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Alves, Jorge Fernandes Emigrao e sanitarismo Porto e Brasil no sculo XIX. Ler Histria, 48 (2005), pg. 141-156.

Emigrao e sanitarismo Porto e Brasil no sculo XIX1

Jorge Fernandes Alves Faculdade de Letras da Universidade do Porto

Durante cerca de dois sculos, uma persistente corrente migratria flua do Porto para o Brasil, com origem geogrfica essencialmente na faixa litoral do Norte de Portugal. O incio desse fluxo pode situar-se nos primeiros anos do sculo XVIII, ainda a coberto do conceito de colonizao, mas intensificou-se com a independncia do Brasil, j sob o prisma da emigrao, quando chegou s dezenas de milhar de partidas anuais. Com este movimento de pessoas se contribuiu no s para a construo social da nao brasileira, como para o caldeamento do quadro patognico, atravs das doenas de origem europeia que os emigrantes levavam consigo, das que adquiriam na viagem ou ainda no evidenciar das patologias de origem brasileira que contraam logo aps a sua chegada por manifesta fragilidade imunitria.

A patologia social da emigrao

Pela sua amplitude e pela sua natureza, a emigrao oitocentista era um problema complexo, equacionvel diferentemente a partir de dois pontos distantes (o lugar de partida e o lugar de recepo) e amplamente distintos (nas razes da expulso e nas
Comunicao apresentada ao I Encontro Luso-Brasileiro de Epidemiologia, organizado pelo Servio de Higiene e Epidemiologia da Faculdade de Medicina da Universidade do Porto, Ordem dos Mdicos, 7 de Setembro de 2004.
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razes da atraco). Por isso, para o campo das decises individuais as representaes dominantes eram mais importantes do que a realidade, decidia-se, como em quase tudo, com o que se pensava sobre essa realidade. Ora, no domnio da emigrao oitocentista, sempre se cruzaram representaes contraditrias, com as miragens da riqueza material a serem contrabalanadas por imagens de sofrimento e doena, gerando um quadro complexo, de difcil avaliao para os numerosos candidatos partida, sem recurso a meios objectivos de informao nem grande disponibilidade mental para esse efeito. Entretanto, os discursos mais elaborados sobre a emigrao e os seus fluxos incorporavam imagens do campo sanitrio, o qual fornecia as metforas oportunas expresso da sntese interpretativa. Assim, do ponto de vista da partida, a leitura social do liberalismo oitocentista tendia a reduzir a complexidade causal da emigrao a dois tipos de explicaes: 1) a emigrao espontnea, a que era fruto de uma deciso individual plenamente assumida, enquadrada juridicamente como mudana de domiclio, no mbito das garantias individuais asseguradas pelo quadro constitucional; 2) a emigrao patolgica, a que se explicava atravs das deficincias do organismo social e das suas tenses expulsivas, frmula encontrada para exprimir a condio de misria, a que corresponderia uma situao de incapacidade de avaliao/deciso individual, tipo migratrio para o qual, em consequncia, se pretendia atribuir ao Estado um papel regulador que servisse de filtro selectivo e/ou protector. Perante a natureza massiva desta emigrao, o recurso metfora mdico-cirrgica era recorrente nos discursos ento veiculados: uns retomavam o velho registo 2

populacionista que vinha do sculo XVII e XVIII (de Sancho de Moncada e D. Lus da Cunha), pelo qual se via na emigrao uma sangria que enfraquecia o organismo da nao, diminuindo-lhe essa riqueza que a populao constitua; para outros, o conceito de sangria, na sua ambivalncia teraputica, conotava-se com recuperao e fortalecimento, como um efeito demogrfico e social de distenso, similar ao da poda num rvore (Marnoco e Sousa). Ora a menos, ora a mais, mas nunca no lugar adequado em relao sociedade de partida, o emigrante era sempre remetido para o campo da patologia social da nao, funcionando como um sintoma, propiciador de um diagnstico facilmente reconhecvel, para o qual dificilmente se vislumbrava a cura. Argumentos e contra-argumentos enredavam-se na disputa poltica e, entretanto, a produo de emigrantes portugueses seguia sempre a bom ritmo, em face dos desequilbrios econmicos e sociais existentes, desde que as condies de recepo se revelassem minimamente acolhedoras. O Brasil, carente de europeus, era aparentemente o melhor destino para os portugueses, que ali julgavam poder

desfrutar de relaes particulares (afinidades de lngua, cultura, ligaes familiares), especialmente atravs da rede comercial de base portuguesa l instalada, responsvel pelo clebre fluxo de caixeiros para o Rio de Janeiro e outras cidades comerciais. Mas nem s de caixeiros se fazia a emigrao, muitos tinham como destino profisses de baixa condio social no espao urbano, sendo outros conduzidos para plantaes do interior ou para as grandes obras pblicas ligadas construo de estradas e caminho de ferro. Esforos em trabalhos pesados e ms condies de alojamento e alimentao, conjugados com as doenas contradas localmente, traduziam-se numa mortalidade elevada dessa populao emigrante que ali chegava muito jovem: a informao dos meados do sculo XIX estimava que um tero dos emigrantes falecia 3

no primeiro ano de chegada perante o afloramento das patologias endmicas ou da virulncia de algumas epidemias!

