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PRIMEIRA PARTE - TEORIA GERAL DO CONHECIMENTO

I - INVESTIGAO FENOMENOLGICA PRELIMINAR: O fenmeno do conhecimento e os problemas nele contidos


A teoria do conhecimento, como o nome j diz, uma teoria, isto , uma

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interpretao e uma explicao filosficas do conhecimento humano. Antes, porm, de filosofar sobre um objeto, necessrio examin-lo com exatido. Qualquer explicao ou interpretao deve ser precedida de uma observao e de uma descrio exatas do objeto. Isso vale tambm para o nosso caso. Devemos pois apreender com um olhar penetrante e descrever com exatido esse fenmeno peculiar de conscincia que chamamos de conhecimento. Fazemos isso na medida em que tentamos apreender as caractersticas essenciais desse fenmeno mediante a auto-reflexo sobre o que experimentamos quando falamos em conhecimento. Para diferenci-lo do mtodo psicolgico, chamamos esse mtodo de fenomenolgico. O primeiro investiga os processos mentais concretos em seu curso regular e em suas relaes com outros processos, ao passo que o ltimo procura apreender a essncia geral no fenmeno concreto. Em nosso caso, o mtodo no descreve um processo de conhecimento determinado, no procura estabelecer o que caracterstico de um determinado conhecimento, mas aquilo que essencial a todo conhecimento, aquilo em que consiste sua estrutura geral. Se aplicamos esse mtodo, o fenmeno do conhecimento se nos apresenta, nas suas caractersticas fundamentais, do seguinte modo. No conhecimento defrontam-se conscincia e objeto, sujeito e objeto. O conhecimento aparece como uma relao entre esses dois elementos. Nessa relao, sujeito e objeto permanecem eternamente separados. O dualismo do sujeito e do objeto pertence essncia do conhecimento. Ao mesmo tempo, a relao entre os dois elementos uma relao recproca (correlao). O sujeito s sujeito para um objeto e o objeto s objeto para um sujeito. Ambos so o que so apenas na medida em que o so um para o outro. Essa correlao, porm, no reversvel. Ser sujeito algo completamente diverso de ser objeto. A funo do sujeito apreender o objeto; a funo do objeto ser apreensvel e ser apreendido pelo sujeito. Vista a partir do sujeito, essa apreenso aparece como uma sada do sujeito para alm de sua esfera prpria, como uma invaso da esfera do objeto e como uma apreenso das determinaes do objeto. Com isso, no entanto, o objeto no arrastado para a esfera do sujeito, mas permanece transcendente a ele. No no objeto, mas no sujeito que algo foi alterado pela funo cognoscitiva. Surge no sujeito uma "figura" que contm as determinaes do objeto, uma "imagem" do objeto. 17

Visto a partir do objeto, o conhecimento aparece como um alastramento, no sujeito, das determinaes do objeto. H uma transcendncia do objeto na esfera do sujeito correspondendo transcendncia do sujeito na esfera do objeto. Ambas so apenas aspectos diferentes do mesmo ato. Nesse ato, porm, o objeto tem preponderncia sobre o sujeito. O objeto o determinante, o sujeito o determinado. por isso que o conhecimento pode ser definido como uma determinao do sujeito pelo objeto. No , porm o sujeito que pura e simplesmente determinado, mas apenas a imagem, nele, do objeto. A imagem objetiva na medida em que carrega consigo as caractersticas do objeto. Diferente do objeto, ela est, de um certo modo, entre o sujeito e o objeto. Ela o meio com o qual a conscincia cognoscente apreende seu objeto. Dizer que o conhecimento uma determinao do sujeito pelo objeto dizer que o sujeito comporta-se receptivamente com respeito ao objeto. Essa receptividade, contudo, no significa passividade. Pelo contrrio, pode-se falar de uma atividade e de uma espontaneidade do sujeito no conhecimento. Certamente, a espontaneidade no est relacionada ao objeto, mas imagem do objeto, na qual a conscincia pode muito bem ter uma participao criadora. Receptividade com respeito ao objeto e espontaneidade com respeito imagem do objeto no sujeito podem perfeitamente coexistir. Na medida em que determina o sujeito, o objeto mostra-se independente do sujeito, para alm dele, transcendente. Todo conhecimento visa ("intenciona") um objeto independente da conscincia cognoscente. Por isso o carter transcendente adequado a todos os objetos de conhecimento. Dividimos os objetos em reais e ideais. Chamamos de reais ou efetivos todos que nos so dados na experincia externa ou interna ou so inferidos a partir dela. Comparados a eles, os objetos ideais aparecem como irreais, meramente pensados. Esses objetos ideais so por exemplo, as estruturas da matemtica, os nmeros e as figuras geomtricas. O estranho que tambm esses objetos ideais possuem um ser em si, uma transcendncia, no sentido epistemolgico. As leis numricas, as relaes existentes, por exemplo, entre os lados e ngulos de um tringulo tm uma independncia de nosso pensamento subjetivo semelhante dos objetos reais. Apesar de sua irrealidade, defrontam-se com nosso pensamento como algo em si mesmo determinado e independente. Parece existir uma contradio entre a transcendncia do objeto em face do sujeito e a correlao constatada h pouco entre sujeito e objeto. Essa contradio, porm, apenas aparente. O objeto s no separvel da correlao na medida em que um objeto de conhecimento. A correlao entre sujeito e objeto no em si mesma indissolvel; s o 18

