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TIAGO ALFREDO DA SILVA FERREIRA

EPISTEMOLOGIA E
COMPORTAMENTALISMO
RADICAL
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TIAGO ALFREDO DA SILVA FERREIRA

EPISTEMOLOGIA E
COMPORTAMENTALISMO
RADICAL
Dissertao desenvolvida sob a orientao
do Prof. Dr. Waldomiro Jos da Silva
Filho, apresentada ao Programa de
Mestrado em Ensino, Histria e Filosofia
das Cincias da Universidade Federal da
Bahia, como parte dos requisitos
necessrios obteno do ttulo de Mestre.

SALVADOR, BA
2007
3

DEDICATRIA

Para Gisele. Mais que uma companheira, uma prova do amor de Deus.
4

AGRADECIMENTOS

Sou grato a muitos, por todo o apoio conseguido. Agradeo


principalmente a Deus, sem Ele, nada teria sido feito.

Agradeo ao Programa de Ensino, Histria e Filosofia das Cincias por


ter me acolhido, me orientado e me ensinado mais em dois anos do que
poderia ser ensinado em muitos mais.

Agradeo aos meus alunos, por ricas discusses, por riqueza de


amizade. Sou agraciado com suas vidas.

Aos meus pais pela nossa caminhada. Vocs me ensinaram graa; no


creio que exista algo mais importante.

Tenho um profundo senso de agradecimento, mais do que posso


expressar, a Waldomiro. Professor, conselheiro, devo-lhe mais do que
posso pagar, devo-lhe um aprendizado no apenas sobre o
conhecimento, mas sobre como lidar com o conhecimento quando este
conseguido. No foi apenas um orientador, ou foi o que um orientador
deveria ser: caminhou junto comigo. Que Deus te abenoe.
5

SUMRIO

INTRODUO......................................................................................7

1.0. EPISTEMOLOGIA......................................................................10

1.1. O Desafio Ctico da Modernidade.....................................12

1.2. Subjetividade e Epistemologia..........................................22

1.3. Psicologia do Conhecimento e Teoria do Conhecimento....26

2.0. COMPORTAMENTALISMO RADICAL, TEORIA DA LINGUAGEM E

CONTINGNCIAS COMPORTAMENTAIS...................................30

2.1. Seleo pelas Consequncias...........................................32

2.2. Comportamento Respondente..........................................36

2.3. Comportamento Operante................................................39

2.4. Comportamentalismo e Leis Comportamentais.................43

2.5. Biologia e Cincia do Comportamento..............................52

2.6. Comportamento Verbal e Teoria do Significado................56

3.0. LINGUAGEM, COMPORTAMENTO E CONHECIMENTO.............64

3.1. Conhecimento como Repertrio Comportamental.............66

3.2. Comportamento Verbal e Verdade....................................79

3.3. Epistemologia e Filosofia das Cincias..............................83

3.4. Epistemologia e Comportamentalismo Radical..................88

CONCLUSO......................................................................................97

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS.....................................................100
6

RESUMO

Este estudo objetiva tornar explcita a relao entre a obra skinneriana


e o debate epistemolgico contemporneo. Para tanto se utiliza de um
levantamento dos principais textos skinnerianos que versam sobre
temas epistemolgicos e analisa uma coerncia entre tais textos,
formulando o que pode ser chamado de epistemologia do
comportamentalismo radical. Para construo desta relao,
formulados trs captulos. O primeiro caracteriza o desafio
epistemolgico apresentado ao behaviorismo radical pela tradio
moderna e que se estende at a contemporaneidade. O segundo captulo
faz um levantamento dos principais conceitos comportamentalistas que
fundamentam a possibilidade de um dilogo epistemolgico. Por fim, o
terceiro captulo prope a caracterizao e anlise da epistemologia
comportamentalista radical. proposto que Skinner desenvolve uma
teoria comunicativa e social do conhecimento, coadunando-se com
perspectivas epistemolgicas atuais que dissolvem o problema
epistemolgico da modernidade, propondo novos horizontes
epistemologia.

Palavras-chave: Comportamentalismo Radical; Epistemologia;


Conhecimento.
7

INTRODUO

O Comportamentalismo Radical uma investigao filosfica


desenvolvida por B. F. Skinner (1904-1990) que, inicialmente, apresenta-se
como uma filosofia da cincia do comportamento (cf. SKINNER, 1999, p.7).
Trata-se, nestes termos, de uma teoria sobre a possibilidade de uma cincia
que possui como objeto o comportamento humano complexo. No entanto, com
o desenvolvimento da obra de Skinner, os temas do comportamentalismo
tornaram-se mais amplos, propondo reflexes sobre a tica (cf. DITTRICH,
2004; SKINNER, 1995), sociedade (cf. SKINNER, 1978b), linguagem (cf.
SKINNER, 1978), mente (cf. SKINNER, 1999b), dentre outros temas. Com tal
amplitude de temas, tornou-se limitado circunscrever o alcance do
comportamentalismo cincia do comportamento ou mesmo s cincias em
geral1. Neste sentido, o comportamentalismo uma filosofia que versa sobre
os temas humanos em geral (cf. ABIB, 2001). O comportamentalismo radical
uma filosofia do homem.

Dentre tais temas, que escapam especulao exclusiva acerca da


cincia e se estendem aos assuntos humanos em geral, est a reflexo acerca
do conhecimento. Os termos que engajam o comportamentalismo radical na
discusso acerca deste tema especfico variam desde discusses acerca da
verdade at reflexes extensas sobre a possibilidade de conhecer a si mesmo
e de conhecer a mente dos outros (cf. SKINNER. 1999, pp. 118-162). Tais
temas fazem parte da composio da epistemologia, disciplina filosfica com
uma histria que principia na modernidade e atravessa a histria da filosofia at
os dias atuais2, que definida como teoria do conhecimento. A epistemologia,
portanto, lida com indagaes gerais sobre a existncia de conhecimento, a
demarcao (se que existe) entre conhecimento e senso comum, dentre
outros questionamentos que envolvam a problemtica do conhecimento.

1
Skinner inicia o livro Sobre o Behaviorismo (1996) assegurando que o comportamentalismo no a
cincia do comportamento humano, mas a filosofia desta cincia.
2
Para uma introduo Epistemologia, ver WILLIAMS (2001).
8

O interesse da obra skinneriana na epistemologia no clara. No h


um texto skinneriano que anuncie especificamente uma discusso
epistemolgica frteis so os textos que, em meio busca de uma
compreenso geral do homem, tocam em temas fundamentais epistemologia
contempornea. Consequentemente, identificar a epistemologia
comportamentalista nos textos de Skinner no simplesmente analisar um
texto pontual, mas levantar os momentos em que o autor toca nos diversos
temas epistemolgicos e mapear a coerncia que existe no tratamento dado a
estes diversos temas, sistematizando, assim, o que pode ser chamado de uma
epistemologia comportamentalista radical.

Este estudo visa tornar explcita a relao entre o comportamentalismo


radical e a epistemologia, mais especificamente, a resposta skinneriana ao
desafio acerca do conhecimento do mundo externo. Este desafio ctico
apresenta sua gnese na modernidade e encontra sua sistematizao mais
conhecida na obra de Descartes (1596-1650), estendendo sua influncia at as
discusses epistemolgicas contemporneas. Sua extenso e complexidade
sero discutidas ao longo deste estudo, mas uma formulao preliminar indica
que Descartes apresenta argumentos racionais que podem negar a
possibilidade de existir conhecimento sobre o mundo que nos cerca.

A partir do exame dos textos skinnerianos que versam sobre temas


fundamentais epistemologia, identificar-se- qual a posio do
comportamentalismo radical em relao esta discusso epistemolgica
contempornea. A estrutura do trabalho consiste em trs captulos: o primeiro,
assumindo a pluralidade semntica do termo epistemologia, caracteriza o
problema epistemolgico que ser enfrentado pelo comportamentalismo
radical; o segundo captulo busca a sistematizao dos princpios fundamentais
do comportamentalismo radical que compem os argumentos skinnerianos
acerca do conhecimento; finalizando, o terceiro captulo compe um exame
9

crtico da epistemologia skinneriana, especialmente em relao ao


conhecimento do mundo externo.

O procedimento utilizado para a composio destes captulos no


comporta um exame histrico da epistemologia ou uma introduo panormica
ao comportamentalismo em geral, mas constitui-se em uma anlise dos
principais textos skinnerianos que enfrentam os problemas epistemolgicos. O
procedimento de investigao utilizado neste estudo composto de trs
etapas: a primeira etapa consiste no levantamento dos textos skinnerianos
mais relevantes para a temtica descrita; em seguida o exame de tais textos,
mostrando a postura epistemolgica decorrente dos argumentos analisados e,
posteriormente, traa-se a relao entre tal postura e a discusso
epistemolgica contempornea.

O exame aprofundado de alguns conceitos da teoria skinneriana ser


levado a bom termo em um dilogo com a filosofia da biologia e seus
argumentos, que tambm compem parte do cenrio epistemolgico
contemporneo. Este dilogo interdisciplinar fornece embasamento para a
discusso de temas como o embate entre determinismo e contingncia que
tornam mais claras algumas afirmaes skinnerianas acerca do conhecimento,
que sero parte integrante do problema central deste estudo.

O resultado desta anlise da epistemologia comportamentalista ter


como produto a caracterizao de uma teoria social e comunicativa do
conhecimento que se ope a algumas interpretaes objetivistas ou
subjetivistas da teoria do conhecimento Skinneriana. Tanto a concepo
objetivista quanto a concepo subjetivista do conhecimento sero discutidas e
as concluses obtidas com esta discusso afastaro tais concepes
epistemolgicas da proposta do comportamentalismo radical.
10

I. EPISTEMOLOGIA

Este captulo versa sobre a definio do termo epistemologia utilizada


neste estudo. Prope um uso para tal termo calcando sua gnese e
sistematizao na modernidade, mais precisamente na obra de Descartes, e
situa alguns desafios desta tradio moderna para a teoria do conhecimento
comportamentalista radical.

Epistemologia teoria do conhecimento. No questionamento acerca


de um tipo especfico de conhecimento, como o questionamento acerca da
cincia ou da religio, mas trata-se da investigao acerca da possibilidade de
qualquer tipo de conhecimento. Como disciplina filosfica, engajada em lidar
com este questionamento geral e suas derivaes como, por exemplo, a
possibilidade de mtodos para chegar ao conhecimento, o valor do
conhecimento e a demarcao entre conhecimento e senso comum.

No entanto, definir epistemologia como teoria do conhecimento no


algo simples. Trata-se de uma definio que exige outras definies:

O que a epistemologia? A resposta : o ramo da filosofia


que se ocupa do conhecimento humano, pelo que tambm
designada de teoria do conhecimento. S que isto diz-nos
quase nada. Por que temos necessidade de uma teoria do
conhecimento? E ela uma teoria acerca de qu, e como
que a defendemos (ou contestamos)? Alis, o que implica
dizer que a epistemologia um ramo da filosofia? O que h de
especial nas investigaes filosficas do conhecimento? Em
que diferem da discusso psicolgica ou sociolgica acerca do
conhecimento ou da cognio? (WILLIAMS, 2001, p.1)

Conquanto sejam muitas as questes oferecidas por este trecho de


Williams, no objetivo deste texto a construo de uma introduo
panormica acerca da epistemologia em suas diversas conceituaes. Na
11

medida em que definimos como objeto deste estudo o enfrentamento oferecido


por Skinner para o problema epistemolgico, primordial a delimitao do que
estamos a chamar de epistemologia. Esta a funo deste captulo: definir o
contorno conceitual do problema epistemolgico de modo a permitir a anlise
do enfrentamento skinneriano a tal problema.

A definio para o que estamos chamando problema epistemolgico


encontra suas razes na modernidade a partir da obra de Descartes, embora o
questionamento acerca do conhecimento seja muito mais antigo. Disto resulta
que o problema enfrentado por Skinner comparativamente recente
(WILLIAMS, 2001).3Mais especificamente, o exemplo mais significativo da
questo que queremos abordar se encontra no conjunto das Meditaes
Metafsicas (DESCARTES, 2000) e, consequentemente, este ser o texto
suporte para este captulo.4

O problema epistemolgico apresentado modernidade por Descartes


pode ser chamado de desafio ctico acerca do conhecimento do mundo
externo. Trata-se da construo de uma seqncia de argumentos que
colocam em dvida a possibilidade de existirem razes para garantir a
confiana em nossas crenas acerca do mundo que nos cerca. Tal problema
exposto claramente na primeira meditao metafsica cartesiana, o que nos
leva necessidade de reconstruo do argumento cartesiano neste texto para
uma boa formulao do problema epistemolgico a ser enfrentado neste
estudo.

3
Afirmar que a delimitao para a epistemologia aqui apresentada tem sua gnese na
modernidade, e mais precisamente no texto cartesiano, no implica em dizer que o
questionamento acerca do conhecimento no apresente razes longnquas. Plato, no dilogo
Teeteto (PLATO, 2001) engaja Scrates em uma discusso sobre o conhecimento, mas
que no se enquadra nos moldes que sero definidos no presente captulo.
4
Vale ressaltar que Descartes muito mais do que o ctico normalmente apresentado em
manuais (ABIB, 2001a). At mesmo a afirmao de que ele um dualista metafsico tem sua
referncia em textos pontuais e no em toda a sua obra. No dialogaremos, ento, com
Descartes, mas com os argumentos cartesianos retirados da Primeira e Segunda Meditaes.
Este artifcios tem suas razes. Podemos sustentar que o mentalismo (tradio criticada pelo
comportamentalismo que ser descrita com maior rigor ao longo deste texto), por mais que
tenha suas razes em tempos longnquos (ibid.), tem sua sustentao, em parte, no argumento
deste trecho das Meditaes e a formulao dessa fundamentao argumentativa nos servir
de guia para o dilogo necessrio teoria do conhecimento.
12

1.1. O desafio Ctico da Modernidade

A primeira Meditao possui carter negativo (cf. STROUD, 1991, p.17)


por que Descartes, ao final desta meditao, descobre que no possui
nenhuma razo para crer verdadeiramente no mundo que o rodeia e que,
portanto, no possui conhecimento sobre o mundo externo. O conjunto de
argumentos que leva Descartes a chegar a esta concluso define o que
chamamos de problema epistemolgico da modernidade ou, em outros termos,
o problema epistemolgico acerca do mundo externo.

Ao se questionar acerca dos conhecimentos que adquiriu ao longo da


vida, Descartes procura encontrar razes que demonstrem a sua
confiabilidade:

(...) [E]ra preciso que eu tentasse com seriedade, uma vez em


minha vida, livrar-me de todas as opinies nas quais at
aquele momento acreditara, e comear tudo novamente a
partir dos fundamentos, se pretendesse estabelecer algo
slido e duradouro nas cincias (DESCARTES, 2000, p.249)

Para verificar a possibilidade de confiana em suas crenas sobre o


mundo, Descartes procura quais as fontes de suas crenas sobre o mundo.
Esta seria uma tarefa impossvel se Descartes tivesse a inteno de verificar a
fonte de todas as suas crenas individualmente. Para tal intento, seria
necessrio que todas as suas crenas fossem listadas e, uma a uma, postas
prova; o que resultaria tarefa absurda:

(...) no indispensvel que analise cada uma em particular,


o que requereria um esforo imenso; porm, visto que a
destruio dos alicerces provoca inevitavelmente o
desmoronamento de todo o edifcio, no incio irei me aplicar
nos princpios sobre os quais todas as minhas antigas opinies
estavam assentadas (DESCARTES, 2000, p. 249-250)
13

Para verificao das fontes de todas as suas crenas, Descartes


precisou construir uma maneira de avaliar extensas classes de crenas de uma
s vez. Seu modo de pensar consistiu na verificao da fonte comum de todas
as suas crenas sobre o mundo (cf. STROUD, 1991, pp. 18-19). Se a fonte das
crenas se demonstrasse falvel, todas as crenas que nela se fundamentam
tambm poderiam ser consideradas falsas, ao mesmo tempo em que se as
fontes fossem consideradas verdadeiras, tambm estariam validadas as
crenas que fundamentam. Em suma, se a base do conhecimento acerca do
mundo externo no confivel, tampouco sero confiveis s crenas sobre o
mundo.

Parece inegvel, e esta a argumentao cartesiana, que o que


podemos descobrir acerca do mundo descoberto atravs de nossos sentidos:
o olfato, tato, paladar, viso e audio so as fontes que nos levam a afirmar
que existem pessoas no mundo, assim como existem montanhas e que as
primeiras so mveis enquanto as outras permanecem estveis (cf. WILLIAMS,
2001, p. 69). Obviamente, questionvel assumir os sentidos como fonte de
todas as crenas, afinal, pode-se afirmar que a matemtica no deriva suas
proposies dos sentidos, mas certamente Descartes est correto em afirmar
que nosso contato com o mundo mediado de forma fundamental pelos
sentidos. Neste sentido, a matemtica no seria um exemplo adequado, pois o
problema o desafio acerca do conhecimento do mundo externo. Se os
sentidos no so fontes confiveis, podemos afirmar que nossas crenas sobre
o mundo tambm no so confiveis.

Examinando os sentidos, Descartes percebe que estes, por vezes, o


enganavam. Isto tambm nos fato corriqueiro: por vezes andamos na rua e
ouvimos algum chamar nosso nome, para depois descobrir que foi um engano
e que ningum chamou-nos; vemos um rosto conhecido em meio multido
para depois notar que nossa viso nos enganou. Alm destes fatos
corriqueiros, podemos citar dois exemplos que podem tornar ainda mais clara a
falibilidade dos sentidos: Olhando uma mesa aparentemente vazia, nossos
sentidos no conseguem mostrar que ela pode estar repleta de
14

microorganismos invisveis aos olhos humanos sem o auxlio de instrumentos.


Poderamos facilmente afirmar que no h nada sobre a mesa, com base em
nossos sentidos, e esta seria uma crena falsa (cf. STROUD, 1991, pp. 20-21).
Outro exemplo pode ser verificado em veteranos de guerra que tiveram seus
braos amputados mas, ainda hoje, sentem seus braos coarem. No existe
mais brao, mas o veterano de guerra pode senti-lo coar assim mesmo (cf.
WILLIAMS, 2001, p. 69). Em suma:

At o momento presente, tudo o que considerei mais


verdadeiro e certo, aprendi-o dos sentidos ou por intermdio
dos sentidos; mas s vezes me dei conta de que esses
sentidos eram falazes (DESCARTES, 2000, p.250)

Poderamos ento, de posse da informao de que os sentidos por


vezes enganam, afirmar que no podemos conhecer nada acerca do mundo
externo? A resposta no. Por mais que Descartes afirme que os sentidos por
vezes nos enganam e que a cautela manda jamais confiar totalmente em
quem j nos enganou uma vez (DESCARTES, 2000, p.250), refletindo um
pouco adiante, percebe que utilizar-se de exemplos deste tipo para duvidar
globalmente de todas as suas crenas seria um ato absurdo, pois estes podem
apenas demonstrar que algumas vezes podemos nos enganar, mas existem
casos em que os sentidos no apresentam tais falhas. Como Descartes
poderia se enganar sobre o fato de estar a beira de uma lareira segurando uma
folha de papel? Ou de que possui um corpo e que este corpo tem mos?

Stroud (1991, pp. 21-22) mostra que Descartes utilizou como parte de
seu mtodo a reduo das experincias sensrias passveis de engano a uma
unidade que no poderia enquadrar-se em um critrio de falibilidade. Podemos
nos enganar acerca de algum nos chamando na rua ou de existirem
microorganismos em uma mesa, mas Descartes no poderia estar enganado
acerca do fato de estar sentado a beira de uma lareira segurando uma folha de
papel. Esta unidade mnima o prximo passo a ser questionado: caso tal fato
possa ser questionado e posto como falvel, verdadeiramente os sentidos no
15

seriam uma fonte confivel e, consequentemente, no se poderia conhecer


nada sobre o mundo externo.

Stroud (ibid) considera este exemplo evocado por Descartes estar


sentado, vestido e prximo ao fogo com uma folha de papel em mos como
unidade mnima na tentativa de mostrar que esta seria o tipo de exemplo que,
se puder ser demonstrado como falvel, faria ruir todos os outros exemplos de
conhecimento baseado na experincia sensria. Este seria o melhor caso em
que poderamos afirmar a existncia de conhecimento do mundo externo.

Ao mesmo tempo em que afirma que seria louco em duvidar que


realmente est sentado a beira da lareira, Descartes reflete sobre uma
possibilidade de dvida desta unidade mnima da experincia:

Contudo, devo aqui ponderar que sou homem e,


consequentemente, que tenho hbito de dormir e de
representar, em meus sonhos, as mesmas coisas, ou algumas
vezes menos provveis que esses dementes despertos.
Quantas vezes me aconteceu sonhar, durante a noite, que me
encontrava neste lugar, vestido e prximo do fogo, apesar de
me achar totalmente nu em minha cama? (DESCARTES,
2000, p. 251 )

A questo chave nesta citao a afirmao de que possvel (...)


representar, em meus sonhos, as mesmas coisas (ibid, p. 251). No possvel
questionar o fato de que Descartes, atravs dos sentidos, percebe que est
sentado beira do fogo, mas como o sonho tem a propriedade de representar
quaisquer fatos da realidade, inclusive os indcios de estar acordado, a certeza
se perde em meio distino entre o sono e a viglia. Se os sentidos so a
base para o conhecimento, deveria existir uma maneira de, atravs dos
sentidos, verificar se est acontecendo um sonho ou se a realidade.

