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JEAN STAROBINSKI
1789
OSEMBLEMAS
DA RAZAO
TradU/;ao:
MARIA LUCIA MACHADO
Prefacio:
JORGECOLl

COMPANHlA DAS LJTR.\S
ROMA E 0 NEOCLAsSICO
!!l. extinguenum crepus
culo ironico e melancolico, 1789, ...
umfl dou .. .. aeDcontra,r
... ..iJn:.
perio". De fato, trata-se de urn estilo europeu, que tera sua
difilsao na Inglaterra e na Alemanha, na Italia, assim como

Roma, nesse ana de cosmopolita que nunca.
Ali se encontram os primeiros ernigrados franceses: as tias do
rei, seu circulo, a sra. Vigee-Lebrun, acolhidos pelo represen
tante da que e tambem urn poeta jocoso, 0 cardeal de
Bernis. Mas ali se encontrarn jovens artistas franceses que
simpatizam com a que a poIlda pontifical vigia de
perto, e que ela perturbarii em razao de suas com a
Os e decoradores de Na
1Lole1i.(),Perciece.... ... em 'PeJSler
foi encarregado pela Academia de fazer a da co
luna Trajano; adquire urn repertorio de motivos ... J::'on
taine, em NA120les e em Pompeia: forma ai seu vocabulario
in6;TIeros elementos """etrus'cos":
o escultor Chinard deixa Roma em 1789, para voltar em
1791. Quatremere de Quincy acaba de Iii fazer uma longa es
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tada: ele a recordara em seu Dictionnaire d Architecture, em
Canova, em seus estudos sobre RafaeL Flax
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1
I
,
1
Anne Louis Girodet (1767-1824). Endimiiio. Paris, Museu do Louvre
1
man, depois de ter colaborado por muito tempo com Wedg
wood, chegou it Itiilia em 1787. Encontrara em Roma urn
grupo de ingleses cujo centro e Gavin Hamilton. Conhecera
sem duvida Gagnereaux, que pratica 0 desenho a Ca
nova trabalha em sua Psique e no MausoMu de Clemente
j
XIII. Angelik7t Kaufmann'
ela
Tischbein, em Napo
les. Gi;;det, grande premio a Rama-noco
a.li: Plnt-a:rflieuEiid"lmiiio"e"seu lIipocrates n!cu
sando Os"presentes de Artaxerxes. Carstens, ultimo a chegar,
. aparece nos meios romanos em setembro de 1792.
esses te6ricos Ieem apaixonadamente Win
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ckelmann e Mengs. que os anima desdobra-se
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em idlexao: eles retornam aAntiguidade - aescultura grega,
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aos desenhos dos vasos, aarquitetura romana-
a Michel(iI1se1o, a Corregio': . .!11as esse retorno
95
, j-
f
urn capr!t;.h() do gosto, uma preferencia im
pulsiva; e uma decisao fundada em argumentos, uma escolha
meditada. Depois de urn seculo que lhes parece caracterizado
pela desordenada dos valores senslveis e das felici
dades epidermicas, de recolocar a
Na riqueza dramatic a
dobarroco, nas prodigalidades sutis do rococo nao reconhe
cern mais a marca do espirito: a seus olhos nao sao senao os
excitantes de urn prazer turvo de que a alma esta ausente. Em
conseqiiencia, querem afastar as mortais da "ma
e das nisso veem apenas desperdkio de for
E e _0
.Y!gQ:r:.para libertar a alma cativa de demasiados adornos, ape-
Procu
ramretomarposse de uma verdade da qual acusam 0 barroco
e 0 rococo de have-los separado por uma 'floresta de ilusoes.
Querem sair dos jardins de Armida. Recuperar-se-ao dessa
triste fadiga de que tantos escritores do final do seculo XVIII 30
nos dao testemunho? E preciso reconhecer que nem todos
chegarao a novas fontes de energia; para muitos deles esse
caminho, longe de conduzir a uma segunda le
vara a uma arte empobrecida, extinta, exangue. Mas os ou
tros, ainda que seu estilo vivesse de uma luz e de urn calor de
emprestimo, merecem nosso interesse tanto por suas
quanto por seus exitos.
Considerando-se sua busca, percebemos que- essa grande
ideia, (oll do da _
. foi a historica, esta longe de ter seu
'campo de no exclusivo dorriinio das poli
ticas. Goethe, no decorrer de sua viagem a IHilia, medita cons
tantemente sobre a planta primitiva e sobre 0 principio pri
mordial da do vegetal. Os artistas que ele encon
tra em Roma tentam tambem, em seu dominio proprio, apro
xiroar-se dallJZ..dQ.come.C;:.Q.. Tern 0 sentimento de participar de
uma "Reacender a tocha da An
-e por Quatremere de
Quincy.
