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A ALIMENTAO DOS ESCRAVOS QUE TRABALHAVAM NAS FAZENDAS DE MINAS GERAIS

Os escravos que trabalhavam nas lavouras de Minas no recebiam o tratamento humano que os ingleses da minerao de Morro Velho davam aos seus e a que nos referimos no captulo anterior. O tratamento era pelo geral dos mais duros e at de monstruosa insensibilidade em muitos casos. A alimentao consistia no estritamente necessrio para que os "flegos vivos" (como eram chamados) no se enfraquecessem demais ou no morressem de desnutrio, com grave prejuzo dos trabalhos que deles se exigia. Interessava ao proprietrio conserv-los, como s bestas de carga, em boas condies de uso. A alimentao, quase sempre, no passava de feijo bichado e arroz mal cozido. Em outros casos, a pobre besta escravizada tinha de se contentar com laranja, banana e farinha de mandioca. E toca a trabalhar. Assim como ficou no nosso folclore: Comida de negro brabo Quatro laranjas num gado Uma cuia de farinha Cinco ponta de vergado Os porcos tinham melhor alimentao, ou quando nada mais farta, porque era preciso engord-los para o abate. "Comida pouca e bem salgada, pro negro beber muita gua", tal era o mote de muito senhor. No faltava quem defendesse os fazendeiros contra as acusaes gerais de maus tratos e pior passadio, a que submetiam os seus escravos. Assim, se fazia, por exemplo, num trabalho sobre a agricultura em Minas, publicado em vrias edies do Correio Oficial de Minas, em dias de outubro de 1859, sem constar o nome do autor, mas que supomos ser do conselheiro Francisco de Paula Cndido. Dele retiramos os seguintes tpicos: O escravo do fazendeiro nesta provncia tem uma alimentao que faria inveja s classes indigentes da Europa e a muita gente livre que vive nas nossas velhas cidades A base da alimentao dos escravos o feijo, e esse po de farinha de milho (fub) sem fermento, a que damos a denominao pouco eufnica de angu. O angu feito em um tacho com gua quente, bem como o feijo, dado ao escravo discrio, e h sempre tanta sobra que eles sustentam com ela seus ces. O toucinho tambm lhes fornecido para adubar o feijo. O escravo tem, alm disso, para seu alimento as ervas como mostarda e serralha que crescem espontaneamente em todas as roas, as frutas, especialmente a laranja, que de tanta abundncia, em muitos lugares, que apodrece desprezada debaixo dos ps. Tem muitas vezes carne, quase sempre ele mesmo aumenta a sua cozinha com a caa, palmito, mandioca, batatas, etc. Quase todo escravo tem a sua roa prpria, que cultiva nos dias santos e outras vagas, da qual o mesmo senhor compra-lhe os produtos nos anos de ruim colheita. Outros plantam fumo e algodo, que vendem para a compra de roupas domingueiras e outras necessidades. - Mais: "Alm desses lucros lcitos, por via de regra, todo escravo roubava de seu senhor.

Lembrava que era pelo geral bondoso o tratamento que os proprietrios davam aos cativos, ponderando: No exato, como se pretende, que o trabalho escravo seja excessivo, e basto comparar por esse lado a sorte dos escravos nesta provncia com a dos jornaleiros das fbricas da Europa, para se concluir que aqueles so mais felizes. A diferena est no nome, se uns so escravos por lei, outros o so pela fome." Citava a seguir as manufaturas de algodo na Inglaterra onde meninos desde a idade de oito anos trabalhavam oito a dez horas consecutivas, tornando a trabalhar depois de duas a trs horas, e assim continuavam durante semanas. Para t-los acordados, castigavam-nos com cordas, chicotes e s vezes com pauladas nas costas e na cabea. Vejamos como se tratavam os cativos numa fazenda tpica do centro de Minas, pelo meado do sculo passado. Fazenda importante, a do major Mascarenhas. Possua mais de centena e meia de escravos de ambos os sexos. A vida a que estavam ali sujeitos, dando-se crdito ao que nos informa Paulo Tamm (A famlia Mascarenhas e a indstria txtil em Minas. Belo Horizonte, 1940, p. 65 obra reeditada com o ttulo Uma dinastia de teceles. Belo Horizonte, 1960), era bem melhor que na maior parte das fazendas. Um sino os despertava antes do romper do sol. Formados em fila no terreiro, eram contados pelo feitor e seus ajudantes, que logo a seguir rezavam uma orao, repetida por todos. Distribuda a cada um a alimentao da manh partia para as lidas da roa e imediatamente homens e mulheres comeavam o penoso labor. s oito horas chegava o almoo, trazido por escravas, composto de feijo cozido com gordura e misturado com farinha de mandioca. Descanso de meia hora e, logo, continuao da labuta. s duas horas vinha o jantar: feijo com angu e couve, os mesmo todos os dias. Duas vezes por semana, um pedao de carne. Ao pr-do-sol, regresso fazenda. Passada a revista pelo feitor, recebia cada um a ceia, que era um prato de canjica adoada com rapadura. O romancista Avelino Flsculo, realista da escola de Zola, retraou num quadro incisivo os hbitos sociais duma fazenda da mesma regio e aproximadamente da mesma poca. Quem sabe no era a mesma antes mencionada, que o escritor conheceu muito bem? Eis como, no romance O mestio, mostra os tristes escravos cevando-se como sunos na comida que lhes servida em pesadas vasilhas: Em baixo assomaram duas escravas trazendo o jantar. Os trabalhadores se encaminharam sombra de um jacarand onde as mulheres depuseram gamelas contendo a comida: angu em bolas endurecidas, quase petrificadas, e feijo intragvel. Com avidez de famintos, procurando cada qual maior quinho lanou-se sobre os mal preparados alimentos, comendo todos em promiscuidade, com as mos imundas e numa voracidade de animal selvagem." Servia-se o jantar s duas horas. O almoo s oito, constara de feijo com farinha de mandioca. Finda a refeio, o feitor acendia o cachimbo e os homens livres chupavam compridos cigarros de palha, enquanto os cativos se privavam dessa distrao, por temerem o senhor. Linguagem minudente, exata, a que usa outro romancista mineiro, Gilberto de Alencar, em Memrias sem malcia de Gudes teu Rodo valho, ao fazer-nos a descrio