Consequentemente, a dvida cartesiana no reside em um


questionamento da falibilidade ordinria dos sentidos, mas em algo mais
complexo que a inexistncia de critrios para decidir se em um dado
16

momento se est dormindo ou acordado. Colocada de maneira clara e objetiva,


o problema do conhecimento sobre o mundo externo : como podemos saber
algo sobre o mundo se tudo que obtemos atravs dos sentidos compatvel
com o que sonhamos acerca do mundo e no existem indcios seguros para
distinguir a viglia do sonho? Este problema posto pois:

[P]ersistindo nesta meditao, percebo to claramente que


no existem indcios categricos nem sinais bastante seguros
por meio dos quais se possa fazer uma ntida distino entre a
viglia e o sono, que me sinto assombrado (DESCARTES,
2000, p.251)

No h, no texto cartesiano, a pretenso de que estamos todos a dormir,


ou que no exista o mundo, mas sim a afirmao de que inexistem critrios
seguros para afirmar que em um dado momento no estamos dormindo e
sonhando ao invs de acordados e lcidos (STROUD, 1991). Para qualquer
afirmao sobre o mundo, pode-se acrescentar a pergunta: quais as razes ou
indcios seguros que me certificam de que no estou dormindo agora enquanto
tenho esta crena?

O argumento cartesiano da inexistncia de critrios para distino entre


sonho e viglia pode ser intitulado argumento a partir do erro (cf. MOSER et
al, p.166) e consiste na afirmao de inexiste distino entre o seu estado
cognitivo atual (um estado de crena em algo, por exemplo) e um outro estado
que no pode ser considerado um estado de conhecimento (como o sonho, por
exemplo).

Poder-se-ia questionar o fato de que podemos sonhar que estamos


deitados em uma cama e, de fato, estarmos deitados em uma cama. Neste
sentido, o sonho pode ter uma correspondncia com a realidade. Mas este
questionamento no inibe o ceticismo cartesiano pois contingente o fato de
que o sonho pode, por vezes, representar bem a realidade, mas no h uma
necessidade lgica que implique uma conexo entre sonho e o mundo.
17

Podemos sonhar que o mundo se apresenta de uma certa forma, mesmo que
efetivamente o mundo esteja completamente diferente.5

No entanto, h um desdobramento de tal argumento que pode impingir


alguma certeza a Descartes. Mesmo que inexistam critrios para a distino
entre o sono e a viglia, e que estejamos cientes de que o sonho pode
representar coisas que efetivamente no existem (como drages e unicrnios),
certamente os sonhos:

No lhes podem conferir formas e naturezas totalmente


novas, mas fazem somente certa mistura e composio dos
membros de diferentes animais (DESCARTES, 2000, p. 252)

Mesmo o mais fantasioso dos sonhos deve apresentar unidades


mnimas que exigiriam verdade: minimamente as cores que compem as
formas fantasiosas dos sonhos necessitam representar algo da realidade.
Pensando em unidades mnimas, pode-se afirmar que as coisas mais gerais e
simples como cores e formas encerram algum coisa de certo e
incontestvel. Mesmo que no existam provas de que a medicina e a
Astronomia sejam verdadeiras (pois lidam com elementos complexos), ao
menos a Geometria e a Matemtica tratariam da verdade. Disto resulta que,
independente da condio onrica ou de realidade, (...)dois mais trs formaro
sempre o nmero cinco e o quadrado jamais ter mais do que quatro lados
(ibid. p253). O prprio Descartes admite que a existncia de tais unidades
mnimas (cores e formas) teriam que encerrar verdades, independente de estar
dormindo ou acordado.

Fez-se necessrio um outro artifcio para que o ctico no estivesse


vencido por este argumento. Williams (2001, p. 70) deixa claro que Descartes

5
No segundo captulo desta dissertao, tratarei mais largamente sobre a relao entre contingncia e
necessidade. Para o momento presente, basta entender que no h uma necessidade lgica entre sonho e o
estado do mundo como ele realmente .
18

no pensa que o argumento dos sonhos expe o ceticismo ao limite, mas este
limite alcanado pelo argumento do Gnio Maligno.

Inicialmente, Decartes se lembra de que sempre considerou a existncia


de um Deus criador e onipotente. Neste sentido, que garantias razoveis
existem de que este Deus no tivesse feito com que no existisse terra alguma,
cu algum, corpo extenso algum, e que, apesar disto, tivssemos os sentidos
de que tais coisas existissem? Este mesmo Deus poderia ter feito com que
Descartes se enganasse todas as vezes em que fizesse a soma de dois mais
trs ou que contasse os lados de um quadrado.

Entendendo que a idia de Deus se sustenta na infinita bondade,


Descartes titubeia da possibilidade de ser enganado por um ser infinitamente
bom. Neste sentido:

Presumirei, ento, que existe no um verdadeiro Deus, que


a suprema fonte da verdade, mas um certo gnio maligno, no
menos astucioso e enganador do que poderoso, que dedicou
todo seu empenho em enganar-me (DESCARTES, 2000, p.
255)

Esta hiptese ctica cartesiana pode parecer, a primeira vista, um delrio


absurdo; afinal, no estamos acostumados a pensar nestes termos. No
entanto, o que pesa ao ctico no a condio intuitiva de tal hiptese, mas
dois elementos fundamentais: 1) tal hiptese perfeitamente inteligvel6 e 2)
no existem bons argumentos racionais que possam provar o erro de tal
hiptese.

6
Uma variao contempornea do argumento cartesiano o argumento do crebro em um balde que
dita a possibilidade de que aliengenas, com capacidades muito avanadas, possam ter me capturado
enquanto eu dormia, me drogado, retirado o meu crebro e tivessem-no mantido ativo a partir de
nutrientes e eletrodos, fazendo-me perceber apenas aquilo que imagens de supercomputadores
possibilitassem. Tal hiptese, por mais que seja improvvel, perfeitamente racional. (cf. WILLIAMS,
2001, p. 70)
19

A questo epistemolgica aqui apresentada no o fato de


concordarmos ou no com a hiptese apresentada no h nada no texto
cartesiano que indique sua crena na existncia do Gnio Maligno mas a
impossibilidade de argumentos racionais que possam negar que esta seja uma
hiptese possvel. A questo : que garantias eu posso ter de que no h um
Gnio Maligno a me enganar continuamente?

Se no existem tais garantias, todas as minhas crenas sobre o mundo


podem ser bastante plausveis e coerentes entre si, mas o mundo pode ser
completamente diferente. Seriam apenas crenas, mas no poderiam ser ditas
como conhecimento. Este problema constitui o tema que a tradio tentar
resolver de diferentes maneiras, desde uma soluo empirista, passando pelo
idealismo, chegando at a epistemologia contempornea.

Este o contorno dado ao problema epistemolgico que ser, mais


tarde, enfrentado pela argumentao skinneriana: existe a possibilidade de que
nosso conhecimento sobre o mundo esteja falso e a epistemologia a tentativa
de enfrentamento dessa possibilidade ctica. Portanto, conforme definido neste
estudo, a relao entre o Comportamentalismo Radical de Skinner e a
epistemologia se d no enfrentamento skinneriano do problema epistemolgico
acerca do mundo externo.

A Segunda Meditao, como resposta primeira, possui um carter


afirmativo na empreitada epistemolgica. Descartes passa a sustentar um
argumento em que existe a possibilidade de conhecimento. No entanto, este
conhecimento no se refere ao mundo externo, mas certeza de que
enunciados acerca da prpria mente no podem ser enganosos.

O questionamento seguinte :

(...) eu me convenci de que nada existia no mundo, que no


havia cu algum, terra alguma, espritos alguns, nem corpos
20

alguns; logo no me convenci tambm de que eu no existia?


(DESCARTES, 2000, p.258)

A resposta negativa. Descartes no pode se enganar acerca de sua


existncia, pois quaisquer de seus argumentos exigem que ele esteja a duvidar
de suas crenas. A assertiva a de que no possvel duvidar da prpria
dvida e que, se existe a dvida, h um Eu que duvida. Segundo Descartes,
certo que no posso, em s conscincia, duvidar de que estou a duvidar,
ento:

Se faz necessrio concluir e ter por inaltervel que esta


proposio, eu sou, eu existo, obrigatoriamente verdadeira
todas as vezes que a enuncio ou que a concebo em meu
esprito. (DESCARTES, 2000:258).

Apresentemos tal reflexo ao argumento do Gnio Maligno:

(...) existe algum, no sei quem, enganador muito poderoso


e astucioso, que dedica todo seu empenho em enganar-me
sempre. No h, ento, dvida de que existo, se ele me
engana; e, por mais que me engane, nunca poder fazer com
que eu nada seja, enquanto eu pensar ser algum coisa (ibid)

A consequncia da investigao cartesiana acerca do conhecimento do


mundo o recrudescimento da investigao para enunciados que possam ser
confiveis e que no estejam comprometidos com os sentidos. Existe
conhecimento enquanto existirem crenas acerca da prpria mente: a
existncia da dvida assegura a existncia de um sujeito que duvida e que,
portanto, pensa. No se trata da possibilidade de qualquer conhecimento, mas
apenas das crenas que no estejam comprometidas com a falibilidade dos
sentidos, estas so crenas que se referem mente do sujeito que conhece.

No h qualquer fundamentao racional das crenas que se referem ao


mundo externo ou a mente de outras pessoas, mas apenas a crenas ditas
pelo falante acerca de sua prpria mente. A perspectiva aqui apresentada
21

mostra que as duas primeiras meditaes metafsicas cartesianas fornecem


uma imagem epistemolgica em que existe conhecimento acerca da prpria
mente, mas no existe conhecimento acerca do mundo ou da mente de outras
pessoas.

O conhecimento da prpria mente , na perspectiva cartesiana,


epistemologicamente especial por sua condio de ser cognoscvel a priori (cf.
MOSER et al, p. 113). Isto significa que proposies acerca da prpria mente
no dependem da experincia e no esto atreladas aos critrios de falibilidade
de crenas expostos anteriormente (argumento dos sonhos e do Gnio
Maligno)7.

A representao desta perspectiva epistemolgica cumpre uma dupla


funo. A primeira a de situar a definio de epistemologia utilizada neste
estudo. A segunda funo a de caracterizar um corpo de argumentos
especfico contra o qual Skinner estar levantando argumentos. A fim de
cumprir esta segunda funo, chamaremos a imagem cartesiana retirada das
primeiras meditaes de ceticismo cartesiano.

Pode-se definir o ctico como aquele indivduo que apresenta boas


razes para duvidar dos fundamentos racionais das nossas crenas.
Obviamente, como existem diversos tipos de cticos8 que podem mapear sua

7
A prxima seo (1.3) tratar das consequncias epistmicas desta posio cartesiana.
8
O ceticismo possui razes longnquas. Afirma-se que Pirro de Elis, tendo voltando de uma
expedio a ndia, seguindo Alexandre, fundou uma escola de filosofia em sua cidade natal
definindo como objeto ltimo da reflexo e da vida humana a felicidade. Assegurando tal
objetivo, declarou que as coisas so indiferentes, incomensurveis e indecidveis, nossos
sentidos e nossas opinies sendo incapazes de verdade e falsidade (PEREIRA, 2005, p.34).
Consequentemente, nada devemos crer como justificado racionalmente e, portanto, no pode
haver conhecimento.Tempos depois, no primeiro sculo antes de Cristo, retoma-se a figura de
Pirro na criao de um movimento filosfico que se chamou Skpsis, que significa reflexo
ou exame. Alguns pressupostos de Pirro foram retomados neste movimento que,
posteriormente traduziu-se como ceticismo (IBID.) e elaborou um arsenal de argumentos para
a crtica aos filsofos que se arvoravam a afirmar o conhecimento de estruturas fundamentais
ou essncias das coisas em sua prpria natureza. A estes filsofos, os cticos denominaram
dogmticos. Para uma introduo geral ao ceticismo, ver Smith (2005).
22

dvida desde uma perspectiva pontual9 at a dvida que guia o pensamento


ctico global10, precisamos definir quem o principal interlocutor deste estudo.
Aqui, trataremos o ceticismo como a dvida filosfica acerca da fundamentao
racional de qualquer crena acerca do mundo externo, que o ctico
cartesiano.

No terceiro captulo deste estudo, a argumentao skinneriana trar


argumentos que tambm possibilitam a dvida acerca da prpria mente,
contrariando a tradio cartesiana. Quando alarmos este ponto do argumento,
o ceticismo ser novamente enfrentado, mas em uma faceta mais ampla, qual
seja a interrogao acerca do conhecimento do mundo, da prpria mente e da
mente dos outros.

1.2. Subjetividade e epistemologia

A investigao cartesiana contida na Primeira e Segunda Meditaes


fornecem uma imagem clara: a de um sujeito que no pode justificar
racionalmente suas crenas sobre o mundo, mas que no pode duvidar do
conhecimento de seus prprios estados mentais. Tal orientao epistemolgica
pode ser chamada subjetivismo, individualismo ou internalismo e consiste na
afirmao de que h um acesso privilegiado do sujeito em relao aos seus
estados mentais, na mesma medida em que no h fundamentao racional do
conhecimento do mundo.

O individualismo como teoria da mente vem de Descartes. Ela


dominou a tradio ps-cartesiana Locke, Berkley, Leibniz,
Hume at Kant. E re-emergiu nos escritos [Edmund] Husserl
e vrios behavioristas e funcionalistas de lngua inglesa. ()
todos eles pensam que a natureza e a individuao dos
objetos mentais de um indivduo so in principle

9
Como a dvida do behaviorismo watsoniano sobre a possibilidade de conhecer a prpria
mente.
10
Que a dvida acerca da possibilidade de qualquer conhecimento.
23

independentes da natureza e individuao dos aspectos do


entorno [environment] do indivduo. (BURGE, 1986, p. 62)

Trata-se da afirmao da possibilidade de verdade subjetiva e do


privilgio epistmico do auto-conhecimento importante ressaltar que os
termos subjetiva e auto-conhecimento, neste texto, diferem do seu
tradicional significado psicolgico em que o auto-conhecimento est vinculado
a descobrir um suposto eu interior, perspectiva presente em boa parte da
leitura de auto-ajuda. Esta tradio individualista permeia a epistemologia
desde Descartes at os dias atuais, fato confirmado pela necessidade do texto
skinneriano em confrontar-se com tal perspectiva para formular sua prpria
concepo epistemolgica em meio ao debate contemporneo. Em verdade,
lcito dizer que qualquer investigao epistemolgica exige uma investigao
da relao mente-mundo e, neste sentido, exige o confronto com o ceticismo
cartesiano.

A mente, em tal modo de pensar, refere-se a um estado inteiramente


privado e que contm os elementos mentais como pensamento, motivao,
intelecto, etc. na mente que se ergue o local de elaboraes humanas acerca
da realidade, o que implica na prioridade mental para a significao da
linguagem. Os termos que se referem ao mundo encontram significado na
mente do sujeito que os enuncia, formando, portanto, um encadeamento idia-
palavra para que exista significado, em detrimento de um encadeamento
palavra-mundo.

Como afirma Smith:

No difcil perceber como o internalismo conduziria ao


ceticismo. Para justificar uma crena, essa pessoa poderia
recorrer somente as suas percepes do mundo ou as suas
demais crenas. Mas, alega o ctico, esses dois recursos
no garantem a verdade da crena a ser justificada, pois, de
um lado, tambm as demais crenas deveriam ser
justificadas e, de outro, suas percepes no so infalveis.
Admite-se, comumente que, se uma pessoa dispe de suas
24

prprias crenas e percepes para justificar uma


determinada crena, ento ela nunca ter um conhecimento
do mundo a sua volta (SMITH, 2005, p.160)

Se o ctico questiona porque todas as nossos crenas no poderiam ser


conjuntamente falsas, o internalismo o subsidia na medida em que afirma que
os nossos pensamentos poderiam continuar sendo os mesmos, independente
do entorno social e fsico que circunscreve a mente. Se a mente pode
permanecer a mesma independente do mundo, ento o mundo poderia mudar
e nossas suposies sobre ele continuariam as mesmas. Este o ponto em
que ceticismo torna-se inevitvel ao internalismo: no h uma conexo lgica
entre nossas crenas e o mundo. Todas as nossas crenas sobre o mundo
poderiam conjuntamente ser falsas, mesmo que apresentem grande coerncia
entre si (cf. SMITH, 2005, p.162).

A mente, em tal modo de pensar, refere-se a um estado inteiramente


privado e que contm os elementos mentais como pensamento, motivao,
intelecto, etc. na mente que se ergue o local de elaboraes humanas acerca
da realidade, o que implica na prioridade mental para a significao da
linguagem. Afinal, se no h conexo necessria entre a mente e o mundo, a
linguagem no pode ser causada pelo mundo, mas deve ser explicada
inteiramente por fenmenos mentais. O subjetivismo, portanto, anuncia sua
prpria teoria da linguagem e da significao: a linguagem um fato privado
que encontra seu significado na referncia aos estados mentais.

Claro est que, mesmo os termos que se referem ao mundo encontram


significado na mente do sujeito que os enuncia, formando, portanto, um
encadeamento idia-palavra para que exista significado, em detrimento de um
encadeamento palavra-mundo. A sustentao do ceticismo cartesiano funo
de uma teoria internalista da linguagem. Se existir a suposio de que, de
alguma maneira, nossa linguagem pode ser causada pelo mundo natural, cria-
se um vnculo entre a mente e o mundo que inconcebvel no pensamento
cartesiano.
25

A queda do ceticismo cartesiano no se daria na resoluo de seus


problemas, mas sim no questionamento de seus fundamentos que geram os
problemas. Na medida em que existe uma teoria da linguagem que no se
disponha com o internalismo, o problema ctico de Descartes no teria como
ser formulado. Consequentemente, parece ser um ganho para a epistemologia
a possibilidade de investigao de um outro modelo de linguagem que no seja
internalista. No porque os problemas do ceticismo subjetivista seriam
resolvidos, mas por que no poderiam ao menos ser formulados.

A partir de tais consideraes, torna-se claro que no existe


epistemologia sem uma teoria da mente, e a teoria da mente est
indissoluvelmente vinculada a uma teoria da linguagem. A epistemologia,
ento, atravessada por discursos da teoria da linguagem e da teoria da
mente, o que, em outros termos, implica em dizer que o problema de como a
mente se depara como mundo, com outras mentes e com ela mesma
atravessado por discursos sobre a linguagem. O entendimento da teoria da
mente e da teoria da linguagem de Skinner , consequentemente, aspecto
fundamental a ser discutido neste estudo.11

Como foi demonstrado, o cartesianismo, desembocaria inevitavelmente


no ceticismo acerca do mundo externo. O presente estudo defende que o
internalismo no a melhor perspectiva epistemolgica e que existem outros
argumentos que podem sustentar uma investigao epistemolgica que escape
ao ctico global. A teoria do conhecimento skinneriana, como ser
demonstrado no terceiro captulo deste estudo, escapa ao ctico fugindo do
subjetivismo epistemolgico. No texto skinneriano, h um sinnimo para tal
postura, que o termo mentalismo12, e trata-se do frontal opositor do
Comportamentalismo Radical.

11
A teoria da linguagem skinneriana ser discutida no segundo captulo desta dissertao e a sua teoria da
mente no terceiro captulo.
12
Este termo ser definido com maior propriedade quando discutirmos a teoria do conhecimento
skinneriana.
26

1.3. Psicologia do Conhecimento e Teoria do Conhecimento

A investigao sobre a natureza da mente e a possibilidade do


conhecimento envolve problemas que tradicionalmente esto associados
psicologia emprica. Neste sentido, parte da conceituao que ora nos
propomos a levar a cabo, tomando como objeto a epistemologia, exige o
retorno a uma distino fundamental; qual seja o problema entre o que se
chama de psicologia do conhecimento e a nossa rea atual de investigao,
que a teoria do conhecimento. A distino entre tais reas , comumente,
entendida a partir do contexto que se propem a examinar (cf. POPPER,
1972); dir-se-ia que a psicologia do conhecimento trataria do contexto da
descoberta e a epistemologia se deteria no contexto da justificao.

A proposta skinneriana, que ser explicitada no terceiro captulo deste


estudo, no comporta tal distino13. Esta seo, portanto, retoma a clssica
distino entre psicologia do conhecimento e epistemologia para que, em um
momento posterior, torne-se relevante a oposio skinneriana a tal distino.
Sem verificar, exaustivamente, todos os argumentos que se engajam nesta
discusso, esta seo pretende evidenciar o problema, deixando para o exame
da epistemologia comportamentalista a tarefa de propor uma resposta
plausvel.