O argumento sanitrio contra a emigrao

Alguns portugueses j instalados no Brasil, mas que se confrontavam com o espectculo do sofrimento dos seus compatriotas recm-chegados, procuravam alertar o governo portugus para a necessidade de medidas repressivas que limitassem as partidas, fazendo publicar nesse sentido cartas nos jornais portugueses. Sendo uma prtica recorrente, muitas dessas cartas glosavam a questo das vantagens ou desvantagens da emigrao, muitas evidenciavam a questo das ms condies sanitrias do Brasil e da sobremortalidade dos jovens emigrantes portugueses. Observe-se uma delas, publicada no Peridico dos Pobres no Porto, em 30.5.1853, que, lamentando a falta de providncias oficiais no controlo das partidas, apesar dos mltiplos alertas, aduzia com veemncia:
No admira que o governo portugus parea ver com indiferena abandonar os lares ptrios milhares de cidados que podiam ser teis ao Estado, e a si prprios, para virem procurar em terra estranha uma fortuna inteiramente ilusria; o que na verdade custa compreender que ele, tendo conhecimento de que uma epidemia se manifestava nos principais portos do Imprio, continuasse com a mesma indiferena a ver sair pelas barras do Reino a mocidade portuguesa em demanda de uma morte quase certa! [...] A febre amarela, como se deve saber em Portugal, tornou-se endmica no Brasil. Desde 1849 a 50 nunca ela deixou de aparecer na estao calmosa, com mais ou menos fria, fazendo sempre vtimas de preferncia sobre os estrangeiros recm-chegados, e sobretudo nos Portugueses, cujo nmero sempre mais considervel.

[...] O governo portugus, que estabelece quarentenas e lazaretos para aqueles que demandam a Ptria, no pode ignorar estes factos, e contudo no julga dignos de compaixo os infelizes que, deixando a ptria, parentes e amigos, vem encontrar a morte em terra estranha! aqui [Baa] e no Rio de Janeiro que a febre amarela continua a levar ao tmulo um grande nmero de vtimas e, todavia (parece incrvel) so estas as duas cidades que os emigrados buscam de preferncia! doloroso, mesmo para os coraes menos sensveis, ver jovens de 12 a 24 anos, lutar com uma enfermidade terrvel, que rapidamente lhes apaga a luz da inteligncia e lhes extingue a vida.

Na verdade, em Portugal, apenas havia um esforo de controlo burocrtico das partidas, em que a grande preocupao portuguesa era apenas o cumprimento do servio militar e pagamento dos emolumentos devidos pelo passaporte e documentao afim, mas que, mesmo assim, deixava escoar elevados nveis de clandestinidade. No havia qualquer preocupao qualitativa, nomeadamente a etria, desde que os emigrantes ficassem fora do escalo previsto para salvaguardar o recrutamento. E quando parecia existir no preceito legal, para que se cumprisse a respectiva medida era preciso obter a colaborao dos dois pases em relao, o que raramente acontecia. Por exemplo, a exigncia do cirurgio a bordo dos veleiros era apenas mais um formalismo: se a lei portuguesa, desde 1842, exigia um cirurgio ao navio que transportasse mais de 24 emigrantes, o Brasil estabelecia essa exigncia apenas a partir dos 300 passageiros, ou seja, dispensava quase todos os veleiros dessa obrigao. Para o crculo de interesses das grandes plantaes e outros focos de absoro de mo-de-obra o que importava era atrair europeus, tantos mais quanto maior fosse a mortalidade, de forma a garantir um saldo satisfatrio na reserva de trabalho. Tal como se afirmava na altura, a emigrao era a expresso do livre-cmbio no mercado internacional do trabalho.

Em todo o caso, nos discursos gerados em torno da emigrao, as questes das patologias, nomeadamente as de natureza epidmica, eram um argumento forte e pertinente, de tal forma que mesmo os que apoiavam a liberdade de emigrao se tinham de confrontar com o problema, procurando encontrar sadas airosas para compatibilizar apoio partida e preocupao social. Na verdade, no era s a febre amarela a fornecer quadros negativos da vida quotidiana no Brasil, irrompendo frequentemente outras epidemias, a que a correspondncia jornalstica conferia descries desoladoras e de impotncia. Atente-se na informao de um

correspondente de Sergipe, datada de 24.3.1863, mas inserta n O Comrcio do Porto de 20.5.1863:


O clera aproxima-se da capital, ou antes, podemos dizer que j o temos dentro das portas! Por onde vai passando, vai devastando cruelmente. Correndo de norte para o sul, o flagelo mostravase benigno, mas ao chegar cidade de Maroim tornou-se intensssimo e vitimou grande nmero de pessoas. Calcula-se em 400 as que tm sucumbido nestes ltimos dias somente naquele ponto, cuja populao no excede as 4.000 almas. A vila do Rosrio, que conta 2.000 habitantes, est deserta! Quem no morreu, encontrou na fuga o nico remdio que lhe restava para salvar a vida. O infeliz vigrio, que se conservava no seu posto evanglico, foi, por fim, vtima da sua dedicao! [...] A cidade de Laranjeiras, uma das mais importantes da provncia, foi ultimamente invadida e eram grandes os estragos. A mortalidade comeou por 12 casos dirios e, marchando sempre numa escala ascendente, chegou ao nmero de 60, tanto foram os cadveres que se enterraram ontem! O lugar, porm, onde a mortalidade espantosa em relao ao nmero de habitantes, na povoao do Socorro, lugar de lugar de pouco mais de 200 fogos, distante meia lgua de Aracaj. A mortalidade nesse pequeno arrabalde chegou ontem ao nmero de 28 e, a julgar pelas notcias que chegam hoje, pode-se crer que a infeliz freguesia do Socorro ficar deserta! No Aracaj comeou a desenvolver-se , no sendo, porm, ainda aterrador o estado sanitrio. [...] A escravatura quem mais tem sofrido. O clera parece ter um gosto particular para filar os