no interior do conhecimento. Sujeito e objeto no se esgotam em seu ser um para o outro, mas tm, alm disso, um ser em si. No objeto, este ser em si consiste naquilo que ainda desconhecido. No sujeito, consiste naquilo que ele alm de sujeito que conhece. Alm de conhecer, ele tambm est apto a sentir e a querer. Assim, enquanto o objeto cessa de ser objeto quando se separa da correlao, o sujeito apenas deixa de ser sujeito cognoscente. Assim como a correlao entre sujeito e, objeto s no dissolvel no interior do conhecimento, ela tambm s no reversvel enquanto relao de conhecimento. Em si mesma, uma reverso perfeitamente possvel. Ela ocorre, de fato, na ao, pois nesse caso no o objeto que determina o sujeito, mas o sujeito que determina o objeto. No o sujeito que muda, mas o objeto. O sujeito no mais se comporta receptivamente, mas espontnea e ativamente, ao passo que o objeto comporta-se passivamente. Desse modo, conhecimento e ao apresentam estruturas completamente opostas. A essncia do conhecimento est estreitamente ligada ao conceito de verdade. S o conhecimento verdadeiro conhecimento efetivo. "Conhecimento no-verdadeiro" no propriamente conhecimento, mas erro e engano. Em que consiste, ento, a verdade do conhecimento? Segundo o que foi dito, a verdade deve consistir na concordncia da "figura" com o objeto. Um conhecimento verdadeiro na medida em que seu contedo concorda com o objeto intencionado. Conseqentemente, o conceito de verdade um conceito relacional. Ele expressa um relacionamento, a saber, o relacionamento do contedo do pensamento, da "figura", com o objeto. O prprio objeto, ao contrrio, no pode ser nem verdadeiro nem falso. De certo modo, ele est para alm da verdade e da inverdade. Uma representao inadequada, por sua vez, pode ser verdadeira, pois apesar de incompleta pode ser correta, se as caractersticas que contm existirem efetivamente no objeto. O conceito de verdade que obtivemos a partir da considerao fenomenolgica do conhecimento pode ser chamado conceito transcendente de verdade, vale dizer, ele tem a transcendncia do objeto como pressuposto. esse o conceito de verdade da conscincia ingnua e tambm o da conscincia cientfica. Ambos visam, com a verdade, a concordncia do contedo do pensamento com o objeto. No basta, porm, que um conhecimento seja verdadeiro. Devemos chegar tambm certeza de que ele verdadeiro. Surge assim a seguinte questo: em que posso reconhecer um conhecimento como verdadeiro? Essa a questo acerca do critrio da 19

verdade. Os achados fenomenolgicos nada dizem sobre a existncia de tal critrio. Apenas a exigncia desse critrio pertence ao fenmeno do conhecimento, no a satisfao dessa exigncia. O fenmeno do conhecimento humano fica, assim, esclarecido no que diz respeito a suas caractersticas principais. Ficou claro, ao mesmo tempo, que esse fenmeno faz fronteira com trs esferas distintas. Como dissemos, o conhecimento possui trs elementos principais: sujeito, "imagem" e objeto. Pelo sujeito, o fenmeno do conhecimento confina com a esfera psicolgica; pela "imagem", com a esfera lgica; pelo objeto, com a ontolgica. Enquanto processo psicolgico num sujeito, o conhecimento objeto da psicologia. V-se de imediato que a psicologia no pode solucionar as questes referentes essncia do conhecimento humano. Como nossa investigao

