobre esse tema. De qualquer forma, a proposta a de retomar-se, aqui, elementos levantados anteriormente neste trabalho, travando-se um dilogo com algumas questes mais relevantes, apontadas no livro citado.

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Alguns autores qualificados apontam elementos importantes nessa discusso. Nesse sentido, pode-se citar o artigo do historiador Ronaldo Vainfas, que afirma:
Creio ser intil (...) reeditar o debate sobre se a nossa escravido foi mais adocicada que a norte-americana, como sugeriu Gilberto Freyre. Alis, nem ele nem qualquer historiador negariam a violncia do escravismo em qualquer tempo ou lugar (VAINFAS, 2007, p. 85).

Gilberto Freyre, de fato, como afirma outro historiador, Manolo Florentino, o interlocutor oculto da maioria dos defensores das cotas raciais (FLORENTINO, 2007, p. 91). Florentino, no entanto, preocupa-se em destacar a seguinte questo:
Gilberto de Mello Freyre autor da mais revolucionria tese produzida pelo pensamento social brasileiro no sculo XX a de que somos o resultado da mistura vitoriosa e quase livre entre o aborgene despreparado para resistir ao contrato dissolvente com o europeu, o portugus mestio e plstico antes mesmo da aventura atlntica e o africano escravizado, este o molde mais perene de nossa civilizao mestia. De seu enraizamento prova o que hoje dela se diz: que a tese bvia. (...) Por meio da prosa desconcertante e bela de Gilberto Freyre, de abastardante a miscigenao virou elemento civilizacional positivo e vlido. E alm de vlido, valioso. To valioso que no seu uso que reside a origem do mito da democracia racial brasileira e da escravido leniente. (...) Deveramos ser, ou acreditar que ramos, uma democracia racial de idlicas razes (...). Logo, a grande utilidade dos escritos freyreanos para os interessados em fundar uma identidade brasileira esteve em que, sob esse tentador invlucro, podia se esconder a to almejada paz social, o outro elemento dito fundamental de nossa identidade (FLORENTINO, 2007, p. 93-94).

Apesar do potico texto de Manolo Florentino sobre a importncia da tese de Freyre, seu artigo se confronta exatamente com a questo fundamental que se pretende levantar nesta seo e percebida com propriedade por Vainfas: os ferozes ataques desferidos por intelectuais acadmicos, jornalistas e outros cidados s polticas de promoo da igualdade racial, atravs do Estado, se traduzem, no fundo, como uma recuperao, em pleno sculo XXI, do mito da democracia racial de Gilberto Freyre. Entende-se aqui que no h qualquer necessidade de se discutir exaustivamente os vrios textos de onde se pode depreender a idia supracitada, porm, a agressividade e o tom dos argumentos daqueles contrrios poltica de cotas ou ao Estatuto da Igualdade Racial denota uma inquietude incomum com a possibilidade de se quebrar a harmonia sob a qual se assenta no somente as relaes raciais no Brasil, como tambm conflitos de quaisquer tipos, incluindo a questo da terra, a emancipao da mulher ou a (ultrapassada?) luta de classes. Isso talvez explique a defesa apaixonada que o gegrafo, cientista social e jornalista Demtrio Magnoli, da USP, elabora a respeito da data da Lei urea e do papel histrico da princesa Isabel e os personagens pblicos e
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milhares de heris annimos, em detrimento da instituio do Dia da Conscincia Negra. Escrevendo sobre o dia 13 de maio, afirma que
(...) uma tragdia que essa data tenha sido praticamente enterrada sob a narrativa revisionista fabricada na linha de montagem da histria dos vencidos (MAGNOLI, 2007, p. 65).

