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LIO N 8 QUANDO A IGREJA DE CRISTO PERSEGUIDA

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INTRODUO Na continuidade do estudo do livro dos Atos dos Apstolos, analisaremos hoje a perseguio, uma nota caracterstica da vida da igreja primitiva e da histria da Igreja de Cristo Jesus na face da Terra.
Desde o seu solene anncio por Cristo Jesus, a Igreja caracterizada como um povo que sofre a oposio do mundo e das hostes espirituais da maldade.

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I A PERSEGUIO CARACTERSTICA DA IGREJA

Caractersticas da Igreja (Mt.16:18): a) de Jesus Cristo - Edificarei a MINHA Igreja - A Igreja pertence a Jesus Cristo.
b) edificada por Jesus Cristo - construda pelo prprio Jesus, est sempre crescendo. c) sofrer ela a oposio do maligno as portas do inferno no prevalecero contra ela.
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I A PERSEGUIO CARACTERSTICA DA IGREJA

Mesmo antes de anunciar o mistrio da Igreja, o Senhor Jesus, no sermo do monte, j comparara os Seus discpulos aos profetas que O haviam antecedido (Mt.5:12).
No sermo da plancie (Lc.6:17), o Senhor Jesus afirmou que a falta de perseguio, a simpatia popular um indcio de que no se est bem na vida espiritual, pois somente os falsos profetas eram bem aceitos pelo povo (Lc.6:26).

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I A PERSEGUIO CARACTERSTICA DA IGREJA

O Senhor Jesus, nas Suas ltimas instrues, foi bem claro ao afirmar aos discpulos que a Igreja seria, sempre, perseguida pelo mundo. Assim como o mundo havia aborrecido ao Senhor Jesus, tambm aborreceria aos Seus discpulos (Jo.15:18-25).
Deus, no den, disse claramente que o objetivo da redeno seria trazer inimizade entre a serpente e a humanidade (Gb.3:15).

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I A PERSEGUIO CARACTERSTICA DA IGREJA

No , portanto, de se espantar que, ao longo da narrativa de Atos dos Apstolos, tenhamos diversos relatos de perseguies Igreja. uma verdadeira necessidade na vida da Igreja At.14:22.
Esta tnica da perseguio estar com a Igreja at o dia do arrebatamento. O Senhor Jesus, em Seu sermo escatolgico, foi clarssimo ao mostrar que o princpio das dores seria caracterizado pela intensificao da perseguio Igreja (Lc.21:12).

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I A PERSEGUIO CARACTERSTICA DA IGREJA

Perseguir, no texto do sermo escatolgico em Lucas, o verbo grego diko () - pr para correr de forma prolongada, contnua, ir atrs sem descanso, de modo persistente.

A perseguio, portanto, uma ao sem trgua, continuada, uma articulao do inimigo de nossas almas, que no se cansa em acusar os servos do Senhor de dia e de noite (Ap.12:10).

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I A PERSEGUIO CARACTERSTICA DA IGREJA

Perseguir, no texto sagrado, em hebraico, radap ou radaf ( ) - andar detrs de um inimigo com a inteno de alcan-lo e derrot-lo (Gn.14:14). O maligno perseguir a Igreja, andar atrs dela com o ntido objetivo de alcan-la e derrot-la, mas isto no ocorrer pela atuao de Nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, que venceu o mundo (Jo.16:33), a morte e o inferno (Ap.1:18). Aleluia!

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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

Assim como os crentes foram testemunhas desde Jerusalm at a capital do Imprio, tambm a perseguio comeou em Jerusalm e foi at Roma. A palavra grega para testemunha martys (), que deu origem palavra mrtir, que aquele que morre por uma causa. A perseguio, o sofrimento est to ligada Igreja que as testemunhas de Cristo nada mais so que os mrtires, os que do suas vidas por uma causa, a causa do Evangelho.
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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

A primeira notcia de oposio Igreja se apresenta no prprio dia de Pentecoste, (At.2:13). A oposio ao trabalho do Senhor surge assim que o trabalho realizado, de modo que no podemos nos abalar quando, em meio a uma festa espiritual, a um momento de xtase na presena do Senhor, logo venha alguma injria mentirosa. Isto prprio, peculiar de quem est a servir a Deus. Lembremos disto!