fenomenolgica mostrou, o conhecimento consiste na apreenso espiritual de um objeto. Ora, a psicologia se abstm, em sua investigao dos processos de pensamento, dessa referncia objetual. Como j foi dito, ela dirige sua ateno para a gnese e para o curso dos processos psicolgicos. Ela pergunta como o pensamento se d e no se o pensamento verdadeiro, isto , se concorda com seu objeto. A pergunta sobre o contedo de verdade do conhecimento est fora, portanto, de seu domnio. Se, no obstante, ela tentasse responder a essa questo, ocorreria uma rematada metbasis eis llo gnos, uma passagem para outra ordem. aqui exatamente que reside o erro de base do psicologismo. Com seu segundo elemento, o conhecimento ascende esfera lgica. A "imagem" do objeto no sujeito uma estrutura lgica e, enquanto tal, objeto da lgica. Mas, tambm aqui, imediatamente se v que a lgica no capaz de resolver o problema do conhecimento. Ela investiga as estruturas lgicas enquanto tais, sua constituio interna e suas relaes mtuas. Ela pergunta sobre a concordncia do pensamento consigo mesmo, no sobre sua concordncia com o objeto. O questionamento epistemolgico tambm se situa, portanto, fora da esfera lgica. Desconhecer esse fato cair no logicismo. Com seu terceiro elemento, o conhecimento humano toca a esfera ontolgica. O objeto defronta-se com a conscincia cognoscente enquanto algo que , quer se trate de um ser real ou ideal. O ser, porm, objeto da ontologia. Tambm aqui, deve-se reconhecer que a ontologia no pode resolver o problema do conhecimento, pois, assim como no podemos eliminar o objeto no conhecimento, tambm no podemos eliminar o sujeito. Conforme o exame fenomenolgico j mostrou, ambos pertencem ao contedo essencial do conhecimento humano. Quando se ignora isso e se encara o problema do 20

conhecimento, de forma unilateral, a partir do objeto, o resultado o ponto de vista do ontologismo. Nem a psicologia, nem a lgica, nem a ontologia so capazes, portanto, de resolver o problema do conhecimento, que algo completamente peculiar e independente. Se quisermos rotul-lo com um nome especfico, poderemos falar, com N. Hartmann, de um fato gnosiolgico. O que queremos dizer com isso que a referncia objetual de nosso pensamento, a relao entre sujeito e objeto, no cabe em nenhuma das trs disciplinas mencionadas e funda, portanto, uma nova disciplina, a teoria do conhecimento. Sendo assim, o exame fenomenolgico tambm conduz ao reconhecimento da teoria do conhecimento como uma disciplina filosfica autnoma. Poder-se-ia pensar que a tarefa da teoria do conhecimento estaria cumprida, no essencial, com a descrio do fenmeno do conhecimento. Mas no assim. A descrio do fenmeno ainda no uma interpretao e uma explicao filosficas. O que acabamos de descrever aquilo que a conscincia natural entende por conhecimento. Vimos que, segundo a concepo da conscincia natural, o conhecimento uma afigurao do objeto e a verdade do conhecimento consiste numa concordncia da "imagem" com o objeto. Est fora do alcance do questionamento fenomenolgico, porm, perguntar se essa concepo justificada. O mtodo fenomenolgico s pode oferecer uma descrio do fenmeno do conhecimento. Com base nessa descrio fenomenolgica, deve-se buscar uma explicao e uma interpretao filosficas, uma teoria do conhecimento. Essa a verdadeira tarefa da teoria do conhecimento. Esse fato muitas vezes desconsiderado pelos fenomenlogos. Eles crem poder solucionar o problema do conhecimento por meio da mera descrio do fenmeno do conhecimento. s objees vindas de epistemlogos de diferentes orientaes, reagem apontando os dados fenomenolgicos do conhecimento. Mas se esquecem de que fenomenologia do conhecimento e teoria do conhecimento so coisas muito distintas. A fenomenologia tem a capacidade unicamente de trazer luz a fatualidade da concepo natural, jamais de decidir a respeito de seu direito, de sua verdade. Essa questo crtica permanece fora de sua esfera de competncia. Esse pensamento tambm pode ser expresso dizendo-se que a fenomenologia um mtodo, mas no uma teoria do conhecimento. De acordo com o que foi dito, a descrio do fenmeno do conhecimento tem uma 21