paisinhos e a febre amarela com os brancos que se diverte. Temos de tudo no Brasil, louvado seja Deus! [...] tristssima a situao actual de Sergipe. Eu estou de malas prontas e esperando o vapor do sul para ir por esse norte tranquilizar o esprito, que tem sofrido no pouco com esta consternao geral.

Assim, o Brasil ps-independncia, pretendendo atrair europeus, estava longe de ser um destino apetecido, em funo de representaes menos favorveis, entre elas a do seu estado sanitrio. O Brasil s conseguiu atrair elevados volumes de europeus de diversas nacionalidades nos finais do sculo XIX, quando a emigrao se dirigiu para os territrios mais salutares do sul do pas. Durante muito tempo, tanto o Estado brasileiro como os particulares mobilizaram-se para produzir o efeito de atraco de europeus, criando vrios tipos de incentivos, desde os contratos de locao com pagamentos antecipados, a produo de uma rede de engajadores (muito criticada) que se encarregava de recrutar emigrantes para encher os navios e criar oferta de mo-de-obra, iseno de impostos a transportadores com colonos, viagens gratuitas, doaes de terras... Mas s parcialmente o Brasil conseguia o seu objectivo expresso de europeizar a estrutura populacional e aproveitar amplos espaos ainda por explorar. Por isso, encontrar a frmula ideal para atrair europeus foi um tema recorrente do debate poltico no parlamento brasileiro, na imprensa e na opinio pblica do sculo XIX. Ecos desse debate encontram-se tambm nas razes que levaram ao inqurito parlamentar sobre a emigrao portuguesa (1873), promovido pela Cmara dos Deputados, em Lisboa. Numa das respostas ao inqurito, o cnsul geral do Rio de Janeiro comparava nmeros na origem da imigrao: no Rio de Janeiro entravam anualmente mais de 4000 portugueses e apenas cerca de 90 emigrantes de outras

nacionalidades! E interrogava-se, na linha do que fazia o Jornal do Comrcio, publicado naquela cidade, sobre as razes que levavam a emigrao europeia em geral a preferir em primeiro lugar os Estados Unidos, seguidamente a Austrlia, depois vrios outros pases e s em ltimo lugar o Brasil:
Entretanto, a fertilidade do solo brasileiro, a grandeza e variedade do seu territrio, o nmero infinito dos seus rios, as riquezas inexaurveis de suas matas, os tesouros ocultos em seu seio, so outras tantas magnficas ofertas ao brao e ambio do emigrante, ofertas de que o mundo inteiro tem cabal conhecimento. Como pois explicar esse fenmeno estranho de preferir a emigrao europeia pases muito menos favorecidos, passando diariamente pelas costas e baas deste imprio, mas fugindo dele, como de uma regio destinada pela fatalidade a ser eternamente um deserto? (Primeiro Inqurito Parlamentar,1874:100)

Os preconceitos populares contra o estrangeiro, o carcter leonino da legislao sobre contratos de locao de servios que prendia o homem ao seu contratante (criando a designada escravatura branca) eram algumas das razes conhecidas... Mas havia outra, subliminar mas fundamental: a ideia de insalubridade associada ao clima. Dizia esse cnsul, Almeida Campos:
Sabe-se que os pases novos no so to salubres como os povoados, e o Rio de Janeiro, bem como outros pontos do litoral, alm das molstias endmicas, que so numerosas, tem sido mais de uma vez visitados pelos terrveis flagelos da clera e da febre amarela, que sempre causam horrveis estragos. Apesar disso, sendo este pas dotado como de uma variedade infinita de climas, pode considerar-se na sua generalidade um pas salubre (Primeiro Inqurito

Parlamentar, 1874:101) Na altura, o Brasil interior era apenas um conjunto de grandes plantaes trabalhadas pelo brao escravo e a indstria ainda no tinha significado palpvel: o Rio de Janeiro era o principal plo econmico que atraa os europeus por ser o centro de todo o comrcio nacional e internacional. Principal destino da poca, mas ponto