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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

A primeira perseguio ocorreu logo aps o primeiro milagre, a cura do coxo da porta Formosa do templo de Jerusalm. Em seguida grande manifestao da glria de Deus, desencadeou-se a perseguio. sempre assim, aps grandes manifestaes do poder de Deus, no nos iludamos: as portas do inferno se voltaro contra a Igreja.

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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

Pedro e Joo foram presos no templo porque os sace4rdotes e os saduceus doeram-se muito que ensinassem o povo e anunciassem em Jesus a ressurreio dos mortos (At.4:2).
Por que as pessoas perseguem a Igreja? Porque no admitem, no toleram, no aceitam que se ensine a verdade ao povo, que se pregue que Jesus salva, cura, batiza com o Esprito Santo e leva para o cu. Trata-se, sem dvida alguma, de uma motivao satnica que leva as pessoas a se indignarem com a pregao do Evangelho.
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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

No podemos, de modo algum, hostilizar ou odiar as pessoas que perseguem o Evangelho. So elas escravas do pecado, pessoas que, iludidas pelo inimigo de nossas almas, e, cegadas em seu entendimento pelo deus deste sculo (II Co.4:4), tudo fazem para que o Evangelho no venha a ser pregado. O inimigo excita um verdadeiro dio a Cristo, que est por trs de toda iniciativa contrria ao Evangelho. Tem-se uma verdadeira cristofobia, que est se alastrando cada vez mais nos dias difceis em que vivemos.
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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

Os dois apstolos foram levados ao Sindrio e l Pedro, em seu discurso, ensina-nos como devemos proceder quando levados diante das autoridades por causa de nossa f, a saber (At.4:8-12):
a) mostrou o que Jesus est a fazer - devemos pregar a Cristo. b) respeitou as autoridades, respondendo ao que lhe foi indagado. c) no compactuou com o inimigo. d) no abriu mo da verdade de que s Jesus Cristo salva.
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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

Para enfrentar a perseguio, fundamental que tenhamos estado com Jesus (At.4:13). O Sindrio proibiu Pedro e Joo de pregar o Evangelho, mas eles, no entanto, lhes responderam que no era justo ouvir antes s autoridades do que a Deus (At.4:19). Nossa obedincia s autoridades tem de ser feita no Senhor, ou seja, no pode avanar sobre mandamentos divinos. No h possibilidade alguma de nos submetermos a determinaes governamentais que vulnerem a Palavra de Deus.
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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

O Sindrio lanou ameaas sobre os apstolos, o que se continua a fazer na atualidade. Autoridades religiosas (as sinagogas de Lc.21:12), civis (os reis e presidentes de Lc.21:12) querero calar-nos, impedirnos de pregar o Evangelho. Diante da soltura dos apstolos, sem qualquer castigo nessa ocasio, o que fez a igreja? Oraram a Deus (At.4:23-30). A orao outro elemento que no pode, em absoluto, faltar em uma perseguio. A Igreja tem de orar a Deus a fim de que mantenha a ousadia para pregar o Evangelho mesmo diante da perseguio.
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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

Como resposta orao feita pela igreja depois da libertao dos apstolos, Deus fez mover-se o lugar onde os crentes estavam reunidos e todos foram cheios do Esprito Santo e anunciavam com ousadia a Palavra de Deus (At.4:31).
Se a igreja orar, mesmo diante da perseguio, o Esprito Santo ser derramado e a Palavra frutificar, muitas pessoas crendo em Jesus: o sangue dos mrtires a semente da Igreja (Tertuliano).
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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

A segunda perseguio ocorreu pouco tempo depois, em meio a um grande crescimento vivido pela igreja (At.5:14). Os saduceus, juntamente com o sumo sacerdote, encheram-se de inveja e lanaram mo dos apstolos, pondo-os na priso pblica (At.5:17). A inveja um poderoso elemento que Satans se utiliza para promover a perseguio contra a Igreja.