Definindo os conceitos que foram utilizados no primeiro pargrafo desta


seo, o contexto da descoberta envolve a anlise do ato, ou dos atos, de
concepo, inveno ou descoberta de um enunciado acerca de algo. Trata-se
das condies que possibilitam que uma dada idia seja gerada em um
13
O argumento para mostrar a inviabilidade de tal distino na obra skinneriana ser efetivado no terceiro
captulo deste estudo. A funo desta seo mostrar argumentos favorveis a tal distino para serem
questionados por Skinner mais adiante.
27

indivduo ou em um grupo de indivduos. Seria lcito pensar que no primeiro


caso estaramos lidando com a psicologia do conhecimento (indivduo) e no
segundo caso com a sociologia do conhecimento (grupo de indivduos). um
atrativo intuitivo este que se refere ao entendimento de como algum chega a
uma dada concluso adjetivada como sbia. Por exemplo, o exame que tem
por fim descobrir como Freud chegou a elaborao das idias psicanalticas ou
como Einstein concebeu a teoria da relatividade envolve o lcito
questionamento sobre a construo de um conhecimento especfico na mente
de um indivduo.

Tratando da psicologia do conhecimento, Popper (1972, p.31) afirma o


interesse que existe na questo de saber como uma idia nova ocorre ao
homem (ibid.), na mesma medida em que diferencia este interesse da
investigao epistemolgica. Para este autor (Popper), a confuso entre as
tarefas da psicologia do conhecimento e da teoria do conhecimento resultariam
em um erro que recebe a alcunha de psicologismo. O psicologismo na
epistemologia seria, ento, a tentativa de resolver os problemas
epistemolgicos a partir de investigaes empricas sobre a origem das idias.
Para usar o termo que j definimos, seria a concepo de que o contexto da
descoberta faz parte da epistemologia.

Rechaando o psicologismo, Popper afirma que, assim como o contexto


da descoberta essencial para a elaborao de uma psicologia do
conhecimento, irrelevante para o campo filosfico da teoria do conhecimento.
Esta segunda no se ocupa de como se originaram as idias, mas dos critrios
de justificao para que esta idia possa ser considerada como conhecimento
stricto sensu. epistemologia cabe, nesta perspectiva, uma investigao que
nada tem de emprica14 , mas que se refere a lgica subjacente ao processo de
validao ou justificao de uma crena.

14
E, portanto, nada de psicolgica.
28

Epistemologia, portanto, trata do contexto da justificao e no do


contexto da descoberta. A distino proposta por Popper (cf. POPPER, 1972,
p.32) se configura em afirmar que as duas formas de investigao (psicologia
do conhecimento e epistemologia) tratam de objetos distintos, com mtodos
distintos e, portanto, so tipos diferentes de rea de investigao:

Por conseguinte, distinguirei nitidamente entre o processo


de conceber uma idia nova e os mtodos e resultados de
seu exame sob um prisma lgico. Quanto a tarefa que toca a
lgica do conhecimento em oposio a psicologia do
conhecimento -, partirei da suposio de que ela consiste
apenas em investigar os mtodos empregados nas provas
sistemticas a que toda idia nova deve ser submetida para
que possa ser levada em considerao. (ibid.)

Definindo os dois campos de atuao, poder-se-ia afirmar que,


conquanto a psicologia possa fornecer indcios para o incio de uma dvida
ctica, a investigao acerca do conhecimento no depende de
fundamentaes empricas, mas do exame lgico da possibilidade de
justificao de algumas de nossas crenas. Grosso modo, epistemologia no
interessaria como a idia foi formada, mas quais os modos de atribuio do
carter de conhecimento a esta idia.

Poder-se-ia esboar uma rpida crtica a esta distino afirmando que,


tomando a cincia como exemplo, a comunidade cientfica que se engaja na
justificao de uma nova idia. Portanto, a investigao do contexto da
justificao tambm teria seu fundamento no emprico, qual seja a investigao
da comunidade cientfica. Mas este esboo de crtica s torna o argumento
popperiano mais claro. Trataremos de um exemplo para que esta afirmao se
torne mais clara.

Suponhamos que o critrio de justificao de uma crena sobre o mundo


natural (objetivo das cincias naturais) seja a possibilidade de que o fato
descrito por este enunciado possa ser observado consensualmente pela
29

comunidade cientfica. Poder-se-ia argumentar que a observao um fato


psicolgico, especificamente da psicologia da percepo, e que, portanto, a
justificao deveria ser investigada empiricamente. Popper (1972) assume este
fato, mas rapidamente deixa claro que, na mesma medida em que a
observao um fato psicolgico, a observabilidade no . Investigar os
critrios lgicos que esto subjacentes a categoria observabilidade seria uma
atividade especulativa e no emprica, fortalecendo, assim, a diferena entre a
psicologia e a teoria do conhecimento.

A empreitada popperiana deixa clara a ciso entre epistemologia,


psicologia e sociologia do conhecimento. No entanto, a perspectiva skinneriana
retoma esta questo direcionando-a para um caminho distinto, qual seja, a de
interdisciplinaridade necessria a epistemologia. A Teoria do conhecimento
desenvolvida por Skinner, cuja explicao o objetivo maior desta dissertao,
estabelece a diferenciao entre o contexto da descoberta e o contexto da
justificao, mas nega a possibilidade de que a epistemologia seja formada
sem a participao de outras disciplinas como a sociologia do conhecimento e
a psicologia do conhecimento.

Esta discusso ser, portanto, elemento importante do captulo final


desta dissertao, que a retomar explicitando os argumentos skinnerianos
para validar a pluralidade disciplinar no estudo epistemolgico.
30

2.0 COMPORTAMENTALISMO RADICAL, TEORIA DA


LINGUAGEM E CONTINGNCIAS COMPORTAMENTAIS

Este captulo versa sobre o Comportamentalismo Radical, que a


proposta filosfica desenvolvida por B. F. Skinner (1904-1990) e sustenta
teoricamente a discusso epistemolgica que este texto prope. No
inteno deste captulo a construo de uma reviso exaustiva de todos os
conceitos comportamentalistas, seu intuito a sistematizao de algumas
questes fundamentais da teoria skinneriana para a investigao
epistemolgica, conforme descrita no captulo primeiro desta dissertao.

O modelo causal adotado por B. F. Skinner (1904-1990) na maturidade


de sua teoria do comportamento humano foi o modelo de seleo pelas
conseqncias. Sua referncia explcita influncia do modelo de seleo
natural sobre este modo de pensar acerca do comportamento humano traz
consigo alguns problemas conseqentes: o modelo de seleo pelas
conseqncias anlogo ao modelo de seleo natural ou apresenta outra
relao com a teoria darwinista? Quais as implicaes da interpretao do
comportamento com base neste modelo causal para questes acerca do
determinismo e da utilizao de leis? A partir de tal referencial, qual a teoria da
linguagem possvel para a perspectiva skinneriana e como essa teoria
fundamenta uma teoria da mente?

Estes so problemas que, inicialmente, exigem um dilogo entre a


filosofia skinneriana do comportamento humano, que chamada de
Behaviorismo Radical, e autores da filosofia da biologia e, em um segundo
31

momento, exigem que tal dilogo seja efetivado com a filosofia da linguagem.
Este o objetivo deste estudo: a partir do dilogo entre estas tais disciplinas,
construir argumentos que auxiliem na discusso acerca dos problemas
relatados.

Inicialmente, far-se- uma reconstruo do argumento skinneriano


acerca do modelo de seleo pelas conseqncias com base em dois textos
fundamentais: Selection by Consequences (1987) e Can Psychology Be a
Science of Mind? (1999b). A partir desta reconstruo, sero problematizados
os temas sugeridos no primeiro pargrafo, recorrendo-se a autores da filosofia
da biologia. A concluso desta seo ser conseqncia desta empreitada e
versar sobre os resultados do dilogo proposto entre as disciplinas.

Para localizar conceitualmente o problema descrito pela interrogao:


o modelo de seleo pelas conseqncias anlogo ao modelo de seleo
natural ou apresenta outra relao com a teoria darwinista?, so necessrias
algumas informaes sobre o conceito de modelo.

Um modelo pode ser entendido como uma representao idealizada de


um sistema real (ABRANTES, 1999)15. Neste sentido, uma miniatura de um
avio pode ser um modelo de avio especfico. Quando no temos a
possibilidade de analisar diretamente o avio, o modelo serve como um recurso
til para o entendimento de algumas funes deste objeto de estudo.
Obviamente, um modelo no a representao ponto-a-ponto da realidade e
deve ser entendido dessa forma: como um recurso til, mas que no se
confunde com a realidade.

Um modelo, ento, guarda certas similaridades com o sistema a ser


estudado, que permitem a possibilidade de explicao do sistema em questo.

15
O termo modelo possui pluralidade semntica e, mesmo no texto de Abrantes (1998), possvel o
encontro de outras definies utilizadas na literatura. Esta definio foi utilizada por corresponder ao
objetivo desta seo.
32

Em uma perspectiva pragmtica, um modelo to bom quanto maior a sua


capacidade de gerar explicao, predio e controle do sistema real. Em um
exemplo bastante conhecido, parte das cincias cognitivas estuda a mente (em
nossos termos atuais, trata-se do sistema real no passvel de anlise direta)
atravs de um modelo computacional (sistema idealizado que mais
conhecido pelos pesquisadores). O modelo computacional da mente to
interessante quanto maior for a sua capacidade de possibilitar explicaes e
predies confiveis sobre os fenmenos mentais.

Esta curta introduo ao conceito metaterico de modelo serve para


questionar a afirmao de que o modelo de seleo pelas conseqncias um
modelo anlogo ao modelo de seleo natural que tem por finalidade explicar o
comportamento humano a partir de um sistema melhor conhecido, que a
seleo natural. Caso aceitemos tal definio, a relao da biologia com a
cincia do comportamento humano ser uma relao modelar, e no uma
relao de nveis diversos de explicao a partir de um ncleo terico comum.
Este estudo defende que esta no uma proposta razovel.

2.1. Seleo pelas Consequncias

The history of human behavior, if we may take it to begin with


the origin of life on Earth, is possibly exceeded in scope only
by the history of the universe (SKINNER, 1987, p.51)

O modelo de seleo pelas conseqncias, proposto por Skinner,


analisa o comportamento humano a partir da inter-relao entre trs nveis de
anlise: A filognese, a ontognese e a cultura. Para responder s questes
propostas, utilizar-se-, neste estudo, uma anlise restrita aos dois primeiros
nveis de seleo.
33

Inicialmente, o comportamento uma funo exclusivamente biolgica,


o que em termos skinnerianos o mesmo que dizer que existem determinados
repertrios comportamentais presentes em um recm-nascido que no podem
ser explicados pela sua histria de vida, mas so compreensveis a partir da
histria de sua espcie. No obstante o aparente despreparo da espcie
humana, quando comparada com outras espcies, o beb humano ao nascer
j possui capacidade de imitao e de alguns outros comportamentos, como
suco e preenso, alm de algumas vocalizaes. Entend-los como funo
biolgica e produtos da seleo natural parece ser o primeiro caminho da
explicao do comportamento skinneriana:

O recm-nascido construdo de forma a ingerir ar e comida


e a expelir resduos. Respirar, mamar, urinar e defecar so
coisas que o recm nascido faz16, mas o mesmo se pode
dizer de todas as suas outras atividades fisiolgicas
(SKINNER, 1996, p.33)

Ao evocar a seleo natural como recurso explicativo do


comportamento, o argumento torna legtima a investigao da origem do
comportamento a partir de uma narrativa histrica. Segundo o autor, a seleo
por conseqncias no um fato apenas do comportamento humano, mas
remete a histria do comportamento e da vida em termos globais:

A histria inicia presumivelmente no com um Big Bang, mas


com aquele extraordinrio momento em que uma molcula
que tem o poder para se auto-reproduzir vem existncia. Foi
ento que a seleo pelas consequncias fez sua apario
como um modo causal. Reproduo foi, ela mesma, uma
primeira consequncia, e ela conduziu, atravs da seleo
natural, para a evoluo de clulas, rgos e organismos que
se reproduziram constantemente sobre diversas condies
(SKINNER, 1987, p.51)

16
Grifo no original
34

A origem do comportamento est, ento, diretamente ligada origem de


eventos biolgicos em torno da sobrevivncia e reproduo. Neste ponto do
argumento, localizamos um repertrio comportamental gerado pela seleo
natural que corresponde a um nvel de seleo inicial, chamado de filognese
(SKINNER, 1987; 1999). Outra conseqncia do argumento anterior a
locao do termo comportamento para uma unidade de anlise que
ultrapassa a descrio de uma resposta simples. Comportamento envolve uma
srie de funes de relao entre organismo e ambiente.

O termo chave da filosofia do comportamento se amplia para o


intercmbio entre ambiente e organismo, abrindo mo de ser entendido como
evento simples. O comportamento fluido (SKINNER, 1996) no sentido de que
no pode ser entendido fora dessa relao e, portanto, no um evento com
incio e fim claramente determinados. O comportamento um processo que
engloba a ao do organismo em contato com o meio. Uma frase que sintetiza
bem esta conceituao a seguinte: Os homens agem sobre o mundo,
modificam-no e, por sua vez, so modificados pelas conseqncias da sua
ao. (SKINNER, 1978, p.7)

At ento, tem-se o comportamento como uma funo biolgica que


explicada pela seleo natural e situa-se na explicao da ao total do
organismo, no se diferenciando da definio do comportamento de uma
clula, a no ser em relao ao nvel de anlise. Assim como o comportamento
de uma clula, o comportamento encontrado no primeiro nvel de seleo
uma representao duradoura do intercmbio entre organismo e ambiente. A
este repertrio inicial, que contm desde funes de respirao, at a imitao
e o mamar do recm-nascido, chamamos de repertrio de comportamento
filogentico.

Em um mundo absolutamente estvel, todo o repertrio comportamental


de um indivduo seria parte da dotao gentica das espcies, como a
digesto, respirao ou qualquer outra funo biolgica, e a seleo
35

filogentica seria suficiente para explicar o comportamento. Tratando-se de


organismos complexos, este no o caso, porque the involvement with the
17
environment, however, imposed limitations. (SKINNER, 1987, p.51). Na
natureza, possvel o encontro de programas comportamentais fechados (que
no sofrem modificao na experincia do organismo com o meio) e programas
comportamentais abertos (que se modificam ao longo das experincias do
indivduo). No entanto, programas comportamentais abertos respondem por
parte muito significativa do comportamento de organismos complexos:

Os programas que controlam processos teleonmicos em


organismos so ambos registrados no DNA do gentipo
(programas fechados) ou so constitudos de uma maneira em
que eles podem incorporar informao adicional (programas
abertos), (...) adquirida por aprendizagem, condicionamento ou
outras experincias. A maior parte do comportamento,
particularmente em organismos superiores, controlado por
programas abertos. (MAYR, 1988, p.49)

Skinner sistematiza as limitaes que o ambiente impe da seguinte


forma:

O comportamento do organismo como um todo produto de


trs tipos de variao e seleo. A primeira, a seleo natural,
responsvel pela evoluo da espcie e consequentemente
pelo comportamento especfico dela. Todos os tipos de
variao e seleo tem certas falhas, e uma delas
especialmente crtica para a seleo natural: ela prepara a
espcie somente para um futuro que se assemelhe com o
passado que a selecionou (SKINNER, 1999, p. 1)

O ambiente, de fato, no assegura um intercmbio absolutamente


estvel com o organismo. A filognese s poderia ser explicao suficiente
para o comportamento em uma condio impossvel: a de estabilidade absoluta

17
O termo estabilidade utilizado por Skinner tem a conotao explcita de um mundo em que o
ambiente permanecesse sempre o mesmo, permitindo, portanto, que o mesmo padro comportamental do
indivduo se tornasse eficaz indefinidamente, sem a necessidade de alteraes no repertrio individual.
36

do mundo que no exigiria do sujeito a necessidade de desenvolver novos


repertrios ao longo de uma vida. Este, certamente, no o caso.

Ainda utilizando a seleo natural como modelo causal, Skinner pode


afirmar que algumas caractersticas do organismo, que foram adquiridas ao
longo do processo de seleo natural, possibilitam um intercmbio com um
ambiente que no estvel o suficiente para produzir alteraes filogenticas.
O autor est tratando dos repertrios adquiridos ao longo da vinda de um
indivduo e que, portanto, apresentam caractersticas bastante especficas. Ao
menos dois processos so responsveis pelo intercmbio do organismo com
novos ambientes: O condicionamento respondente e o condicionamento
operante.

2.2 Comportamento Respondente

Ivan Pavlov, ganhador do prmio Nobel por suas pesquisas acerca da


digesto, trabalhou na explicao dessa funo biolgica de adaptao
comportamental a novos ambientes. Utilizando-se de um padro filogentico de
relao entre o organismo e o ambiente, que o mecanismo de resposta das
glndulas salivares estimulao externa, Pavlov (1980) tentou fornecer dados
empricos para a explicao da formao de novos repertrios.

Sobre tal mecanismo, o autor principia:

Todos ns sabemos no apenas que as glndulas salivares


comeam a segregar quando o estmulo de substncias
apropriadas provocado na parte inferior da boca, mas
tambm que, frequentemente, comeam a segregar quando
outras superfcies receptoras, incluindo os olhos e os ouvidos,
so estimuladas. (PAVLOV, 1980, p.31)
37

O autor est se referindo a fatos corriqueiros como, por exemplo, a


produo de saliva quando um jovem faminto olha para uma moqueca de
camaro. O exemplo regionalista tem uma funo especfica: no podemos
explicar o fato de que a mera viso de uma feijoada carioca (ou de uma foto da
mesma) produz saliva apelando para um modelo filogentico de explicao.
Algum que nasceu na Sibria provavelmente no teria a mesma reao,
embora seja da espcie humana; algo na histria de vida individual desse
jovem faminto o conduziu a ter essa reao.

Para o exame experimental desse fato, Pavlov submeteu um co a uma


situao experimental que, por definio, tentava afast-lo, o mximo possvel,
de estimulaes que no as projetadas pelo experimentador. Quando algum
alimento foi posto na boca do animal, este, naturalmente, salivava. Em um
momento posterior, o experimentador colocou o alimento na boca do co e,
simultaneamente, tocou uma campainha que produziu um som bastante
audvel. Este procedimento foi repetido diversas vezes at o ponto em que a
mera presena do estmulo auditivo (a campainha) foi suficiente para que o
animal produzisse saliva. Certamente, outros mecanismos podem estar
atuando no exemplo regionalista que utilizamos no pargrafo anterior, mas a
questo que o fenmeno comportamental investigado (a produo de saliva
do jovem faminto) poderia ser explicado apenas com referncia a este
processo de condicionamento.

A regra proposta por Pavlov a base para o que Skinner chama de


condicionamento respondente: existem alguns estmulos ambientais que
produzem o aparecimento de um certo repertrio comportamental nos
indivduos (p. ex., reflexo patelar, alimento produzindo saliva, um barulho alto
produzindo reaes de medo em um recm-nascido) e estes so chamados
estmulos incondicionados, visto que sua explicao no est em um processo
de condicionamento, e sim na histria da espcie em questo. Outros
estmulos no produzem o mesmo repertrio (p; ex., uma cobra no produz
38

reaes de medo em um recm-nascido) e so por isso chamados de


estmulos neutros, porque no eliciam o comportamento especificado.

Uma vez que um estmulo neutro , repetidamente, pareado


(apresentado simultaneamente) com um estmulo incondicionado, acontece o
processo de condicionamento respondente de estmulos ou, em outras
palavras, o estmulo neutro adquire o poder de eliciar a mesma resposta
comportamental que o estmulo incondicionado. Uma vez ocorrido o
condicionamento respondente, o estmulo que adquiriu poder de eliciao
chamado de estmulo condicionado.

Anos mais tarde, o fundador do Behaviorismo Clssico chamado J. B.


Watson (1947) realizou experimentos com bebs utilizando-se do mesmo
processo de condicionamento e conseguiu resultados bem sucedidos de
condicionamento respondente em humanos. Um beb que no apresentava
reaes de medo a uma cobra passou a tem-la depois de um perodo de
pareamento entre a cobra e um alto barulho. Em outras palavras, ao apresentar
a cobra para o recm-nascido, o experimentador produziu um som alto com um
soco na mesa. Algumas repeties depois, a criana apresentou reaes
severas de medo na presena da cobra, mesmo sem a ocorrncia do soco na
mesa.

Este , portanto, o primeiro mecanismo de intercmbio entre o


organismo e o ambiente mutvel: o condicionamento de novos estmulos que
produzem respostas filogenticas. No entanto, este processo explica muito
pouco do comportamento de um indivduo complexo na medida em que se
resume disposio de respostas sobre controle de novos estmulos, mas no
explica a produo de novos repertrios comportamentais complexos como a
linguagem e as demais habilidades mentais. Este o motivo pelo qual o
processo de condicionamento operante o principal argumento skinneriano
para a explicao do comportamento (SKINNER, 2000).
39

2.3 Comportamento Operante

Situando novamente o problema: a seleo natural prepara o indivduo


comportamentalmente apenas para um ambiente muito prximo ao ambiente
selecionador. No entanto, modificaes ambientais podem ocorrer ao longo da
vida de um sujeito (modificaes estas que no so estveis o suficiente para
representarem um papel na seleo natural) para o qual ele no est
preparado. No obstante, sobrevivemos cotidianamente porque

Essa falha foi corrigida pela evoluo de um segundo tipo de


variao e seleo, o condicionamento operante, atravs do
qual variaes no comportamento do indivduo so
selecionadas por caractersticas do meio ambiente que no
so estveis o suficiente para ter um papel na evoluo.
(SKINNER, 1999, p.2)

H uma seleo de variaes comportamentais ao longo de vida do


indivduo; mas qual a sua explicao? A correo da falha do mecanismo
filogentico de variao e seleo, segundo Skinner, se deu por uma
caracterstica selecionada por este mesmo mecanismo. Ao longo da evoluo
das espcies, uma caracterstica foi selecionada e essencial para a
sobrevivncia cotidiana dos indivduos: a sensibilidade18 s conseqncias da
ao.