crnico de febre amarela, a cidade era, por isso, considerada como um cemitrio de estrangeiros, ceifando anualmente muitas vidas, mas tambm fatal para os naturais, embora em menor escala: foram, de resto, os surtos da dcada de 50 que fizeram mudar a corte brasileira para Petroplis, pequena cidade dos arredores com ambiente mais higinico. Era ainda a febre amarela que levava a navegao inglesa a afastar-se do Rio de Janeiro, dado muitos marinheiros sucumbirem sua virulncia, aspecto que at se reconhecia em meios portugueses como uma oportunidade de mercado. Num jornal do Porto afirmava-se: Por ora ns obtemos no Brasil e na Austrlia carregamentos a fretes subidos para a Inglaterra: a febre amarela e a guerra, aquela incutindo receio aos marinheiros ingleses e esta empregando navios em outro destino, colocaram os nossos em momento aproveitvel e sumamente lucrativo (O Commercio, 15.9.1854). Mas o problema no era apenas o Rio de Janeiro. Se os emigrantes se dirigissem para outros portos nordestinos o que os esperava? Por exemplo, para Belm do Par, um destino secundrio? Ouamos o respectivo cnsul Henrique Rodrigues, que descreve o calvrio sanitrio a suportar: Enquanto no ficam aclimatados tm os imigrantes um primeiro perodo, mais ou menos
longo, em que gozam da sade que trouxeram ou adquiriram pelo descanso da viagem e no qual absorvem a causa da sua molstia de aclimatao. Segundo os diferentes temperamentos, a molstia de aclimatao pertencente classe das afeces febris (resfriamentos, congestes, tifos, febre amarela) ou classe das molstias adinmicas (hepatite, intermitentes , anemias, paralisias). Este o segundo perodo, passado o qual volta a sade geral mais ou menos quebrantada por afeces consecutivas, o que constitui o ltimo perodo de aclimatao

(Ministrio dos Negcios Estrangeiros, 1874: 229).

E, relativamente a Pernambuco, o encarregado consular, Domingos Gonalves, dizia apenas: Adoecem muitos com febre amarela, raro o que a no tem (Ministrio dos Negcios Estrangeiros, 1874: 239). Era, de resto, a frequncia destas e de outras molstias que despertava a designada colnia portuguesa no Brasil para uma obra admirvel de assistncia hospitalar, recriando misericrdias, sociedades de beneficncia e caixas de socorro e outras associaes afins nas principais cidades do Brasil, mas que no existiam nas localidades interiores. Clculos consulares referidos nesses relatrios, que teremos de considerar vagos, apontavam para uma mortalidade de 27% nos emigrantes chegados ao Rio, no seu primeiro ano de estadia, nmero elevado que confirmava a ideia de dizimao nos fluxos de jovens desprevenidos que constituam a imigrao. Com a febre amarela instalada de forma endmica, a invocao da natureza cemiterial do Rio de Janeiro e de outros locais era habitualmente utilizada como argumento dissuasor da emigrao e passou a ser adoptado tambm pelas autoridades portuguesas, depois de h muito o ser pela imprensa. A partir do inqurito de 1873 e da discusso gerada, o Dirio do Governo passou a imprimir regularmente longas listas de elaborao consular com os portugueses falecidos no Brasil, cobrindo o duplo objectivo de alertar para a elevada mortalidade dos jovens emigrantes, como de dar a conhecer os bitos aos seus familiares e sociedade em geral. Muitas vezes, essas listas preenchiam a primeira pgina e continuavam na seguinte. Alguns jornais dirios republicavam-nas, adensando as representaes negras da emigrao, com relatos de jovens que voltavam para morrer... Para alguns, era um exagero! A imprensa, dizia Mariano Pina, escreve os maiores horrores acerca da situao dos colonos portugueses no Brasil, e pinta quadros ttricos da febre amarela e de muitas outras enfermidades que so comuns a todos os pases inter-tropicais (Pina: 10

1896:163). O governo pedia a bispos e padres para que, nas homilias, se dissuadissem os candidatos emigrao, atravs de ilustraes dos padecimentos que os esperavam.: a difuso do medo era claramente uma estratgia adoptada pelos poderes interessados em evitar a emigrao, mas havia razes bem fundadas para a sustentar. Naturalmente que o problema da febre amarela abrangia uma arcatura geogrfica muito mais vasta do que o Brasil:
O grande circo das Antilhas, compreendendo nele a costa meridional da Amrica do Norte e a costa setentrional da Amrica do Sul pode considerar-se, debaixo do ponto de vista da polcia sanitria europeia, como a regio amarilognea, segundo diziam Berenger-Fraud (1891).

E a febre amarela, na peregrinao atribuda ao gnio epidmico, tambm viajara at Europa, tornando-se aqui conhecida. Coube at a um portugus fazer a primeira descrio impressa (embora no a primeira referncia) da febre amarela ou peste das Antilhas, pois descrita pelo mdico portugus Joo Ferreira Rosa, no seu Tratado Pestilencial de Pernambuco, publicado em Lisboa, em 1694, a partir da observao que fizera em Olinda de 1687 a 1694, depois da conquista de Pernambuco pelo exrcito portugus.

O quadro sanitrio do lado europeu

No sculo XVIII, j a febre amarela surdira na Europa, passando a fazer companhia ou alternando com uma outra pestilncia aqui enraizada: a peste bubnica. Foi reconhecida em vrios portos de contacto com as carreiras da Amrica Central e Amrica do Sul. Cadiz, pela sua ntima ligao s carreiras antilhanas, um dos portos europeus onde os surtos do tambm designado tifo americano foram detectados pela primeira vez e se repetiam com muito frequncia (1701,1703, 1730, 11