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Se apelam a natureza, e em primeiro lugar as suas intf:!n
primitivas, anteriores aos desvios e as excentricidades que
lheimpoem as resistencias da materia. E se imitam a esta
tuaria e 0 desenho dos gregos, e porque estes, bebendo com
tod'aTiberdade na propria fonte, e nao tendo ainda sob os
olhos nenhum modelo facticio que os houvesse perturbado e
corrompido, falaram ingenua e fielmente a linguagem da
natureza.
Os modernos podem apenas por esquecer os
procedimentos que __ 0 vi
8
0r
Precisam seja
abandonando-se imediatamente ao impulso do genio, seja
estudando as obras exemplares em que 0 genio se manifestou .
Apela-se conjuntamente a mais livre espontaneidade e ao es
da mais vigilante reflexao. 0 artista nao quer ter me,m.
o

);1.(1., mas escuta Homero e olha 0 Laocoonte.


o advento da luz, que 0 espirito revolucionario quer pro
duzir fundando a nova Republica, e experimentado por esses
artistas como urn aparecimento a uma s6 vez atual e imemo
rial. Sabe-se que a ideia de uma revelac:ao primitiva foi ex
pressa algumas vezes ao longo do seculo XVIII, ora remon
tando aimagem biblica de Adao conversando com Deus, ora
sob variantes teosoficas ou ligeiramente heterodoxas. 0 pri
meiro homem, os primeiros povos receberam a totalidade da
arte e do saber: a historia nao fez senao obscurecer 0 teor da
primeira. Rabaut Saint-Etienne - que nisso segue
o ensinamento simuidineo de Bailly e de Court de Gebelin
considera os proprios mitos gregos como a versao decaida
de uma primeira escritura aleg6rica. Como participar da luz
primitiva, se nao pelo ato que nos torna simbolicamente con
temporaneos de seu surgimento - pela iniciac:iio? De resto, 0
historiador das ideias encontraria hoje urn vasto campo de
pesq uisa no 9l,l_e.se
por volta de 1789, em quase todos os paises da Eu
ropa: na Inglaterra (onde os escritos e as "orficas"
de J. Taylor influenciarao Blake), na Holanda (onde Hemster
huis escreve dialogos amaneira de Platao), na Fran<;:a (onde
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r
Joubert, em 1790, concebe 0 projeto de "viajar nos espa.;;os
abertos onde so se ve a luz ... como Platiio"), na Alemanha
(onde, internos do semimirio de Tiibingen, Hegel, Holderlin e
Schelling PlaHlo, Produs e Jamblique, no auge de seu
entusiasmo pela Revolu.;;ao Belo inte
Ser, se enuncia vigorosamente
por em rea.;;ao, como vimos, acorruptora sedu
do atrativo senslvel. a uma.arte na,o lll.ais se
aos olhos, masa altna (pela me'dia.;;ao inevi
taVeTOoOlliarr.--UiI:Iifode.hique"c.Qnhecera, durante alguns
anos, de modo algum apenas,
como se observou, para exprimir uma sensibilidade mais grave
nas coisas do amor, mas muito mais porque essa arte que quer
atingir a alma experimenta a necessidade de se representar a
si propria na alegoria e no emblema. De fato, se 0 alvo e real
mente 0 ideal (no sentido metafisico), a obra nao pode se con
ceber a si mesma senao como 0 emblema de uma realidade
fora de a1cance: a arte; linguagem sensivel, nao e jamais senao
alegor@_(Q_gnaiiggl1:l .. erecordaremos
que a alegoria se beneficia, nesse fim de seculo, de uma singu
lar revaloriza.;;ao, que nao deixa de lembrar 0 florescimento
que fez ec1odir, no seculo XVI, a influencia de Ficino e dePico
de la Mirandola. Mas em urn mundo cuja fisica matematica
modificou profundamente a representa.;;ao admissivel, a ima
gem nao tern mais a fun.;;ao quase magica que podia possuir no
universo. da .Renascen.;;a, cosmo povoado de correla.;;oes espiri
tuais, atravessado pelos campos de for.;;a da simpatia e das
"correspondencias". A imagem alegorica se encontra, por as
sim dizer, diante do dilema da signijica<;iio adistancia ou da
mais misteriosa participa<;iio. A significa.;;ao a distancia e,
como se adivinha, 0 carater proprio das formas tratadas ama
neira de urn sistema de signos, e destinadas a anular-se em
sua intelectual: a imagem entao se desfaz sob nos
sos olhos, esvazia-se para dar lugar ao discurso de que era 0
equivalente visual. A sentido, mas
ei-Ia, como que desamparada, simples intermediariQ ...
uma vez constituido 0 sentido pela ra
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zao do espectador. A participa.;;ao, em mais fiel
ao espirito platonico, une indissoluvelmente a imagem aideia:
a imagem se propoe a nos nao como signo distante e distinto
mas como doabsoluto
ffiundo sensivel. (Assim vimos 0 emblema revolucionario er
guer-se a tal ponto que a luz dos principios ia ao encontro da
realidade cotidiana.) A perfeita da ide.ia na ima
gem, a inerencia indivislvel instaura um suspense infinito do
discurso, e se oferece misteriosamente no lugar de todo dis
curso: e preciso nao mais falar de alegoria, mas de simbolo.