Utilizaremos um exemplo para posteriormente sistematizar a regra que


rege o segundo nvel de seleo. Quando um patinho (duckling) nasce, ele
tende a seguir a me. Depois de alguns experimentos, pde-se notar que ele
no segue apenas a me, mas qualquer objeto grande que se mova. A
explicao comum a de que esse um comportamento filogentico, que

18
Em outras tradues susceptibilidade.
40

explicado pela seleo natural. No entanto, Skinner apresenta bons


argumentos para afirmar que a explicao deste fato tambm envolve uma
sensibilidade conseqncia de sua ao, que a proximidade com o objeto.

Note que so duas explicaes que, se suficientes, so contraditrias.


Se a seleo natural suficiente para explicar o comportamento do patinho,
ento a seleo por conseqncias uma explicao contraditria. Mas este
no o caso. Skinner (1987) mostra que so dois nveis de anlise
necessrios explicao, em que nenhum dos dois pode ser suficiente,
embora sejam necessrios19. Como testar a hiptese de que a seleo natural
no suficiente, mas que a seleo por conseqncias atuais tambm
relevante?

Basta, para tanto, a construo de uma situao experimental em que o


comportamento do patinho de andar em direo a me resulte em uma
conseqncia diferente da proximidade da mesma. Skinner colocou o patinho
em uma espcie de esteira em que, na medida em que o sujeito experimental
andava em direo ao objeto, este se afastava. Quando o patinho andava na
direo contrria do objeto, ento este se aproximava. O resultado foi o
aumento da freqncia do comportamento do patinho andar para longe do
objeto. Caso seu comportamento fosse explicado como um padro fixo
determinado pela seleo natural, ele continuaria andando em direo ao
objeto, mas como a conseqncia responsvel pelo aumento de frequncia,
qualquer comportamento do patinho que a obtivesse, seria fortalecido.

Para fornecer mais indcios a favor da ltima parte do argumento, foram


feitos experimentos em que a proximidade do objeto no foi designada pelo
experimentador como conseqncia do comportamento de andar, mas de bicar
um disco em uma parede (SKINNER, 2000). A proximidade do objeto se tornou
conseqncia na medida em que o patinho bicava um disco em um parede, e
no quando andava para trs. O resultado foi um patinho que bicava repetidas

19
Discutiremos as implicaes filosficas dessa anlise multi-nveis posteriormente.
41

vezes o disco e no apresentava o comportamento que seria esperado


inicialmente (andar em direo ao objeto). A esse tipo de condicionamento,
realizado pela conseqncia selecionadora, Skinner chamou de
condicionamento operante e nomeou a consequncia que fortalece o
comportamento como estmulo reforador ou apenas reforador.

O enunciado da proposta skinneriana , ento, o seguinte: Ao longo da


seleo natural, alguns estmulos ambientais adquiriram o poder de selecionar
comportamentos quando so consequncias imediatas a qualquer ao do
indivduo. Tais conseqncias reforadoras agem a partir de dois mecanismos
fundamentais que so

Produtos das mesmas contingncias de seleo natural


susceptibilidade ao reforamento por certos tipos de
consequncias e um suprimento de comportamento menos
especificamente comprometido com estmulos eliciadores ou
liberadores. (SKINNER, 1987, p.52)

Como o aumento de frequncia no responde a um modelo terico que


possua previso do comportamento, ento a proposta skinneriana desloca o
conceito de frequncia para o conceito de probabilidade. Em outras palavras,

Quando preciso refinar a noo de probabilidade de


resposta, para uso cientfico, v-se que tambm aqui os dados
so as frequncias e que devem ser especificadas as
condies sob as quais so observados (SKINNER, 2000,
p.69)

Uma vez de posse do conhecimento do que o reforador para um dado


indivduo, possvel a previso de seu comportamento. Um reforador detm
tal poder por seu valor de sobrevivncia (reforador primrio) ou por ter sido
um estmulo neutro consistentemente pareado com um reforador primrio,
formando assim um reforador condicionado. Nesse sentido, no apenas o leite
materno reforador, mas depois de algum tempo o peito da me tambm se
torna reforador, e assim tambm acontece com a presena da prpria me.
42

Na medida em que as consequncias selecionadoras agem de forma


semelhante ao ocorrido no processo de seleo natural (como no caso do
patinho seguindo a me), operant conditioning and natural selection work
together redundantly (ibid), mas:

Por que uma espcie que adquire rapidamente


comportamento apropriado a um outro dado ambiente tem
menos necessidade de um repertrio inato, o condicionamento
operante pode no apenas suplementar a seleo natural mas
tambm pode modific-la. (ibid)

O condicionamento operante age, ento, em situaes nas quais a


seleo natural no pode dar conta em relao sobrevivncia do indivduo.
Este nvel de anlise, que se refere construo individual, recebe o nome de
ontognese. Primariamente, a espcie humana susceptvel a, ao menos,
reforadores como o alimento, o sexo, a fuga ao dano etc. Tais reforadores
so diretamente ligados histria da espcie e possuem ligao bvia com a
sobrevivncia e possibilidade de reproduo. Ao longo da vida de um indivduo,
muitos outros estmulos ganham o carter reforador e uma variedade de
comportamentos (que inicialmente no tinham valor de sobrevivncia para a
espcie) aumenta sua probabilidade de ocorrncia.

A identificao da ao humana (qualquer que seja) com o


comportamento, principalmente com o comportamento operante, implica que
sentimentos, pensamentos e atos motores sejam explicados com base neste
sistema terico. Sentimos, pensamos e agimos motoramente, em uma palavra
nos comportamentos, porque relaes entre nosso organismo e o ambiente
atravs dos condicionamentos respondentes e operantes ocorreram.

A explicao do comportamento ento estruturada a partir do


Behaviorismo Radical em trs nveis de anlise: a Filognese, a Ontognese e
43

a Cultura. Para o objetivo deste estudo, nos deteremos apenas nos dois
primeiros nveis de anlise. Em outras palavras, no possvel a explicao de
qualquer comportamento apelando para um dos nveis apenas, mas, para que
seja uma boa explicao, com boas condies de previso e controle,
necessrio um processo de anlise em trs nveis e depois um processo de
sntese para o entendimento de aes como correr, pensar, falar, sentir etc.

2.4 Comportamentalismo e Leis Comportamentais

Quando Peter Hacker submeteu o Behaviorismo Radical a uma crtica


epistemolgica, pde faz-lo a partir da seguinte premissa:

Refinamento e sofisticao foram adicionados a esta teoria da


conduta humana por Hull e Skinner, mas o esprito do
comportamentalismo permaneceu essencialmente o mesmo
(HACKER, 1993, p.99).

O esprito aqui citado diz respeito teoria behaviorista clssica ou


metodolgica construda por John Watson (1878-1858). Watson (1947) deixou
claro que a disciplina cientfica mais prxima da psicologia deveria ser a
Fisiologia e, mais especificamente, a fisiologia dos reflexos condicionados
descrita por Pavlov (1980). A conseqncia direta do vnculo entre o
Behaviorismo e a fisiologia pavloviana o estudo do comportamento humano
com base em um determinismo natural.

Conquanto o determinismo tenha uma multiplicidade de significados ao


longo da histria das idias, o conceituaremos aqui como a defesa de que,
conhecidas as variveis que atuam no comportamento de um organismo,
poder-se- descrever como o sujeito se comportar. Para dar mais
consistncia crtica, localizemos o determinismo no comportamentalismo
44

Radical com a afirmao de que o conceito de operante exige a ocorrncia de


uma lei determinstica: a lei do reforo.

Podemos sintetizar uma verso determinstica da lei do reforo com o


enunciado: uma vez que o reforo segue imediatamente o operante,
aumentar a probabilidade de ocorrncia de outras respostas que pertencem
ao mesmo operante. Localizamos, portanto, a condio em que o
comportamentalismo pode ser determinista e conter leis naturais a partir do
princpio do reforo.

A defesa aqui construda est em oposio interpretao do


behaviorismo radical como uma filosofia determinista do comportamento
humano. O argumento utilizado para tornar clara tal defesa contem trs
enunciados fundamentais:

1 - O comportamento uma funo distintamente biolgica

2 - Todas as generalizaes distintamente biolgicas descrevem estados

contingentes evolucionrios da natureza;

3 - A explicao do comportamento, portanto, fundada em


generalizaes contingentes, e no em leis determinsticas.

Apressemos-nos a dizer que o comportamento , em Skinner, uma


funo distintamente biolgica. Isso no o mesmo que dizer que o
comportamento de um organismo. A biologia, como afirmado por Mayr (2005)
e Beatty (1993), pode, grosso modo, ser dividida em uma parte que partilha de
princpios comuns com a fsica e a qumica e uma segunda que no pode ser
reduzida fsica ou a qumica, mas trata do que distintamente caracterstico
45

da vida.20 Afirmar que o comportamento do organismo pode aproxim-lo de


quaisquer das explicaes biolgicas.

Tal distino absolutamente necessria em um exame epistemolgico,


porque, fosse a biologia reduzida a princpios fsicos e qumicos, no teria
como explicar as peculiaridades da vida como objeto de estudo. Funes
distintamente biolgicas, portanto, no so reduzidas a princpios fsicos e
qumicos, mas exigem uma explicao fundada em outros princpios e em
outros mtodos.

Skinner (1996; 2000) afirma que, ainda que a fisiologia explicasse todo o
substrato cerebral do comportamento de sentir (feel), por exemplo, ainda assim
no explicaria a experincia de sentir (ABIB, 1982). Sentir-se triste exige um
substrato fisiolgico, mas no se reduz a ele. A explicao do comportamento,
ento, seria composta de elementos da fisiologia, mas seria distinta da
fisiologia, na medida em que no poderia ser completamente entendida com os
modelos fisiolgicos, exigindo, assim, o modelo de seleo pelas
conseqncias para ser efetivamente levada a bom termo. A necessidade de
uma explicao evolutiva distancia a explicao do comportamento da biologia
funcional e o aproxima da biologia evolutiva.

O comportamento um objeto de estudo que, para ser efetivamente


explicado, deve ser considerado como algo mais que uma funo fisiolgica,
alando a condio de funo distintamente biolgica.

Dito isto, segue-se o segundo elemento do argumento que assegura que


todas as generalizaes distintamente biolgicas descrevem estados
contingentes evolucionrios da natureza. Esta uma afirmao da tese da
contingncia evolucionria de Beatty (1993). Com a descrio do modelo de
seleo pelas conseqncias, tornou-se claro que o comportamento um

20
Mayr (2005) chama a primeira de biologia funcional e a segunda de biologia evolutiva.
46

produto da evoluo. Resta o entendimento do que seria um produto


contingentemente evolucionrio.

O termo contingncia pode ser levado, assim como a maioria dos


termos filosficos, a uma pluralidade de significaes. Neste estudo, o termo
contingncia se ope ao termo necessidade. Algo necessrio quando no
poderia ser de outra forma em qualquer estado de coisas existente ou possvel
de acontecer. Nesse sentido que afirmamos ser uma necessidade lgica o
fato de Scrates ser mortal como produto do famoso silogismo Todo homem
mortal. Scrates homem, logo, Scrates mortal.

Existem tambm necessidades que no so lgicas21. A contingncia


o oposto da necessidade, podendo ser enunciada da seguinte maneira: algo
contingente se de uma certa maneira, mas poderia ser diferente. Para
estabelecer uma relao entre contingncia e necessidade emprica, Beatty
(1993) prope um exemplo bastante esclarecedor.

Consideremos os seguintes enunciados:

1. Todas as esferas slidas de urnio enriquecido (U235) tm um dimetro


menor que 100 metros.

2. Todas as esferas slidas de ouro (Au) tm um dimetro menor que 100


metros.

Mesmo supondo que ambos so verdadeiros, existe uma diferena


crucial entre os enunciados: a massa crtica do urnio (U235) exclui a
possibilidade de uma esfera maior de 100 metros composta por esta
substncia; o mesmo no pode ser dito do ouro. Assegurando a verdade dos
dois enunciados, sabemos que no existem esferas de ouro ou urnio

21
O exemplo utilizado trata de uma relao lgica, mas no pargrafo seguinte ser utilizo um exemplo
com outro tipo de necessidade.
47

enriquecido com mais de 100 metros, mas apenas o enunciado acerca do


urnio necessrio. Isto o mesmo que dizer que podemos pensar em uma
condio razovel em que teramos uma esfera de ouro de 120 metros de
dimetro, mas o mesmo no pode ser dito do urnio.

O primeiro enunciado seria necessrio, mas o segundo seria uma


generalizao contingente, o que significa que a regra est a, mas pode ser
quebrada. Afirmar, portanto, que afirmaes sobre funes distintamente
biolgicas so generalizaes contingentes o mesmo que afirmar que os
agentes evolutivos, como a seleo natural, por exemplo, podem fazer as
regras, mas tambm podem quebr-las.

Aplicando ao princpio do reforo, a evoluo assegurou que diversos


organismos fossem sensveis a reforadores. Esta foi uma regra criada pela
evoluo e contingente porque poderia ser de outra forma. Os agentes da
evoluo podem quebrar as regras to bem quanto s produzem em, ao
menos, dois sentidos:

1 As condies para que a seleo natural mantenha uma


caracterstica atuante podem mudar. Modificando-se o ambiente, outras
caractersticas podero ser selecionadas para assegurar a sobrevivncia
da espcie. Com relao sensibilidade ao reforo, a quebra da regra
no difcil de ser formulada, mesmo porque existem indivduos com
repertrios comportamentais fechados (MAYR, 1988).

2 Se pudssemos voltar histria evolutiva e come-la novamente,


com as mesmas foras ambientais atuando, ainda assim poderamos ter
outras regras. O princpio da equivalncia funcional afirma que outras
caractersticas de uma dada espcie podem exercer a mesma funo de
sobrevivncia que as caractersticas atuais e, portanto, poderiam ter sido
igualmente selecionadas ao longo da evoluo.
48

Sabendo que as generalizaes sobre os produtos evolucionrios


distintamente biolgicos so contingentes, ao menos nestes dois sentidos,
podemos afirmar que:

Dizer que generalizaes biolgicas so contingentemente


evolucionrias dizer que elas no so leis da natureza elas
no expresso nenhuma necessidade natural; elas podem ser
verdadeiras, mas nada em natureza exige sua verdade
(Beatty, 1993, p.52)

Neste ponto do argumento, importante verificar que existem, ao menos, dois


tipos de generalizaes na biologia e que o entendimento do reforo exige que
ambas sejam postas. Waters (1998) especificou a diferena entre distribuies
e regularidades causais. Distribuies so Contingncias historicamente
baseadas que representam distribuies atuais ou prvias de entidades
biolgicas de vrios tipos (Ibid, p.2). Trata-se da afirmao sobre certas
caractersticas que uma espcie adquiriu ao longo da evoluo, tais como a
existncia de plos em todo o corpo ou um apndice no organismo humano. As
distribuies, portanto, tm uma aparncia mais contingencial do que outra
forma de generalizao biolgica, que chamada por Waters de regularidade
causal.

Tratando-se de regularidades causais, percebe-se que possuem muitas


caractersticas que as aproximam do que seria concebido como o status de
lei. Uma boa maneira de entender a regularidade causal a sua comparao
com a distribuio.

Para o entendimento desse par de generalizaes, tem-se, o enunciado


A espcie humana sensvel a reforos primrios e esta sensibilidade a deixa
sob controle das conseqncias de suas aes. Tal enunciado possui uma
generalizao relacionada distribuio e outra relacionada regularidade
causal.
49

Ao afirmar que a espcie humana sensvel a reforos primrios,


quando devidamente definidos os conceitos, percebe-se a estrutura atual da
espcie humana que fruto da sua histria evolutiva. A partir dos pontos de
quebra da evoluo listados anteriormente nos tpicos 1 e 2, torna-se claro o
carter contingencial do enunciado e a sua distncia do que seria uma lei
determinstica. A segunda parte do argumento, no entanto, no cede to
facilmente ao argumento do poder de quebra das regras dos agentes
evolutivos.

Poder-se-ia afirmar que, uma vez que os humanos so sensveis aos


reforos, o restante do enunciado exibiria uma lei determinstica: esta
sensibilidade os deixa sob controle das conseqncias da sua ao. O que
possibilita a lei (a sensibilidade) contingencial, mas a lei do reforo exibiria
todas as caractersticas de uma lei determinstica. Para fortalecer nosso
argumento contra o determinismo no behaviorismo radical, temos agora que
lidar com regularidades causais nas generalizaes comportamentais.

Qualquer que seja a definio de lei, com certeza pressupe um


determinismo maior que a do conceito de contingncia (BEATTY, 1993). Existe
ainda um terceiro sentido em que o enunciado uma vez que o reforo segue
imediatamente a ao, aumentar a sua probabilidade de ocorrncia
contingente; trata-se da sua efetividade emprica.

Se um rato pressiona uma barra e tem seu comportamento


imediatamente conseqenciado por um reforador primrio (como a gua, por
exemplo), o comportamento de preenso a barra ser fortalecido? A resposta
: depende. Skinner (1978; 2000) afirma que a descrio do esquema de
reforamento uma simplificao do que ocorre. Se o reforo aumentar a
probabilidade do comportamento ocorrer novamente depende da privao do
organismo, da presena de outras variveis ambientais relevantes, da fadiga
do organismo, da histria de reforamento, do custo da resposta etc. Em outras
50

palavras, de um sistema complexo de variveis que torna possvel que um


fator de imprevisibilidade afete a situao de tal modo que as predies vo
todas por gua abaixo (ABIB, 1997, p. 124). No seria suficiente um
levantamento de todas as variveis possveis, porque diversas dessas
variveis possuem uma relao no-aditiva.

Relaes aditivas entre variveis geram produtos que podem ser


explicados pelas somas dos efeitos individuais das variveis. Por exemplo, a
soma de duas foras que movimentam um corpo em um experimento fsico.
Em relao explicao do comportamento humano, a maior parte das
relaes entre variveis so no-aditivas, que, por definio, exibem produtos
que no so explicados pela mera soma dos efeitos individuais das variveis.
Um exemplo claro a privao, que altera o poder do reforador, formando
assim um contexto complexo de anlise: A presena de gua pode ou no ser
reforadora para o organismo, por que, certamente, um organismo humano
com privao de gua h dois dias susceptvel ao reforamento por gua, e o
mesmo no verdade para algum que h poucos minutos saciou-se com a
ingesto de grande quantidade de gua.

Ainda assim, poder-se-ia afirmar que, cientes de que um determinismo


forte no seria possvel, seria possvel enfraquecer o conceito de determinismo
at alcanar algo como um determinismo probabilstico. Afinal, se no
podemos ter exatido na previso do comportamento, ainda assim temos um
grau de previso suficiente para afirmar uma explicao determinstica que
utilize o conceito de probabilidade.

primeira vista, este recurso terico parece se adequar inteiramente ao


princpio do reforo: o conceito de operante exige o conceito de probabilidade e
exige a condio de prever e controlar o fenmeno comportamental. Esta seria
at mesmo uma vantagem em relao ao determinismo forte, porque no
precisaramos lidar com relaes do tipo tudo-ou-nada, mas poderamos lidar
com diferentes nveis de previso:
51

Poderemos assim lidar com variveis que, diversamente do


estmulo eliciador, no causam a ocorrncia de um certo
comportamento, mas simplesmente tornam a ocorrncia mais
provvel (SKINNER, 2000, p.68)
Em suma:

A nica relao funcional til se expressa na afirmao de


que a presena de um dado estmulo aumenta a probabilidade
de ocorrncia de uma dada resposta (Skinner, 1978, p.108)

Mas o enfraquecimento do conceito de determinismo traz mais


problemas do que aparenta. Para mostrar o fracasso de tal empreitada,
suficiente o exame do conceito que est mantendo o termo determinismo, em
outras palavras, o conceito de probabilidade em Skinner.

Aceitar-se-ia prontamente o recurso ao determinismo probabilstico, caso


a probabilidade fosse assegurada de tal forma que no fizesse sentido o uso
do termo contingncia na explicao do comportamento. No entanto, a
natureza da probabilidade em Skinner invalida tal condio: a probabilidade
no mensurada ou examinada, mas inferida intuitivamente a partir de outro
dado.

Quando preciso refinar a noo de probabilidade de


resposta para uso cientfico, v-se que tambm aqui os dados
so as freqncias e que devem ser especificadas as
condies sob as quais so observados. (SKINNER, 2000,
p.69)

No h exame da probabilidade na cincia skinneriana do


comportamento, mas existe a inferncia intuitiva a partir do aumento de
freqncia constatado em condies construdas pelo pesquisador. Uma vez
que o rato, na caixa de Skinner, obteve alimento ao pressionar uma barra e
aumentou a freqncia de preenso mesma, ento inferimos que existe uma
52

probabilidade de que tal comportamento continue ocorrendo. Como sistematiza


Abib:

A definio de probabilidade qualitativa e intuitiva, como


pode ser verificado nesse enunciado: medida que a
freqncia de ocorrncia da relao entre um estmulo
discriminativo e uma resposta operante aumenta, maior a
probabilidade de que esta resposta ocorra na presena
daquele estmulo (ABIB, 1997, p.123)

O defensor do determinismo probabilstico teria ento um problema srio


nas mos: O problema da induo, descrito por Hume. No existe nenhuma
relao lgica, seno intuitiva, entre uma freqncia de comportamentos que
ocorreu no passado e a sua continuidade de ocorrncia. Para utilizar um
exemplo nada inovador: mesmo que seja verdade que todas as zebras
encontradas at hoje so listradas, nada garante que todas as prximas zebras
sero listradas isto uma contingncia.