1731,1733,1734, 1736, 1740, 1741, 1744, 1745, 1746,1763, 1764, 1780, 1784, 1790, 1792). Em Mlaga, em 1741, faleceram 10 mil pessoas de febre amarela, considerando-se como importao das Antilhas por um navio infectado a que deram livre prtica. Em Portugal, as referncias mais antigas a surtos de febre amarela vo para Peniche (1718), Ericeira (1721) e Lisboa (1723). Mas foi no sculo XIX que a febre amarela mais se fez sentir, a comear pela grande epidemia de Cadiz, em 1800, da qual teriam morrido 7387 pessoas, sendo atingidas mais de 48 mil pessoas, numa populao de 57500. Raros foram os portos importantes com ligaes Amrica Latina (particularmente Brasil e Antilhas) que no experimentaram surtos de febre amarela (Sevilha, Crdova, Barcelona, Marselha, Saint-Nazaire, Swansea,

Southampthon, Londres...), o que se explica pela multiplicao de contactos humanos e pelo tipo de mercadorias que vinham das regies sul-americanas, tais como os fardos de algodo, os couros e peles, os ossos e chifres, o acar, o tabaco, e pela natureza das estruturas insalubres da maior parte dos veleiros, pesados, primitivos e pouco cuidados. Fiquemo-nos pelo Porto, onde se identificaram focos epidmicos de febre amarela, todos relacionados com veleiros da carreira do Brasil (Duarte IV, Tentadora, Santa Cruz), em 1850, 1851, sucumbindo alguns tripulantes e passageiros, bem como descarregadores e guardas da alfndega que fiscalizavam os navios. Em Julho de 1856, novo surto se verificou, a partir dos brigues S. Manuel e Monteiro I, saltando dos protagonistas habituais para o bairro de Miragaia, o que levou o Conselho de Sade a obrigar a sair a barra a todos os navios ento considerados suspeitos (12 dos 50 fundeados originrios do Brasil), com ordem para afundar os que no os quisessem obedecer (quatro foram mesmo submersos), criando obviamente a indignao e fortes protestos do corpo comercial da cidade, que criticava o tipo de diagnstico e a 12

aplicao cega e terrorista das medidas quarentenrias, aplicadas com base em hipteses gratuitas, bem como a habitual pressa do conselho de sade em declarar o porto do Douro suspeito. Invocava j as resolues da Conferncia Sanitria de Paris, de 1851, que apontavam para medidas de fiscalizao partida dos navios, suavizando a aplicao das medidas quarentenrias. Entre Julho e 2 de Outubro foram atingidas 120 pessoas, verificando-se 63 bitos, nmeros divergentes segundo as fontes. Novos surtos foram detectados no Porto, com pouca incidncia, em 1858, 1860. Pela mesma altura, ocorriam surtos em Lisboa: 1856, 1857, 1858, e ainda em 1879, o mesmo se verificando noutros portos estrangeiros. A febre amarela perdurava, emparelhando agora com uma outra doena epidmica tpica das cidades modernas em que a densidade populacional crescera abruptamente a cholera

morbus. febre amarela atribua-se, porm, menor virulncia do que s outras epidemias, mas muitas vezes era subavaliada, quer por que no a sabiam diagnosticar, quer porque assim convinha aos interesses ligados ao comrcio. Aquela sobre a qual existe mais informao em Portugal a de 1857, em Lisboa, que foi reconhecida em 22 de Julho num carregador da Alfndega, a que se seguiram muitos outros casos, dada a sua marcha lenta, de uma rua para outra, quase de uma casa para outra casa: at ao fim desse ano, havia registos de 13757 doentes, dos quais teriam falecido 5652. As representaes sobre a febre amarela eram terrveis, como o expressa a sua outra designao popular: vmito negro. Os sintomas comeavam por arrepios, dores ao longo da coluna, dores de cabea e apertos no estmago. Seguia-se febre alta, com agitao e insnia, muita sede, olhos injectados, rosto e corpo ruborizados. Diarreia e vmitos intensos adensavam o quadro. Pelo quarto dia, os sintomas desapareciam definitivamente se o ataque era benigno, ou apenas temporariamente se 13

o caso era grave, surgindo uma cor amarela, vtrea, a cobrir toda a superfcie do corpo. Vinham ento os vmitos de sangue, negros, que podiam coincidir com hemorragias intestinais e manchas avermelhadas na pele. A mortalidade variava entre 15 a 50%, conforme as epidemias. At ao desenvolvimento da microbiologia pasteuriana, as populaes curvavamse perante os ritmos sazonais do mal amarelo, estabelecendo-se conexes empricas com a elevao da temperatura e com focos de matrias vegetais ou animais em decomposio, em zonas litorais ou junto aos rios. As zonas porturias e os navios eram os lugares de eleio para se contrair a doena. O frio fazia desaparecer a epidemia, da que fosse aconselhada a estao fria aos emigrantes e viajantes para o atravessamento de regies em que a febre amarela fosse reconhecida como endmica, de modo a conferir-se tempo aclimatao. Tinha-se a percepo da contagiosidade, com recomendaes para se vigiar o doente de longe, evitando a aproximao, tal como se procedia com a peste bubnica: deixar o doente num compartimento para se responder aos seus apelos ou entregar mantimentos em outro compartimento ao lado. Nos finais do sculo XIX, a ateno sanitria internacional, nas suas mltiplas conferncias, prestou-lhe grande ateno, concentrando-se sobre as trs grandes pestilncias exticas que continuavam a dizimar em muitas partes do mundo e ameaavam surgir mais ou menos inopinadamente em qualquer lugar: a peste bubnica, a clera e a febre amarela, distintas entre si, originrias de situaes diferentes. Procurava-se encontrar forma de ultrapassar a ineficincia das medidas sanitrias tradicionais, que passavam pela ideia de colocar um dique s epidemias, seguindo sempre o pressuposto da sua origem externa: nesse contexto, era preciso cortar-lhes o avano, atravs de cordes sanitrios, para as deslocaes em terra, e as