da comida dos servos da gleba, numa fazenda para os lados de Capela Nova das Dores, perto de Carand. Muito cedo, ainda no escuro, aps ingerirem o gole de cachaa e a xcara de caf, eram os homens encaminhados para a roa pelo feitor. O almoo e o jantar eram trazidos do stio por um dos camaradas. Vinham num grande balaio contendo a panela de feijo, o angu esparramado em largas folhas de bananeira, a abbora moganga, a couve rasgada, raramente um pedao de carne de porco fresca ou salgada. Posto no cho o balaio, todos se acocoravam em volta, enchiam as cuias, tomavam a colher de ferro estanhado e iam sentar-se por ali, nos troncos derrubados, comendo em silncio. Repetiam uma e duas vezes. Iam depois s bananas ou ao leite com angu. Saciados, arrotavam sonoramente, puxavam da faca, cortavam na palma da mo o fumo de rolo, alisavam sem pressa a palha de milho, faziam o cigarro e batiam a binga, tirando o fogo. noitinha, no alpendre, tomavam outro gole de cachaa e outra xcara de caf. Inicia-se Uma histria de quilombolas, de Bernardo Guimares, com um dilogo entre o chefe do quilombo e um negro que acaba de se refugiar ali: - Ento, mulungu, est comendo to caladinho! Fala sua verdade, isto no melhor do que comer uma cuia de feijo com angu, que o diabo temperou, l em casa do seu senhor? - E s vezes nem isso, pai Simo. Laranja com farinha era almoo de ns, e enxada na unha de sol a sol.." O romancista Godofredo Rangel (Vida ociosa) fala duma fazenda do sul de Minas, onde havia tantos escravos, que davam de comer molecada num cocho de que ainda no eirado restam vestgios. "Despejavam ali dentro tachadas de canjiquinha e com uma buzina convocavam a meninada esparsa. De todas as senzalas, da casa, da horta, negrinhos acudiam correndo, como uma horda de capetinhas nus. E as mos avanavam para a comida." Com o fim da escravido, no melhoraram as condies alimentares da populao negra. Em muitos casos, pioraram. Libertara-se de todo trabalho cativo e da dureza e maus tratos dos senhores; tinha, porm agora de ganhar o sustento mediante a iniciativa e o esforo prprios, em condies penosas e difceis. Muita gente de raa negra, esparsa pelos sertes de Minas, to falha de recursos se acha em muitos casos, que se nutre mal e mal com o que a natureza avaramente lhe pode proporcionar: algum peixe, alguma caa, razes, palmitos e frutas do mato, como pequis (com suas castanhas substanciais), aras, goiabas, guarirobas, araticuns, cagaiteiras, pitangas. O palhao Benjamin de Oliveira, outrora famoso, filho de pretos, antigos escravos, conta em suas Memrias (recolhidas por Clvis Gusmo, em A Gazeta. So Paulo, 02/09/1941) como curtira privaes durante a infncia em Par de Minas: "Todos ali sabiam disse que meus pais passavam dias e dias se alimentando de abbora e mingau de fub".