Aceitar o determinismo probabilstico, portanto, aceitar o


enfraquecimento do conceito de determinao a tal ponto que se confundiria
com o conceito de contingncia. Pelo princpio da parcimnia, no seria
interessante para uma filosofia das cincias o uso de dois termos para o
mesmo fenmeno, portanto, a utilizao da nomenclatura determinismo
probabilstico se torna invivel. O behaviorismo radical no determinista.

2.5 Biologia e Cincia do Comportamento

Enunciamos no incio deste captulo a questo: , de fato, lcita a


relao proposta por Skinner entre a biologia e a Psicologia?. Em verdade, as
trs questes propostas esto claramente interligadas e, a partir dos
argumentos utilizados at ento, podemos responder a esta pergunta com
maior tranqilidade.
53

Mayr (2005), realizando uma anlise histrica, mostra que a expresso


biologia cincia nem sempre obteve uma resposta afirmativa. At o final do
sculo XIX, a verificao da condio cientfica de um corpo sistematizado de
conhecimentos consistia em sua comparao com as cincias fsicas. Na
medida em que certo corpo de conhecimentos seguia os mesmos princpios
que a fsica, ento ele poderia ser considerado cincia.

Neste sentido, a biologia funcional poderia ser dita como cientfica, mas
a biologia evolutiva estaria distante do modelo proposto. No entanto, o que
seria distintamente biolgico estaria fora desse escopo. Mayr (1988) cita alguns
elementos que a biologia precisou construir para tornar-se cincia autnoma,
contrariando princpios de explicao da fsica, mas dois deles sero
suficientes para responder a nossa questo atual: o abandono do determinismo
e a insero da anlise histrica como mtodo cientfico.

Como j discorremos sobre o determinismo a partir da tese da


contingncia evolucionria, iniciaremos pelo segundo item. Os bilogos,
certamente, no teriam condio de responder questo por que os
dinossauros foram extintos? exclusivamente com base em experimentao. A
resposta para tal questo da biologia evolutiva construda com a investigao
de condies que ocorreram h muito tempo e que no poderiam ser
colocadas em um tubo de ensaio. Qualquer que seja a soluo dada ao
problema, o mtodo em questo necessitaria partir de uma anlise da histria
dessa espcie, com todos os problemas que uma anlise histrica pode conter:
fragilidade dos indcios, pluralidade de interpretaes dos dados etc.

A cincia skinneriana do comportamento se depara, em outra escala,


com o mesmo problema. questo por que o sujeito S apresenta um quadro
clnico de depresso? no pode ser respondida com base unicamente em
experimentao. O mtodo da anlise funcional do comportamento ,
54

necessariamente, um mtodo de anlise histrica em uma escala de tempo


diferente da escala biolgica: trata-se da histria de vida de um indivduo.

O modelo de seleo pelas conseqncias, na medida em que exige


recursos histricos, pode ser considerado um modelo cientfico a partir da
concepo de cincia construda pela biologia, a saber, um modelo cientfico
que no exige necessariamente a experimentao e a mensurao de dados
quantitativos em seu escopo. Obviamente, no estamos tratando de uma
tentativa de demarcao internalista da cincia, em que a utilizao de um
mtodo definiria o que cincia e o que no . Trata-se de que, na medida em
que a definio do que cincia predominantemente entendida a partir de
componentes histrico/sociais, o movimento social de modificao dos critrios
para que a comunidade cientfica aceitasse um corpo de conhecimentos em
seu seio, preconizado pela biologia, permitiu a possibilidade de aceitao da
psicologia do comportamento como cincia do comportamento.

A questo em relevo nesta discusso a possibilidade que a cincia


skinneriana do comportamento22 tem de ser aceita pela comunidade cientfica a
partir de seu dilogo claro com a biologia e com a filosofia da biologia. A
relao proposta por Skinner, ento, lcita pela aproximao, em natureza, da
anlise ontogentica do comportamento com a anlise filogentica, que
construda por parte da biologia.

Este argumento se torna mais claro quando se defronta com a natureza


da relao entre a biologia e a psicologia neste modelo de seleo natural.
primeira vista, quando afirmado que o reforo seleciona determinados
comportamentos, a concluso primeira poderia incluir o modelo de seleo
pelas conseqncias como um modelo anlogo ao modelo da seleo natural
da biologia evolutiva, como foi enunciado na introduo deste estudo.

22
O termo cincia do comportamento est sendo utilizado por ser a nomenclatura dada por Skinner
cincia que ele e seus companheiros de pesquisa estavam sistematizando. No esta sendo posto, portanto,
que qualquer conhecimento sobre o comportamento humano cincia do comportamento.
55

No entanto, o entendimento do comportamento humano complexo a


partir da investigao de trs nveis de anlise no configura uma utilizao
metafrica do conceito de seleo natural, mas de um outro nvel de anlise
derivado da seleo natural. A explicao filogentica do poder de um estmulo
reforador uma aplicao da teoria darwinista a problemas relacionados ao
comportamento humano, e no um recurso analgico/metafrico de um modelo
de anlise amplamente difundido. Trata-se de um pluralismo de modelos ou de
nveis de anlise que podem ou no ser efetivamente utilizados juntos,
dependendo da exigncia do problema a ser tratado. Por exemplo, a anlise de
um processo depressivo em um adulto deve incluir uma anlise dos nveis
filogenticos e ontogenticos; afinal, a complexidade do quadro depressivo
exige interveno qumica e comportamental. O mesmo no pode ser dito da
investigao de um repertrio de birra em uma criana. Em tal exemplo, no
exigido uma anlise de quaisquer mecanismos fisiolgicos.

A relao entre o Behaviorismo radical e a Biologia, portanto, seria


definida por uma complexidade de nveis de anlise que resultaria em um
pluralismo de modelos explicativos que se interconectam, mas que no se
reduzem um ao outro. O dilogo entre a Biologia e a Psicologia no exige a
reduo de uma disciplina a outra, mas favorece o entendimento de
organismos complexos.

Obviamente, as respostas s questes propostas geram outras


perguntas que no foram respondidas neste estudo e que decorrem
principalmente do perodo em que Skinner sistematizou o modelo de seleo
pelas consequncias. Na dcada de 1970, o autor conseguiu um dilogo
importante com a filosofia da biologia, mas o que dizer da validade conceitual
do modelo de seleo pelas consequncias em um dilogo com a biologia
evolutiva atual? Com todos os avanos que a biologia conquistou desde esse
perodo, tal modelo ainda vlido conceitualmente em uma discusso com a
filosofia da biologia contempornea? Quais os limites que a biologia pode
56

apontar ao modelo utilizado por psiclogos, socilogos e demais cientistas das


humanidades que possuem como arcabouo conceitual o behaviorismo
radical?

2.6 Comportamento Verbal e Teoria do Significado

Defende-se, nesta seo, que o conceito de significado central para o


entendimento da linguagem na medida em que definido como construo
histrica de contingncias de reforamento. Defende-se, tambm, que a teoria
da linguagem skinneriana uma teoria anti-referencialista em sua crtica a
noo de significado.

Para tanto, definiremos inicialmente o conceito de comportamento


verbal em Skinner (1978,1996) e posteriormente discutiremos a noo de
significado que pode embasar a atual discusso epistemolgica.

O livro O Comportamento Verbal de Skinner inicia com a afirmao:

Os homens agem sobre o meio, modificam-no e, por sua vez,


so modificados pelas consequncias das suas aes
(SKINNER, 1978, p. 7)

Esta pode ser encarada como a definio mais clara para o conceito de
contingncia, uma vez que esta a relao sujeito-mundo e, portanto,
unidade de anlise do comportamentalista radical. Neste sentido, no sem
propsito que Skinner inicia um livro sobre o comportamento verbal definindo
contingncia: o comportamento verbal, por mais que apresente idiossincrasias
57

no deixa de ser um comportamento operante, governado por contingncias e,


portanto, semelhante em natureza aos demais comportamentos humanos.

A diferenciao do comportamento verbal, em relao aos demais


operantes, se constri a partir da noo de que o homem por vezes age
apenas indiretamente sobre o meio do qual emergem as consequncias
ltimas da sua ao. O pedido de um copo dgua no age diretamente sobre o
copo, mas seu primeiro efeito sobre outros homens que, se partilham da
mesma comunidade verbal, podem trazer o copo de gua ao falante. O
comportamento verbal, portanto, comportamento operante que age
indiretamente sobre o meio reforador, obtendo seu efeito primeiro sobre
outros homens que faam parte da mesma comunidade verbal.

Definir comportamento verbal , portanto, definir comunidade verbal


como o conjunto de indivduos que, expostos a contingncias sociais
semelhantes, possuem a capacidade de reforarem-se mutuamente a partir de
interaes verbais. Ao acontecer a interao falante-ouvinte, partcipes da
mesma comunidade verbal, tem-se um episdio verbal total. Isto o mesmo
que afirmar que um brasileiro em Tquio (Japo), ao pedir informaes em
portugus23 no est stricto sensu participando de um episdio verbal total. Ele
pode estar emitindo um comportamento verbal por ter sido reforado em outra
comunidade verbal, mas no momento do pedido de informaes, no ocorreu
um episdio verbal total. Este exige a interao falante-ouvinte. Em sntese:

possvel definir o termo comportamento verbal assim: trata-


se de uma expresso que se refere ao comportamento de
falantes individuais; que modelado e mantido por
consequncias mediadas por ouvintes, ou por representantes
da comunidade verbal, conforme as praticas de reforamento
dessa comunidade (ABIB, 1994, p. 476)

23
Levando em conta que nenhuma das pessoas que esto em seu entorno fale portugus.
58

Tal definio essencial por que o episdio verbal total responsvel


pela construo histrica de significados que permeiam a linguagem. apenas
na interao falante-ouvinte que ocorre a construo de significados.
Reconhecida a importncia deste tema para o presente estudo, faz-se
necessrio a retomada de qual o cenrio crtico skinneriano para a construo
desta conceituao. Devemos conceituar o que chamamos teoria
representacionista da linguagem.

Definir o representacionismo como a teoria da linguagem que explica o


significado como a representao lingstica de um mundo real ou mental pode
ser correto, mas encobre o que mais relevante para este estudo que a
atribuio de verdade linguagem a partir da correspondncia entre o que
dito e um ente no lingstico que pode ser do mundo natural ou de um mundo
mental (cf. ABIB, 1999, p. 243; RORTY, 1997, p. 16) disto que trata Rorty
quando afirma:

Para os representacionistas, tornar verdadeiro e


representar so relaes recprocas: o item no lingstico
que torna S verdadeiro o item representado por S (RORTY,
1997, p. 16)

A idia de que a linguagem pode representar o mundo uma tentativa


lcita de vencer o ceticismo: existe conhecimento quando determinados
enunciados representam corretamente o mundo. Representar corretamente
estabelecer uma correspondncia acurada entre a linguagem e o mundo.
uma teoria representacionista que sustenta o argumento cartesiano, afinal, no
poder duvidar da dvida possvel apenas na condio em que a linguagem
possa representar um estado de coisas como ele realmente . Se a
linguagem no recebe o atributo de verdade em sua correspondncia com a
realidade, o argumento cartesiano no pode ser sustentado.
59

Um grande problema enfrentado por uma epistemologia


representacionista reside na dificuldade em realizar um teste de acurcia para
determinar se verdadeiramente a linguagem representa a realidade ou se h
algum engano. Note o leitor que tal teste deve ser independente da linguagem,
ou ento estaria entrando em um crculo lgico: para demonstrar que a
representao adequada eu utilizo outra representao lingstica.

Rorty (1997, p. 19) retrata o argumento de Putnam contra a possibilidade


deste teste independente de acurcia da linguagem afirmando que tal teste
impossvel a menos que possamos alcanar o que ele (Putnam) chama de o
ponto de vista do olho de deus. Em outros termos, a menos que possamos
obter um recurso fora de nosso campo de linguagem para observar se existe
de fato a correspondncia entre mundo e linguagem, no existe a possibilidade
de sustentar tal noo de verdade. Como o olho de deus no algo possvel
de ser alcanado em nossos termos atuais, tampouco interessante uma
teoria representacionista da linguagem.

Argumento semelhante apresentado por Skinner para contrapor a


noo de referncia a um mundo de idias. Assim como parte do
representacionismo assume a noo de correspondncia entre a linguagem e o
mundo, outra modalidade busca a possibilidade de verificao de um
enunciado a partir da correspondncia entre a linguagem e uma idia referente.
Esta uma proposta que apresenta apelo especial a psicologia na medida em
que:

Admite-se, geralmente, que para explicar o comportamento


ou qualquer um de seus aspectos, devemos atribu-lo a fatos
ocorridos no organismo. No campo do comportamento verbal,
esta prtica outrora foi representada pela doutrina da
expresso de idias. Entendia-se que uma alocuo se
explicava por apresentar as idias que expressava
(SKINNER, 1978, p. 20)
60

O argumento skinneriano contra tal perspectiva assemelha-se ao


argumento de Putnam: A dificuldade reside no fato de que as idias para cuja
expresso os sons so pronunciados no podem ser observadas de forma
independente (SKINNER, 1978, p. 20). O teste de acurcia, mais uma vez,
impossibilitado a menos que falemos de um ponto de vista do olho de deus.

Skinner , precisamente, um crtico do representacionismo na linguagem


e a maneira de entender sua crtica perpassa a possibilidade de reconstruir seu
argumento a favor de uma noo comportamental do significado. A questo
formulada : podemos ns, porm, identificar de uma forma objetiva o
significado de uma alocuo? (ibid. p. 23)

Acaso a noo de significado se coadune com quaisquer das duas


verses descritas, seja a perspectiva em que a linguagem encontra significado
na expresso de idias ou de que encontre significado em uma referncia s
coisas, est inserida na crtica skinneriana (cf. DAY, 1992, pp. 7376; ABIB,
1994, p. 479; ABIB, 1999, p. 243). A partir da crtica teoria representacionista
do significado, Skinner formula sua teoria funcional do significado.

Na medida em que o comportamento verbal foi definido como


comportamento operante, sujeito mesma natureza contingencial de outros
operantes, a formao do comportamento verbal definida pelas contingncias
de reforamento que o instalam no sujeito. Entendido desta maneira, o
significado de uma alocuo verbal no pode ser encontrado em referentes ao
mundo real ou mental, mas na histria de reforamento de um indivduo em
contato com uma comunidade verbal especfica.

Existe significado por que existe comunidade verbal que exerce o papel
de ambiente para um falante. O comportamento verbal, portanto, significativo
ou possui significado por suas consequncias adaptativas em uma certa
comunidade e pela maneira como tais consequncias retroagem sobre o
61

falante individual (cf. DAY, 1992, p. 74). Tratando da significao do


comportamento verbal, Skinner afirma que:

A nica relao funcional til se expressa na afirmao de


que a presena de um dado estmulo aumenta a probabilidade
de ocorrncia de uma dada resposta (SKINNER, 1978, p.
108)

Embora seja intuitivo dizer que a afirmao h um escorpio negro


sobre a mesa encontra significado fazendo referncia ao escorpio que est
sobre a mesa, a teoria funcional do significado mostra que tal afirmao pode
se dar na presena do escorpio, mas o significado desta alocuo s pode ser
explicado analisando a maneira como o falante foi reforado a falar desta
maneira e no de outras.

Elaborando uma gnese do significado, Skinner afirma que:

Uma criana adquire comportamento verbal quando


vocalizaes relativamente no-padronizadas, reforadas
seletivamente, assumem gradualmente formas que produzem
conseqncias apropriadas numa dada comunidade verbal
(Skinner, 1978, p. 48)

Para facilitar o entendimento desta afirmao, consideremos como uma


criana aprende a nomear um objeto como bola. Na presena do objeto
especfico qualquer resposta da criana que se assemelhe a pretendida pelos
pais reforada, como por exemplo bo-bo ou bo-ba, e, com o tempo, o
reforo cedido pelos pais (sorrisos e afagos, por exemplo) faz-se diferenciado
apenas a respostas que progressivamente assemelhem-se a pretendida bola.
Quando tal resposta for conseguida, provavelmente a criana poder chamar
uma cpula de vidro tambm de bola, mas certamente no receber o reforo
por parte dos pais. Estes exercero um controle diferencial at que a criana s
62

emita a resposta bola na presena do objeto correto em uma comunidade


especfica a de seus pais.

Note que o objeto bola pouco tem a ver com a vocalizao bola, esta
poderia ter sido tornada contingente a qualquer objeto pretendido pela
comunidade verbal. O produto final, a resposta bola na presena do objeto
definido, sugere a interpretao de que a criana estaria se referindo a ou
nomeando o objeto, contudo ao constatar-se o processo descrito no pargrafo
anterior pode-se perceber novamente que:

A nica relao funcional til se expressa na afirmao de


que a presena de um dado estmulo aumenta a probabilidade
de ocorrncia de uma dada resposta (SKINNER, 1978, p.108)

As palavras no se referem a coisas, estas so apenas a ocasio


propcia para que uma fala especfica seja reforada, ou seja, no possvel
encontrar um significado das palavras nos objetos, mas certamente pode-se
encontrar a explicao para o significado na histria de reforamento do
falante, em uma certa comunidade verbal.

Assumindo esta teoria funcional do significado, Skinner torna-se um


crtico severo do realismo. Segue-se um trecho esclarecedor acerca da crtica
comportamentalista ao realismo:

Outro dos problemas no controle de estmulos e que tem


atrado mais ateno do que merece em virtude de
especulaes metafsicas sobre o que realmente est no
mundo exterior. Que acontece quando um organismo
responde como se um estmulo tivesse outras propriedades?
Esse comportamento parece indicar que o mundo perceptual
o mundo como o organismo o experiencia diferente do
mundo real. Mas a diferena realmente reside entre as
respostas de um organismo sob diferentes modos de
estimulao em um mesmo estado de coisas (SKINNER,
2000, p. 152)
63

As aspas postas por Skinner representam seu descrdito em relao a


possibilidade de alguma assertiva sobre o mundo como ele realmente (cf.
ABIB, 2001) e, consequentemente sua crtica a possibilidade de um teste de
acurcia que mostre a possibilidade de uma representao lingstica exata do
mundo real.

Este trecho mostra a impossibilidade de uma teoria do conhecimento


que no esteja calcada em uma teoria da linguagem. Na medida em que h
uma mudana na teoria da linguagem, h uma mudana nos argumentos que
compem a epistemologia de um autor. Esta descrio da teoria funcional do
significado , portanto, pr-requisito central para que, no prximo captulo, seja
descrita a relao entre o comportamentalismo radical e a epistemologia.
64

3.0 LINGUAGEM, COMPORTAMENTO E CONHECIMENTO

Este captulo versa sobre o dilogo entre o Behaviorismo Radical e a


Teoria do Conhecimento. Levanta argumentos na obra de Skinner que indicam
uma formulao de teses epistemolgicas relevantes para o debate
contemporneo acerca da teoria do conhecimento e no apenas para a
psicologia do conhecimento. Sua estrutura principia com a explicao de usos
no epistemolgicos do termo conhecimento em Skinner e tenta mostrar, na
obra do autor, a distino entre tais usos comuns e o uso epistemolgico
apresentado no primeiro captulo deste estudo.

A inteno deste captulo , portanto, apresentar qual o posicionamento


skinneriano, bem como os argumentos que sustentam tal posicionamento,
acerca da possibilidade de existir conhecimento enquanto conceito que se
ope a opinio comum ou a mera crena. Inclui, portanto, uma reflexo sobre
conhecimento e verdade na perspectiva behaviorista radical e da relao entre
a psicologia do conhecimento e a teoria do conhecimento na obra de Skinner.
Como estratgia de construo de texto, far-se- um dilogo constante com o
ceticismo24 que , seguramente, um problema a ser confrontado por qualquer
investigao epistemolgica, conforme afirma Williams:

O ceticismo tem sido o problema epistemolgico dominante


na idade moderna no porque refutar o ctico seja sempre o
objetivo da reflexo epistemolgica mas porque eliminar a
argumentao ctica quase invariavelmente uma das suas
tarefas fundamentais (WILLIAMS, 2001, p.3)

Localizar a definio de um conceito que apresenta uma histria de


significaes para alm do corpo terico behaviorista identificar os diversos

24
Conforme definido no primeiro captulo desta dissertao.
65

usos desse conceito e discutir tais usos a partir do referencial construdo por B.
F. Skinner. Quando se trata de um conceito construdo pelo behaviorismo,
como por exemplo, o conceito de operante, tem-se uma definio clara e nica
do termo em questo; o mesmo no pode ser dito da anlise de termos como
liberdade, verdade e conhecimento.