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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

De noite, um anjo abriu as portas da priso e tirou os apstolos da priso, mandando que eles se apresentassem e fossem ao templo e dissessem ao povo todas as palavras de vida (At.4:19).
Esta ao miraculosa por parte do Senhor mostranos que, diante da perseguio e da ao bruta das autoridades usadas pelo diabo, os crentes no podem se intimidar e devem prosseguir pregando o Evangelho nos mesmos lugares em que so proibidos a faz-lo. Estamos dispostos a seguir a ordem do Senhor? (Ap.21:8).
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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO


Logo de manh, os apstolos cumpriram a ordem divina e comearam a pregar no templo. Convocado o Sindrio, puderam testemunhar o milagre ocorrido, pois a priso estava fechada mas os apstolos l no se encontravam, sendo achados pregando no templo, sendo, ento, levados presena das autoridades mas com cuidado, sem violncia, pois o povo os tinha em grande estima.

Em novo discurso de Pedro, os apstolos reiteraram que deviam obedecer a Deus e no aos homens (At.5:29). Diante de tal ousadia, foi deliberado que fossem mortos (At.5:33), mas Gamaliel os impediu de faz-lo, lembrando que, se aquela obra fosse de Deus, no poderia ser impedida (At.5:34-39).
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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

Diante da palavra de Gamaliel, o Sindrio desistiu de matar os apstolos, tendo, porm, aoitado e os mandado que no falassem em o nome de Jesus (At.5:40). A perseguio aumentava. Qual foi a reao deles diante da ofensa sua integridade fsica? Eles se regozijaram de terem sido julgados dignos de padecer afronta pelo nome de Jesus (At.5:41).

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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

A terceira perseguio seguiu-se depois da soluo do primeiro problema interno ocorrido na Igreja, a respeito do ministrio cotidiano. Depois de uma tempestade, vem outra tempestade.
Surge, ento, outro elemento da perseguio: a mentira. Os perseguidores subornaram alguns para que dissessem que Estvo tinha blasfemado contra Moiss e contra Deus (At.6:11) e, diante da acusao, excitaram o povo, os ancios e os escribas e o arrebataram e o levaram ao conselho, apresentando falsas testemunhas (At.6:12-15).
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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

Outro elemento que costuma estar presente na perseguio, notadamente nos dias de hoje a excitao do povo. Uma mentira repetida mil vezes torna-se verdade 9Paul Joseph Goebbels, ministro da Propaganda da Alemanha Nazista).
Levado ao Sindrio, Estvo, assim como haviam feito os apstolos anteriormente, com ousadia e graa de Deus, pregou o Evangelho e mostrou a dureza dos coraes daquele povo. Ao trmino de sua prdica, a multido se enfureceu, arremeteu unnime contra ele e o expulsou da cidade, apedrejando-o. A perseguio chegava, ento, a mais um estgio: o da morte.
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II A PERSEGUIO EM JERUSALM AT A MORTE DE ESTVO

Diante do xito na morte de Estvo, a perseguio ganhou fora e o Sindrio, ento, comissionou Saulo para que assolasse a igreja, entrando pelas casas e arrastando homens e mulheres, encerrando-os na priso (At.8:1,2). Ficara impossvel servir a Deus em Jerusalm e, por causa desta impiedosa perseguio, muitos crentes deixaram Jerusalm, dispersando-se pelas terras da Judeia e Samaria, exceto os apstolos. Mas por que Jesus permitiu tamanha perseguio? Para que se cumprisse a Sua ordem de pregar em Jerusalm, Judeia e Samaria e at os confins da terra (At.1:8).
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III A PERSEGUIO DEPOIS DA MORTE DE ESTVO

O evangelho alastrou-se, ento, pela Judeia, Samaria e Galileia, sem que houvesse, no incio, perseguio a estes crentes (At.8:31). Embora no haja registro de atuaes governamentais ou de autoridades religiosas contra os crentes dispersos e as igrejas locais por eles fundadas, os crentes da Judeia deviam sofrer muito com os seus concidados, certamente sendo expulsos da sinagoga e discriminados pelos demais judeus (I Ts.2:14,15).
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III A PERSEGUIO DEPOIS DA MORTE DE ESTVO A converso de Saulo representou um baque na perseguio empreendida pelo Sindrio. Com a sua converso, a fora perseguidora se atrapalhou, passando, ento, os crentes de Jerusalm a voltar a gozar um certo perodo de paz, ainda que Saulo, uma vez em Jerusalm, tenha de dali se retirar a fim de que no fosse morto (At.9:29,30). Esta situao, no entanto, alterar-se-ia quando Herodes Agripa I torna-se rei da Judeia. Querendo ser simptico aos judeus, com o objetivo de angariar-lhes a simpatia, retoma a perseguio contra os nazarenos, mandando, inclusive, matar o apstolo Tiago, irmo de Joo e um dos integrantes do crculo ntimo do Senhor Jesus, ao lado de Pedro e de Joo (At.12:1).
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III A PERSEGUIO DEPOIS DA MORTE DE ESTVO