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quarentenas, apoiadas em lazaretos, para as comunicaes por gua. E esperar que o tempo permitisse o esvair do mal... O reconhecimento de que o homem e os seus objectos quotidianos eram portadores de contacto infeccioso alarmavam ainda mais as populaes, voltando-se em muita situaes a comportamentos tipicamente medievais de repulsa pelos doentes afectados, preocupao que crescia medida que se acentuava a circulao de pessoas e bens, nomeadamente de bens alimentares. Os regulamentos minuciosos da sanidade martima apontavam medidas particulares para a febre amarela, dado considerar-se que ela s surgiria por importao martima: apenas os navios com carta de sade limpa, atestada pela autoridade consular do porto de partida, eram admitidos imediatamente livre prtica; os navios procedentes de portos suspeitos de febre amarela eram obrigados a uma quarentena sistemtica de observao at cinco dias, que s podia ter lugar em portos com lazareto, ou seja, com casa prpria para albergar os passageiros em isolamento, independentemente de estarem ou no infectados; o conselho de sade (onde escasseavam os mdicos e proliferavam autoridades administrativas) podia decretar ainda outras medidas se tivessem surgido casos de morte ou doena na viagem, como a quarentena de rigor, obrigando ento ao desembarque de toda a carga e aplicao de medidas de rigor (purificao e desinfeco, ento reduzida a fumigaes de enxofre) e permanncia de passageiros e tripulao no lazareto (onde deviam ficar obrigatoriamente os doentes) ou no navio isolado; a contagem do tempo para a quarentena recomeava sempre que era declarado outro doente (Regulamento sobre quarentenas, 14.1.1864)

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As novas perspectivas sanitrias

Os desenvolvimentos epidemiolgicos e microbiolgicos comearam, entretanto, a desvalorizar as prticas tradicionais. Os lazaretos e as medidas quarentenrias, com seus regulamentos rigorosos sobre tempos de espera e isolamento de passageiros, misturando indivduos afectados com os no afectados, passaram a ser considerados como focos em si mesmo insalubres e infecciosos. Por outro lado, em Portugal, s o porto de Lisboa tinha lazareto, pelo que os navios vindos do Brasil com destino ao Porto, com carta de suspeitos, tinham de fazer quarentena anterior em Lisboa ou em Vigo, o que transtornava as relaes comerciais e pessoais e deu origem a mltiplos protestos. Com o tempo, pases como a Inglaterra, depois a Frana e, finalmente a Espanha, desactivaram os seus lazaretos e aligeiraram as medidas quarentenrias (excepto quando surgiam casos suspeitos a bordo), adoptando outras prticas para controlo da sanidade, que passavam pela fiscalizao, desinfeco de carga e isolamento apenas dos declarados doentes. O nosso lazareto tornou-se alvo do ridculo pela imprensa e foi considerado com um factor do desvio dos brasileiros em viagem Europa da rota de Lisboa:
Quem traz dez ou quinze dias de viagem, por mais dois ou trs dias para chegar a um porto de Frana ou de Inglaterra, no se sujeita a esse Lazareto, a essa ridcula priso, a esse presdio de guerra, onde se recebido, olhado, vigiado com mais desconfiana e mais aferro do que um condenado morte (...) E s algum se sujeita quarentena no Lazareto, quando se d um facto raro, como o do Chili, das Messageries Maritimes, que durante a viagem de Fevereiro ltimo, do Rio para Lisboa, teve a bordo trs casos fatais de febre amarela (...) que tem que ver ou ganhar o Brasil, que haja ou no Lazareto em Lisboa?... Quem perde com semelhante regimen quarentenrio Lisboa, em proveito dos portos de Frana ou Inglaterra, para onde se dirigem os

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paquetes das Messageries, do Pacfico e da Mala Real, cheios de passageiros de todos os pases da Amrica do Sul (Pina, 1896:165-166).

E o autor citado, na esteira de outros como Ramalho Ortigo, acusava o Lazareto de lanar o descrdito sobre o pas, de afastar de Lisboa os viajantes ricos sulamericanos e de criar a animosidade do esprito brasileiro contra Portugal, pois negava-se em Lisboa a livre prtica durante todo ano, impedindo-se o livre desembarque no primeiro porto da Europa, incluindo o perodo de Maio a Novembro, durante o qual era excelente o estado sanitrio em todo o Brasil (Pina: 195) S na viragem para o sculo XX, o Rio de Janeiro atravessou o estigma da febre amarela, merc do trabalho do sanitarista Oswaldo Cruz que, enquanto Director-Geral da Sade Pblica, organizou uma campanha especfica contra a febre amarela, reorganizando a autoridade sanitria e estabelecendo medidas rigorosas contra a insalubridade: obrigou demolio e reforma de edifcios, criou as brigadas matamosquitos, saneou caixas de gua e esgotos, expurgou casas atravs da queima de solues base de enxofre como forma de acabar com os mosquitos e suas larvas, imitando a campanha norte-americana desenvolvida em Havana com base na teoria de Carlos Finlay de que o agente transmissor era um mosquito (stegomia fasciata, culex aegypti ou Aedes aegypti). A febre-amarela foi apenas uma das campanhas de Osvaldo Cruz, a par das desenvolvidas contra a peste bubnica, como a desratizao, e a da varola, obrigando vacinao (www.fiocruz.br/coc.fiooc1.html) No lhe faltaram inimigos, nem as crnicas de maldizer. Mas a imagem dessa aco, rumo transio sanitria, foi decisiva para assegurar melhores condies e atribuir prestgio internacional: o Brasil ganhou ento direito a ser um pas salubre no conceito da organizaes sanitrias internacionais, configurando-se mesmo como um modelo exemplar. Os seus portos passaram a ser considerados limpos, muito em 17