Magnoli esquece-se de anotar, no se entende bem o porqu, que o 13 de maio tambm foi uma data fabricada, como tantas outras na Histria do Brasil exatamente por se tratar da histria dos vencedores, ou seja, da classe dominante. Trata-se, talvez, de uma opo poltica, a respeito de que lado se deseja ficar. Em seus artigos em O Globo, esse autor deixa bem claro de que lado da histria ele se coloca. Este o caso tambm do j citado ex-estudante de Cincias Sociais, Ali Kamel, hoje um jornalista transformado em um bem-sucedido executivo das Organizaes Globo, tambm presena freqente nas colunas do jornal citado. Apesar de no apresentar qualquer artigo na coletnea acadmica de Fry, Maggie et al., seu livro, No somos racistas, produzido com base nos artigos que redigiu sobre a questo racial, e lanado em 2006, transformou-se rapidamente num verdadeiro best seller, para os padres editoriais brasileiros. Mais de um autor da coletnea acadmica em tela indica, entusiasticamente, a sua leitura, como o caso de Jos Roberto Pinto de Ges (2007, p. 61) e de Carlos Lessa. Este ltimo a recomenda a todos os brasileiros de boa vontade (LESSA, 2007, p. 126). Realmente, somente com muita boa vontade se pode levar a srio as digresses de Kamel. No seu livro, aps algumas afirmaes pertinentes sobre o carter da obra de Gilberto Freyre, contextualizando-o, com base em Yvonne Maggie, no ideal de nao expresso pelo movimento modernista, que via na nossa mestiagem a nossa virtude (KAMEL, 2006, p. 19), e de se admitir a existncia de racismo no Brasil (Idem, ibidem, p. 20), o jornalista:
1) desqualifica todas as pesquisas sociolgicas realizadas a partir dos anos 1950, como foi o caso do projeto Unesco (cita nominalmente Florestan Fernandes, Fernando Henrique Cardoso e Oracy Nogueira), e os trabalhos fundamentados com base nas estatsticas oficiais, nos anos 1970, com destaque para a obra de Carlos Hasenbalg (Idem, ibidem, p. 20-22); 2) considera o racismo norte-americano mais duro, mais explcito, mais direto do que o brasileiro, chegando a cunhar a seguinte frase, no mnimo infeliz: no tenho dvidas de que um arranho di menos do que uma amputao (p. 22); 3) ataca as aes do movimento negro brasileiro, acusando-o de efetuar a importao acrtica de uma soluo americana para um problema americano (p. 23); 4) tambm comparando a realidade brasileira com a norteamericana, afirma que nossa especificidade no o racismo. O que nos faz diferentes que aqui, indubitavelmente, h menos racismo e, quando h, ele envergonhado, porque tem conscincia de que a sociedade de modo geral condena a prtica como odiosa (Idem, ibidem, p. 23); e
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5) investe contra uma sociologia que dividiu o Brasil entre negros e brancos, chancelando, segundo ele, a construo racista americana segundo a qual todo mundo que no branco negro. usar uma metodologia racista para analisar o racismo (p. 23-24).