Assim 0 deseja Goethe: "A alegoria transform a a aparencia
em um conceito, 0 conceito em uma imagem, mas de modo
que 0 conceito ria imagem delimitado, se deixe
apreender e possuir integralmente, e possa assim ser enun
ciado. A simbolica transforma a aparencia em ideia, a ideia
em uma imagem, mas de modo que a ideia na imagem perma
ne.;;a sempre eternamente ativa e fora de alcance; e ainda que
seja enunciada em todas as linguas, essa ideia permanece con
tudo inexprimivel". Entre a aparencia e a imagem, a ideia
simbolica conserva uma fun.;;ao de intermediario, mas de ma
neira a sob reviver indefinidamente na imagem ...
Sujeita aexi.sencia da eXPlllsar toda
materia procurara aliviar-se de tudo aquilo que for
apenas sobrecarga sensual, se despojara_ de tudo aquilo que a
retem na contingencia dos corpos. A gravura e 0 desenho a
tra,;;0,3J .tal como os praticarao Gagnereaux, Flaxman,Cars
tens (homens do Norte, na maioria!), encontram de inicio sua
estetica no grafismo dos vasos gregos: trata-se de
voltar a a uma caligrafia infaIivel, a
uma arte do Mas essa legitima.;;ao, fundada num l1?-0
tivo historico e no fasdnio arqueo16gico dos objetos miraculo
samente arrancados ao tempo e a terra, desdobra-se em uma
considera.;;ao relativa as faculdades daalma. "A alma, escreve
Hemsterhuis, julga como mais bela aquilo de que pode conce
ber uma id6ia no menor espa.;;o de tempo ... Ela quer ter urn
grande numero de ideias no menor espa.;;o de tempo possivel."
E ao con torno, e it maior simplicidade de tral;ado com
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t
pativel-com os temas representados, que a alma podeni fruir
esse prazer: "Distinguimos os objetos visiveis por seus con tor
nos aparentes; pela maneira pela' qual sua figura modifica as
sombras e a luz, e enfim por sua cor; poderiamos dizer que e
unicamente por seu contorno, ja que a cor e apenas uma qua
lidade acessoria, e ja que a da luz ou das sombras
nao e senao 0 resultado de urn contorno que nao se ve". Para
Hemsterhuis,32 toda arte consiste na das ideias
em formas que exijam 0 minimo de tempo para serem decifra
das: "Parece incontestavel que ha em nossa alma algo que sente
repulsa por toda com 0 que chamamos de sucessao e
Hemsterhuis acredita que a da escultura e
anterior ado desenho e da pintura - mas para fazer com que
estes dependam da escultura, ou mais exatamente, de urn ge
nero intermediario, 0 baixo-relevo: "Essa ideia abstrata de
contorno foi absolutamente necessaria para fazer nascer 0 de
senho e a pintura".
Da linearidade, da do baixo-relevohDavid ja
nos. propusera urn exemplo muito belo. Mas as sombras for
tes, a intensidade das cores nao eram estranhas a sua arte;
davam aenergia racional que as subjugava a oportunidade de
se manifestar: testemunhavam a favor da vontade severa que
as domava e disciplinava. NQAesenl1<! e na gravura a
generO menor, a sombra e a cor sao astensoes anu
ladas;. urn principio unico rein a sem virtu de
conto{no, 0 trabalho do espirito se
em1ixauttipo ideaJ. Trabalho que pretende ir ao encontro da
intencao da natureza, mas que recorre menos acontemplacao
direta do real que a daqueles que 0 apreenderam e
fixaram antes de nos. De fato, a natureza que
esses artistas amam, mas as belas formas preexistentes nas
quais veem_@:.l!rte dos antigos.rematarharmoniosamente 0 que
a natureza nao faz senao esbocar. Q iJ.aradigma se interpoe
por toda parte entre 0 mundo e Vma idade. de aura da
arte foiperc:licia, e eles nao podem apagar sua memoria. De
resto, no exercicio de urn desenho tao fortemente imantado e
guiado pela lembranca do tracado grego, encerram-se no
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mito. Flaxman ilustra a Iliada, a Odisseia, Esquilo; Carstens
s6 quer tratar temas antigos ou heroicos (sua ultima compo
siCao, em 1797, sera umaIdade de aura). A arte se exila assim
em urn passado ja iluminado pel a arte, busca refugio no uni
verso dos poetas. 0 neoclassicismo (ou, se preferirmos, 0
hiperclassicismo) vive 0
1J1l:1'la formas
sado.