funo de novos regulamentos sanitrios internacionais, que abrandaram os critrios de classificao, mas essas novas representaes criadas pela nova cultura mdica foram decisivas para a emergncia da mitologia que, nos alvores do sculo XX, colocava o Brasil como a futura grande potncia mundial. Claro que a sanidade tambm falava poltica e condicionava o jogo de culturas e dominaes. Gilberto Freire fala das dificuldades para aquilo que designa como a reconquista europeia do Brasil no sculo XIX, apontando diversas nativistas:
O clima, por exemplo, resistiu ao nrdico. E sob o favor do clima, a malria, a febre-amarela agiram contra o europeu. sombra das condies precrias de higiene, agiram contra ele a peste bubnica, a sfilis, a bexiga, o bicho-de-p. Elementos, todos esses de resistncia antieuropeia, alguns de origem terrivelmente asitica ou africana. Operaram eles no sentido de moderar a reeuropeizao do Brasil e de conservar o mais possvel, no Pas, os traos e as cores extraeuropeias, avivadas durante sculos profundos de segregao. Houve mesmo nativistas que se regozijaram com a aco violentamente antieuropeia da febre amarela. Febre terrvel que, poupando o nativo, no perdoava o estrangeiro. (...) A febre amarela que terminou vencida. E essa reconquista alterou a paisagem brasileira em todos os seus valores. Reeuropeizou-a ou europeizou-a quanto pde (Freire, 1985: 310-311).

resistncias

A transio sanitria desenvolvia-se um pouco por todo o mundo, embora com andamentos diferentes. A desinfeco e a vacinao tornaram-se a base racional de toda a profilaxia perante determinados tipos de doenas contagiosas, a partir da viragem do sculo. Hospitais de isolamento e cuidados de sade preventivos faziam parte de uma nova cultura sanitria, convicta de que se todos tratassem os focos infecciosos prprios diminuiriam substancialmente tanto os perigos das pestilncias exticas como das endemias internas, porque neste domnio sempre se viveu em globalizao. A criao de estruturas colectivas de abastecimento de gua e de

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saneamento foi fundamental, ainda que a ligao entre a gua consumida e as epidemias demorasse a ser clarificada, no obstante os trabalhos de bacteriologia: a prova definitiva ter sido observada em 1892, quando a localidade de Altona, junto de Hamburgo, por ter um sistema de gua filtrada, escapou a uma epidemia de clera que dizimou a localidade vizinha. Em Portugal coube a Ricardo Jorge um papel particular neste processo de realizar a transio sanitria, com contributos ao nvel de doutrina e da aco. A sua

perspectiva pode delinear-se a partir das crticas lanadas nas clebres conferncias de 1884 (reunidas em Higiene Social e Aplicada Nao Portuguesa) por ocasio da ameaa de clera, que, grassando em Frana e Portugal, poupou Portugal, o que muitos atriburam ao cordo sanitrio colocado na fronteira. Ricardo Jorge indignouse perante as posies administrativas, criticou a hibernao da higiene oficial que se alvoraava perante a ameaa do micrbio externo e no se movia perante os micrbios da casa os varilicos, os tficos, os tuberculosos, em legio destruidora permanente (Jorge, 1885: IV). Foi o incio de uma aco sanitria determinante, primeiro na cmara municipal do Porto (Relatrio sobre o saneamento, criao do Instituto de Higiene Municipal), servio onde reconheceu a peste bubnica de 1899 em diagnstico depois confirmado por exame laboratorial (bacilo de Yersin) com o apoio de Cmara Pestana. Peste que, contra a sua opinio, levou adopo pelo governo das tradicionais medidas do cordo sanitrio (uma linha de tropas roda da cidade a uma distncia de 8 a 10 km do centro, com barragens ao trnsito nas estradas de ligao e, nos seus intervalos, sentinelas militares de 300 em 300 metros, alm de uma navio de guerra na entrada do Douro para impedir acesso de navios estranhos). Este cordo sanitrio durou de Agosto a 24 de Dezembro, no obstante a oposio e os protestos do corpo mdico, 19