Esta atitude de Herodes Agripa I teve repercusso positiva entre os judeus e, diante disso, o rei mandou prender Pedro, com o intuito de tambm mat-lo, respeitando, porm, as festividades da Pscoa (At.12:2,3).
No entanto, a igreja, enlutada por Tiago e abalada com a priso de Pedro, j sabia qual era o caminho diante de uma perseguio: a orao, que passou a ser contnua (At.12:5). Pedro, ento, foi miraculosamente solto da priso e Herodes Agripa I, no muito depois, morreu comido de bicho (At.12:23).
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III A PERSEGUIO DEPOIS DA MORTE DE ESTVO

Depois deste episdio, no se tem mais notcia de perseguio Igreja em Jerusalm, salvo no que toca priso de Paulo, que se tratou, porm, de uma perseguio individual, que no se alastrou para a Igreja.
A expanso do reino de Deus entre os gentios, sempre se fez com oposio dos judeus que, quando no eram exitosos no seu impedimento pregao do Evangelho, criavam situaes de perseguio para atrapalhar a obra do Senhor (I Ts.2:14,15).
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III A PERSEGUIO DEPOIS DA MORTE DE ESTVO Os judeus agiam movidos por inveja (At.13:45; 17:5), tambm usando dos recursos da incitao de segmentos da populao (At.13:50; 14:2; 17:5,13), conseguindo, por vezes, expulsar os missionrios das cidades (At.13:50). Mas a perseguio no impediu a salvao de vidas e que elas ficassem cheias de alegria e do Esprito Santo (At.13:52; 14:20).

Em Listra, temos um outro elemento que h nas perseguies: a tentao pela exaltao daquele que serve a Deus, mas uma exaltao que se faz segundo os parmetros do mundo, onde o que se oferece a glorificao do homem, no de Deus (At.14:11-18). Quando a tentao vencida, a popularidade se torna em perseguio (At.14:19).
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III A PERSEGUIO DEPOIS DA MORTE DE ESTVO

Na segunda e terceira viagens missionrias de Paulo, encontramos um novo fator a promover a perseguio: a contrariedade de interesses de poderosos na sociedade por causa da pregao do Evangelho (At.16:16-24; 19:23-20:1).
A pregao do Evangelho, por trazer justia sociedade, fere interesses de poderosos e estes no tardam em perseguir a Igreja. No nos iludamos: na perseguio, a injustia se faz mostrar, sendo, inclusive, vilipendiados os direitos e garantias concedidos pela legislao vigente.
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III A PERSEGUIO DEPOIS DA MORTE DE ESTVO

Em meio a perseguio por conta de interesses de poderosos que sejam contrariados pela pregao do Evangelho, aps a operao divina de libertao, a Igreja deve: a) tudo fazer para a restituio do chamado Estado de Direito (ou seja, o cumprimento da legislao existente e que no conflite com o Evangelho) (At.16:35-39) b) jamais deve adotar uma postura de confronto e de resistncia s autoridades naquilo que lhes cabe, ou seja, nos chamados assuntos civis, no governo do corpo social (At.16:40; Rm.13:1,2).
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III A PERSEGUIO DEPOIS DA MORTE DE ESTVO

Em Tessalnica, aprendemos que os perseguidores da Igreja: a) tambm se valem da pior gente da sociedade para criar alvoroo, confuso, tumulto, um abalo emocional a fim de movimentar a multido contra os servos do Senhor (At.17:5). b) acusam os crentes de quererem subverter a ordem pblica, buscando criar um antagonismo entre os crentes e o governo ou o regime poltico vigente (At.17:7).
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III A PERSEGUIO DEPOIS DA MORTE DE ESTVO

Saindo de feso, Paulo teve de enfrentar ciladas postas pelos judeus na Grcia (At.20:3), outra medida que os perseguidores da Igreja costumam tomar.
Nos dias em que vivemos, esta a pior e a mais exitosa forma de perseguio, uma perseguio de veludo que, de modo imperceptvel, vai assolando e destruindo os fiis.

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FIM
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