Mas a esse idealismo que supoe 0 imperio de urn modelo
exteri.or absoluto da natureza, . forma acabactil'do
humano) ::!crescentam-se as ,lIm idealisn:lp
0 traco do desenho eo ato de uma consciencia
livre que nao se sujeita a nenhuma imitacao: como nos diz
Fernow, Carstensnao apenas nao copiava, mas nao queria re
produzir nada de memoria. 0 que estava em acao era "0 po
der plasticode sua Igualmente vemos, como em
David, a linearidade corresponder ao exercicio do poder vo
luntario do artista; a formal que estabelece 0
contorno atesta 0 imperio da consciencia criadora. Para Fer
now e Carstens, essa primazia do ato criador encontra seu
corolario na recusa de sub meter a arte aos dogmas da religiao
crista. Vma vez descoberta a "liberdade ideal", 0 artista per
seguira na propria arte sua verdadeira religiao, "isto e, 0 ob
jeto de seu amor mais puro" Y
Se fosse preciso, uma vez mais, comparar esse aspecto da
ade neoclassiCa coin os caracteres proprios do rococo, nao nos
contentariamos em evocar 0 floreio das luzes e das sombras,
a ornamental; eu evocaria de preferencia um as
pecto menor do rococo, que me parece absoluta da
a tra90: a si.lhueta. Esta se oferece a nos como a som
bra passivamente projetada por uma pessoa real, em seus ade
re<;os cotidianos e seus gestos familiares; e 0 decal que de urn
perfil. 0 silhuetista so querbrilhar por sua habilidade em se
guir as bordas de uma imagem inscrita no vidro da camera
oscura: ele nao pos nada de si mesmo. 0 desenho a em
compensacao, remete t_a!!J()l!()l!li::!.. ... qp.e
preside a cada urn dos instantes em que a mao perfaz seu
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Asmus Jakob Carstens 11754-1798). A NOIre e seus Ii/has, 1795, Weimar
Schlossmuseum
trajeto sobre a pagina. Trajeto muitas vezes demasiado rigido
e demasiado comedido em um Flaxman, apesar da aspirat;ao
ao impulso heroico. Trajeto que se desdobra, em Carstens,
numa especie de calma hipn6tica. 0 perigo que espreita essa
arte, se ela obedece muito fielmente as injum;oes de Winckel
mann (para quem a beleza, "insipida"como a agua pura,
deve desabrochar na da forma serena), e a
letargia, a fluidez inapreensivel ou a petrificacao mortal; a
consciencia, senhora absoluta de seu jogO, corre 0 risco de
enamorar-se como Narciso de sua propria pureza e de imobi
lizar-se no sonho inconsistente da transparencia.
Adivinha-se 0 que pode salvar essa arte: um retorno da
sombra, urn "retorno do reprimido", para falar a linguagem
de Freud. Mas qlle, sem
:s.ua . tecni.:;a, essa a.rte hiperclassica acolhe uma noya
SOIl!Q.m. Assim, em Flaxma:n, a violencia, 0 furor heroico, 0
terror, 0 horror vern perturbar por sua intensidade expres
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siva a calma idealidade das formas: todo urn bale semi-abs
trato (de que Picasso se lembrara) tern inicio na necessidade
de conjugar 0 movimento e a evocac;ao alusiva dos tormentos
da alma. Nao esque.-;amos que em Flaxman 0 desenho a traco
se situa, significativamente, entre uma atividade de decorador
para Wedgwood e encomendas de escultura funeraria, ou
seja, entre a gratuidade elegante e uma arte do pesar e do
consolo eternizados. E se Carstens faz reinar a maior calma
em suas obras, nao deixa de nelas introduzir uma dimensao
interior: urn drama do espirito anima essas imagens cujos per
sonagens esUio quase todos imoveis. Como muito bern obser
vou R. Zeitler, Carstens opoe frequentemente personagens ati
vos (Homero ou Orfeu recitando, Priamo suplicando) e espec
tadores meditativos; e, do mesmo modo que sabe exprimir a
dimensao da reflexao, ele torna sensivel uma profundidade
temporal: seus personagens graves estao como que con centra
dos na consciencia de si, isto e, na consciencia da duracao in
terna. Perspectiva mental que nao e a identidade neutra de
urn "eu penso" sem conteudo, mas que, por tras dos olhos que
parecem cegos para 0 mundo real, 0 sentimento tenebroso do
destine vern invadir. Uma das principais obras de Carstens
nao e - inspirada em Hesiodo - A Noite e seus Ii/hos, ou
seja, a origem mitica do destino?
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