comrcio e populao em geral, pelo que aos poucos o seu carcter proibitivo foi afrouxando, deixando-se passar mercadorias aps desinfeco e os transeuntes a passar livremente quando munidos de um passaporte sanitrio, com obrigao de se apresentarem durante nove dias consecutivos uma autoridade sanitria no local de destino; como medidas internas, o servio de higiene municipal organizou um registo do Laboratrio Municipal de Higiene, praticava a desinfeco dos locais atingidos e vacinavam as pessoas que tinham contactos com os doentes, sendo estes remetidos para o Hospital de isolamento em Guelas de Pau (actual Joaquim Urbano). Mas dada a reaco popular, que no acreditava na peste ou considerava que esta estava a ser propagada pelos mdicos, as medidas estiveram longe de ser eficazes: por exemplo, as desinfeces eram efectuadas em casas que no eram evacuadas por os seus moradores se recusarem a faz-lo e a internarem os doentes e ainda por recusarem a vacina, pelo que foram constatados contgios por via familiar, considerados evitveis. Para alm disso, procedeu-se lavagem de ruas e de esgotos com solues desinfectantes e procedeu-se desratizao na zona porturia. Finalmente, os cadveres dos pestosos eram cremados em cal viva. Entre Junho e 20 de Janeiro foram registados 329 casos de peste (Mtin, 1900). No se conheciam casos de peste bubnica em Portugal desde 1680, pelo que a reaco popular foi brutal contra os mensageiros da notcia, os mdicos, ameaados de morte na rua, junto aos doentes ou nos jornais. Forado a abandonar o Porto, Ricardo Jorge foi para Lisboa, desenvolveu uma aco sanitria a nvel nacional, criando os regulamentos (Regulamento Geral dos Servios de Sade e Beneficncia Pblica, de 24.12.1901) para uma nova estrutura sanitria, embora sempre insatisfeito, pois ou as leis no funcionavam ou no havia recursos para as concretizar. Evocando a sua aco legisladora entre 1899-1902, 20

Ricardo Jorge comparava, em 1923, o atraso da situao sanitria de Portugal relativamente a outros pases e exclamava: O Brasil deu-nos uma lio, desatentada, de como governos, mdicos e pblico se conjugam na execuo dos preceitos da medicina social (Jorge, 1923:194). No esqueamos que foi no seu retorno ao Brasil, ido do Instituto Pasteur, em 1900, que Osvaldo Cruz se confrontou com uma epidemia de peste bubnica em Santos, o que levou criao do Instituto Soroterpico Federal, no Rio de Janeiro, para a produo do soro antipestoso e assim se evitar a propagao da epidemia. No percurso de ambos (Osvaldo Cruz e Ricardo Jorge), o reconhecimento de um novo paradigma, de um novo olhar mdico sobre a doena e a emergncia do mdico como autoridade sanitria, segundo os novos regulamentos de sade pblica, ultrapassando a subalternizao a que estava sujeito perante outras autoridades administrativas: o poder mdico, na realidade, tem pouco mais de um sculo no domnio da sade pblica. *** Entretanto, com uma situao sanitria local crtica, com uma sociedade flagelada pela clera, pela febre amarela, pela peste bubnica, a que se associavam outras endemias agressivas (como o tifo, a tuberculose...), como podiam os candidatos emigrao do Porto e sua regio temer as ameaas sanitrias do Brasil, por contraponto terra de esperanas que este pas representava enquanto campo de novas oportunidades econmicas? Em termos correlativos, podemos mesmo dizer que a emigrao parecia crescer medida que aumentavam as tentativas de dissuaso pelo medo, completamente ineficazes.

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ABSTRACT Emigration and sanitarianism Oporto and Brasil in the XIX th century Emigration was not only a demographic phenomenon but also a pathogenic exchange. Focusing a traditional destination, Oporto-Brasil, during the XIXth century, this article analyses the effect of the yellow fever and others epidemics (cholera, bubonic plague...) as representations on the migratory destination, the fear effect as dissuation strategy, before the emergence of the new sanitary technologies of public health who overcame the epidemic disasters.

RESUM migration and salubrit Porto et Brsil aux XIXe sicle Lmigration ntait pas seulement un phnomne dmographique mais aussi un change de pathognies. En abordant une destine traditionnel, Porto-Brasil, pendant le XIXe sicle, cet article analyse leffet de la fivre jaune et dautres pidmies (cholera, peste bubonique...) comme reprsentation sur les destines de lmigration, leffet du peur comme stratgie de dissuasion, avant que les nouvelles technologies sanitaires de la sant publique aient surmont les dsastres pidmiques

RESUMO

Emigrao e sanitarismo Porto e Brasil no sculo XIX. A emigrao no era apenas um fenmeno demogrfico, mas tambm uma troca de patogenias. Abordando um destino tradicional, Porto-Lisboa, durante o sculo XIX, este artigo analisa o efeito da febre-amarela e de outras epidemias (clera, peste bubnica...) como representao sobre os destinos da emigrao, o efeito do medo 25

como estratgia de dissuaso, antes que as novas tecnologias sanitrias de sade pblica tivessem superado os desastres epidmicos.

Jorge Fernandes Alves professor associado com agregao no Departamento de Histria da Faculdade de Letras da Universidade do Porto. autor de diversos livros e artigos, abordando temas como as questes da populao, emigrao, estruturas econmicas e sociais, indstria. Alguns ttulos: Os Brasileiros, emigrao e retorno no Porto oitocentista, Porto, 1994; O ensino mdico no Porto e Ricardo Jorge, in Signo de Hipcrates O ensino mdico no Porto segundo Ricardo Jorge, Porto, Sociedade de Gastrentorologia, 2003 (coordenao da edio e autoria de texto
introdutrio); Corpo biolgico /corpo social. Hospital Joaquim Urbano, 120 anos em defesa da sade pblica, Medialivros, 2004. Porto, HJU, 2004. Proleite - 40 anos de cooperativismo, Lisboa,

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