Seguindo uma tradio oriunda da filosofia analtica, com influncia do


chamado Behaviorismo Analtico de Ryle (1984), Skinner normalmente inicia o
escrutnio de um conceito mostrando os usos possveis de tal palavra25.
Qualquer conceito , em ltima instncia, uma palavra que usada tanto nos
meios acadmicos quanto leigos e que possui um certo critrio de uso em cada
comunidade verbal especfica. Neste sentido, poder-se-ia afirmar claramente, a
partir do texto skinneriano, a definio de um conceito como contingncia de
reforamento. Afinal, este um termo criado pelo autor e que se define no
interior de sua obra. No entanto, mesmo que levantemos todos os usos
skinnerianos do termo liberdade, ainda assim teramos uma definio em
aberto, por que tal termo foi e utilizado por outras tradies de pensamento
(como o humanismo psicolgico, as teorias do direito, a teologia, etc.) e pelo
senso comum que, possivelmente, possui inmeras significaes para este
termo. Esgotar a definio de liberdade, portanto, seria esgotar a anlise de
todas as comunidades verbais que falam sobre o tema; tal empreitada
impossvel.

No diferente com o termo conhecimento. No cotidiano, afirmamos que


um cachorro sabe26 como morder, um rato sabe pressionar uma barra, uma
criana sabe chorar, em um sentido muito mais trivial do que o utilizado em
reflexes epistemolgicas sobre o conhecimento. Examinando tal uso comum,
percebe-se que a prova de que algum possui um conhecimento especfico
(morder, pressionar ou chorar) a execuo do comportamento especificado:
25
Um bom exemplo de tal mtodo de investigao a definio skinneriana de emoo contida no
dcimo captulo do livro Cincia e Comportamento Humano (2000) quando o autor analisa os usos do
termo emoo como 1 causa fictcia da ao; 2 predisposio a agir; 3 mecanismo fisiolgico; etc.
26
Aqui h um problema lingstico. Se em ingls possvel afirmar que the dog knows how to bit e
com o verbo transformado em substantivo ter-se knowledge. Em portugus, quem sabe algo possui
conhecimento sobre algo. A raiz parece diferente, mas ainda assim serve reflexo atual.
66

dizemos que possuem conhecimento e a prova disso que possuem


comportamento (SKINNER, 1999, p.119).

Tal uso do termo conhecimento pode ser dito como vulgar ou comum,
em oposio a sua utilizao epistemolgica. O argumento skinneriano, que
objeto deste estudo, principia com uma anlise dos usos comuns ou vulgares e
posteriormente efetiva a investigao de seu uso epistemolgico. Essa
transio foi um recurso utilizado por Skinner para que ocorra a clara distino
entre a psicologia do conhecimento e a epistemologia no texto skinneriano.

Far-se-, nesta seo, um caminho semelhante. Submetendo crtica o


argumento de Skinner no livro Sobre o Behaviorismo (1999)27, iniciaremos
com uma anlise que no necessariamente pode ser considerada
epistemolgica, uma vez que trata de usos do termo conhecimento que
destoam do problema posto no primeiro captulo deste estudo, mas que
fornece a possibilidade de mostrar claramente a transio do argumento
skinneriano da psicologia do conhecimento para a teoria do conhecimento e
sua anlise posterior do dilogo entre estes dois campos disciplinares. Far-se-
, tanto quanto possvel, uma distino, ao longo do texto, dos discursos, se
epistemolgicos ou psicolgicos, utilizados ao longo da presente investigao.

3.1 Conhecimento como repertrio comportamental

Inicialmente, para entender como algum possui conhecimento, como incitou a


seguinte citao do texto skinneriano: dizemos que possuem conhecimento e

27
Vale a pena ressaltar que, embora este estudo tenha uma especial ateno ao argumento descrito no
livro Sobre o Behaviorismo (1999), no se resume a ele. Para entender tal argumento, faz-se necessrio
recorrer a outros textos.
67

a prova disso que possuem comportamento (SKINNER, 1999, p.119),


necessrio considerar a idia de possuir comportamento e possuir
conhecimento.

Ao afirmar que um sujeito possui o comportamento de choro, possvel


afirmar que tendemos a procurar onde est esse comportamento, afinal, se
possuo um alfinete porque o tenho em algum lugar e, provavelmente, posso
utilizar-me dele quando necessrio28. Com o comportamento parece no
acontecer o mesmo e a frase de Skinner o comportamento s existe enquanto
est sendo executado (SKINNER, 1999, p.119) merece algumas explicaes.

O sujeito possui um repertrio em sentido disposicional, considerando a


disposio como discutida por Ryle (1984). O entendimento do conceito de
disposio parte de sua diferenciao do conceito de episdio. Neste ltimo, o
observador relata situaes que esto acontecendo agora ou que acabaram de
acontecer antes do relato. Afirmar que Pedro executa uma msica de Carlos
Gomes ao piano falar de algo que acontece agora e que visvel para
eventuais observadores. A mesma coisa pode ser dita em relao a eventos
comportamentais privados, como os sentimentos, por exemplo. O sujeito que
se auto-observa pode relatar corriqueiramente que est sentindo uma dor de
dente no momento do relato. Continua sendo o relato de um episdio. Episdio,
portanto, um evento que pode ser descrito no tempo e espao.

No entanto, verbos como conhecer e acreditar dificilmente podem ser


tratados da mesma maneira que verbos episdicos. Utilizando o exemplo de
Ryle, no podemos dizer que Ele conheceu isto e aquilo por dois minutos,
ento parou e comeou novamente depois de um intervalo (RYLE, 1984,
p.116). Falar de tais verbos, da mesma sorte que utilizar expresses como
Paulo inteligente ou Maria acredita em voc

28
A comparao entre os dois enunciados possuo um alfinete e possuo o comportamento de choro
ser retomada adiante no texto.
68

No dizer que ele est em um momento especfico em


processo de fazer ou experimentar algo, mas que ele capaz
de fazer certas coisas, quando a necessidade emerge, ou que
ele tende a fazer e sentir certas coisas em situaes de certos
tipos (RYLE, 1984, p.116)

Por mais que saibamos que o msico no se comporta musicalmente


todo o tempo, til para a comunicao cotidiana a afirmao de que este
sujeito msico ou possui conhecimento de msica. Em outras palavras,
afirmarmos que, dadas certas circunstncias, esse sujeito pode emitir
determinados comportamentos. Ao afirmar que Pedro msico e especialista
em Carlos Gomes, no h uma indicao de que ele esteja exercendo alguma
ao musical agora, afinal, ele pode estar comendo ou conversando com
amigos e, nem por isto, deixa de ser um msico. No entanto, o que foi dito
acerca do Pedro indica que, em estando sentado ao piano e com uma partitura
de Carlos Gomes, pode tocar a msica O Guarani. H uma tendncia
(musical) que se atualiza na medida em que h suporte ambiental para tanto. A
palavra utilizada para falar dessa tendncia no caracterizada como um
episdio, mas como uma disposio.

Abib e Lopes construram uma anlise acerca do conceito de disposio


em Ryle e sua relao com o conceito de mente em Skinner. No seguinte
trecho eles esclarecem a relao entre o conceito de disposio e atualizao:

Possuir uma propriedade disposicional sofrer uma alterao de


seu estado inicial - exibir uma atualizao - quando uma dada
mudana ocorre. A inteligncia pode ser considerada uma
propriedade disposicional, e as aes denominadas inteligentes,
atualizaes dessa disposio. (ABIB & LOPES, 2003, p.87)

Afirmar, portanto, que o comportamento s existe enquanto est sendo


executado relatar que o comportamento s existe enquanto atualizao de
um repertrio comportamental, que disposicional. Apesar de que the
69

vocabulary we use for describing specifically human behavior does not consist
only of disposicional words (RYLE. 1984, p.117)29, grande parte de nossa
comunicao cotidiana em relao a eventos comportamentais ocorre em
funo de conceitos disposicionais. Estamos acostumados a no apenas
relatar episdios, mas tambm fazer determinados julgamentos sobre
indivduos30 dando-lhes qualidades como inteligncia, maldade ou
benignidade. Tais disposies se atualizam quando os indivduos julgados
exibem um comportamento inteligente, maldoso ou benigno.

A disposio , portanto, de uma categoria lgica distinta dos episdios.


Quando falante ou ouvinte consideram episdios e disposies como
pertencentes a mesma categoria, constitui-se a ocorrncia de um erro
categorial. O erro categorial consiste, portanto, na utilizao de um termo que
pertence a uma categoria especfica como se pertencesse a uma outra
categoria. Tratar um termo episdico como sendo uma disposio um erro
categorial neste sentido: so categorias distintas e no devem ser utilizadas
como idnticas.

Um exemplo pode deixar esta noo mais clara: um aluno estrangeiro,


que tem pouca intimidade com a lngua portuguesa, pede para conhecer a
Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Federal da Bahia.
Um cicerone lhe mostra as dependncias da biblioteca, o ptio de aulas, as
salas de aula, a cantina, o estacionamento, enfim, mostra-lhe tudo que h para
ser visto na referida faculdade. Terminado o passeio, o cicerone lhe pergunta
gostou da faculdade?, ao que o aluno estrangeiro replica, com certo grau de
frustrao, gostei da biblioteca, do ptio e de tudo que me mostraste, mas...
onde est faculdade?. O aluno estrangeiro esperava que encontraria a
faculdade da mesma maneira em que encontrou um prdio da biblioteca. O
cicerone tem que, depois do mal-entendido, explicar que a faculdade no

29
o vocabulrio que usamos para descrever especificamente comportamento humano no consiste
apenas de termos disposicionais(Trad. Livre)
30
importante relatar que, apesar de o objeto prioritrio desse estudo estar relacionado ao conhecimento
humano, disposies podem ser utilizadas em relao ao comportamento de animais ou tomos, por
exemplo.
70

visvel como um prdio, mas uma palavra de tipo lgico distinto, que parece
prioritariamente vinculada ao conjunto de tais coisas do que a uma unidade
especfica. O erro categorial est em atribuir s palavras faculdade e
biblioteca o mesmo tipo lgico.

O estrangeiro, possivelmente por no ter tanta intimidade com o


portugus, esperava que biblioteca, ptio e faculdade fossem um mesmo tipo
de palavra ou, em outras palavras, que fossem do mesmo tipo lgico, e por
isso pode-se dizer que fez um erro categorial, por considerar biblioteca e
faculdade como pertencentes a uma mesma categoria.

Voltando nossa analogia da afirmao possuo conhecimento com a


afirmao possuo um alfinete, torna-se, agora, clara a dificuldade de tratar
esses dois enunciados da mesma maneira. Ao tratar o termo alfinete da
mesma maneira que o termo conhecimento, comete-se um erro categorial:
conhecimento como repertrio comportamental um termo disposicional, e o
alfinete no. Apenas para fortalecer essa diferenciao, um outro exemplo de
erro categorial ocorreria com a afirmao possuo uma mo direita de uma
luva, uma mo esquerda e um par de luvas (RYLE, 1984; pp 25-60). Uma
mo direita de uma luva de um tipo lgico distinto de um par de luvas.
Conseqentemente a estrutura de frase proposta reflete um erro categorial.
Seria correto dizer em um tom de voz possuo uma mo direita de uma luva e
uma mo esquerda de uma luva e em outro tom de voz possuo um par de
luvas.

Especificamente em relao a eventos comportamentais disposicionais


relatados por um observador:

O fato de que disposies so de um tipo lgico inapropriado


para serem vistas, pode ser o motivo delas serem consideradas,
pelos tericos, um evento mental. (ABIB & LOPES, 2003, p. 87)
71

Esta uma afirmao importante pois, como visto no segundo captulo


deste estudo, o conceito de mente sempre foi essencial discusso
epistemolgica o que, em outros termos, se refere ao fato de que uma crtica
epistemolgica no pode fugir a anlise da mente como parte integrante da
discusso acerca do conhecimento. Por isto o texto construdo por Abib e
Lopes til a esta discusso, por tratar da relao entre disposio e vida
mental.

Ao utilizar o termo mental, os autores esto explicitamente fazendo


uma crtica ao mentalismo, como definido por Skinner, e no a qualquer
definio de eventos mentais. O mentalismo , segundo Skinner (1978; 1980;
1999; 1999b; 2000;), uma teoria da mente que a conceitua como um agente
interno iniciador da ao, podendo ser de uma natureza diferente do mundo
fsico ou, em outras verses, identificada com o fisiolgico. Trataremos das
duas possibilidades e, em seguida, da relao entre mente e disposio em
Skinner.

Quando uma criana se apresenta chorando me, bastante plausvel


pensar que esta ir interrogar-lhe sobre o motivo do choro. Se a criana
responder algo como estou chorando por que estou triste, rapidamente a me
replicar-lhe-ia mas por que ests triste?. Este um fato comunicativo
corriqueiro, em que um indivduo no se satisfaz com uma relao de
causalidade sentimento-comportamento (tristeza-choro), mas interroga o
interlocutor para saber o que causou tanto a tristeza quanto o choro. No
entanto, Skinner (1999b, pp 661-674) afirma que a psicologia tradicionalmente
parece ter escapado ao escopo do cotidiano e se satisfeito com a explicao
do comportamento localizada em sentimentos, atos de vontade ou intenes31.
Os eventos mentais, nesse sentido, ganham um carter interno ao indivduo e

31
Essa parte da crtica skinneriana a algumas verses do cognitivismo norte-americano que postulavam
a explicao do comportamento a partir da ao de pensamentos como causas suficientes para o
comportamento aberto.
72

no precisam de uma explicao, mas so eles prprios a explicao do


comportamento.

Esta relao est explcita em expresses como ele fez tal e tal coisa
porque possui uma personalidade agressiva ou joo no fala muito por ter um
temperamento fleumtico. Tais atribuies de causalidade personalidade
ou ao temperamento so criticadas por Skinner (2000, pp 211-220) por que a
definio de tais causas internas no pode ser feito sem o apelo ao
comportamento propriamente dito. Ao tentar definir o que uma personalidade
agressiva, existe uma grande probabilidade de que o sujeito interpelado com tal
questo responda que caracterstica da pessoa que agride facilmente ou com
freqncia. Dizer que algum agressivo ou que possui personalidade
agressiva, segundo Skinner (1999)32 no afirmar que possui algo dentro dele
que se chama agressividade, mas que o sujeito agressivo tende a agredir com
certa constncia.

Constncia em um certo repertrio , de fato, condio essencial para


que seja atribuda ao sujeito certa disposio (RYLE, 1984). No dizemos de
algum que fez apenas uma ao inteligente em anos que ela inteligente,
mas afirmamos que, eventualmente, exibiu uma resposta inteligente. Se Joo
passou boa parte de sua vida se comportando calmamente e sendo bastante
paciente com as pessoas, mas um certo dia, depois de ser muito provocado
por Paulo, o agrediu, pode-se afirmar que Joo possui um temperamento
calmo, mas que, eventualmente, teve um ato agressivo. A disposio uma
tendncia a exibir certa atualizao quando h suporte ambiental para tanto, e
a palavra tendncia exige a constncia. Diz-se do sujeito que apresenta
constncia em perguntas inteligentes, que uma pessoa inteligente, assim
como se diz do sujeito que apresenta constncia.

O que seria uma propriedade interna frequentemente no definida sem


referncia ao seus comportamentos atribudos. Segundo este argumento:

32
Especialmente no captulo 10.
73

Um poltico continua a candidatar-se por causa da ambio,


faz negcios escusos por causa da ganncia, ope-se a
medidas que visam eliminar a discriminao por causa da
insensibilidade moral, mantm o apoio de seus seguidores
por causa de suas qualidades de liderana, e assim por
diante, em situaes em que no h provas disponveis de
causas internas, a no ser o comportamento a elas atribudo
(SKINNER, 1999, p.138)

Em um outro exemplo, Skinner (1989) afirma que um fsico pode


responder, em uma conversa cotidiana, que o piche gruda na mo por sua
viscosidade, mas sabe que essa no uma explicao razovel enquanto
no for corretamente definido o que viscosidade. Ao passar a mo no piche
podemos falar que ele viscoso (que uma descrio de qualidade), mas
passamos facilmente a afirmar que o piche possui viscosidade (que um
substantivo) sem nenhum outro dado que no seja a qualidade do piche. Em
outras palavras:

Tendemos a transformar em substantivos. adjetivos e verbos


e devemos, em seguida, encontrar um lugar para as coisas
supostamente representadas pelos substantivos (SKINNER,
1999, p.139)

Usando agora o mesmo argumento com um termo mental: quando


Adriana fez uma boa pergunta, o professor pde dizer que ela fez uma
pergunta inteligente (inteligente qualidade da ao), mas se a Adriana exibe
certa constncia em perguntas inteligentes o professor pode afirmar que
Adriana inteligente (inteligente qualidade de Adriana). O erro, segundo
Skinner (1999) e Ryle (1989), acontece quando transformamos a qualidade em
substantivo afirmando que Adriana possui inteligncia. Agora a misso do
psiclogo no mais o entendimento de uma qualidade de Adriana, mas
entender algo que se chama inteligncia e possudo pela Adriana. A
inteligncia no pode ser vista, mas como partimos do pressuposto que no
74

existe apenas como qualidade, a localizamos dentro do sujeito, em um lugar


que chamamos mente.

A mente surge ento como a explicao das aes inteligentes da


Adriana, mas, se o argumento skinneriano estiver certo, no pode ser definida
sem um apelo aos prprios comportamentos que tenta explicar. A explicao
est contida no que se pretende explicar resultando no que se pode chamar de
circularidade lgica.

esse tipo de explicao, que demanda uma outra explicao, que o


behaviorismo radical chama de mentalismo (Baum, 1999). A mente no pode
ser uma explicao satisfatria para o comportamento enquanto ela no for
explicada. Esse o motivo da afirmao skinneriana As explicaes
mentalistas acalmam a curiosidade e paralisam a pesquisa (Skinner, 1999,
p.17). Uma explicao mentalista, neste sentido, seria qualquer explicao que
recorresse a um iniciador interno como causa ltima da ao humana,
impedindo pesquisas que tivessem como objetivo explicar estes agentes
internos.

Com esta ltima citao, Skinner no est afirmando que as explicaes


mentalistas paralisam quaisquer pesquisas, afinal, h uma tradio histrica de
pesquisas mentalistas ao longo da construo da epistemologia enquanto
disciplina filosfica. A crtica do autor se refere a paralisao do que seria uma
pesquisa cientfica do comportamento humano que, na perspectiva
comportamentalista, exige a anlise da relao sujeito-mundo como explicao
do comportamento, em detrimento de uma relao causal mente-
comportamento.

Outra modalidade de mentalismo combatida por Skinner a


identificao da mente com o que o crebro faz (SKINNER, 2000; pp 29-30).
Em uma perspectiva skinneriana, o crebro parte importante do arcabouo
75

biolgico que permite aos sujeitos se comportarem, mas no o causador da


ao. A explicao do comportamento no pode ocorrer em nvel fisiolgico,
mas depende de uma anlise histrica das variveis relevantes que compem
as contingncias responsveis pela ao do indivduo. O argumento se
compem seguindo esta estrutura:

Uma cincia do sistema nervoso baseada na observao


direta, e no na inferncia, finalmente descrever os estados e
os eventos neurais que precedem formas de comportamento.
Conheceremos as exatas condies neurolgicas que
precedem, por exemplo, a resposta no obrigado. Verificar-
se- que estes eventos so precedidos por outros eventos
neurolgicos, e esses, por sua vez, de outros. Esta seqncia
levar-nos- de volta a eventos fora do sistema nervoso e,
finalmente, para fora do organismo (SKINNER,2000, p.30)

Interromper a cadeia explicativa no prprio sistema nervoso, ou em


qualquer outro ponto que no as variveis ambientais a definio de
mentalismo para Skinner. Com efeito, atribuir ao crebro a responsabilidade
pela ao ou identific-lo com a mente tambm mentalismo. Continua-se com
o iniciador interno, muda-se apenas a sua natureza.

Uma vez definido o mentalismo na perspectiva skinneriana, resta


analisar a crtica ao erro categorial em eventos comportamentais humanos.

Entendendo que as disposies no podem ser vistas, mas so


comumente ditas a partir do que o sujeito faz, comete-se o mesmo erro quando
se entende a palavra inteligncia na mesma classe de expresses como
cadeira e sala. importante perceber que, uma vez entendida a natureza da
disposio, no possvel atribuir mesma um status causal (ABIB & LOPES,
2003 p.87). Seria o mesmo que afirmar que a causa de certo sujeito se
comportar inteligentemente a sua tendncia em exibir aes inteligentes.
Exemplificando, torna-se, pois, um erro afirmar que um sujeito tem
conhecimento de matemtica e esse conhecimento a explicao para seu
76

considervel xito em provas de matemtica. Seria o mesmo que dizer que a


causa do xito do sujeito a sua tendncia em acertar questes de
matemtica. No est explicado o porqu de seu xito e da sua tendncia.