significao apenas preparatria. Sua tarefa no resolver o problema do conhecimento, mas conduzir-nos at o problema. A descrio fenomenolgica pode e deve descobrir e trazer nossa conscincia os problemas que se apresentam no fenmeno do conhecimento. Se nos aprofundarmos ainda uma vez na descrio do fenmeno do conhecimento, veremos sem dificuldade que h, sobretudo cinco problemas principais contidos nos achados fenomenolgicos. Vimos que o conhecimento significa uma relao entre sujeito e objeto. Por assim dizer, ambos entram em contato um com o outro: o sujeito apreende o objeto. A pergunta que imediatamente se faz se essa concepo da conscincia natural justificada, se ocorre realmente esse contato entre sujeito e objeto. Ser o sujeito realmente capaz de apreender o objeto? Essa a questo sobre a possibilidade do conhecimento humano. Deparamos com outro problema quando consideramos mais de perto a estrutura do sujeito cognoscente. Essa estrutura dualista. O homem um ser espiritual e sensvel. Distinguimos correspondentemente um conhecimento espiritual e um

conhecimento sensvel. A fonte do primeiro a razo; a do segundo, a experincia. Pergunta-se, ento, qual a principal fonte em que a conscincia cognoscente vai buscar seus contedos. A fonte e o fundamento do conhecimento humano a razo ou a experincia? Essa a questo sobre a origem do conhecimento. Somos conduzidos ao problema verdadeiramente central da teoria do conhecimento quando fixamos o olhar sobre a relao entre sujeito e objeto. Na descrio fenomenolgica caracterizamos essa relao como uma determinao do sujeito pelo objeto. Agora, porm, tambm perguntamos se essa concepo da conscincia natural a correta. Como veremos mais tarde, numerosos e importantes tericos do conhecimento definiram a relao num sentido diametralmente oposto. Segundo eles, a situao real exatamente inversa: no o objeto que determina o sujeito, mas o sujeito que determina o objeto. A conscincia cognoscente no se comporta receptivamente frente a seu objeto, mas ativa e espontaneamente. Pergunta-se qual das duas interpretaes do conhecimento humano a correta. De forma abreviada, podemos chamar esse problema de questo sobre a essncia do conhecimento humano. At agora, quando falamos em conhecimento, sempre pensamos apenas numa apreenso racional do objeto. O que se pergunta se, alm desse conhecimento racional, 22

existe um outro, de outro tipo, um conhecimento que, por oposio ao conhecimento racional-discursivo, poderamos chamar de intuitivo. Essa a questo sobre os tipos de conhecimento humano. Existe ainda um ltimo problema que entrou em nosso campo visual ao trmino da descrio fenomenolgica: a questo sobre o critrio da verdade. Se existe conhecimento verdadeiro, como posso reconhecer sua verdade? Qual o critrio que me diz em cada caso se um conhecimento verdadeiro ou no? O problema do conhecimento divide-se, assim, em cinco problemas parciais. No restante do livro, eles sero discutidos um aps o outro. Mostraremos, em cada caso, as principais solues dadas ao problema no curso da histria da filosofia, e assumindo ento uma posio crtica, indicaremos a direo na qual ns mesmos buscamos uma soluo.

A POSSIBILIDADE DO CONHECIMENTO 1. O dogmatismo Por dogmatismo (do grego dgma, doutrina estabelecida) entendemos a posio epistemolgica para a qual o problema do conhecimento no chega a ser levantado. A possibilidade e a realidade do contato entre sujeito e objeto so pura e simplesmente pressupostas. auto-evidente que o sujeito apreende seu objeto, que a conscincia cognoscente apreende aquilo que est diante dela. Esse ponto de vista sustentado por uma confiana na razo humana que ainda no foi acometida por nenhuma dvida. O fato de que, para o dogmatismo, o conhecimento no chega a ser um problema, repousa sobre uma viso errnea da essncia do conhecimento. O contato entre sujeito e objeto no pode parecer questionvel se no se v que o conhecimento apresenta-se numa relao. o que ocorre com o dogmtico. Ele no v que o conhecimento , 23