A partir de ento, afirma que uma tragdia que essa sociologia tenha ganho espaos e encontrado eco no movimento negro brasileiro, desde os anos 1970, e passa a atacar todas as polticas de promoo da igualdade racial, listadas no incio desta seo (cf. KAMEL, 2006, p. 24-41). Retomando o alarmante e ameaador ttulo Divises perigosas, talvez deva-se concluir com uma breve reflexo a respeito dos conflitos declarados e latentes, envolvendo vencedores e vencidos, entre as classes sociais que se enfrentam no cotidiano da histria, e os processos de construo de identidades. Aparentemente, no caso em questo, as tais divises perigosas camuflam mais do que espelham determinados interesses. Da mesma forma, pode-se dizer que o mito da democracia racial, na verdade, no corresponde a uma determinada igualdade de oportunidades, onde todos participam democraticamente, mas a afirmao de um mundo marcado pela ausncia de conflitos desde que hegemonizado por uma elite branca de origem europia, que se impe cultural, poltica e economicamente. O perigo da anunciada diviso est claramente dado quando se aponta para a possibilidade de quebra desse padro europeu, pretensamente universalista e homogeneizador. Um debate inconcluso e insuficiente... Cento e vinte anos aps a Abolio no pas, podemos constatar a persistncia do racismo e da desigualdade racial, um problema atacado apenas tangencialmente pelas polticas sociais levadas a cabo pelo Estado brasileiro. Um estudo recente do IPEA Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada, por exemplo, revela que, entre 1976 e 2006, apesar da acentuada diminuio da diferena nas taxas de alfabetizao entre brancos e negros, resultante da universalizao do acesso educao bsica, o hiato entre aqueles que haviam completado o ensino superior, no mesmo perodo, triplicou a favor da populao branca. Outro dado relevante diz respeito desigualdade de renda: embora a implementao de polticas distributivas, tais como a expanso da aposentadoria rural e o aumento real do salrio mnimo, e programas como o Benefcio de Prestao Continuada e Bolsa Famlia, tenham atingido principalmente a populao negra, por ser quantitativamente majoritria entre os mais pobres, projees estatsticas apontam que a queda da desigualdade de renda, mantendo-se o ritmo atual por sinal, impensvel em um contexto de crise capitalista, com possvel depresso econmica , levaria 32 anos at que as populaes negra e branca brasileiras tivessem, em mdia, a mesma renda (cf. IPEA, 2008, p. 7-13). Como observa Marcelo Badar Mattos, as anlises das sries estatsticas histricas produzidas pelo IBGE demonstram o carter duradouro da discriminao racial brasileira, com
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a superposio do que (...) chamamos de desigualdade secundria sobre a desigualdade primria, agravando para um setor da classe trabalhadora a j profunda iniqidade a que toda a classe esteve() submetida (MATTOS, 2007, p. 192).

Estas ltimas observaes tm a inteno de direcionar o debate para um outro caminho, no trilhado pelo academicismo vulgar criticado na seo anterior deste artigo: a necessidade de fazermos uma profunda discusso sobre as relaes de desigualdade de classe produzidas historicamente no Brasil, com a devidas contribuies dadas pela escravido e pelo racismo na conformao do nosso exrcito industrial de reserva (cf. MATTOS, op. cit.; ver tambm ARCARY, 2007). As questes que procuramos destacar pretendiam, na verdade, ressaltar o anacronismo de grande parte da nossa intelectualidade que, para combater politicamente as aes afirmativas e o estatuto da igualdade racial, envereda pela reciclagem de idias originrias dos anos 1930, j suficientemente desmistificadas desde a segunda metade do sculo passado. Uma ideologia que, por sua vez, como assinalamos, operou numa linha de continuidade e complementaridade com o racismo presente nas polticas oficiais de branqueamento da populao, que vinham desde o sculo XIX. Caberia, talvez, perguntar o que estaria escondido sobre o vu da denncia, revestida por um discurso pseudo-acadmico, e do alerta quase dramtico para as tais divises perigosas. Por outro lado, como resposta, caberia tambm inserir no debate o conceito marxiano de luta de classes, tornando as tais divises mais explcitas e qualificadas. Referncias ARCARY, Valrio. Por qu as cotas so uma proposta mais igualitarista que a eqidade meritocrtica?. Crtica marxista, 24, p. 106-109, 2007. CARNEIRO, Maria Luiza Tucci. O racismo na Histria do Brasil: mito e realidade. 2 ed. So Paulo: tica, 1995. DAMATTA, Roberto. Relativizando: uma introduo Antropologia Social. Petrpolis-RJ: Vozes, 1981. DIWAN, Pietra. Raa pura: uma histria da eugenia no Brasil e no mundo. So Paulo: Contexto, 2007. FLORENTINO, Manolo. Da atualidade de Gilberto Freyre. In: FRY, Peter et al. (Org.). Divises perigosas: polticas raciais no Brasil contemporneo. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007. FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala. 25 ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1987.

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