A partir desse argumento, podemos afirmar que o conhecimento


possudo como repertrio nesse sentido (SKINNER,1999, p.119) e,
consequentemente, o conhecimento no possudo como coisa ou como
causa de comportamento, mas em um sentido disposicional. Continuando o
raciocnio, ao afirmar a disposio, no h uma inferncia sobre processos
internos do sujeito ou a um suposto mundo mental que se diferencia em
natureza do comportamento desse sujeito. O enunciado Paulo msico no
retrata, para Ryle (1984; pp 116-149) ou para Skinner (2000, pp 211-220; 1999,
pp 129-145), uma afirmao sobre um processo interno ou sobre a aquisio
de algo chamado musicalidade. Este enunciado reflete apenas a crena de um
observador sobre a probabilidade de Paulo exibir um comportamento musical
em determinadas situaes. O critrio utilizado pelo observador no a
existncia de um fenmeno interno que cause os comportamentos musicais de
Paulo, mas a constncia com que Paulo exibe comportamentos musicais. Ao
dizer Paulo msico, certamente no se est falando que uma vez Paulo
tocou um acorde em um Piano, mas que, com certa constncia, exibe
comportamentos musicais.

A noo de disposio em Skinner vai ao encontro do conceito de


operante na medida em que este uma classe de respostas em um sentido
probabilstico, como definido no segundo captulo deste estudo. Em outras
palavras, quando afirmo que possuo o repertrio operante de abrir portas, digo
apenas que, dadas as contingncias necessrias, h uma probabilidade de que
eu possa abrir portas. No h a possibilidade de um sujeito possuir operantes
em outro sentido, muito menos o de possuir conhecimento, entendendo-se,
nesta etapa do argumento, que o conhecimento um produto operante, para
alm desse modelo disposicional.
77

Afirmar que o conhecimento um produto operante parece uma forma


de conceitu-lo, ainda, distante de uma anlise epistemolgica. Seria como
dizer que, em usos comuns como eu sei o que est acontecendo ou ele tem
conhecimento de matemtica, o conhecimento alegado apenas uma
referncia ao repertrio comportamental do indivduo. No entanto, a
epistemologia no deixa de ser uma anlise de como alguns enunciados que
pertencem ao escopo da linguagem humana e, portanto, do repertrio
comportamental verbal humano, podem ser chamados conhecimento e outros
de crenas individuais. Falar de crenas verdadeiras e justificadas tambm
falar do campo da ao humana, embora de um campo especial da atividade
humana.

Disso resulta que h uma resposta preliminar no behaviorismo radical


para a pergunta o que conhecer?. Preliminarmente, a resposta seria:
conhecer se comportar. Mas esta resposta no acrescentaria muito se no
fosse apenas o ponto-de-partida para uma investigao das caractersticas
distintivas do conhecer em relao a outros comportamentos e para o uso
possvel do termo conhecimento. O uso do termo conhecimento como
repertrio comportamental esta posto como fundamento para o incio da
discusso sobre epistemologia, como situada no primeiro captulo deste
estudo. O problema : est claro no argumento de Skinner que conhecer se
comportar, mas o que diferencia esta classe de comportamentos dos demais?
Que caractersticas de um repertrio comportamental especifico podem permitir
sua categorizao como conhecimento? de fato possvel que uma crena
seja verdadeira e justificada ou temos apenas crenas individuais?

Estando em uma discusso epistemolgica, no adianta explicar que o


conhecer comportar-se se, de pronto, no nos depararmos com o argumento
ctico que gera o problema epistemolgico (WILLIAMS, 2001). Tal argumento
parte da afirmao de que existem bons motivos para duvidar do carter de
fundamentao racional que critrio para a noo clssica de conhecimento.
Ento poderamos perguntar: aceitamos que conhecer parte daquilo que o
sujeito faz, mas como atribuir o carter de verdade a essa ao?.
78

Se, como foi posto no incio deste estudo, conhecimento trata-se de uma
crena verdadeira e justificada, em que sentido poderamos afirmar que
existem certas crenas do sujeito que so verdadeiras? Essa pergunta gera um
obstculo, pois o critrio de verdade no parece aplicvel a qualquer
comportamento. Por mais que estejamos valorizando uma tradio
comportamentalista, no podemos afirmar que o comportamento de um
cachorro ao latir ou de um atleta ao percorrer a prova de 100 metros rasos
verdadeiro ou falso. A maioria dos comportamentos, como correr ou saltar, ou
abrir uma porta so passveis de adjetivao com termos como rpido, alto, ou
veemente, mas decerto no intuitivo adjetiv-los como verdadeiros ou falsos.

Para existir conhecimento necessrio que exista uma condio de


verdade atribuda a ao do sujeito, j que identificamos conhecer como
comportar-se. Segue-se, portanto, que esse no um carter atribuvel
maioria das aes dos animais ou do homem. No entanto, se no possvel
afirmar que o comportamento de correr falso ou verdadeiro, com certeza
encontraramos poucas oposies para adjetivar a afirmao Joo est
correndo agora como falsa ou verdadeira. Nesse sentido, a verdade ou
falsidade so caractersticas de enunciados ou, na terminologia skinneriana, de
produtos do comportamento verbal. Segue-se ento que conhecimento em
Skinner um atributo dado ao comportamento verbal.

Antes de uma anlise especfica da relao entre verdade e


comportamento verbal, cabe uma ressalva. Em um texto de 1969, intitulado
Contingncias do reforo, Skinner (1980) afirma que o conhecimento no
necessariamente verbal, mostrando que um dado comportamento exibe
conhecimento quando, por exemplo, algum recita um poema. Dir-se-ia que o
declamador exibe conhecimento do poema ao recit-lo. De fato, poucas
pessoas discordariam dessa afirmao.
79

Teramos ento uma contradio no argumento skinneriano? A resposta,


neste momento da discusso, negativa. Como j foi dito, ao falar de um
conceito, Skinner se prope a levantar os usos cotidianos desse termo em
algumas comunidades verbais para explicar a ocorrncia de suas significaes.
Nesse sentido, o uso da palavra conhecimento no se restringe ao conceito
epistemolgico, mas utilizado em expresses vernaculares como o cachorro
conhece o seu dono, no sentido de que o cachorro tem alguns
comportamentos especficos na presena de seu dono e outros na presena de
outras pessoas. Isto torna o conceito de conhecimento excessivamente amplo
e torna-se importante restringi-lo a uma abordagem epistemolgica como a
apresentada na introduo deste estudo.

Quando se trata do conceito mais restrito de conhecimento que


discutido na epistemologia, Skinner parte para uma anlise pontual que
caracteriza nossa discusso atual. nesse sentido, e apenas nele, que
trazemos a verdade de um enunciado como critrio para a ocorrncia de
conhecimento. Esse um dos motivos que levam este estudo a utilizar como
referncia fundamental o livro Sobre o Behaviorismo (1999) do autor, afinal,
este o principal texto em que fala do conhecimento em um dilogo direto com
a epistemologia.

3.2 Comportamento Verbal e Verdade

Falar comportar-se, e tambm o agir efetivamente a partir de regras


verbais. Dadas as condies analisadas no captulo anterior sobre a linguagem
e o comportamento verbal, torna-se claro que no precisamos descrever as
contingncias de reforo a fim de sermos afetados por ela (SKINNER, 1999, p.
111). Descrever as contingncias de reforamento ou mesmo falar sobre o
nosso comportamento parte importante do escopo do humano, mas
80

verdadeiramente agimos na maior parte do cotidiano sem falar ou pensar sobre


o que fazemos. Poucas pessoas podem descrever todos os passos que
fizeram ao caminhar at a padaria e menos pessoas ainda conseguem
descrever suas aes durante uma briga sria com um amigo. Agimos no
mundo e, eventualmente, falamos ou pensamos sobre isto. Alis, mesmo que
algum descreva com preciso como um certo comportamento ser reforado,
ainda assim precisamos ser ensinados pela experincia para que seja
realmente efetivo. No adianta descrever todos os passos para dirigir bem um
carro, ainda resta o fato de que dirigir um carro diferente de descrever como
se dirige um carro. Disto resulta que

o que vemos ao nos observar seguindo as regras da cincia


, por conseguinte, diferente do que vemos ao nos
comportarmos de acordo com o que aprendemos sob as
contingncias que as regras descrevem (SKINNER, 1980,
p.295)33.

Como discutido no segundo captulo deste estudo, especificamente em


relao a problematizao da linguagem no argumento skinneriano, no h o
des-velamento do real34 atravs da linguagem. O comportamento guiado por
regras diferente do comportamento que est ocorrendo em contingncias
no-verbais, mas a diferena no est em uma comparao com a realidade,
mas nas contingncias que produzem os dois modos de comportamento. Mas
como, ento, podemos exigir um carter de verdade a enunciados verbais? Se,
a partir da noo de Tacto, Skinner (197835) destitui o carter referencial da
linguagem, como se segue na sua crtica ao conceito tradicional de significado
como referncia ao mundo fsico ou ideal, ento como separar uma crena de
uma crena verdadeira?

33
importante relembrar a discusso do segundo captulo em que uma regra definida como
uma descrio de contingncias. E que contingncias so as relaes sujeito-mundo.
34
Metfora que exigiria um real objetivo coberto com um vu a ser retirado. A metfora do
desvelamento estaria, ento, comprometida com um realismo metafsico. O que precisamente
Skinner critica. Ver discusso sobre comportamento verbal e a crtica ao realismo, no segundo
captulo deste estudo.
35
Especialmente o captulo 5.
81

Uma opo intuitiva dita que aceitaramos o seguinte enunciado:

A verdade de uma afirmao de fato est limitada pelas


fontes do comportamento do falante, pelo controle exercido
pelo cenrio atual, pelos efeitos de cenrios semelhantes no
passado, pelos efeitos sobre o ouvinte conducentes a
preciso, exagero ou falsificao, e assim por diante.
(SKINNER, 1999:118)

Estaramos, ento, em coro com o ctico global, afirmando que no


possumos mais do que crenas individuais? lcito relembrar que os sentidos
no podem ser fonte confivel de conhecimento do mundo na medida em que
podem ser enganadores (por vezes ouvimos nosso nome quando ningum est
chamando e vemos algo para depois descobrir que era apenas uma sombra) e
que no podem distinguir entre o sonho e a realidade. Parafraseando
Descartes, o que me garante que agora, enquanto escrevo este texto, no
estou dormindo e sonhando que estou a trabalhar? (DESCARTES, 2000;
PLATO, 2001) Disto resulta que os sentidos, assim como a linguagem
(segundo a des-referencializao discutida neste estudo), no so fontes
confiveis de conhecimento.

Na medida em que nossos sentidos no so fontes confiveis de


conhecimento do mundo e tampouco a nossa linguagem, podemos ter todas
as nossas crenas sobre o mundo, ou sobre o que quer que seja, tornadas
falsas. No entanto, para o bom entendimento deste trecho, necessrio situa-
lo: no texto Sobre o Behaviorismo (1999), este o pargrafo que antecede o
incio da reflexo skinneriana sobre a teoria do conhecimento. Entendido neste
contexto, no pode ser confundido com a soluo do problema sobre a
adjetivao de um enunciado verbal como falso ou verdadeiro, mas
precisamente o problema posto em questo. Tal trecho tem a funo clara de
questionar: a linguagem no encontra significado no mundo, mas nas
82

contingncias sociais, ento como falar com verdade desse mundo36? Se a


resposta seguida a este trecho fosse a constatao de que falamos apenas
como produto de nossa histria particular e que no possvel outro critrio de
verdade seno o subjetivo, ento encontraramos Skinner em coro com o ctico
global, afirmando a impossibilidade do conhecimento mas este no o caso.

Nesta seo cabe uma reflexo necessria: comumente Skinner


entendido como um autor que epistemologicamente um realista e objetivista
(ver, por exemplo, HACKER, 1993 e TRIPICCHIO & TRIPICCHIO, 2004), o
que, em outras palavras, implica em dizer que acredita que o behaviorismo
declara que os aspectos fundamentais dessa rea no so meras construes
humanas, resultados da linguagem ou de esquemas conceptuais; so aspectos
da natureza intrnseca das coisas (MURCHO, 2004, p.103). Tanto quanto
pde ser discutido neste estudo, verificou-se algo bastante distinto: a partir de
uma leitura cuidadosa do texto skinneriano, pde-se observar que Skinner no
um realista e objetivista, mas que existem bons argumentos para consider-lo
um ctico epistemolgico.

O entendimento da teoria dos sentidos skinneriana e de sua teoria da


linguagem fornecem o suporte para a dvida ctica e com este problema que
estamos a lidar: contrario ao que comumente dito sobre Skinner, existem
indcios de que este autor corrobora o ctico. Este estudo declara que Skinner
formula uma resposta ao ctico, afirmando a possibilidade do conhecimento. ,
pois, dupla a responsabilidade desate estudo: a primeira consiste em tornar
visvel um problema que no comumente visto no texto skinneriano, e a
segunda trata do levantamento de argumentos possveis para a resoluo de
tal problema. Resta construir o argumento para sustentar este encadeamento
de idias.

36
imprescindvel, para o bom entendimento desta seo a leitura do captulo segundo desta
dissertao. A noo de linguagem em que esta no encontra significado no mundo mas na
prticas sociais parte de um argumento maior sobre o Comportamento Verbal e a
Comunidade Verbal em Skinner.
83

Retomando nosso argumento: a proposta skinneriana, principalmente na


dcada de 70, a de criao de uma filosofia da cincia do comportamento.
Ento, necessariamente, o conceito de verdade que atribudo s crenas
deve ser fundamento para uma filosofia das cincias, porque do contrrio
estaria descontextualizado em meio discusso corrente: a funo da teoria do
conhecimento aqui discutida claramente parte integrante do questionamento
skinneriano sobre a possibilidade de uma cincia do comportamento humano e
que seja mais verdadeira do outros discursos sobre o comportamento humano
como, por exemplo, o mentalismo.

3.3 Epistemologia e Filosofia das Cincias

Em primeiro lugar, faz-se necessrio retomar a distino entre


epistemologia e filosofia das cincias37. Enquanto a epistemologia trata de uma
discusso geral acerca do conhecimento e todas as implicaes j relatadas
neste estudo que resultam de uma definio particular de conhecimento e da
sua possibilidade de ocorrncia, a filosofia das cincias o questionamento
acerca de um campo especfico do conhecimento, que a cincia38.

Acaso efetussemos a reduo do conceito de epistemologia ao


conceito de filosofia das cincias, encontraramos como conseqncia lgica a
noo de que conhecimento o produto da cincia e apenas da cincia. Neste
sentido, a cincia seria a nica responsvel pela produo de conhecimento e
os demais discursos, como a filosofia e a religio, produziriam meras crenas.
Tal reducionismo criticado veemente pelas tradies epistemolgicas que
entendem que o campo do conhecimento est para alm do reducionismo
cientificista (RORTY, 1997). A presente anlise no reduz o conceito de

37
Para a discusso inicial deste tema, ver o captulo 1 deste estudo.
38
Esta no uma distino livre de conflitos. Em determinadas tradies epistemolgicas europias, por
exemplo, os conceitos so diferentes. Assumimos, neste estudo, tal distino para um suporte necessrio a
questo central que a possibilidade de conhecimento a partir da perspectiva skinneriana.
84

conhecimento a conhecimento das cincias e, portanto, se situa na crtica ao


cientificismo.

No obstante tais crticas e a concordncia skinneriana em relao aos


malefcios do cientificismo, a proposta do Behaviorismo Radical a de criao
de uma filosofia das cincias. Em particular o texto Sobre o Behaviorismo tem
por inteno explcita a sistematizao da filosofia da cincia do
comportamento. dentro deste escopo de reflexes sobre a cincia que
Skinner se depara com um problema logicamente anterior ao problema
cientfico, que o problema ctico acerca do conhecimento. Trata-se de um
problema logicamente anterior, pois antes de questionar acerca do
conhecimento cientfico, deve-se questionar sobre a possibilidade de
conhecimento.

Existe uma possibilidade em que tal argumento falho: se aceitarmos o


cientificismo. Acaso o aceitssemos, no existiria um questionamento
epistemolgico logicamente anterior ao questionamento do conhecimento
cientfico, afinal, todo conhecimento seria conhecimento cientfico. Mas essa
no a postura skinneriana. Dito isto, resulta clara a necessidade de
formulao do problema epistemolgico como pr-requisito para a boa
construo do Behaviorismo Radical. Dito de outra maneira, o problema
epistemolgico em Skinner no um problema menor ou secundrio, mas
condio necessria para a construo da teoria do comportamento proposta
pelo autor.

Parece que, nesse ponto do argumento, A partir da crtica ao carter


epistmico dos sentidos e da linguagem, poderamos apenas operar com
conceitos vulgares de conhecimento, que no implicassem de fato em uma
oposio ao ctico. A conseqncia do argumento posto por Skinner, em uma
anlise bastante parcial39, seria a postulao de que os diversos tipos de
conhecimento, seja o conhecimento de um pescador ao afirmar existem peixes

39
E, portanto, criticada neste estudo.
85

no lago ou o conhecimento de um filsofo ao afirmar no conhecemos


seriam frutos da sua relao com o mundo natural e, portanto, limitados as
condies do falante. No entanto, o argumento skinneriano no finda na
constatao de que uma teoria dos sentidos e da linguagem no fornece
fundamentos epistmicos, mas afirma que um erro afirmar, entretanto, que
os conceitos da Cincia so construdos a partir da experincia sensvel
pessoal (SKINNER, 1999, p.71).

A estratgia skinneriana para falar de conhecimento, ento, se torna


mais visvel: o autor utiliza-se de um caso particular das crenas humanas, que
a cincia, para fugir do ceticismo epistemolgico. Nesta etapa de sua anlise,
aps chegar a indagaes que corroborariam o ctico global, Skinner elabora
sua refutao ao ctico em torno do conhecimento cientfico. A maneira como o
conhecimento do cientista se consolida pode refutar o ctico e servir como
reflexo para a possibilidade de conhecimento em um sentido mais amplo40.

importante ressaltar a diferena entre assumir que conhecimento


conhecimento cientfico, reduo que Skinner no faz, e utilizar um caso
especfico das crenas humanas, que a investigao cientfica, para refutar o
ctico. No primeiro caso, estaramos reduzindo a epistemologia filosofia das
cincias, coisa que Skinner precisamente no faz, e no segundo estaramos
lanando mo de uma estratgia de anlise pontual para organizar a defesa
contra o ceticismo. Este o procedimento de Skinner: utilizar-se de seu projeto
primeiro, que a construo da filosofia da cincia do comportamento, como
artifcio para combater o ctico. Em outros termos, se a maneira como o
conhecimento cientfico organizado puder fornecer uma boa resposta ao
ceticismo, ento poderemos obter princpios gerais que norteiem a investigao
epistemolgica.

40
Obviamente tal estratgia pode ser bastante criticada. Mas trataremos de sua crtica na
concluso deste estudo.
86

A partir deste momento, ento, ser freqente o uso, por Skinner, de


expresses como conhecimento cientfico ou cincia para a elaborao do
argumento epistemolgico. No entanto as concluses obtidas atravs de tal
mtodo ultrapassam o escopo do cientfico apenas e podem ser utilizadas
como critrio geral para a investigao epistemolgica. Uma vez posto o
problema e a estratgia inicial de resoluo, analisar-se- a argumentao
skinneriana.

A resposta skinneriana topograficamente simples, mas excede o que


um argumento simples pode conter. A cincia no pode escapar do humano ou
mesmo propor algo que no parta da ao humana. certo que [s] uma
pessoa viva conhece a Cincia no sentido de agir sobre seu controle em
relao a natureza (SKINNER, 1999, p. 125), mas a objetividade no depende
do ideal de comparao com o mundo, depende sim da natureza do que
essencialmente humano: da linguagem. Segue-se o aparentemente misterioso
trecho skinneriano:

O conhecimento subjetivo no sentido trivial de ser o


comportamento de um sujeito, mas o ambiente, presente ou
passado, que determina o comportamento, est fora desse
sujeito (SKINNER, 1999, p. 125).

Este trecho apresenta alguma necessidade de reflexo demorada. Sua


leitura descontextualizada informa ao leitor que a resposta behaviorista
sombra subjetivista41 um apelo realidade. Em outros termos, subjetividade
seria trivial porque a estimulao est l (no mundo real) e causa o que os
sujeitos conhecem. Isso realismo metafsico42, e indefensvel no texto
skinneriano (ABIB, 2001). So trechos como este que deixam clara a dupla
responsabilidade de um epistemlogo: saber sobre a teoria cientfica que
questiona e saber sobre o debate epistemolgico (ABIB, 1996). No vivel

41
Que pode ser definida como a possibilidade de encontrar na argumentao de Skinner
indcios de um ceticismo acerca do mundo e da prpria mente.
42
Para fins do argumento atual, podemos definir realismo metafsico como a afirmao de que
h uma realidade independente da existncia de sujeitos que a observem.
87

uma leitura efetiva deste captulo sem que estes dois fundamentos estejam
lanados.

Skinner, neste momento, est em um dilogo claro com a epistemologia


contempornea e suas questes com o Psicologismo. No so
questionamentos to recentes, mas autores importantes para a epistemologia
como Popper e Davidson se posicionaram firmemente nesta questo. Skinner
(1999) segue uma posio semelhante ao argumento Davidsoniano:

Ainda que a sensao desempenhe um papel crucial no


processo causal que conecta as crenas com o mundo, um
erro pensar que desempenha um papel epistemolgico na
determinao do contedo dessas crenas (DAVIDSON,
1992:62).

A afirmao davidsoniana, que neste caso certamente compatvel com


o argumento skinneriano indica que preocupar-se com um objetivismo
epistemolgico a partir da percepo do sujeito preocupar-se com o
representacionismo. Afirmar que no possumos nada mais que crenas por
que nossos sentidos so falhos e nossa linguagem no representa ponto a
ponto a realidade assegurar que o critrio para um enunciado ser dito
conhecimento est nas relaes que causam ou produzem a crena no sujeito
individual. Tal critrio nos remete novamente a distino entre psicologia do
conhecimento e teoria do conhecimento.43

Obviamente no lcito confundir as diversas tradies chamadas


representacionistas como uma nica corrente de pensamento, afinal, a
diversidade de argumentos que se dispem sob tal alcunha pode em diversos
aspectos ser contraditria. No entanto, pode-se definir o representacionismo
como uma tradio filosfica que sugere que a caracterstica essencial da

43
Ver captulo 1 deste estudo.
88

linguagem a sua capacidade de representar o mundo como ele (RORTY,


1997, pp13-37).

Nesse sentido, a verdade, para um representacionista, a correta


representao do mundo ou a correspondncia entre o que falamos e a
realidade. O objetivismo epistemolgico, que a constatao de um carter
absoluto de verdade, quando vinculado a uma teoria da percepo, precisa
submeter-se a condio de que o sujeito pode falar sobre o mundo e que sua
linguagem tem a capacidade de represent-lo, como ele realmente . O
representacionismo, ento, estaria diretamente vinculado ao entendimento de
que para existir conhecimento devemos fazer uma conexo ponto-a-ponto
entre nossa linguagem e o mundo.

O Behaviorismo Radical no pode aceitar uma teoria representacionista


da linguagem e muito menos o critrio de verdade como correspondncia da
realidade44. Nossas crenas podem ser verdadeiras ou falsas, mas no
representam nada. Afirmar que a verdade impossvel com fundamento na
constatao de que nossos sentidos no tm acesso direto ao mundo e que
nossa linguagem no representa objetivamente a realidade, implica em aceitar
o critrio de verdade do representacionismo. Skinner , precisamente, um
crtico do representacionismo (SKINNER, 1978) e, portanto, tambm um crtico
da noo de verdade como correspondncia.

Se a teoria da percepo behaviorista radical deveras importante para


uma relao causal/explicativa de nossas crenas, no lcito afirmar que
apresenta uma importncia epistemolgica: trata-se de psicologia do
conhecimento e no de teoria do conhecimento.

3.4 Epistemologia e Comportamentalismo Radical

44
Como indica nossa discusso no segundo captulo deste estudo acerca da significao do
comportamento verbal.
89

Em Skinner, no h correspondncia entre uma realidade transcendente


e o sujeito, quer seja pela linguagem ou pelos sentidos, e trivial afirmar que
qualquer conhecimento produzido a partir do sujeito. No trivial para a
Psicologia, mas Skinner no est fazendo Psicologia nessa discusso, est se
propondo a uma reflexo epistemolgica e, por essa razo, pode se dar ao
contra-intuitivo argumento de relegar a percepo a outra discusso. Os
enunciados skinnerianos acerca do conhecimento falam da justificao de
determinadas crenas e no de sua gnese psicolgica45. Trata-se de
epistemologia.

O ambiente, presente ou passado, que determina o comportamento


(SKINNER, 1999, p.125) se refere s condies de justificao de uma crena
sobre algo e no a um mundo real que seria por elas representado. No se
trata do que causa a nossa crena, no sentido de produzi-la, mas no fato de
que, uma vez que a crena existe, como a comunidade verbal pode consider-
la verdadeira ou no e de como pode justific-la ou no. No pargrafo seguinte,
Skinner esclarece a natureza do ambiente a que se refere:

Mas se ao analisar o mundo em seu redor, e se, em resultado


dessa anlise, estabelecer fatos ou leis que tornem possvel a
outras pessoas responderem efetivamente sem terem sido
pessoalmente expostas a esse mundo, ento o cientista
produz algo em que ele prprio no est mais envolvido.
Quando muitos outros cientistas chegam aos mesmos fatos ou
leis, qualquer contribuio ou participao pessoal se reduz ao
mnimo (SKINNER, 1999, p.125).

No h subjetivismo epistemolgico em Skinner. As crenas no so


inteiramente subjetivas em sua causalidade e muito menos em sua adjetivao
como verdadeiras ou falsas. Por um lado, como foi descrito no segundo
captulo deste estudo, Skinner (1978) deixa claro que uma crena individual
tem sua origem em prticas sociais e, portanto, encontra seu significado nestas

45
Uma teoria da percepo seria extremamente necessria para uma teoria sobre a gnese de
crenas individuais, mas Skinner considera trivial para a anlise epistemolgica.
90

prticas e no dentro do sujeito; e por outro lado, uma vez que tais crenas se
tornam efetivas para muitos indivduos e possibilitam que estes indivduos
consigam agir efetivamente no mundo, sua adjetivao como verdadeira ser
construda pelo ambiente social objetivo. Portanto no h subjetivismo
psicolgico em Skinner e tampouco subjetivismo epistemolgico.

A natureza do comportamento verbal em Skinner no permite uma


interpretao representacionista do conhecimento e, conseqentemente, no
permite um subjetivismo fundado em uma teoria da percepo. As condies
de significao da comunidade verbal selecionam46 o conhecimento e este
conhecimento selecionado no pode ser chamado subjetivo, porque a seleo
no do indivduo, e sim das contingncias sociais.

A objetividade uma noo que adequada comunicao, o que, em


Skinner, o mesmo que afirmar que o conhecimento no subjetivo pois
possibilita a diversos indivduos agirem efetivamente47 no mundo e porque
selecionado por uma comunidade verbal, e no por um indivduo. Um filsofo
ou cientista isolado em um claustro ou em um departamento, ou mesmo em
sua prpria teoria, no produz conhecimento o conhecimento comunicativo,
ao e, como tal, depende da retroalimentao caracterstica da
contingncia. No curioso que uma argumentao to pontual da teoria
skinneriana se resolva na primeira frase de um livro escrito em 1957?

Os homens agem sobre o mundo, modificam-no e, por sua


vez so modificados pelas conseqncias de sua ao
(SKINNER, 1978, p.15).

Estaria ento definida uma verso mais estruturada da noo


epistemolgica de conhecimento em Skinner. Conhecer comportar-se, mas

46
O termo selecionar aqui est sendo usado em seu sentido tcnico, conforme descrito no
segundo captulo deste estudo.
47
Agir efetivamente no mundo, no texto skinneriano, agir produzindo conseqncias
reforadoras a curto e longo prazo.
91

no qualquer forma de comportamento. Para que uma crena seja considerada


verdadeira, e portanto adjetivada como conhecimento, necessita que no seja
uma crena individual (subjetiva)48, mas que, mesmo sendo posta em pauta por
um falante individual, seja selecionada por uma comunidade verbal que lhe
fornecer um carter objetivo. O conhecimento tornar-se- objetivo pela
intersubjetividade mental de uma comunidade verbal especfica.

A crena tem um portador, no sentido de que emitida por um falante


individual. No entanto, a existncia dessas crenas do falante individual
depende das contingncias que a produzem o que, em outras palavras, implica
em dizer que a mente no existe independente do entorno social e fsico do
indivduo. As crenas so produtos das contingncias fsicas e sociais que
caracterizam a relao do sujeito com seu mundo e, consequentemente, o
repertrio individual um produto das relaes do sujeito com seu mundo.

Uma vez que essas crenas so partilhadas com um corpo de ouvintes e


so selecionadas atravs do dilogo, no podem mais ser ditas como
subjetivas. Primeiro porque mesmo a sua produo em um falante individual
depende das contingncias sociais e em segundo lugar porque a comunidade
verbal que seleciona quais crenas sero aceitas e justificadas. O subjetivo se
perde na inter-subjetividade da comunidade verbal e ganha o carter de
objetivo na medida em que no depende mais de um sujeito, mas das prticas
verbais de uma comunidade.

Existe conhecimento? A resposta ao questionamento ctico : existe


conhecimento enquanto existe uma comunidade verbal que destitui o carter
subjetivo de determinadas crenas e estabelece seus critrios intermentais49
para que seja uma crena objetiva. A verdade de uma afirmao de fato est

48
O que no implica em dizer que a crena no tenha um portador ou , em outros termos, de
que no seja parte integrante de um repertrio individual. Trata-se de afirmar que ela no
produzida por um indivduo, mas pelas contingncias que operam no indivduo.
49
Intermental a interao entre diversas mentes ou diversos indivduos que compem a
comunidade verbal.
92

ligada aos critrios de verdade de uma comunidade de falantes e ouvintes. A


comunicao exige a verdade50.

Resta agora a anlise do que seria o critrio intermental que uma


filosofia da cincia poderia utilizar.

Iniciaremos esta anlise com a afirmao do autor: Uma proposio


verdadeira na medida em que ajuda o ouvinte a responder efetivamente
situao que ela descreve (SKINNER, 1999, p.199). Uma descrio no
verdadeira se tem correspondncia com a realidade, mas se os ouvintes
conseguirem agir eficazmente no mundo a partir de tal descrio. Obviamente,
segue-se a questo: o que agir eficazmente no mundo?

O argumento prossegue: A comunidade verbal pode dar a um enunciado


um carter de objetividade, mesmo entendendo que, inicialmente, foi o produto
de um falante individual. No entanto, para que estas contingncias sociais
selecionem tal enunciado, necessrio um critrio de verdade a ser
estabelecido. Tal critrio definido como efetividade que, no texto skinneriano,
diz respeito a produo de reforadores positivos a curto e a longo prazo. Um
enunciado comportamento verbal que descreve contingncias, em uma
palavra, uma regra; este o conceito de regra proposto por Skinner (1978):
uma descrio de contingncias. De sorte que uma regra to efetiva quanto
maior o seu poder de permitir ao ouvinte uma ao no meio que produza
reforadores positivos a curto e longo prazo. concluso que um enunciado
tanto mais verdadeiro quanto maior o seu poder de guiar uma ao efetiva ou
uma proposio verdadeira na medida em que ajuda o ouvinte a responder
efetivamente situao que ela descreve (SKINNER, 1999, p.199).

O enunciado dobre a prxima rua esquerda e vers o Relgio de So


Pedro efetivo se o ouvinte seguir tal regra e for reforado positivamente

50
O esclarecimento dessa afirmao a respeito da comunicao ocorrer mais adiante no texto.
93

vendo o Relgio de So Pedro. Acaso a regra no fosse precisa e, ao dobrar a


esquerda, o ouvinte no visse o Relgio, mas encontrasse apenas algumas
runas, tal enunciado no seria efetivo. Perguntar se o relgio est realmente l
preocupar-se com o realismo e com o representacionismo; no este o caso.
Uma descrio verdadeira do mundo uma descrio em que o ouvinte, uma
vez agindo sob controle de tal descrio, seja reforado positivamente. Seria
simples, se nossa comunidade verbal no precisasse descrever situaes que
raramente ocorrem ou, como o caso da cincia, descrever situaes ideais
que facilitem o controle e a previso da natureza.

Este um critrio que se adequa cincia, por que a afirmao a


mente humana guarda a primeira impresso de um objeto como a definitiva
no verdadeira procurando-se ver a mente ou o processamento de
informaes, mas faz-se verdadeira se proporcionar ao cientista um maior
controle dos fenmenos mentais.

Em se tratando do carter de verdade que parte do dilogo social


pautado na efetividade do conhecimento, Skinner mostra seu apreo pela
possibilidade da cincia conseguir aproximar-se dessa noo de conhecimento:

O conhecimento cientfico comportamento verbal, embora


no necessariamente lingstico. um corpo de regras para a
ao eficaz, e h um sentido especial em que poderia ser
verdadeiro se produzir a ao mais eficaz possvel.
(SKINNER, 1999, p.199)

O conhecimento, ento, verbal enquanto regras que guiam


efetivamente a ao. Uma declarao sobre o mundo verdadeira quando guia
efetivamente a ao de indivduos e no quando descreve esse mundo como
ele realmente . O Carter de objetividade ou de verdade de um dado
conhecimento no seria obtido na descoberta ou na produo de tal enunciado,
94

mas em sua justificao51. Seria esta, portanto, uma separao radical entre
psicologia do conhecimento e Teoria do conhecimento em Skinner?

A psicologia do conhecimento nada teria a acrescentar a epistemologia


se no tivesse nada a dizer sobre o comportamento das comunidades verbais
que selecionam os enunciados verdadeiros. Este caso no existe na obra
skinneriana, afinal, o corpo da Cincia as tabelas de constantes, os grficos,
as equaes, as leis no possui poder prprio. (SKINNER, 1999, p. 125). O
contexto da descoberta em que o sujeito afirma um enunciado sobre o mundo
objeto da anlise do comportamento e, na obra de Skinner, tambm objeto da
anlise do comportamento o contexto da justificao em que um certo corpo de
regras dito como verdadeiro ou falso.

Em se tratando de uma filosofia das cincias, Skinner pode afirmar que

As teorias tradicionais do conhecimento vem-se em


dificuldades porque supem que as pessoas devem pensar
antes de agir (para no mencionar o pensamento anterior a
existncia, como no cogito ergo sum). Ningum pensa antes
de agir, exceto no sentido de agir ocultamente antes de faz-lo
abertamente (SKINNER, 1999, p.200)

A comunidade cientfica no obedece a princpios racionais para uma


escolha, mas s contingncias que agem fazendo com que os cientistas
descubram algo e que a comunidade cientfica selecione algo como
verdadeiro ou falso. Trata-se de uma teoria contingencial do conhecimento,
em que a verdade dita a partir do que as contingncias que agem sobre os
indivduos da comunidade cientfica permitem que seja dito52.

51
A epistemologia construda por Skinner parece tecer importantes relaes com o pragmatismo. No
entanto, realizar um dilogo entre a epistemologia skinneriana e o pragmatismo tarefa para uma outra
pesquisa.
52
O termo contingncia aqui est sendo utilizado em seu sentido tcnico, como descrito no
segundo captulo deste estudo.
95

O campo da epistemologia, portanto, no seria algo dissociado das


discusses da sociologia do conhecimento e da psicologia do conhecimento,
afinal, tais disciplinas tambm estudam as comunidades verbais e a maneira
com a qual selecionam alguns enunciados e no selecionam outros. A arena
de debates sobre o conhecimento seria um lugar de diversas disciplinas
discutindo sobre um fenmeno humano e, em Skinner, natural. Talvez por esse
motivo, Abib (2001b) possa afirmar, em um texto que fala sobre a obra de
Skinner:

Com efeito, no existe a realidade, a verdade, a certeza.


Existem realidades, verdades, certezas. Mas, como no se
trata tambm de defender o relativismo, os significados das
realidades, verdades e certezas devem ser conversados e
argumentados. Em uma palavra, devem ser negociados.
(ABIB, 2001b, p. 113)

Um exemplo claro na literatura epistemolgica do sculo XX o texto A


Estrutura das Revolues Cientficas de Kuhn (1962), que mostra como a
histria das cincias pode contribuir para o entendimento da maneira como
uma dada comunidade cientfica pode julgar determinados corpos de regras
como conhecimentos cientficos ou no. Neste sentido, a histria est fazendo
parte do dilogo epistemolgico, assim como a psicologia e a sociologia
poderiam tambm fornecer contribuies importantes para tal investigao. A
epistemologia no pode ser uma disciplina dissociada de outras que se
apropriem da possibilidade da investigao de comunidades verbais e seus
processos culturais.

Se o conhecimento uma crena verdadeira e justificada, o texto


skinneriano apresenta bons elementos para falar sobre a natureza das crenas,
sobre a disposio do critrio de verdade em uma comunidade verbal e sobre a
justificao de um dado enunciado como produto das contingncias que
operam em indivduos que pertencem a uma comunidade. Em outras palavras,
este estudo tende a demonstrar que existe uma teoria do conhecimento em
96

Skinner que pode trazer contribuies significativas para o debate


epistemolgico atual.

A epistemologia, em Skinner, um campo transpassado por diversas


disciplinas. A sociologia, a psicologia e a filosofia dialogam em uma oposio
ao ceticismo para a formao da epistemologia. Neste sentido, um sistema de
crenas pode ser dito como conhecimento na medida em que possibilita que
diversos indivduos possam agir efetivamente no mundo. Mas para que seja
possvel a categorizao de determinado corpo de crenas como facilitadores
da relao dos homens com o mundo, necessrio o dilogo. a comunidade
verbal em comunicao que se torna responsvel pelo que pode ser dito como
conhecimento ou como crenas comuns.

Para criar um termo adjetivando a epistemologia skinneriana, estaramos


tratando de uma teoria social e comunicativa do conhecimento.
97

CONCLUSO

Se os argumentos apresentados so razoveis, no possvel afirmar


que Skinner resolve o problema epistemolgico lanado pelo ctico cartesiano,
mas necessrio afirmar que o desafio ctico dissolvido pelos argumentos
comportamentalistas radicais. Tanto quanto pde ser entendido neste estudo,
os questionamentos cartesianos no fazem sentido se aceitarmos a proposta
skinneriana.

O questionamento epistemolgico, nestes termos propostos, deixa de


ser em torno da correta representao do mundo pelos nossos enunciados e
passa a ser em torno dos critrios de justificao propostos por uma
comunidade verbal para considerar uma crena como conhecimento ou no.
Em outros termos, no est em questo se uma mente individual (o eu) pode
representar corretamente o mundo fora dela. O desafio do ctico cartesiano
no pode nem ao menos ser formulado nas condies epistemolgicas
propostas pelo comportamentalismo.

Disto resulta, ento, que a problemtica epistemolgica foi resolvida pelo


comportamentalismo? A resposta : no. O que foi empreendido neste estudo
no satisfaz o epistemlogo, apenas prope novos problemas: se a condio
para uma crena tornar-se conhecimento obtida pela justificao efetuada a
partir da objetividade caracterstica da comunidade verbal, ento que
processos de justificao so estes? Como eles ocorrem? Como demarcar o
que conhecimento ou no? Dentre muitos outros problemas.

Dir-se-ia ento que no avanamos na discusso epistemolgica, mas apenas


que modificamos o problema? Mais uma vez a reposta negativa por duas
razes. A primeira que, em uma tradio epistemolgica, formular um
argumento contra o desafio ctico j um avano absolutamente desejvel. A
98

dissoluo do desafio ctico cartesiano avana a discusso para um outro nvel


de anlise; abandonam-se determinadas prticas e constroem-se novas que
permitem teoria do conhecimento o distanciamento da estagnao para a
construo de novos horizontes de investigao.

Em segundo lugar, Skinner, a partir destes argumentos, exige algumas


condies para que o problema epistemolgico seja enfrentado. Uma das
principais condies impostas pelos argumentos precedentes a necessria
confluncia de discursos de diferentes disciplinas na composio da
epistemologia. A tradicional distino entre psicologia do conhecimento e
lgica do conhecimento no se torna to clara na medida em que discursos
da psicologia do conhecimento, da sociologia do conhecimento, dentre outras
disciplinas, so necessrios para uma teoria social e comunicativa do
conhecimento. A epistemologia se torna, necessariamente, um campo
interdisciplinar.

Certamente por isso, Skinner no demonstra ressalvas ao lidar com a cincia


como um caso esclarecedor das crenas humanas para entender o que
conhecimento. Como foi afirmado, importante ressaltar a diferena entre
assumir que conhecimento produto das cincias, reduo que Skinner no
faz, e a utilizao de um caso especfico das crenas humanas, que a
investigao cientfica, para refutar o ctico. A anlise deste campo do
conhecimento forneceu argumentos que dissolveram o desafio ctico,
argumentos estes que no se restringiram ao campo cientfico em questo,
mas podem ser fundamentos racionais para a discusso mais ampla da teoria
do conhecimento.

Neste sentido, Skinner props uma valorizao da tradio cientfica na


empreitada epistemolgica sem, e isto absolutamente importante, propor um
reducionismo cientificista na epistemologia. A necessidade do cruzamento de
disciplinas no discurso epistemolgico traz consigo a condio de que a cincia
deixa de ser apenas um discurso analisado pela epistemologia, permitindo que
99

as descobertas cientficas (da psicologia, sociologia, etc) possam tambm


influenciar nos argumentos epistemolgicos.

Esta dissertao indica caminhos para a discusso epistemolgica em uma


perspectiva comportamentalista, mais do que apresenta concluses
epistemolgicas sugeridas por Skinner. inevitvel que, uma vez enfatizado o
desafio ctico acerca do conhecimento do mundo externo, seja perceptvel a
limitao deste texto em relao a desafios cticos acerca do conhecimento da
prpria mente e da mente dos outros. Por mais que as bases de uma
epistemologia comportamentalista estejam lanadas, esto por fazer diversas
anlises de temas epistemolgicos distintos.

No entanto, mesmo tornando-se claro o muito que ainda est por fazer, no
deixa de ser alentador pensar que a proposta skinneriana se coaduna com a
necessidade de dilogo racional na tomada de decises humanas. O abandono
de certezas e verdades imutveis se enquadra perfeitamente no cenrio atual
em que a intolerncia se apresenta de diversas formas e os conflitos so mais
freqentes do que opinies compartilhadas e embates racionais. Com o carter
dinmico da epistemologia, eventualmente uma teoria do conhecimento social
e comunicativa pode cair em desuso ou ser substituda por outras concepes
epistmicas, mas, parafraseando Rorty (cf. RORTY, 1997, p. 254):

difcil acreditar que essa memria no seria digna de se ter


100

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